Você está na página 1de 1

THE LINK • APRIL 7, 2009 • THELINKNEWSPAPER.

CA/FEATURES FEATURES 09

Learning to lead
Concordia students found Missions de solidarité responsable international
• CHRISTOPHER OLSON Bourdeau  felt  something  was
lacking  in  the  Concordia  curricu-
Finding a summer job while still lum  for  students  who  wish  to  pur-
managing to get some much needed sue medicine.
vacation  time  can  be  rough. “When you want to study medi-
Fortunately,  if  you’re  an  aspiring cine  at  Concordia,  you  have  to  fig-
doctor  at  Concordia,  you  can  have ure  out  yourself  the  courses  you
both. need to take,” he said.
Like  other  non-governmental “I’ve been told to call McGill and
and  non-profit  organizations,  the ask  them  what  I  should  do,”  said
Missions  de  soldarité  responsable Balashi,  “[but]  they’re  not  very
international is trying to rectify the helpful. They toss you off.”
neglect  and  lack  of  medical Bourdeau has been travelling to
resources  available  in  the  third South  East  Asia  with  his  parents
world  by  organizing  medical  mis- since he was a child. But two years
sions  over  the  summer  months. ago he started going out on his own
What makes MSR International dif- with the hope of doing some volun-
ferent  is  that  it  was  conceived  and teer work.
realized  by  current  Concordia “[I went to Laos] to see the hos-
undergrads. pitals, to see if there was anything I
Founded in February of this year could  do  to  help,  and  I  got  quite
by  biochemistry  major  Victor negative  answers  because  either  I
Bourdeau and Elnaz Balashi, who’s was  too  young  or  I  didn’t  have  the
studying for a specialization in biol- necessary papers.”
ogy,  MSR  International  plans  to “We  allow  non-professionals  to
send up to 15 science students and follow and have a close relationship
students  from  various  other  disci- with  professionals,”  which  is  diffi-
plines  to  shadow  American  physi- cult  if  you’re  not  one  already,  said
cians in the nation of Laos. Balashi. “Most people won’t look at
“We  were  both  looking  for  mis- you.  They’re  not  going  to  take  you
sions  and  humanitarian  activities seriously,  so  that’s  what  makes  us
abroad and, well, I didn’t find any- different from [other NGOs].”
thing, and [Victor] didn’t find any- Bourdeau  and  Balashi  will  be
thing, so we decided that we should shadowing  Dr.  Phoumy  Bounkeua,
create one,” said Balashi. the  head  of  Health  Leadership
“We’d  like  to  do  this  as  profes- International. The NGO, now in its (Top and right) MSR International will be shadowing physicians at the hospital pictured. PHOTO VICTOR BOURDEAU
(Left) Concordia undergrads and founders of MRI International Victor Bourdeau and Elnaz Balashi. PHOTO ELSA JABRE
sionals in our future careers and we third  year  of  existence,  is  based  in
thought  that  the  best  way  to  learn Seattle  and  performs  annual  med- health care system, especially in the Travel  Channel,”  said  Bounkeua. can  help  besides  medicine.  [...]
about  it  is  to  go  right  now  and ical missions to Laos. rural  areas,  which  account  for  80 His  own  whose  father  was  a We’re  aiming  to  connect  different
observe  these  doctors,”  said “I  thought  that  this  was  a  great per cent of the country’s population.  Laotian  army  medic  during  the competencies and provide whatev-
Bourdeau, who spent his formative idea  for  these  young  physicians  to “People don’t have enough access Vietnam  war,  a  time  when  Laos er is needed in the third world.”
years traveling between Hong Kong explore the third-world health care to  health  care  because  of  the  roads was  caught  in  the  international Bourdeau  and  Balashi  hope  to
and  France.  “We  also  wanted  to system,” Bounkeua said. [...]  and  a  lot  of  these  poor  indige- crossfire. convince  the  Concordia  adminis-
provide  the  chance  for  other  pre- HLI  is  made  of  “seasoned  col- nous  people  don’t  have  money  for Bounkeua  came  to  the  United tration to make it possible for stu-
med  students—most  of  them  in lege  professors  and  physicians transportation to go to the provinces States  in  1979  and  finished  his dents to obtain credit for the med-
Concordia—to do this with us.” who’ve been in practice for awhile, to get health care,” Bounkeua said. medical  training  at  the  University ical mission.
During the month of July, MSR and  who  have  a  strong  interest  in “It’s only this year that [Laos] had of  Washington,  where  he  now “Like  anything,  the  first  year  is
International  will  be  shadowing teaching,”  Bounkeua  says,  all  the their first railway,” Bourdeau added. teaches. going to be a little bit of a growing
physicians in the Mahosot Hospital better  to  give  undergraduate  stu- “It’s been only a few years since there “When my father brought me to pain,” admits Bounkeua.
in Vientiane, Laos. As the capital of dents on-the-job training. have been roads [either]. this  country,  he  had  a  dream  for Bourdeau  also  noted  that  since
the  Lao  People’s  Democratic my  younger  sister  and  I  to  get  a “This  is  our  first  year,  we’re  going
Republic,  Vientiane  is  one  of  the “Travelling across the world can be done [in] only doctor’s  degree,  and  then  he  died to  really  prospect  for  other  proj-
poorest  and  least  developed  coun- about six years ago. So I was able to ects.”  Adding  sustainable  housing
tries  in  East  Asia—but  also  one  of
a matter of hours, and I really want to contribute fulfill  his  dying  wish  by  contribut- development  and  micro-financing
the safest, says Bourdeau. He spent and create a new generation of doctors that will ing to his native country.” to  MSR  International’s  charitable
last  summer  as  a  volunteer  in have been aware of what the third world needs.” “It’s  really  a  new  era,”  said endeavours are possible ventures.
Cambodia  during  their  controver- —Victor Bourdeau, Bourdeau.  “Travelling  across  the For  the  students  who  end  up
sial elections, but decided he want- MSR International world can be done [in] only a mat- going on the trip, being able to still
ed  to  stay  out  of  trouble  this  sum- ter  of  hours,  and  I  really  want  to have a summer vacation is impor-
mer. The goal of both organizations is “A  lot  of  the  younger  doctors contribute and create a new gener- tant, says Balashi.
“It’s really bigger than just a uni- to train local surgeons to be able to don’t  like  to  go  to  the  villages. ation of doctors that will have been “We  have  plans  to  have  excur-
versity  project,”  Balashi  said.  “It continue  running  their  own  facili- When  they  show  up  at  the  clinic, aware  of  what  the  third  world sions and to see the people and the
was created by Concordia students, ties,  while  HLI—and  soon  MSR— either  the  doctor  is  not  available, needs  since  an  early  stage  in  their culture and allow people to actual-
but in order to really reach out and can  move  on  to  other  parts  of  the there’s  no  medication  or  there’s academic development.” ly have a summer vacation, and not
make  it  an  international  humani- country on future missions. nobody who knows how to do cer- Although  primarily  meant  to just be stuck in a hospital the whole
tarian movement, we had to set up “It’s really a sustainable vision of tain procedures,” says Bounkeua. serve pre-med students, Bourdeau time.”
all over the world and recruit direc- humanitarian  aid,”  Bourdeau  said, Despite  major  reforms  to  Laos’ hopes  students  studying  in  other
tors.”  Directors  include because  it  builds  on  the  medical medical  infrastructure  in  the  past disciplines  will  opt  to  come  along The deadline for applying to MSR
Montrealers  from  McGill  and  the infrastructure  that  is  already  in few  years,  whether  or  not  those as well. International’s mission to Laos is
Université  de  Montréal,  but  also place in these communities. reforms trickle down to the villages “We’re  in  science,  so  we’re  tak- May 20. Visit msr-intl.com for
international students from France The  biggest  problem  in  Laos  is is a different story, Bourdeau says. ing  care  of  this  pre-med  mission. reports and updates, including pic-
and Yale University. the  underutilization  of  the  current “It’s  not  what  you  see  on  the But  there  are  other  ways  that  we tures and footage.

Interesses relacionados