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PROUST E OS LIMITES DA MEMRIA: A ARTE COMO SALVAO1

RESUMO
Pretendo refletir sobre a Recherche, de Proust, partindo da anlise deleuziana, em Proust et les signes.
Segundo esse enfoque, a Recherche, na sua totalidade, pode ser considerada muito mais do que um esforo
da memria para recuperar um passado j definitivamente perdido, ou uma especulao sobre o tempo, mas
uma genuna busca da verdade, um aprendizado. Aprendizado que leva a desvendar diversos tipos de signos,
at chegar aos signos mais puros e essenciais da arte, que exprimem a verdade do mundo. Para Proust, alm
de todas as decepes que provoca a vida mundana e amorosa, e as outras frustraes da existncia, aparece
a arte como a "salvao", como uma "misso" que, no meu entender, alcana um sentido quase religioso,
propondo uma espcie de escatologia imanente. importante indagar se essa valorizao exclusiva da arte,
no leva a uma profunda rejeio da vida, nas suas outras manifestaes no artsticas.
Tempo e crise na literatura contempornea.

Aos quinze anos, aos dez e seis anos, tinha acabado; eu estava no tempo, na fuga e no finito. O presente
tinha desaparecido; j no houve para mim mais do que um passado e um amanh sentido j como passado.
Procuro desde essa poca, todos os dias, aferrar-me a algo estvel, procuro com desespero voltar a encontrar
um presente, instal-lo, ampli-lo. Um mundo novo, um mundo sempre novo, um mundo de sempre, jovem
para sempre, isso o paraso. A velocidade no simplesmente infernal, o prprio inferno, a acelerao
na queda. Houve um presente, existiu o tempo, j no mais existe nem presente nem tempo; a progresso
geomtrica na queda nos lanou ao nada (IONESCO, Dirio).
Quis comear esta reflexo sobre Proust, aludindo a um outro autor que tambm refletiu sobre o drama
da contingncia, da temporalidade, da precariedade de estarmos no fluir do tempo: um tempo que passa,
que se esvai, que se perde. O autor romeno, como Proust, manifesta uma preocupao vital que prpria
de nossa poca: enfrentar a contingncia, num universo j sem deuses ou "desdivinizado", que parece
carecer de fundamento, sentido e finalidade. Este clima espiritual que espreita a modernidade e a
contemporaneidade pode ser caracterizado como niilista. Essa situao geral de instabilidade, com a
bancarrota de crenas e valores milenares do Ocidente, pode ser resumida com a expresso nietzschiana da
"morte de Deus"3.
Estamos na vertigem do tempo e das horas, vtimas de um perptuo esfacelamento em que instante aps
instante tudo desmorona: as nossas vivncias se perdem; do mesmo modo, todos os acontecimentos
externos so devorados num contnuo passar. No decorrer do tempo, tudo deformado. Como assinala
Beckett, no seu trabalho sobre o autor da Recherche:
As criaturas de Proust so [...] vtimas desta circunstncia e condio predominante: o Tempo. [...] No h
como fugir das horas e dos dias. Nem de amanh nem de ontem. No h como fugir de ontem porque ontem
nos deformou, ou foi por ns deformado. [...] Sobreveio uma deformao [...] No estamos somente
cansados por causa de ontem, somos outros, no mais o que ramos, antes da calamidade de ontem (2003,
p. 9-11).
Assim, a temporalidade, na literatura contempornea, aparece como uma questo fundamental. Nela,
Proust ocupa um lugar de privilgio. Ele teve uma grande sensibilidade para refletir sobre a condio do
homem de sua poca, que ainda a nossa. O tempo ocupa um lugar central na sua obra. O autor tentou
incansavelmente refletir sobre aquilo que passa, se esgota, se corri, se perde. Na Recherche, o narrador
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descreve um mundo efmero e evanescente. Ele tenta descobrir se h algo, alguma instncia, alguma
vivncia que no seja degradada e destruda, aps o decurso temporal.

A Recherche como busca da verdade.


Para esclarecer a perspectiva de Proust, vou focalizar principalmente o ltimo livro da Recherche: O
tempo recuperado. Terei como subsdio principal a anlise deleuziana, em Proust e os signos, a qual tentarei
apresentar esquematicamente, porm sem me prender completamente a ela.
Concordo com Deleuze quando afirma que o essencial da Recherche no reside no esforo da memria
para recuperar o passado ou apenas numa reflexo sobre o tempo, mas trata-se essencialmente de uma
procura da verdade, que se diferencia claramente da especulao filosfica:
O essencial na Recherche no est na madalena nem nas lousas. Por um lado, a Recherche no
simplesmente um esforo da lembrana, uma explorao da memria: procura deve ser entendido no seu
sentido preciso, como na expresso "procura da verdade" (DELEUZE, 1972, p. 11).
Conforme a interpretao deleuziana, Proust, na Recherche, enfatizou a funo "reveladora" da arte, que
se contrape filosofia, como modo de acesso realidade. Enquanto a filosofia procede com uma suposta
"boa vontade de saber", com um pretenso "desinteresse" terico, a arte, por sua vez, tenta ser uma forma
mais orgnica e espontnea de compreenso do mundo, j que no opera nem abstrata nem
arbitrariamente. Na arte, somos compelidos por questes que nos atormentam, que nos interrogam
vitalmente. As descobertas se produzem pela violncia dos fatos, no por um mtodo cognoscitivo prestabelecido. A arte no se antepe s questes da existncia; nela, "a inteligncia sempre vem depois": "S
procuramos a verdade quando determinados a faz-lo em funo de uma situao concreta, quando
sofremos uma espcie de violncia que nos obriga a essa busca. Quem procura a verdade? O ciumento sob
a presso das mentiras do amado. Sempre se produz a violncia de um signo que nos obriga a procurar, que
nos arrebata a paz" (PROUST, 1980, p. 23).
A filosofia uma tentativa de resolver problemas artificialmente delimitados com um mtodo prvio. O
terico define um campo de reflexo, se antepe s situaes concretas da vida. Ao contrrio, a arte sempre
surge por uma presso, por uma urgncia que obriga o artista a dar respostas a questes viscerais da sua
vida. Assim, as verdades da arte no tm simplesmente uma validade lgica ou formal, como na filosofia ou
nas cincias, mas surgem de um imperativo vital, de uma necessidade existencial. Essas verdades nascem de
zonas obscuras, daquilo que nos desvela, que incomoda nossas vidas. Diante de signos diversos, temos que
desvend-los para poder viver, para encontrar um sentido para a existncia.
Aqui aparece a idia essencial da interpretao deleuziana da obra de Proust. A Recheche um mapa de
signos, um hierglifo que deve ser resolvido minuciosamente. Nela, h um sistema de sinais de diversa
hierarquia e modalidade. Machado, em Deleuze e a filosofia, esclarece esta leitura deleuziana: "Os signos
constituem tanto a unidade como a pluralidade da Recherche. [...] Tudo signo. [...] os signos so bastante
heterogneos. O sistema que constitui a obra de Proust pluralista no sentido em que os signos no so do
mesmo tipo, do mesmo gnero [...]" (1990, p. 166).
Nesse grupo diverso de signos, h um processo de aprendizado. preciso decodificar, de forma gradativa,
o sentido, a essncia que est por trs de cada grupo de signos. Assim, a Recherche pode ser considerada,
luz da leitura deleuziana, como uma dupla dialtica, de caratersticas platnicas ascendente e descendente
-, que parte dos signos mais obscuros, mais materiais os mundanos, amorosos - at chegar aos signos
verdadeiros e puros da arte, passando antes pelos sensveis. Depois, acontece a dinmica inversa, se produz
uma dialtica descendente, quando os signos da arte vo paulatinamente iluminando os outros.
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Assim, a Recherche, na sua totalidade, pode ser entendida como um processo interpretativo, como uma
tarefa de constante decifrao. Os signos so hierglifos; ser mister acometer um trabalho exaustivo, uma
empresa de egiptlogos para decodificar esses signos. Deleuze afirma:
No h logos, s h hierglifos. Pensar pois interpretar, traduzir. As essncias so ao mesmo tempo a
coisa a traduzir e a prpria traduo, o signo e o sentido. [...] o hierglifo cujo duplo smbolo o acaso do
encontro e a necessidade do pensamento: "fortuito e inevitvel" ( 1972, p. 185).
O deciframento dos diversos tipos de signos leva a percorrer caminhos diferenciados. H uma gradao
interpretativa. preciso avanar passo a passo, seguindo no uma cadeia lgica explicativa, mas um processo
de experincias fortuitas e inevitveis que nos ajudam na caminhada do nosso aprendizado. Deleuze
detecta quatro tipo de signos: mundanos, amorosos, sensveis e artsticos.
O primeiros signos so os mundanos. Atravs deles, Proust descreve minuciosamente a sociedade:
relatando os encontros da aristocracia e da alta burguesia da sua poca. Eles denunciam os pomposos
eventos sociais onde tudo pose, aparncia, frivolidade, impostura. Estes signos so os mais superficiais,
carentes de sentido: so vazios e falsos. S nos provocam uma excitao nervosa, no nos conduzem a
nenhuma verdade. Eles constituem um tempo que perdemos. Na Recherche, estes signos aparecem
continuamente. O narrador relata minuciosamente as inmeras peripcias de uma vida social teatral,
exagerada, mas oca e perifrica, desprovido totalmente de significado.
J os signos amorosos possuem um maior grau de profundidade. Eles aparecem nas mentiras da pessoa
amada. No so vazios, mas enganosos. O amado sempre emite signos contraditrios, para ocultar as suas
mentiras. Deleuze assinala que h duas leis que regem os signos amorosos, na tica proustiana. Uma lei
subjetiva e outra objetiva. A lei subjetiva do amor determina que toda relao est marcada por cimes
constantes. O amado nos engana continuamente para ocultar algo indizvel e insuportvel que est na origem
do amor. Essas mentiras, que geram mal entendidos e dores incessantes, provm da lei objetiva ou verdade
do amor. A paixo amorosa tende essencialmente a restituir uma harmonia perdida, a nossa fuso originria,
na qual a unidade dos sexos nos seria devolvida. Retornaramos a nossa condio de hermafrodita originrio.
Mas, nos encontros heterossexuais, nunca atingimos esse outro arquetpico, que conjugaria o desejo dos
dois sexos, num nico ser. Por isso, aquele que amamos, para ocultar essa procura oculta, desesperada e
impossvel, que homossexual, nos engana continuamente, mente. Esses signos nos produzem dor, nos
instigam a pensar.
No infinito do nossos amores est o Hermafrodita original, mas o Hermafrodita no o ser capaz de
fecundar-se a si mesmo, pois em vez de reunir os sexos os separa; a fonte da qual surgem continuamente
as duas sries homossexuais divergentes, a de Sodoma e a de Gomorra. o que contm a clave da profecia
de Sanso: "Os dois sexos morrero separados. (DELEUZE, 1972, p. 19).
Os signos sensveis, por sua vez, que ocupam um lugar de privilgio no aprendizado proustiano, surgem
quando a memria involuntria associa duas sensaes diferentes, distantes no tempo e no espao, mas que
possuem uma qualidade comum.
Finalmente, os signos da arte so aqueles que desvendam a verdade essencial da vida, aqueles que
apontam para o sentido permanente do mundo, superando a fugacidade do tempo, a eroso destruidora dos
instantes: eles constituem o tempo recuperado. A seguir, dedicarei especial ateno anlise dos ltimos
tipos de signos sensveis e artsticos -, que tm um papel essencial na compreenso proustiana da vida e da
arte.

Signos sensveis e artsticos: a memria e o avano no aprendizado


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Os signos mundanos e os amorosos, como apontei, so os mais opacos, os que possuem menor contedo,
menos sentido. Ao contrrio, os signos sensveis tornam-se uma primeira forma de recuperar o tempo. Eles
surgem pela ao da memria involuntria, quando se associam sensaes diferentes, em diversos tempos
e espaos, aparecendo uma qualidade pura, uma caracterstica essencial e comum a ambas sensaes. A
memria involuntria permite aceder a um tempo virtual, ontolgico: "o em si do passado". O significado
essencial das coisas s aparece, na sua pureza, quando nos deparamos com a lembrana involuntria, para
alm da percepo ou da memria voluntria. Diz Deleuze:
Este Combray no o da percepo, nem o da memria voluntria, Combray aparece tal como no
poderia ser vivido; isto , no em realidade, mas na sua verdade; no em suas relaes contingentes e
exteriores, mas em sua diferena interiorizada, em sua essncia. Combray surge em um passado puro,
coexistente com os dois presentes, mas longe de suas possibilidades de apreenso, longe do alcance da
memria voluntria atual e da percepo consciente antiga. "Um pouco de tempo em estado puro". Isto ,
no uma simples semelhana entre um presente que atual e um passado que foi presente; nem sequer
uma identidade entre os dois momentos; seno, muito mais, o ser em si do passado, mais profundo que todo
passado que foi e que todo presente que . (1972, p. 73-4).
Eis a convico central da Recherche: a memria involuntria nos oferece a possibilidade de recuperar o
tempo, de conhecer o essencial das coisas, numa instncia atemporal que permite superar o atual, o presente
e chegar ao virtual, ao ser em si do passado.
Esta interpretao outorga um carter ontolgico qualidade detectada pela memria involuntria, ao
associar duas percepes distantes no tempo. Ela nos coloca diante do ser em si das coisas: o Combray
essencial, verdadeiro, longe da percepo vivida e da memria voluntria atual. Atravs da memria
involuntria emerge algo extraordinrio: uma essncia pura, Combray fora do tempo, como em si.
necessrio refletir sobre esta tese que atribui a possibilidade de atingir a essncia das coisas a partir da
memria involuntria. importante analisar a experincia que leva Proust a acreditar nessa possibilidade de
aceder ao essencial. Isto se produz graas reminiscncia; a associao de duas sensaes pela memria
involuntria nos transporta alm do presente, a um passado puro. Isso provoca uma imensa alegria. Essa
experincia descrita numa passagem fundamental da Recherche quando Marcel pisa umas lousas desiguais,
e consegue recordar e vivenciar uma emoo do passado, sentindo uma felicidade extraordinria, nica:
"Mas no momento em que, recuperando-me, coloquei o p em uma das lousas, um pouco mais baixa que a
anterior, todo o meu desalento, desapareceu diante da mesma felicidade que, em diversas pocas de minha
vida senti [...]" (PROUST, 1980, p. 212).
Essa felicidade semelhante provocada pelo aroma e pelo sabor da madalena numa outra passagem
paradigmtica do livro que, a partir de um aroma e um sabor atual, transportou o narrador a outra poca,
e lhe permite reviver uma emoo muito intensa da sua infncia, de forma exatamente igual a como a
experimentou outrora . Esta lembrana elimina as preocupaes de Marcel com o presente e com o futuro.
Nesse momento, ele se sente um "ser extratemporal", vive o milagre de "recuperar os dias antigos, o tempo
perdido, diante do qual os esforos da minha memria e de minha inteligncia fracassavam sempre" (Ibidem,
p. 218).
A analogia entre sensaes permite aceder a um instante atemporal, graas ao da memria
involuntria. Mas, o carter subjetivo desta experincia parece ser ultrapassado, na interpretao
proustiana, j que, a partir de um fenmeno psicolgico reminiscncia se extraem concluses de carter
ontolgico: a possibilidade de atingir o ser em si do passado.
preciso repensar a legitimidade deste procedimento. Inicialmente, parece, para alm da sua formulao
literria, questionvel filosoficamente: possvel atribuir um carter ontolgico a uma analogia entre
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sensaes, registrada pela memria involuntria? Julgo que Proust, preso de um entusiasmo literrio
autobiogrfico, no se preocupa por demonstrar as suas intuies. O conhecimento essencial das coisas no
pode provir de um fenmeno to singular e subjetivo, como a vivncia de sensaes anlogas, distantes no
tempo e no espao. O relato dessas experincias pessoais no tem validade para torn-las universais. Seria
necessrio demonstrar que esse fenmeno to peculiar e irrepetvel desvenda a estrutura permanente das
coisas. Mas, Proust restringe a sua anlise apenas a descrever e postular a capacidade que tem a memria
involuntria, atravs das analogias, de aceder ao mago da realidade.
Depois da alegria extraordinria que a analogia lhe proporcionou, com seu "retorno" ao passado, Marcel
se pergunta: "Nada mais que um momento do passado? Talvez muito mais; algo que, comum ao passado e
ao presente, muito mais essencial que os dois" (Ibidem, p. 218-219). Esta pergunta, esta conjetura, logo
convertida em certeza. Proust transforma o "talvez muito mais" em uma evidncia central do seu
aprendizado. Posteriormente, ele conclui que, sempre que se depara com uma analogia, possvel recuperar
o tempo no seu estado puro, virtual:
Um pouco de tempo em estado puro. O ser que renasceu em mi quando, com tal sensao de felicidade,
percebi o rudo comum [aqui Marcel alude a outra analogia, a dois sons semelhantes, ouvidos em diferentes
momentos] colher que bate no prato e ao martelo que golpeia a roda [...] esse ser se nutre com a essncia
das coisas, s nela encontra sua subsistncia, suas delcias, esmorece na observao do presente onde os
sentidos no podem lev-lo, na considerao de um passado que a inteligncia disseca, na espera de um
futuro que a vontade constri [...] (Ibidem, p.219).
Essa experincia ns permite ouvir de novo, da mesma forma, aquilo j ouvido em outro tempo. Nela, se
manifesta a essncia atemporal das coisas, que sem ser atual real, sem ser abstrata ideal. Assim, nos
instalamos em outro tempo: Voltamos a ser como ramos outrora:
Fica tambm fielmente unido quilo que ns ramos ento, e j no pode ser revisto mais do que pela
sensibilidade, pela pessoa que ramos outrora: se eu volto a pegar na biblioteca, embora seja s no
pensamento, Franois le Champi, imediatamente se levanta em mi uma criana que ocupa o meu lugar, que
a nica que tem o direito a ler esse ttulo: Franois Le.Champi, e que o l como o leu outrora [...] com os
mesmos sonhos que tinha ento sobre os pases e sobre a vida, com a mesma angstia do futuro. Se eu volto
a ver uma coisa de outro tempo, surge um jovem (Ibidem, p. 234).
Essa descrio s se justifica retoricamente: a criana que outrora fomos, no volta, o jovem que fomos,
no volta. No h tal retorno, apenas nossa memria preserva uma lembrana da criana, do jovem que
fomos, partindo deste adulto que somos. Isso transforma tudo. A experincia completamente diferente:
quando, no processo de reminiscncia, provocado pela memria involuntria, uma sensao atual se
comunica com a sensao anloga que tivemos aos sete anos, percebemos algo totalmente diverso.
Este adulto que degusta esta madalena transportado e percebe aquela madalena na casa da sua
infncia: seu sabor o mesmo. Ele sente uma profunda alegria, talvez chore por esta coincidncia. No
obstante, a distncia com a "madalena perdida", com a "criana perdida" enorme. Essa criana de outrora
talvez nem reparasse muito na madalena, suas preocupaes provavelmente estivessem voltadas para algum
jogo, para a escola, ou para outras imagens. Um universo de vivncias separa a criana do adulto de hoje:
essa criana um arcano para ns, sua experincia um arcano. Devemos questionar a afirmao de Proust:
essa criana no ocupa nosso lugar, nem metafrica nem idealmente: outra coisa, nossa lembrana.
A tese proustiana deve ser repensada: o passado e o presente, na reminiscncia, provocada por uma
analogia, liberariam uma essncia atemporal que abriria as portas realidade das coisas, tal como so em si
mesmas. Atravs da memria involuntria seria resgatado o ser-em-si do passado, na sua pureza e
imaterialidade: acederamos a um tempo virtual.
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A experincia da analogia, de carter psicolgico sensao furtiva que desaparece sem que saibamos as
causas da alegria que nos provoca nos permitiria, na tica de Proust, tirar concluses de carter ontolgico.
Este processo, como j disse anteriormente, parece questionvel. Que garantia lhe podemos outorgar a uma
experincia furtiva, da qual desconhecemos as origens, a sua dinmica? A sua subjetividade e transitoriedade
determina sua parcialidade, sua opacidade.
Finalmente, avanando ainda mais no aprendizado proposto na Recherche, a arte poderia registrar, de
forma permanente, atravs da inteligncia pura, as imagens captadas pela memria involuntria. Assim, a
arte, seria um passo alm das analogias, ao superar a fugacidade da memria involuntria. A arte, movida
pela inteligncia pura, espelha o ser em si das coisas. O genuno artista desvendar, nas suas obras, a
realidade das coisas, como elas so, alm da sua apario temporal. Proust considera que a atividade artstica
permite ir alm da memria involuntria, na tentativa de conhecer a essncia das coisas, de penetrar o
mago da realidade. A arte o corolrio do aprendizado do narrador da Recherche: nos signos da arte
acedemos ao tempo recuperado, superamos a limitao, a precariedade, a inconsistncia de todas as outras
instncias da vida.
Para sintetizar o itinerrio de Proust na Recherche, e aprofundar o papel da memria e da arte no
aprendizado, vejamos esquematicamente as diversas experincias que conduzem aos signos artsticos, que
permitem desvendar a "verdadeira" realidade.
Combray da experincia vivida - Atual Percepo sensvel.
Combray lembrado voluntariamente - Passado Memria voluntria: lembrana
Combray lembrado involuntariamente - Virtual - Memria involuntria.: analogia atemporal.
Combray da arte - Essencial Inteligncia Pura: Idia.
Proust afirma, no exemplo analisado, que o Combray da obra de arte o Combray verdadeiro, essencial,
liberado da imperfeio do tempo e da matria. Esta tese de carter idealista , ainda, discutvel. Somente
acreditando que o ideal o real, podemos afirmar que o Combray desmaterializado e fora do tempo o
essencial. Ao contrrio, se adotamos uma perspectiva realista obtemos a equao inversa: no existem
motivos para negar que o Combray da percepo sensvel, contingente e temporal, no seja o Combray real.
Em resumo, Proust considera que somente na arte encontramos a "verdadeira vida: "A vida tal qual foi
descoberta e esclarecida, a nica vida, portanto, realmente vivida a literatura; essa vida que, em certo
sentido, habita a cada instante em todos os homens tanto como no artista" (Ibidem, p. 246).

Literatura, tempo e corporalidade, na Recherche.


Marcel chegou grande revelao do seu aprendizado, ao cume da sua indagao: a arte a verdadeira
vida. Est eufrico pela sua descoberta: sua misso retratar o "verdadeiro mundo" atravs da literatura.
Ele achou sua vocao. Mas, imediatamente, sua alegria desaparece diante do "espetculo" que encontra no
Salo dos Guermantes. Trata-se da ocasio em que reencontra antigos amigos, numa grande festa. Ali, ele
sente-se perplexo diante de seres que, outrora conhecidos, aparecem irreconhecveis. Esta experincia acaba
com sua alegria anterior, agora s padece angstia e perplexidade. O tempo, como um hbil ourives, realizou
as mas profundas mudanas: manifestou-se nos corpos, deteriorando-os. O corpo um mapa onde se
escreve pateticamente a decadncia e a destruio impostas pelo passar do tempo.
Marcel relata minuciosamente uma espcie de "necrolgica" dos seus amigos, que so apenas "mortos
no consumados". Ele descreve pacientemente os rostos devastados, a beleza aniquilada, as rugas e
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deformidades que o tempo impus. Os seres no so mais do que fantoches, bonecos que expressam
decadncia e deterioro:
Bonecos, sim, mas bonecos que, para identific-los com aqueles que tnhamos conhecido, teramos que
ler em vrios planos ao mesmo tempo, situados por trs deles e que lhes outorgava profundidade e
obrigavam a um trabalho mental diante daqueles fantoches, pois, teramos que mir-los, simultaneamente
com os olhos e com a memria. Bonecos submersos nas cores imateriais dos anos, bonecos que
exteriorizavam o Tempo, o Tempo que habitualmente no visvel e que, para manifestar-se, busca corpos
e, ali onde os encontra, os captura para projetar neles sua lanterna mgica (Ibidem, p. 279).
A festa dos Guermantes representa muito mais do que uma volta ao passado, j definitivamente perdido,
mas uma viso tica dos anos na perspectiva destrutiva do tempo. Os amigos so irreconhecveis, seus rostos
so mscaras, desenhadas cruelmente. Tudo parece uma antecipao da corrupo e da morte. A vida, no
fluxo temporal, no mais do que uma caminhada acelerada para o tmulo: "Ento, a vida se nos apresenta
como um conto de fadas no qual vemos, da passagem de um ato para o outro, como o beb se transforma
em adolescente e o homem maduro se projeta para o tmulo" (Ibidem, p. 281).
O tempo, alm de destruir os corpos, tambm modifica as pessoas. Tudo est transformado: as
convices, os amores, os dios, as ideologias e o prestgio social. At as rgidas normas da alta sociedade
mudaram, at os lugares que pareciam inalterveis, hoje so ocupados por outros que, no passado, estavam
segregados da alta sociedade; os excludos de ontem so admirados agora. O Salo dos Guermantes no
mais "o mesmo", j no mais aquele "conjunto coerente", no qual as hierarquias estavam rigorosamente
definidas. A mobilidade social outro dos efeitos irreversveis do tempo, que deteriora at aquilo que parecia
mais consistente e estvel.
O tempo que impe cruelmente a decadncia e a destruio se torna ntido numa imagem lgubre e
paradigmtica, no salo dos Guermantes. Para Marcel, esse salo se assemelha a um cemitrio: "[...] o salo
da princesa de Guermantes estava iluminado, esquecido e florido como um tranqilo cemitrio" (Ibidem,
p.308).
O narrador, diante de um espetculo to srdido, dirige agora o olhar para si mesmo: ele tambm
envelheceu. Nos signos dos outros, nas suas insinuaes, no desconhecimento daqueles que antes o
conheciam, ele se reconhece, paradoxal e dolorosamente, como irreconhecvel. Tambm foi "sitiado" pelo
tempo. Por isso, sua imensa alegria anterior aps ter descoberto, finalmente, a sua vocao se transforma
amargamente, ao reconhecer a ameaa letal que constitui o tempo. Seu corpo, em qualquer momento, pode
"tra-lo", em qualquer instante pode interromper a sua obra.
Eis outra das caractersticas platnicas da concepo proustiana. O corpo o sintoma mais claro da nossa
contingncia e, por conseguinte, da nossa precariedade. Esse corpo, alheio natureza mais elevada da
inteligncia, vinculada s essncias, nos ameaa com sua imperfeio, sua vulnerabilidade. Proust retoma,
neste ponto, de alguma forma, a tese do "corpo-crcere" ou "corpo-inimigo", j presente nos rficos e
pitagricos, recriada claramente por Plato4. O corpo, alm de ser uma priso, torna-se uma ameaa para o
esprito.
E ter um corpo a grande ameaa para o esprito, a vida humana e pensante, da que no devemos dizer
precisamente que um milagroso aperfeioamento da vida animal e fsica, seno, ao contrrio, uma
imperfeio, ainda mais rudimentar do que a existncia comum dos protozorios em polperos, como o corpo
da baleia etc. na organizao espiritual. O corpo tranca o esprito numa fortaleza; logo a fortaleza fica sitiada
por todas as partes e o esprito, finalmente, tem que se render" (Ibidem, p. 407).

O tempo impe sua marca nos nossos corpos, nos degrada, nos deteriora. Finalmente, nos vence, nos
suprime, nos aniquila. Assim, o corporal no mais do que um sintoma da imperfeio da nossa natureza
que ameaa o nosso esprito. Proust, a diferena de Plato, no acredita no mundo inteligvel, onde teramos
uma existncia perfeita, a salvo do tempo, na plenitude da eternidade. Para ele, s existe esta vida, o
imanente, na qual o tempo destri tudo. Porm, Proust considera ainda que existe a possibilidade de
salvarmos do deterioro e do fracasso final. Ele postula uma misso imanente como sada para todas as
frustraes e decepes da vida: a arte. A verdadeira finalidade do mundo.

Consideraes finais: a literatura como absoluto.


"Construiria o meu livro, no me atrevo a dizer, ambiciosamente como uma catedral, mas simplesmente
como um vestido [...] Francisca, ao contrrio, adivinhava minha felicidade e respeitava o meu trabalho".
(PROUST, Recherche)
"Durante trinta anos estive preso a uma neurose que me levou a considerar a literatura algo absoluto e
desconhecer a realidade. O absoluto partiu. Ficam as tarefas, inumerveis, onde a literatura no tem nenhum
lugar de privilgio" (SARTRE, "Sartre por Sartre").
As duas referncias anteriores mostram a diferente atitude de dois grandes escritores, para os quais a
literatura teve uma importncia vital. Porm, o vnculo deles com as letras descreve uma equao inversa.
Este paralelismo pode ser traado na comparao de Les mots e a Recherche, obras diferentes em extenso
e inteno, mas que tm a caracterstica comum de serem autobiogrficas e ilustrar a diferente relao que
cada autor teve com a literatura.
Sartre parte de uma atitude inicial que o levou a considerar a literatura algo quase religioso. Muito tempo
depois, ele mudou e lhe outorgou um lugar sem privilgio entre as outras tarefas. Proust, por sua vez, depois
de uma existncia que ele julgaria como "mundana", no final de sua vida chega convico da suprema
importncia da literatura: "a verdade do mundo".
Sartre, desde criana, recebeu uma formao na qual a literatura tinha um significado primordial, em que
a fico possua mais importncia que a realidade. Numerosos motivos, desde pequeno, o levaram a esgrimir
a literatura como sua utpica salvao, considerando-a sua causa, seu projeto, sua misso. A percepo da
inconsistncia da realidade o impulsionaram a refletir, com fria iconoclasta e niilista, sobre o absurdo da
existncia, sobre a sua total falta de sentido. Ele pretendeu revelar e denunciar este absurdo, atravs de um
livro.
Um livro afirma o personagem de A nusea -. Naturalmente no incio seria s um trabalho tedioso e
cansativo; no me impediria existir nem sentir que existo. Mas chegaria o momento em que o livro estaria
escrito, estaria atrs de mi e penso que um pouco de clareza iluminaria o meu passado. Ento, talvez eu
pudesse, atravs dele, relembrar a minha vida sem repugnncia (1967, p. 197).
Esse era o projeto de Roquentin-Sartre: a literatura poderia lhe oferecer o prestgio, a salvao. No
obstante, aos cinqenta anos, o autor revelou, em Les mots, sua renncia ao "absoluto", o retorno s tarefas
cotidianas, ao prosaico mundo imanente, no qual no h atividades privilegiadas nem "salvadoras". A idia
de absoluto era uma mistificao que perdeu o sentido. O autor lembra que outrora a literatura era, para
ele, "algo religioso": "Era militante e quis salvar-me com as obras; mstico, tentei desvendar o silncio do ser
atravs de um rudo presente nas palavras e, principalmente, confundi as coisas com seus nomes: isso era
crer". (1968, p. 161)
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Se tentssemos estabelecer um paralelo entre o itinerrio de Sartre e o de Proust, possvel afirmar que
o ltimo percorreu um caminho inverso ao do autor de Les Mots. Lembremos, sinteticamente, o percurso do
narrador da Recherche. Ele esteve entregue durante muitos anos vida mundana, perdendo seu tempo com
a banalidade da vida social, com os amores, com tarefas suprfluas e, ao mesmo tempo, dolorosas. No final
da sua vida, constata que a arte sua misso, o nico sentido da existncia. Ele lembra, ento, todas as
decepes do mundo: amores, amigos, vida social. Durante muitos anos, viveu extraviado, desviado do seu
rumo, ao ocupar-se da vida mundana. Por isso, no aproveitou para plasmar mediante a literatura a essncia
das coisas, ele perdeu o tempo. Ele se reprocha essa atitude, dizendo: "Quando jovem eu tinha facilidade, e
a Bergotte lhe pareceram perfeitas minhas pginas de estudante. Mas, em vez de trabalhar, vivi na preguia,
na dissipao dos prazeres, na doena, nos cuidados, nas manias, e agora comeava a minha obra nas
vsperas da morte, sem saber nada do meu ofcio" (Ibidem, p. 413).
Marcel no quer continuar perdendo o tempo; sua vida, at esse instante, foi uma distrao, um
divertimento, no sentido pascaliano. Ento, tornou-se um imperativo irrevogvel cumprir com sua
"obrigao com as letras". Assim, no freqentar mais os sales, no permitir que os seus amigos o visitem,
no perder tempo nas conversas. Seu objetivo est traado: esclarecer a verdade das coisas: a "verdade
que todos suspeitam".
S na arte ele encontra, finalmente, a salvao; s os signos artsticos tm valor: "Mas as vezes, no
momento em que tudo parece perdido, chega o sinal que pode salvarmos, temos procurado em todas as
portas que no levam a lugar nenhum, e a nica na qual poderamos entrar e que teramos procurado em
vo durante cem anos, tropeamos com ela sem sab-lo e se abre para ns" (Ibidem, p. 212).
O final da Recherche mostra o corolrio do aprendizado, da "misso", da vocao de Proust: a literatura
salvadora. Neste ponto, fica clara a divergncia entre Sartre e Proust. Aquele partiu de uma desconfiana
total sobre a realidade, mistificando a literatura. Posteriormente, abandona essa mistificao para valorizar
as diversas tarefas da vida. Para Proust, ao contrrio, inicialmente dedicado a uma vida mundana, no final da
vida "sacraliza a literatura". Tudo no mundo decepcionante, tudo destrudo pelo tempo; s resta a
literatura a arte em geral -, como faculdade das essncias, como forma de recuperar o tempo perdido.
muito sugestiva a forma como descreve a tarefa de elaborar o seu livro. Deve realiz-lo: "com contnuos
reagrupamentos de foras, como uma ofensiva, suport-lo como uma fadiga, aceit-lo como uma regra,
construi-lo como uma igreja [...]" (Ibidem, p. 404). Nesta frase, vemos o sentido religioso que atribudo
gestao do livro: "construi-lo como uma igreja".
Proust, na sua interpretao final do mundo e da literatura, acaba por opor a arte vida. A vida no vale
nada, s a arte tem sentido. Assim, Proust no ofereceu alternativas para aqueles que no so artistas. Na
sua perspectiva, ele os condena a permanecer nas sombras, no viver inessencial, no tempo perdido. Ele
denuncia recorrentemente a decepo de todas as experincias da vida, mas estabelece um credo esttico:
a arte a suprema finalidade do mundo. S os signos artsticos salvam do tempo perdido; as restantes tarefas
nos levam a um viver vazio, banal, sem sentido.
Por isso, Marcel se recolhe na arte, na sua pureza, no consolo que lhe brindam as puras essncias.
Lembremos tambm que Proust considera o corpo como o depositrio da corrupo; nele, se patenteia o
passar do tempo, que acaba degradando e destruindo tudo. E a velhice corolrio da decadncia, que se
concretiza com a irremedivel morte. Desta forma, Proust questiona a vida, desvaloriza o corpo. Para ele, a
alegria extraordinria da arte permanece no seu crculo restrito, no se expande, no desce ao mbito do
inessencial, do mundo, do instante. A arte no contagia, no fomenta a vida.
Em resumo, Proust assumiu na Recherche, conforme a leitura deleuziana, uma genuna indagao da
verdade. Para isso, dirigiu o seu olhar para o homem da sua poca que ainda a nossa. Esse homem teve
que assumir a imanncia,, aps a morte de Deus, uma vez que as iluses do mundo inteligvel j no tm
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mais sustentao. Por isso, Proust no nos engana com a promessa de "ultramundos"; ele percebe que o
imanente, aps perder a sustentao em um suposto mundo transcendente, parece cair no vcuo, no
absurdo e no sem sentido. Ele no oculta a sua decepo, a manifesta amplamente na Recherche. Ele
testemunha de uma sociedade, de um mundo que desaba, que se esvai. Ele um cronista dos infernos do
homem contemporneo. Mas, no fica simplesmente neste diagnstico, ele pretende esboar uma soluo.
Soluo para ele, no para ns. A alternativa esttica desvalorizando os outros aspectos da vida torna-se
a aceitao da precariedade, a resignao ao vcuo da vida vivida e no simplesmente narrada. Seria preciso
que as essncias artsticas na sua cristalina pureza, na sua total plenitude esttica existissem no mundo,
mas no existem. Proust o sabe. Sua alternativa o recolhimento na arte. A sua vocao, a sua experincia
religiosa, o seu absoluto.
Quero avanar nestas reflexes lembrando um filsofo que tambm se debruou sobre o sentido da arte,
sobre o significado da existncia, porm, que chegou a concluses muito diversas das de Proust. Nietzsche
um pensador que acredita que a vida pode ser uma festa pese s dores, precariedade, morte. A sua viso
trgica mostra que todas as peripcias, negativas e positivas, fazem parte da fantstica dana da existncia.
A frmula do amor fati (amor ao fado) celebra a totalidade do universo. Nela, o existente cantado em todas
as suas nuanas e possibilidades. A arte, por sua vez, uma das manifestaes mais elevadas e intensas do
homem, mas no a nica, uma das tantas formas de viver. Acredito que no devemos "perder o tempo" e
viver o tempo que se esvai e no volta jamais. Celebremos a vida na sua finitude, na sua contingncia, na
ausncia de instncias absolutas, de improvveis sadas para mundos melhores ou para o recolhimento na
suposta vida essencial da arte. Quero concluir com um trecho de Assim Falou Zaratustra, que eleva um canto
totalidade da vida. "Tudo vai, tudo volta, roda eternamente a roda do ser. Tudo morre e volta a florir.
Eternamente se desenrola o ciclo da existncia. Eternamente se edifica a habitao do ser./O ciclo da
existncia conserva-se eternamente fiel a si mesmo./A existncia recomea em todos os instantes./O centro
est em toda as partes. A eternidade regressa pelo seu prprio caminho" (1998, p. 259-260).

REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS

BECKETT, Samuel. Proust. So Paulo: Cosac & Naifty, 2003.


DELEUZE, Gilles. Proust y los signos. Barcelona: Anagrama,1972.
IONESCO, Eugne. Diario. Madrid: Guadarrama, 1968.
MACHADO, Roberto. Deleuze e a filosofia. RJ: Graal,1990.
NIETZSCHE, Friedrich. Assim falou Zaratustra. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 1998.
PROUST, Marcel. En busca del tiempo perdido. 7. El tiempo recuperado. Madrid: Alianza Editorial, 1980.
SARTRE, Jean Paul. A nusea. Rio de Janeiro: Nova Fronteira, 2000.
________________. Las palabras. Buenos Aires.: Losada,1968.
________________. Sartre por Sartre. Buenos Aires: Ed. Jorge Alvrez, 1968.

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