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Histria do Rio Grande do Norte n@ Web

A antiguidade do homem no Rio Grande do Norte


Helder Alexandre Medeiros de Macedo1

Entre o fim do Pleistoceno e o incio do Holoceno as reas que hoje


constituem o Nordeste brasileiro comearam a ser ocupadas por
grupos de caadores que se estabeleceram prximos aos rios e fontes
dgua, adaptando-se, assim, s rduas condies dos sertes. Tal
ocupao proveniente da disperso populacional americana vinda
do Velho Mundo e que ainda hoje cheia de polmicas e
controvrsias (cf. MELLO E ALVIM, 1995-1996; MARTIN, 1997) j se
havia consolidado h anteriores 12 milnios antes do presente no
Piau e na Bahia, enquanto que para o Rio Grande do Norte as
dataes radiocarbnicas de enterramentos humanos so de 10 mil
anos antes do presente. Por essa mesma poca coabitavam com os
grupos humanos espcimes hoje extintas de megafauna como tigres
dentes-de-sabre, mastodontes, paleolamas, preguias e tatus
gigantes, os quais eram abatidos, provavelmente, por meio de
armadilhas ou de emboscadas (MARTIN, 1999, p. 24-26).
Para Gabriela MARTIN (op. cit., p. 26) as datas mais antigas que
assinalam a presena humana no Rio Grande do Norte foram
registradas na regio do Serid, especificamente nos Stios Mirador,
em Parelhas (9.410 anos) e Pedra do Alexandre, em Carnaba dos
Dantas (9.400 anos), portadores, tambm, de pinturas rupestres. Os
enterramentos humanos do Stio do Alexandre merecem um destaque
especial tanto pela quantidade de esqueletos exumados at 1996
(cerca de vinte e oito) como pela presena de um pequeno mobilirio
fnebre e material ltico associado aos restos sseos; registre-se,
ainda, outras dataes de 8, 6, 5, 4 e 2 mil anos antes do presente
provenientes do mesmo stio, alm da importncia que os rituais
funerrios tm, hoje, para dar aos arquelogos elementos para se
reconstituir o modo de vida das sociedades primitivas (MARTIN, 1999.
1995-1996).
Os registros rupestres pinturas e gravuras so, tambm, um forte
indicativo da presena humana no Rio Grande do Norte pr-histrico,
especialmente no que toca evoluo das manifestaes artsticas.
As pinturas e gravuras esto agrupadas em tradies, termo que
Gabriela MARTIN descreve como sendo a representao visual de

todo um universo simblico primitivo que pode ter sido transmitido


durante milnios sem que, necessariamente, as pinturas de uma
tradio pertenam aos mesmos grupos tnicos, alm do que
poderiam estar separados por cronologias muito distantes. (MARTIN,
1997, p. 240). No Nordeste brasileiro e tambm no territrio potiguar
existem, pelo menos, trs grandes tradies: Nordeste, Agreste e
Itaquatiara.
Definida a partir das pesquisas de Nide GUIDON e outros
pesquisadores no Piau, estendendo-se at outros estados como a
Bahia, Sergipe, Paraba, Pernambuco, Cear e Mato Grosso,
a Tradio Nordeste identificada atravs de figuras de pequeno
tamanho, antropomorfas, dotadas de enfeites, ornatos e atributos, os
quais caracterizam a figura humana dentro de um contexto social rico
lutas, caas, danas e sexo como se nos apresentam as pinturas.
Os antropomorfos aparecem sempre em posio que sugere
movimento e agitao; os que aparecem de perfil parecem estar
gritando. Os grafismos dessa tradio so de trao leve e foram
pintados com instrumentos finos, permitindo uma acurada tcnica de
delineao da pintura. A tradio Nordeste no representa somente o
cotidiano dos grupos humanos pr-histricos do Nordeste, mas,
tambm, cenas cerimoniais cujo significado ainda no totalmente
compreendido, podendo ser tambm representao de mitos. Sua
presena repetida nos abrigos rupestres torna-se um indicador da
tradio chamado de emblemtico, na prtica, um logotipo desse
horizonte cultural; exemplos disso so as cenas de duas figuras
humanas, ambas de costas, separadas por tridgitos ou pontos; os
chamados grupos familiares e as cenas de dana em torno de
rvore, com figuras humanas portadoras de ramos nas mos. A
principal cor utilizada o vermelho, com vrias tonalidades, seguido
do branco, amarelo, preto, cinza, verde e azul, havendo,
constantemente, o uso da policromia. A cronologia dessa tradio
inicia-se em torno dos doze mil anos antes do presente, para o Piau,
sendo associada a uma cultura de caadores coletores que viviam em
clima mido e com recursos hdricos bem mais favorveis que hoje.
Os novos elementos da tradio Nordeste que aparecem nas pinturas
da regio do Serid servem para descontextualiz-las da macrodiviso imposta e caracteriz-la como sendo umasubtradio, que
ficou sendo chamada de Subtradio Serid. A subtradio reflete o
contexto geogrfico em que se situaram os grupos de caadores
coletores estabelecidos na regio seridoense h cerca de 10 mil anos
conforme as dataes dos enterramentos presentes em stios com
pinturas desse horizonte cultural -, aparecendo uma grande profuso
de pirogas (embarcaes toscas), objetos e ornamentos corporais e

representao de plantas, dando idia de paisagem. So constantes


temas como a caa, envolvendo animais como veados, emas,
tucanos, onas, araras e capivaras; o sexo grupal e a masturbao;
dana ritual em torno de rvore e o ldico, na forma de jogos. A
sociedade da Subtradio Serid era estritamente hierrquica, como
demonstram as inmeras representaes de antropomorfos com
cocares sobre a cabea, identificadores de sua alta posio social
(MACEDO, 1998).
A Tradio Agreste apresenta pinturas de tcnica grfica inferior
Tradio Nordeste, inferioridade tambm verificada no tocante aos
temas. As suas caractersticas so a grande ocorrncia de grafismos
puros e canhestros, em geral, de tamanho grande, sem qualquer trao
identificados e a no formao de cenas e quando estas se formam
apresentam poucos antropomorfos e zoomorfos. Um dos grafismos
emblemticos da tradio um antropomorfo, de grande tamanho,
geralmente esttico, isolado e de forma grotesca, dando um aspecto
totmico representao humana; outro emblemtico a figura de um
pssaro, de longas penas e asas abertas, com tendncia ao
antropozoomorfismo (homem-pssaro). Marcas de mos e ps em
positivo so bastante comuns, especialmente, na parte superior dos
suportes onde foram pintadas, assim como linhas, grades, espirais e
outros sinais sem identificao imediata. Enquanto os povos da
Tradio Nordeste tinham um contexto geogrfico rico, pintando os
abrigos sob rocha nas encostas das serras, nos vales das quais
corriam rios caudalosos os caadores da Tradio Agreste viviam um
ambiente bem mais modesto, ocupando ps-de-serra, vrzeas e
brejos, sempre prximos a fontes dgua e caldeires, onde se
acumulava a gua das chuvas nos perodos de estiagem. A cronologia
para essa tradio de cerca de cinco mil anos antes do presente
para o Piau e dois mil anos antes do presente para Pernambuco. Um
exemplo tpico de stio dessa tradio o Lajdo da Soledade, em
Apodi.
A Tradio Itaquatiara ou das Itaquatiaras aparece em blocos ou
rochas ao lado dos cursos dgua e s vezes, em contato com esta,
compreendendo gravuras executadas sobre a rocha. Nela aparecem
comumente grafismos puros e sinais como tridgitos, crculos, linhas e
quadrados. a tradio a que mais se tem prestado interpretaes
fantsticas e fantasiosas. Conhecemos poucos dados a respeito dos
grupos humanos que as fizeram, devido a sua no associao com a
cultura material desses povos, face esses registros estarem quase
sempre em contato com a gua. Exceo o caso do Letreiro do
Sobrado, em Pernambuco, de onde saram dataes de mil e
duzentos a seis mil anos antes do presente para fragmentos de rochas

gravadas relacionadas com indstrias lticas e fogueiras. Acredita-se


que as itaquatiaras brasileiras estejam relacionadas ao culto das
guas, devido sua localizao em cursos dgua ou caldeires onde
a gua que cai no inverno fica retida. Provavelmente, so tambm
relaciondas com cultos cosmognicos das foras naturais e celestes,
devido existncia de possveis representaes de astros ou linhas
onduladas que imitam o movimento das guas. Disseminadas em todo
o Brasil as itaquatiaras tm o seu expoente mximo na Pedra do Ing,
na Paraba. No Rio Grande do Norte h uma enorme profuso de
stios dessa tradio, especialmente na regio do Serid.
A presena dos trs principais horizontes culturais de Arte Rupestre do
Nordeste no Rio Grande do Norte refora a hiptese de que o seu
territrio foi povoado por diversas levas de povos pr-histricos, em
diferentes pocas. Esse povoamento, feito atravs de diferentes
grupos humanos, deu origem s tribos indgenas que os cronistas
holandeses e portugueses conheceram no Perodo Colonial. O
extermnio dos indgenas do Serto, durante a Guerra dos Brbaros
(sculos XVII-XVIII) representou o fim da evoluo cultural pela qual
vinham passando os grupos humanos do territrio potiguar.
Favor citar da seguinte forma:
MACEDO H. A. M. de; A antiguidade do homem no Rio Grande do
Norte. A pr-histria do espao norte-riograndense (1999). Histria do
RN n@ WEB [On-line]. Available from World Wide Web: <URL:
www.seol.com.br/rnnaweb/>
Bibliografia
DANTAS, Jos de Azevdo. Indcios de uma Civilizao
Antiqussima (apres. Gabriela Martin vila). Joo Pessoa: A
Unio/Governo do Estado da Paraba/Secretaria de Educao e
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MARTIN, Gabriela. 10 mil anos do homem pr-histrico no Rio
Grande do Norte. In:_____. CASTRO, Nei Leandro de
(coord.). Terra Potiguar: uma viagem pela beleza e pela cultura
do Rio Grande do Norte. Barcelona: Bustamante Editores, 1999.
p. 24-39.
______. O cemitrio pr-histrico Pedra do Alexandre em
Carnaba dos Dantas, RN (Brasil). CLIO Revista do Programa
de Ps-Graduao em Histria da Universidade Federal de

Pernambuco. Recife: UFPE, 1995-1996. p. 43-70 (Srie


Arqueolgica, v. 1, n. 11).
______. Os rituais funerrios na Pr-histria do Nordeste. CLIO.
Recife: Ed. Universitria, 1994. p. 29-46 (Srie Arqueolgica,
v.1, ano 10, n. 10).
______. Pr-histria do Nordeste do Brasil. 2.ed. atual. Recife:
Ed. Universitria da UFPE, 1997.
MACEDO, Helder Alexandre Medeiros de. Expedies
Arqueolgicas: relatrio das prospeces arqueolgicas
realizadas em Carnaba dos Dantas-RN (1996-1997). Carnaba
dos Dantas: 1998 (mimeo).
MELLO E ALVIM, Marlia Carvalho de. Povoamento da Amrica
indgena; questes controversas. CLIO Revista do Programa
de Ps-Graduao em Histria da Universidade Federal de
Pernambuco. Recife: UFPE, 1995-1996. p. 09-15 (Srie
Arqueolgica, v. 1, n. 11).

1 Discente do Curso de Histria da UFRN/CERES/Campus de


Caic/DHG. Endereo para contato: Travessa Antonio Dantas, 23
Carnaba dos Dantas RN CEP 59374-000 Fone/fax (84) 4792268 E-mail heldermacedox@zipmail.com.br