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As leis testamentrias de 1765 e 1769 no contexto das reformas


pombalinas no mundo luso-brasileiro
Cludia Rodrigues
RESUMO:
Sob o pretexto de limitar a prtica comum, no mundo luso-brasileiro, de muitos testadores estabelecerem em
seus testamentos um grande nmero de sufrgios, legados pios e esmolas em inteno da salvao da alma aps
a morte, o governo pombalino implementou duas leis regulamentando o ato de testar, entre 1766 e 1769. Seu
principal objetivo era promover a transferncia dos valores gastos naquela inteno e que iam diretamente para
os cofres de sacerdotes, parquias, irmandades e conventos para os herdeiros consangneos dos testadores. O
impacto destas medidas sobre a prtica testamentria tanto na Colnia como no Reino foi significativo, ao iniciar
um longo e lento processo de transformao dos testamentos num exclusivo mecanismo de transmisso de
heranas, que se concretizaria somente na segunda metade do sculo seguinte. O objetivo desta comunicao
analisar o significado e o impacto destas leis no contexto das chamadas reformas pombalinas.
PALAVRAS-CHAVE: leis testamentrias, reformas pombalinas, testamento.
ABSTRACT:
Under the pretence of limiting the common practice of many bequeathals in establishing in their testaments a
great number of suffrages, pious legacies and alms with the intention of saving their souls after death in the
Luso-Brazilian world, the pombaline government accomplished two laws regulating the act of making a
testament between 1766 and 1769. Its main aim was to promote the transference of the expended values in that
intent - which were sent straight to the cleric, parishes, religious orders and monasteries safety boxes and to the
bequeathals consanguineous heirs. The impact of those extremities upon the testamentary practice in the Colony
as much as in the Monarchy was significant while initiating a long and slow transformation process of testaments
in an exclusive mechanism of heritage transmission, which would only be substantiated in the second half of the
following century. The purpose of this communication is to analyze the meaning and the impact of those laws in
the context of the so called pombaline reforms.
KEY WORDS: testamentary laws, pombaline reforms, testaments

Em 1746, o portugus Domingos Pinto de Magalhes, casado, que vivia de seu


engenho de aguardente e do aluguel de duas residncias no Rio de Janeiro, faleceu, tendo sido
sepultado na igreja da Ordem Terceira do Carmo. Trinta e sete anos antes da sua morte,
redigiu seu testamento atravs do qual determinou um grande nmero de missas por sua alma,
alm de estabelecer outros tantos em legados pios, distribudos entre Portugal e o Brasil,
caracterizando nitidamente seu objetivo de obter a salvao de sua alma. Somente em
Portugal, seriam rezadas 4.000 missas em sua inteno, alm de outras 1.850, distribudas
entre as almas de seus pais, irmos, tios, primos-irmos, avs e escravos. Para cada uma
destas 5.850 missas, foi estipulado o valor de 120 ris, totalizando a quantia de 700$000 ris.

Doutora em Histria pela UFF. Programa de Ps Graduao em Histria da Universidade Salgado de Oliveira
UNIVERSO. Esta comunicao apresenta algumas reflexes iniciais de minha pesquisa mais recente, sobre a
transformao da prtica testamentria no Rio de Janeiro, entre 1750 e 1822, que conta com financiamento da
FAPERJ.

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Sabendo do avantajado nmero de sufrgios solicitados, Domingos determinou que se no
houvesse sacerdotes que bastassem para dizerem as missas, seu testamenteiro as deveria
mandar dizer aonde melhor lhe parecesse. Ainda assim, Domingos desejava mais. Distribuiu a
surpreendentemente alta quantia de 20 mil cruzados, correspondentes a 8.000$000 ris (oito
contos de ris), aos cuidados de cunhados e sobrinhas, que teriam como misso investir e
administrar a quota recebida, destinando os rendimentos para a realizao de missas de carter
perptuo e com regularidade semanal em inteno de sua alma e da de seus pais (ACMRJ,
1746-1758).

Ao iniciar esta comunicao com a descrio deste caso, pretendo demonstrar


como o testamento foi um importante instrumento soteriolgico no mundo luso-brasileiro no
sculo XVIII. Por trs da preocupao presente na declarao de ltimas vontades de
Domingos, podemos encontrar o longo e intenso investimento eclesistico no sentido da
clericalizao das atitudes e representaes diante da morte ao longo do perodo medieval, da
qual podemos destacar a elaborao e disseminao da doutrina do Purgatrio j na Baixa
Idade Mdia, entre o final do sculo XII e o incio do XIII. O Purgatrio surgiu como o lugar
no qual certos mortos passariam por uma provao, que poderia ser abreviada pelos sufrgios
dos vivos, a fim de expiar os pecados veniais em relao aos quais a penitncia no tivesse
sido completamente cumprida. Atravs das oraes e/ou esmolas em inteno de parentes ou
amigos mortos, os vivos concorreriam pela reduo das penas de quem delas se favoreceria no
Purgatrio. Uma vez tendo alcanado o Paraso, os mortos passariam a rezar por aqueles (os
vivos) que os teriam arrancado do Purgatrio (LE GOFF, 1981: 18-19, 346-347, 373).
As ordens mendicantes seriam, a partir do sculo XIII, as melhores
propagandistas da crena no Purgatrio, estando sua influncia ligada s campanhas de
pregao e s relaes pessoais que, pela confisso, instauravam entre os fiis. Dentre outras
aes pedaggicas em relao morte, foram grandes encorajadoras da prtica testamentria
(LAUWERS, 1996: 416-417). Em suas pregaes, afirmavam que o testamento era um
instrumento de salvao para os usurrios, desde que comportasse legados piedosos (LE
GOFF, 1989). redao dos testamentos, os mendicantes associavam tambm a reparao de
erros e a restituio de bens que fossem considerados mal adquiridos. Foram estes religiosos
os que mais procuravam incitar os vivos a respeitarem as disposies estabelecidas pelos
testadores (LAUWERS, 1996: 417-418). Com efeito, no foi por acaso que o sculo XIII
assistiu generalizao da prtica testamentria. Muito embora esta generalizao tambm

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tivesse se relacionado ao desenvolvimento econmico e urbano que vinha ocorrendo desde o
sculo anterior e ao renascimento do direito romano, inegvel que sua difuso ocorreu
principalmente pela ao da Igreja, atravs do clero, que censurava os que morriam sem
testamento (BEIRANTE, 1982: 164).
O momento da confisso seria a ocasio em que tanto os frades como os procos
aproveitavam para exortar o moribundo a testar. Sob sua assistncia, era nesta ocasio que
podiam, at mesmo, ser designados pelos testadores como testemunhas do ato ou como
conselheiros dos testamenteiros. Certamente, o ofcio de confessor exercido por eles,
favorecendo sua presena na cabeceira do moribundo, reforou a disseminao da prtica de
testar, o que contribuiu muito para o estabelecimento de legados s ordens, s irmandades e
parquia (LAUWERS, 1996: 417-424). Tendo o final do sculo XII e o sculo XIII como
perodo crucial de sua elaborao e desenvolvimento, foi, contudo, entre os sculos XV e
XVIII que a doutrina do purgatrio mais profundamente se enraizou no sistema de crenas
nas sociedades catlicas. Neste processo, o perodo posterior ao Conclio de Trento assinalou
um reforo da doutrina devido ao contra os protestantes.
Este era o cdigo de base das representaes e das atitudes catlicas diante da
morte que nos explica a grande preocupao de Domingos Pinto de Magalhes com a
salvao de sua alma no testamento que redigiu em 1709. Entretanto, em que pese sua origem
lusitana, preocupaes semelhantes s suas tambm se fizeram presentes entre os nascidos na
Amrica portuguesa, conformando uma prtica da qual mesmo os negros incluindo
africanos partilharam (MATTOSO, 1979; OLIVEIRA, 1988, PAIVA, 1995; RODRIGUES,
2005).
Em alguns casos, inclusive, no foi rara a existncia de situaes em que aps a
morte toda a tera do falecido foi destinada para a salvao da sua alma, deixando, por vezes,
os herdeiros em grandes dificuldades na hora da partilha devido ao fato de muitos dos bens
serem direcionados para darem conta das determinaes soteriolgicas do testamento,
tratando-se de inmeros pedidos de missas, de esmolas deixadas para pobres, de legados
piedosos institudos em prol de uma ou vrias associaes religiosas, de pedidos de funerais
por vezes vultosos e da decomposio da escravaria devido s alforrias concedidas aos seus
escravos. Este fato foi identificado por Sheila de Castro Faria (1998: 260-280) como uma
contundente explicao para a grande dificuldade de os herdeiros conseguirem compor
fortuna semelhante quela amealhada pelos pais/testadores e para o empobrecimento das

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geraes seguintes s de grandes proprietrios na sociedade colonial. Segundo a autora, tais
atitudes se constituam num verdadeiro comrcio da salvao, garantindo aos vigrios o
recebimento de esmolas pela administrao de sacramentos, encomendaes de cadveres,
acompanhamentos fnebres e celebraes de variadas missas de corpo presente, de dia, ms e
ano de morte, dentre outros sufrgios. Percebe-se, assim, o quanto a Igreja poderia se
beneficiar materialmente dos testamentos.
A partir da segunda metade do sculo XVIII, estas prticas seriam colocadas em
questo como parte da poltica reformista do Marqus de Pombal com vistas a fazer frente
crise conjuntural pela qual passava o Estado portugus (OLIVEIRA, 1982: 61-78; FALCON,
1996: 526). Destarte, a investida de Pombal sobre um poderoso segmento da Igreja catlica,
composto pela Companhia de Jesus, o levaria a direcionar parte de suas aes no sentido de
uma poltica regalista de reforo do poder do Estado frente ao aparelho eclesistico, para o
que uma das estratgias foi atingir seu poder econmico (FALCON, 1996: 526). Para tal,
fazia-se mister controlar os legados, sufrgios e esmolas a bem da alma institudos pelos fiis
temerosos de irem para o Inferno ou para o Purgatrio, os quais tinham como destino final os
cofres de sacerdotes, religiosos, fbricas das parquias, irmandades, conventos etc. Uma das
frentes de atuao neste sentido foi a implementao das leis de 25 de junho de 1766 e a de 9
de setembro de 1769 que buscaram limitar os testamentos que privassem os herdeiros
legtimos em favor das associaes religiosas regulares ou seculares (OF, 1985).
Na primeira, foram proibidos e declarados nulos os testamentos escritos por
qualquer pessoa, secular ou eclesistica, a favor de sua famlia ou parente ou, ainda, a
qualquer confraria ou corporao religiosa, feitos aps o incio de doena grave ou aguda do
testador. Excetuando-se desta disposio os casos em que os testadores dispusessem dos seus
bens a favor dos pais, filhos ou, no os tendo, de irmos, sobrinhos diretos ou primos coirmos. Admitir-se-iam legados s comunidades eclesisticas, seculares ou regulares desde
que no excedessem trs a cinco missas de esmola ordinria para cada um dos seus
sacerdotes. Tal determinao ensejou interpretaes contraditrias por parte de juizes
executores, bem como polmicas, levando o governo pombalino a tentar limitar mais
severamente a faculdade de testar, atravs da lei de 1769, que procurou ampliar os direitos dos
herdeiros legtimos, ao abranger os parentes colaterais at o quarto grau e ao estabelecer que a
tera s podia ser atribuda a pessoas estranhas famlia quando se tratasse de bens adquiridos
(FALCON, 1982: 420; COSTA, 1983: 103; SILVA, 1984: 410-411; ARAJO, 1997: 275).

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A mais significativa das limitaes impostas por esta segunda lei foi a que
pretendeu coibir os exageros dos legados pios ou de bens da alma quando se abarcava parte
substancial da tera ou, ainda, quando institua sua alma como nica herdeira dos seus bens.
Para isso, a medida legal limitou-os quantia de 400$000 ou a 800$000, quando fossem
destinados a fins beneficentes como legados s Misericrdias ou hospitais, dotes de rfs,
cura de enfermos, sustentao de expostos, legados a escolas, dentre outras obras de caridade.
A medida tambm procurou coibir a instituio das capelas, que consistiam no encargo
perptuo de missas, aniversrios ou quaisquer obras pias imposto sobre certos bens para ser
satisfeito pelos seus rendimentos, como no caso dos solicitados por Domingos Pinto de
Magalhes aos seus cunhados e sobrinhas. O argumento utilizado no prembulo da Lei foi o
de que eram tantos os encargos de missas, que ainda que todos os indivduos existentes no
reino e no ultramar, de um ou de outro sexo, fossem clrigos, nem assim poderiam dizer a
tera parte das missas determinadas pelos testadores. Podendo-se chegar ao caso de as almas
do outro mundo tornarem-se senhoras de todos os prdios do mundo portugus, uma vez que
muitos testadores imobilizariam suas propriedades a fim de que seus rendimentos fossem
vertidos em missas por sua alma (OF, 1985).
Em que pese os diversos estudos sobre as reformas pombalinas, realizados tanto
no Brasil como em Portugal, de se notar a raridade de pesquisas especficas que se voltem
para a anlise dos seus desdobramentos sobre os costumes e o cotidiano da populao e, mais
diretamente, sobre a prtica testamentria, como j apontaram Maria Beatriz Nizza da Silva
(1984: 414) e Ana Cristina Arajo (1997: 280). Para o Brasil, diferentes pesquisas tomaram
os testamentos como fontes bsicas de suas reflexes, as quais, contudo, no se propuseram
analisar a prtica testamentria e/ou o contedo dos testamentos em si, no mbito de uma
Histria da morte, muito menos buscaram relaes com as reformas pombalinas (MATTOSO,
1979 e 1976; GUEDES, 1986; REIS, 1991; PAIVA, 1995 e 2001; FARIA, 1998). Mas, alm
de uma verificao desta natureza, igualmente importante a reflexo sobre o significado das
reformas empreendidas por Pombal no mbito das discusses sobre o carter secularizador
das polticas ilustradas no Setecentos.
Em termos historiogrficos, no incomum a caracterizao da poltica
pombalina como anticlerical, pelo enfrentamento Igreja e, mais problemtico ainda, pela
secularizao, quando no se chega a afirmar que sua postura foi laicizante. Mas, como

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atribuir o conceito de anticlericalismo1 a um governo que, em que pese o ataque aos jesutas,
se efetivou com a participao de membros do clero? Afinal, no eram oratorianos que
disputavam espao e idias com os jesutas alguns dos auxiliares mais prximos de Pombal?
Como afirmar que sua ao foi contrria Igreja, secularizante ou laicizante, se em nenhum
momento o regime de unio foi posto em questo ou em cheque, se as reformas na
Universidade de Coimbra, por exemplo, foram dirigidas por um membro do clero e se em
nenhum momento o governo implementou um combate dramtico entre religio e atesmo
nem um embate contra a f catlica?
Muito pelo contrrio, no perodo pombalino, o Estado demonstrou que ainda
precisava do concurso da Igreja para legitimar a ordem social na sociedade colonial, por
exemplo, ao pressionar para que ela controlasse os costumes e incentivasse sacramentos de
fcil vigilncia, como o casamento e o batismo, num processo de disciplinarizao e
fiscalizao das parquias (TORRES-LONDOO, 1997: 68) ou, ainda, no controle da
populao que o Estado pombalino procurou exercer atravs da maior vigilncia sobre as
irmandades mineiras, segundo afirmou Caio Boschi, denotando ter sido da segunda metade do
sculo XVIII o efetivo controle da religio pelo Estado da capitania das Minas (BOSCHI,
1986: 118-131).
Antes de serem associadas secularizao, laicizao ou ao anticlericalismo, as
medidas implementadas por Pombal explicam muito bem o tom regalista do governo. E neste
sentido, pode-se compreender de que forma sua ao objetivando o reforo do Estado tenha se
confrontado no com o aparelho eclesistico em si, cujo consrcio ainda era almejado, mas
contra uma dada frao da Igreja, a mais poderosa, composta justamente pelos jesutas.
Ordem esta que, na sua concepo, expressava justamente o ultramontanismo papal, que se
desejava pr sob o controle do Estado numa conjuntura de afirmao monrquica. Muito
embora o regalismo de Pombal no deixe de ser reconhecido pela maioria dos estudos at
ento realizados, a sua associao secularizao, ao anticlericalismo e/ou laicizao acaba
se constituindo em paradoxo. Isto porque, se o regalismo est inserido no bojo de um Estado
confessional do Antigo Regime, o carter de uma poltica secularizante ou laicizante est

Me remeto aqui, definio de Guido Verucci, para quem os termos anticlerical e


anticlericalismo surgem dentro da linguagem e prticas polticas somente no sculo XIX.
(VERUCCI, 2000: 32-33).
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relacionado ao contexto de um Estado liberal e burgus, no qual vige o separatismo entre
Igreja e Estado (MARTINA, 1996).
Tais consideraes apontam para a necessidade de se compreender a governao
pombalina como parte da sua poca. Uma poca na qual ainda vigia o Antigo Regime, mesmo
que numa conjuntura de transio, na qual as tentativas de modernizao se fizeram sentir,
mas com o objetivo de preservar a ordem. Da as ambigidades, o ecletismo, o paradoxo. E,
com efeito, se possvel falar em transformao ou reforma, esta(s) pode(m) ser aplicada(s)
sim, porm, no sentido dos desdobramentos que a mdio e longo prazo se far(ao) sentir, no
caminho de transformaes maiores, a partir do segundo quartel do sculo XIX, quando das
disputas em torno da afirmao das idias liberais. Mas cujo ponto culminante s se dar com
a implementao da Repblica no Brasil, ainda no sculo XIX, e em Portugal, nas primeiras
dcadas do XX.
Longe de negar que as reformas implementadas por Pombal contriburam para
abrir as portas da futura secularizao das sociedades portuguesa e brasileira, importante
matizar o carter laicizante ou secularizante a elas atribudo, atentando para no projetar para
a segunda metade do sculo XVIII um significado e uma conjuntura prprios da segunda
metade do sculo seguinte (CATROGA, 1999 e 2006). Muito embora o governo mariano
tenha feito retornar o antigo direito ptrio (FALCON, 1982: 255; NOVAIS, 2005: 257;
SILVA, 2006: 105-106), em 1778, quando se determinou a suspenso da execuo das leis
testamentrias em vrios de seus artigos, em nome do princpio da liberdade de testar, as
marcas da legislao pombalina tenderiam a ressurgir mais tarde, j no como reflexo forado
da lei ou como um imperativo poltico, mas principalmente enquanto resultado de um
processo de mutao cultural e de incorporao subjetiva de novas atitudes e valores perante a
vida e a sociedade (ARAJO, 1997: 278-279). Pensar na viabilidade de se relativizar o
carter secularizante ou laicizante do governo pombalino significa, neste sentido,
compreender justamente este complexo processo de rupturas e continuidades atravs das quais
se tentar implementar por alguns anos a nova legislao testamentria, identificando, em que
medida seriam responsveis pelas sensveis alteraes do ato de testar, bem como das atitudes
e representaes diante da morte e do morrer como as que foram identificadas no Rio de
Janeiro do sculo XIX (RODRIGUES, 2005).

FONTES

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bitos e testamentos da freguesia da S, n 16 (1746-1758).
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