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percursos na

teoria das
prticas sociais

COLEO CRTICA CONTEMPORNEA


Direo: Josu Pereira da Silva

A coleo Crtica Contempornea tem a inteno de captar, de uma perspectiva terica e


crtica, a dinmica das mudanas sociais contemporneas; contempla, portanto, estudos
sobre os temas mais relevantes do debate terico e poltico da atualidade. Ao supor que
a compreenso da dinmica das mudanas contemporneas deve considerar tanto o contexto internacional quanto os contextos especficos locais, esta coleo privilegia autores
nacionais e estrangeiros que se dedicam a diagnosticar a crise atual e tambm aqueles
mais voltados para a discusso de propostas que apontem para sua superao.
Conhea os ttulos desta coleo no final do livro.

contempornea

gabriel peters

percursos na
teoria das
prticas sociais
anthony giddens e
pierre bourdieu

Infothes Informao e Tesauro

PERCURSOS NA TEORIAS DAS PRTICAS SOCIAIS:


ANTHONY GIDDENS E PIERRE BOURDIEU

Projeto, Produo e Capa


Coletivo Grfico Annablume

Conselho Editorial
Eduardo Peuela Caizal
Norval Baitello Junior
Maria Odila Leite da Silva Dias
Celia Maria Marinho de Azevedo
Gustavo Bernardo Krause
Maria de Lourdes Sekeff (in memoriam)
Pedro Roberto Jacobi
Lucrcia DAlessio Ferrara
1 edio: junho de 2015
Gabriel Peters
Rua Dr. Virglio de Carvalho Pinto, 554 . Pinheiros
05415-020. So Paulo . SP . Brasil
Tel. e Fax. (011) 3539-0226 Televendas 3539-0225
www.annablume.com.br

agradecimentos

Nenhuma linha do que vai adiante teria vindo a lume no


fosse pelo inestimvel apoio intelectual e emocional que recebi
de diversas pessoas ao longo de anos recentes e no to recentes.
Com uma pontada de tristeza por no dispor de espao para nomelos um por um, envio, primeiramente, um agradecimento guardachuva a todas e todos que me ofereceram uma mo, um ombro e/
ou um crebro solidrios em momentos decisivos da feitura deste
trabalho, verso amplamente revisada de uma densa (quero crer),
porm quase ilegvel (agora vejo), dissertao de mestrado defendida
na Universidade de Braslia por volta de uns dez anos atrs. A
inesquecvel ajuda que recebi de Ana Cludia Lyra, Cynthia Hamlin,
Diogo Corra, Eurico Cursino dos Santos, Joo Daniel Lima, Jos
Roberto Barreto Lins, Josu Pereira da Silva, Lusa Peters, Maria
Cruz Lopes, Maria Stela Grossi Porto e Paulo Peters no poderia
passar, entretanto, sem uma meno especial. Por fim, com uma
gratido que no cabe em palavras (o que justifica de imediato, espero,
a apario deste que o mais apropriado entre os clichs), dedico o
trabalho s contnuas lies de inteligncia e sensibilidade que so
Laura Luedy, Lus Antnio Schmitt Peters, Lus de Gusmo (amigo
e orientador da longnqua dissertao de mestrado que desembocou
neste livro), Maria Helvcia Arruda Moura e Frdric Vandenberghe.
Alis, falando em Fred, espero poder tomar de emprstimo, aqui, as
palavras que ele me dedicou generosamente (como sempre) noutro
lugar: Este livro , literalmente, nosso livro, embora eu assuma total
responsabilidade pelo seu contedo1.
1 Vandenberghe, Frdric. Teoria social realista: um dilogo franco-britnico. Belo
Horizonte: UFMG, 2010, p. 42.

Trechos do texto que se segue apareceram anteriormente nas


seguintes publicaes: Humano, demasiado mundano: a teoria do
habitus em retrospecto. Teoria & Sociedade, v.18, n.1, 2010, p.837; Admirvel senso comum? Agncia e estrutura na sociologia
fenomenolgica. Cincias Sociais Unisinos, v.47, n.1, 2011a, p.8597; The social as heaven and hell: Pierre Bourdieus philosophical
anthropology. Journal for the theory of social behavior, v.42, n.1,
2011b, p.63-86; A praxiologia culturalista de Anthony Giddens.
Teoria & Pesquisa, v.20, n.1, 2011c, p.123-147; Agncia, estrutura
e prxis: uma leitura dialgica da teoria da estruturao. Teoria &
Sociedade, v.19, n.1, 2011d, p.8-39; O social entre o cu e o inferno:
a antropologia filosfica de Pierre Bourdieu. Tempo Social, v.24,
n.1, 2012a, p.229-261; Explicao, compreenso e determinismo
na sociologia de Pierre Bourdieu. Estudos de Sociologia, v.2, n.17,
2012b; Habitus, reflexividade e neo-objetivismo na teoria da prtica
de Pierre Bourdieu. Revista Brasileira de Cincias Sociais, v.28,
n.83, 2013a, p.47-71; Explanation, understanding and determinism
in Pierre Bourdieus sociology. History of the human sciences, v.27,
n.1, 2013b, p.124-149; Anthony Giddens entre a hermenutica e
a crtica: o status do conhecimento de senso comum na teoria da
estruturao. Plural, v.21, n.2, 2014, p.168-194.

sumrio

9 introduo
23 duas palavras preambulares
31

i. o problema da relao agncia/estrutura na teoria


social

49

ii. a teoria da prtica de pierre bourdieu

parte i: ob-

jetivismo, subjetivismo e o habitus como instncia de mediao

113

iii. a teoria da prtica de pierre bourdieu

parte ii:

uma sociologia gentica do poder simblico

175

iv. a teoria da estruturao de anthony giddens par-

243

v. a teoria da estruturao de anthony giddens

te i: uma ontologia praxiolgica da vida social

par-

te ii: a mltipla hermenutica do estruturacionismo; ou

encontros e desencontros com o conhecimento de senso


comum e com o pensamento socioterico contemporneo

291

vi. consideraes finais: em direo a uma praxiologia


estruturacionista

305
bibliografia

to verdade serem as circunstncias a fazerem os homens quanto


a afirmao contrria (Marx & Engels, 1974: 49).
Se mais de uma tentativa necessria, no porque ningum tentou
antes, mas porque a histria da Sociologia tem sido at agora um
cemitrio de tentativas fracassadas de resolver teoricamente a contradio prtica da condio humana: a contradio entre as pessoas
fazendo a histria (sociedades, sistemas, estruturas, etc.) e a histria
(sociedades, sistemas, estruturas, etc.) fazendo as pessoas (Bauman,
1991: 36)
A urgncia do problema da relao entre estrutura e agncia no se
impe apenas a acadmicos, mas a todo ser humano. Pois parte
e parcela da experincia cotidiana sentirmo-nos tanto livres quanto
coagidos, capazes de moldarmos nosso prprio futuro e ainda sim
confrontados por coeres poderosas e aparentemente impessoais.
Aqueles cuja reflexo leva-os a rejeitar a grandiosa iluso de serem
mestres de fantoches, mas tambm a resistir concluso inerte de que
so meras marionetes, tm ento a mesma tarefa de reconciliar essa
bivalncia experiencial (...) Consequentemente, ao tratar do problema da relao entre estrutura e agncia, os tericos sociais no esto
apenas lidando com questes tcnicas cruciais no estudo da sociedade, mas tambm confrontando o problema social mais premente da
condio humana (Archer, 1988: X).

introduo

O presente estudo apresenta um exame conjugado dos


quadros terico-metodolgicos de anlise da vida social formulados por Anthony Giddens e Pierre Bourdieu. No seio deste
exame, uma nfase especial ser conferida s formas pelas quais
cada um deles ataca o problema fundacional da relao indivduo/sociedade ou, em termos mais tcnicos e afins cena da
teoria sociolgica contempornea, a questo do complexo relacionamento entre agncia e estrutura, tomadas como as duas
dimenses fundamentais de qualquer retrato ou investigao do
universo societrio - pelo menos, segundo a opinio de grande
parte dos autores e autoras que compuseram a paisagem do pensamento sociolgico no recente fin de sicle.
Com vistas a uma aproximao introdutria ao nosso
tema, o plano conceitual da agncia pode ser preliminarmente
definido como referente esfera da ao individual subjetivamente propelida. O escopo da noo de propulsores subjetivos da conduta deve ser, nessa caracterizao inicial, tomado como suficientemente amplo de maneira a incluir tanto
uma dimenso volitiva ou motivacional - os desejos, intenes
e finalidades explcitas, tcitas ou inconscientes que os atores
perseguem no curso de suas vidas quanto recursiva ou procedimental - as habilidades cognitivas, prticas e expressivas
que capacitam tais agentes a intervir no mundo social e a imprimir suas marcas histricas intencionais ou no-intencionais
no mesmo.

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Por outro lado, ponto pacfico na teoria social, ainda que


as implicaes extradas dessa premissa no o sejam, que toda
agncia individual est imersa em arranjos sociais historicamente
herdados com os quais ela trava alguma modalidade de relao.
Desse modo, a esfera da ao tem de ser, na investigao histrico-sociolgica de fenmenos societais concretos assim como em
qualquer teorizao mais geral acerca do mundo social considerado in abstracto, sistematicamente relacionada dimenso das
estruturas coletivas. Esta expresso altamente polissmica tambm pode ser compreendida, em princpio, no seu sentido mais
lato ou abrangente, referente a toda a constelao de fenmenos
e circunstncias derivados da sociabilidade humana que exercem
alguma influncia restritiva ou habilitadora na produo, no desempenho e nos efeitos de condutas individuais.
Uma vez mais, o prprio alcance semntico ou definiendum do conceito de estrutura matria de disputa na teoria
social, que registra diversos significados associados a essa noo-chave da heurstica sociolgica. De maneira semelhante ao
que foi dito a respeito da noo de propulsores subjetivos da
ao, os quais foram tomados, como vimos, como abarcando
tanto a dimenso volitiva/intencional quanto a esfera recursiva/procedural da conduta humana, vale a pena no apresentar
certas especificaes conceituais logo no incio deste trabalho
(por exemplo, a distino entre os aspectos material e ideacional da vida social, algumas vezes fraseada em termos de uma
diferenciao entre estrutura social e cultura). Meu objetivo, ao
delinear a questo em termos to inclusivos, apenas o de destacar todo o imenso leque de dimenses e problemas analticos
implicados na referncia genrica de praxe relao agncia/
estrutura.
Nesse sentido, essa discusso preliminar tambm coloca
entre parnteses o debate acerca do status ontolgico ltimo da
noo de estruturas sociais, isto , a controversa questo de se
poder ou no tomar tal conceito como designativo de entidades
efetivamente existentes no mundo real, em vez de apenas um
instrumento heurstico til, apesar de ontologicamente fictcio
em ltima instncia, para descrever padres de conduta e de re-

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laes empiricamente discernveis na realidade estudada pelos


cientistas sociais. A epoch dessa questo ingrata no me parece, de incio, criar maiores problemas para a presente discusso,
na medida em que a maior parte das rejeies nominalistas
concesso de um estatuto ontolgico substantivo ao conceito de
estrutura social - que pode estar, em discusses empiricamente
orientadas, sub-repticiamente implicado em noes referentes
a instncias coletivas como estado ou mercado - vem normalmente atrelada a um reconhecimento implcito ou explcito
de sua convenincia ou mesmo necessidade metodolgica (por
exemplo, Simmel, 1983: 49; Weber, 2000: 9).
De todo modo, a investigao do enfrentamento do problema terico da interao entre agncia e estrutura nas obras de
Giddens e Bourdieu justifica-se, a meu ver, pelo fato de que as teorias avanadas por estes dois autores tm como alicerce comum
a tentativa de superao de uma srie de dicotomias intimamente
inter-relacionadas, ainda que no completamente idnticas, que
atravessam todo o pensamento social no sculo XX, tendo sido
expressas por uma variedade de rtulos binomiais, como ao/
estrutura, individualismo/holismo, micro/macro, determinismo/
voluntarismo e subjetivismo/objetivismo. Em uma primeira caracterizao inevitavelmente esquemtica e redutora, possvel
argumentar que tais rtulos indicam uma separao, consolidada
ao longo da histria das cincias sociais e corporificada tanto no
mbito de teses ontolgicas gerais acerca da vida social quanto
na construo de metodologias explanatrias dos fenmenos que
a constituem (Archer, 1995: cap.1), entre duas espcies distintas de abordagens tericas. Cada uma destas tende a caracterizar
a relao ao/estrutura de maneira tal que uma das instncias
desse binmio seja concebida como a varivel dependente cujas
propriedades podem ser sistematicamente inferidas das propriedades da instncia designada pelo outro termo, tomada como
varivel independente ou fator singularmente determinante da
relao. Assim, uma das esferas do relacionamento entre a ao
individual intencional ou significativa, de um lado, e as propriedades estruturais, institucionais ou culturais de formaes sociais
inteiras, de outro, passa a ser tomada a priori como o fator causal

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fundamental do qual a constituio, reproduo e transformao


da outra esfera constituem o efeito.
Nesse sentido, a paisagem do pensamento social clssico e
contemporneo pode ser dividida em duas constelaes de perspectivas tericas:
a) de um lado, um conjunto de abordagens subjetivistas,
individualistas e tendencialmente microssociolgicas,
vertentes de anlise centradas nas diversas orientaes
subjetivas e procedimentos prticos de conduta mobilizados pelos indivduos na produo da ao e da interao social. A ordem societria tende a ser concebida,
nessas abordagens, como um produto contnuo e contingentemente modificvel de agentes reflexivos e intencionais, tidos como dotados de grande poder criativo na
estruturao de seus ambientes sociais de atuao;
b)no outro plo, um universo de teorias que tendem a
uma perspectiva inversa, isto , objetivista, holista e
centrada em contextos macrossociolgicos. A despeito
de discordarem acerca de problemas analticos centrais
(como, por exemplo, a importncia dada ao consenso ou
ao conflito na vida social), tais abordagens dirigem seu
enfoque predominantemente s injunes impostas por
macroestruturas sociais conduta dos atores individuais, caracterizando as propriedades e o curso histrico de
tais arranjos societais macroscpicos como, em grande
medida, operantes revelia da volio e da conscincia
dos indivduos e exercendo uma poderosa influncia sobre estes.
Obviamente, essa caracterizao extremamente ampla do
problema em jogo atropela, em extenso bastante significativa,
uma srie de nuanas e diferenas importantes entre as vertentes
terico-metodolgicas que situaramos prima vista em cada um
dos lados dessa dicotomia, alm de reunir em uma definio excessivamente geral um conjunto de problemas passveis de serem
diferenciados por uma investigao mais minuciosa. No obs-

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tante, acredito que tal caracterizao pode fornecer parmetros


heursticos teis de comparao entre perspectivas diversas na
teoria social, alm de se constituir como o prprio prisma analtico por meio do qual tanto Bourdieu como Giddens interpretam
o desenvolvimento histrico do pensamento social anterior s
suas prprias formulaes tericas. O termo classificatrio que
obtm, aparentemente, a predileo de ambos para diagnosticar
de forma mais precisa o pacote de problemas fundamentais que
perpassa todos aqueles rtulos o par subjetivismo/objetivismo.
Com efeito, ainda que as expresses subjetivismo e objetivismo tenham sido comumente utilizadas como referentes s diferentes posies epistemolgicas assumidas no que toca questo
da neutralidade axiolgica nas Cincias Sociais, elas apontam,
nas discusses de Giddens (1989: XVI) e Bourdieu (1990a: 150),
para as nfases alternativas que distintas perspectivas tericas
oferecem ao problema da relao entre sujeito (isto , o ator humano individual) e objeto (a sociedade e suas estruturas e instituies) no desenrolar da existncia scio-histrica.
Nesse sentido, segundo as lentes interpretativas fornecidas
pela teoria da estruturao de Anthony Giddens e pela teoria da
prtica de Pierre Bourdieu, seria possvel situarmos preliminarmente como perspectivas mais prximas ao plo subjetivista, por
exemplo, o interacionismo simblico de George Herbert Mead
ou Herbert Blumer, a microssociologia dramatrgica de Erving
Goffman, a fenomenologia social de Alfred Schutz, a etnometodologia de Harold Garfinkel, filosofias neowittgensteinianas da
ao social ( la Peter Winch), bem como, ainda que com reservas importantes, a teoria da escolha racional, quadro de anlise
que, a despeito de possuir uma maior popularidade em teorias
econmicas, tambm aparece em algumas perspectivas sociolgicas contemporneas, como aquelas desenvolvidas por Raymond Boudon e Jon Elster. No segundo grupo supracitado, isto
, o de abordagens mais prximas ao objetivismo, poderamos
incluir, por sua vez, a sociologia durkheimiana, o estrutural-funcionalismo radical da ltima fase do trabalho de Talcott Parsons,
a abordagem sistmica de Niklas Luhmann, a antropologia estruturalista de Lvi-Strauss e as diversas interpretaes ou variantes

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determinsticas do marxismo, como, por exemplo, aquela avanada por Louis Althusser.
Nunca exagerado insistir na diversificao interna desses dois conjuntos de perspectivas, bem como no fato de que
as veias subjetivista ou objetivista das mesmas materializam-se
com diferentes intensidades e de distintas formas em cada uma
dessas abordagens, assim como nas obras dos representantes de
cada abordagem particular e at mesmo em diferentes momentos da obra de um mesmo autor. O conflito entre interpretaes
voluntarsticas e determinsticas do pensamento de Marx, por
exemplo, um trao proeminente de toda a histria intelectual
e poltica do(s) marxismo(s), podendo ser retrospectivamente
radiografado inclusive nas ambiguidades presentes na obra de
seu prprio fundador. Para tanto, basta contrapor, por exemplo,
a crtica da alienao sob as condies do regime capitalista delineada em escritos de juventude como Os manuscritos econmico-filosficos (2001) de 1844 ou a famosa anlise do fetichismo
da mercadoria desenvolvida no primeiro captulo de O Capital
(1967), inspiradora do materialismo dialtico bem mais dialtico
do que materialista de marxistas ocidentais (Merquior, 1987;
Jay, 1984) como Lukcs e os frankfurtianos, s obras ou passagens em que, por outro lado, se desenha uma defesa explcita
de um enfoque rigorosamente determinista e holista da histria
humana, concebida como submetida a leis naturais de desenvolvimento operantes independentemente de vontades e interesses
individuais, perspectiva esparsamente defendida em textos diversos e condensada no clebre prefcio da obra Contribuio
crtica da economia poltica (1982), de 1859.
No campo subjetivista, por sua vez, podemos observar que,
se Schutz (1962; 1979), por um lado, ao propor uma sntese original entre a filosofia fenomenolgica de Husserl e a sociologia
compreensiva de Weber, mergulha fundo na experincia subjetiva do ator imerso no mundo social e nos processos por meio dos
quais o indivduo imbui de sentido seus horizontes cotidianos de
atuao, a etnometodologia de Garfinkel se afasta da vida mental do indivduo singular para dirigir-se anlise de contextos
pblicos de interao entre os atores, centrando-se nos intrinca-

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dos procedimentos atravs dos quais os indivduos se esforam


continuamente por tornar suas prticas publicamente accountable - ou seja, visivelmente-racionais-e-inteligveis-para-todos-os-propsitos-prticos (Garfinkel, 1967: VII) -, constituindo
ininterruptamente a prpria ordem social como uma consecuo
ativa, local e contingente precisamente por meio desse esforo.
Como o prprio rtulo indica, a categoria de interao, mais
do que a de ao individual, tambm obviamente central nas
diferentes verses do interacionismo simblico, sendo a obra
de Mead um fundamental ponto de referncia para abordagens
que visam demonstrar o papel constitutivo de interaes sociais
simbolicamente mediadas na formao e manuteno contnua
da personalidade e auto-representao identitria dos atores individuais, em contraposio ao modelo individualista do homo
clausus (Elias), da subjetividade cartesiana isolada e auto-suficiente postulada pela hoje to mal vista filosofia da conscincia ou do sujeito (Habermas, 2000: 411-434; Domingues, 2004:
26; Berger, 1972: 112-113). Por fim, ainda que a teoria da escolha
racional seja comumente situada nesse primeiro plo de perspectivas terico-metodolgicas, em virtude de seu compromisso de
princpio com a explicao dos fenmenos sociais em termos da
conduta intencional de indivduos, ela se distingue das trs abordagens supracitadas devido sua tradicional preocupao com
fenmenos sociais de cunho macroscpico (Boudon, 1993: 29),
alm de no ser propriamente incompatvel com teorias ou anlises histricas objetivistas1.

1. Afirmando que todas as permutaes entre as caracterizaes da ao como racional ou no-racional, de um lado, e as concepes quanto natureza da ordem social
de cunho individualista ou holista/coletivista, de outro, so logicamente possveis e
empiricamente exemplificveis na paisagem histrica do pensamento sociocientfico,
Alexander ecoa o velho argumento ventilado por seu mestre Parsons em A estrutura
da ao social e sustenta que muitas teorias coletivistas assumem que as aes so
motivadas por uma forma estreita, meramente tecnicamente eficiente, de racionalidade. Quando isso acontece, as estruturas coletivas so retratadas como se fossem
externas aos indivduos em um sentido fsico. Estas estruturas aparentemente materiais-externas, como os sistemas polticos ou econmicos, so tidas como capazes de
controlar os atores a partir de fora, gostem estes disso ou no. Elas o fazem por meio
do arranjo de sanes punitivas e recompensas positivas para um ator, que reduzido

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percursos na teoria das prticas sociais

De modo semelhante, o espectro de verses tericas do objetivismo na sociologia multifacetado, envolvendo perspectivas
tradicionalmente contrapostas conforme a caracterizao do universo social atravs de um vis centrado no consenso/integrao
(como na tradio estrutural-funcionalista que vai de Durkheim
a Parsons) ou no conflito/dominao (como em Marx ou Weber,
pelo menos nas interpretaes no-parsonianas do pensamento
desse ltimo). Alm disso, a nfase partilhada no que respeita
concesso de prioridade ontolgica e/ou metodolgica estrutura
sobre a agncia disfara a importante distino entre o sentido estrutural-funcional ou marxista da noo de estrutura, referente
a um certo arranjo relacional das diferentes partes de uma dada
formao social, e o significado estruturalista ou ps-estruturalista do conceito, referente ao modo virtual ou paradigmtico
(Jakobson) de organizao das relaes opositivas estabelecidas
entre signos no interior de um sistema semitico, seja este lingustico ou no2.
claro que, se qualquer tentativa de caracterizao global
do significado e das principais implicaes terico-metodolgicas
de cada uma das dicotomias referidas pelos rtulos agncia/estrutura, individualismo/holismo, microssociologia/macrossociologia, subjetivismo/objetivismo e tutti quanti j corre o risco de
simplificar brutalmente as teorias normalmente encaixadas nessas
classificaes, o perigo ainda mais acentuado se o que buscamos capturar analiticamente a questo nuclear que transversaliza todas essas designaes, como ensaiei fazer acima. O problema
complexificado, alm disso, pelo fato de que tais antinomias
referem-se tanto a caracterizaes ontolgicas abstratas da vida

a um calculador de prazer e dor. Como esse ator responde objetivamente a influncias


externas, os motivos so eliminados como uma preocupao terica. A subjetividade
desaparece na medida em que assumido que a resposta do ator pode ser predita a
partir da anlise de seu ambiente externo (1987b: 13-14).
2. Para uma clssica anlise de sistemas de parentesco calcada no modelo da lingustica
estrutural, em continuidade, nesse sentido, com o velho programa saussuriano de uma
semiologia geral que consideraria tambm fenmenos no-lingusticos como sistemas de signos ou unidades significativas contrastivamente definidas, ver Lvi-Strauss
(1973).

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social quanto construo de esquemas metodolgicos de explicao dos fenmenos societrios, ordens de preocupao que,
apesar de certamente interpenetrarem-se em diversos momentos,
acabam gerando distintas formas de tratamento da relao indivduo/sociedade3.
A controvrsia em torno das abordagens alternativas do individualismo e holismo metodolgicos, por exemplo, apesar de
obviamente envolver argumentos de carter ontolgico, pode ser
mais precisamente classificada como um confronto entre lgicas
explanatrias distintas, as quais diferem quanto ao que consideram
como explicativo (Levine/Sober/Whright, 1993: 192). De acordo
com o princpio metdico holista, os fatos sociais explicariam uns
aos outros, sendo as condutas e intenes dos indivduos que compem uma dada formao coletiva concebidas como irrelevantes do
ponto de vista explicativo e/ou como manifestaes epifenomnicas
dos processos prprios a uma coletividade ou sistema social tomado como entidade sui generis. Por outro lado, partindo da assero
ontolgica bsica de que todo e qualquer fenmeno coletivo que
aparente constituir uma unidade acima e para alm dos indivduos
no passa, em ltima instncia, de um agregado ou combinao de
aes individuais, individualistas metodolgicos defendem que estas devem figurar, ento, em ltima instncia, sempre como causas
e no como consequncias do devir de instituies sociais, mesmo
daquelas de cunho mais macroscpico4 (Boudon, 1979: 16).
3. Por exemplo, um modelo reducionista da ao individual e de processos sociais em
geral pode eventualmente ser visto como um desagradvel vcio no primeiro tipo de
empreendimento (e.g., a abordagem multidimensional de Jeffrey Alexander) e, ao
contrrio, como uma saudvel virtude de qualquer cincia digna desse nome no segundo (e.g., o modelo de explicao mecansmica avanado por Jon Elster).
4. interessante notar que, tomado apenas como lgica explanatria, o individualismo
metodolgico no precisa necessariamente carregar consigo as implicaes cognitivamente perniciosas rotineiramente imputadas a essa abordagem, dentre as quais vale
ressaltar a reduo das propriedades de instituies e fenmenos societrios a propriedades de agentes individuais (o psicologismo de Stuart Mill vilipendiado pelo
prprio Popper [1987: 99-100]), a concesso analtica de implausveis graus de liberdade e poderes criativos aos atores no confronto destes com seus ambientes sociais e
institucionais de ao (os graus de coao exercidos por estes ltimos sobre o espectro
de condutas possveis aos indivduos obviamente so historicamente variveis, mas
sempre podem entrar nas explicaes individualistas sob a forma de condies situ-

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Enquanto a dicotomia individualismo/holismo insere-se


de modo mais caracterstico no debate acerca do status explanatrio da ao individual e de fatores coletivos como variveis
na estrutura da explicao sociolgica, opondo-se conforme a
caracterizao inversa de tais variveis como explanans ou explanandum respectivamente, as expresses agncia/estrutura e
subjetivismo/objetivismo acomodam-se melhor descrio de
diferentes ontologias da vida social, ainda que estas tambm
sejam quase sempre pensadas por seus progenitores como guias
heursticos necessrios s explicaes de processos scio-histricos substantivos (Giddens, 1984: XXXIII, Archer, 1995:
16-30; Sibeon, 2004: 12-15). No preciso ir muito longe na
anlise desse tipo de esforo para verificarmos que o problema fundamental de qualquer empreendimento dessa natureza
refere-se relao de contnua influncia recproca ou interdependncia causal entre aes individuais e formaes coletivas
no curso do devir histrico; em outros termos, dos processos
simultneos de constituio e reconstituio da sociedade e de
seus arranjos cristalizados atravs das prticas de indivduos,
de um lado, e de formao (ou condicionamento) de tais indivduos como agentes historicamente socializados, de outro
questo eloquentemente indicada pelas epgrafes de Bauman e
Marx colocadas no incio deste trabalho. A terceira epgrafe do
mesmo, alis, tambm traz a necessidade de reconciliao analtica da fundamental bivalncia experiencial a que se refere
ali Margaret Archer, a constante e irrevogvel coexistncia de

acionais que conformam o contexto das aes e intenes dos agentes) ou a cegueira
diante dos efeitos no-intencionais da ao, os quais na verdade constituem temas
privilegiados de investigao de alguns de seus advogados mais proeminentes, como
Weber (pelo menos, no terreno do inqurito histrico-sociolgico substantivo delineado em A tica Protestante e o Esprito do Capitalismo [1967]), Boudon (1979) e
Elster (1994: 113-123). Nesse sentido, certas verses do individualismo metodolgico
podem ser legitimamente consideradas como exemplos de alternativas terico-metodolgicas que engrossam as fileiras de perspectivas que intentam superar (ainda que
muitas vezes sem referncia explcita a esse debate) a dicotomia agncia/estrutura;
constituem, por assim dizer, parte da soluo mais do que do problema, ainda que
obviamente estejamos diante de um terreno intelectual em que as solues propostas
muitas vezes criam tantos (ou mais) problemas do que resolvem.

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um aspecto ativo e um aspecto passivo no curso da existncia


individual em sociedade. Tal diagnstico ecoa, mais de dois mil
anos depois, a referncia ambiguidade existencial inescapvel
da condio humana j contida in nuce na clssica afirmao
de Aristteles de que a histria constitui o relato do que cada
ser humano fez e sofreu5 (apud Berlin, 2002: 58; grifos meus).
Trata-se de captar os modos de operao e interpenetrao entre
o que feito e o que sofrido pelos seres humanos no fluxo
ininterrupto da vida social, de um esforo de compreenso das
condies de possibilidade de fenmenos os quais, ao mesmo
tempo em que engendrados por pessoas, possuem caractersticas e direes que escapam s intenes de qualquer indivduo
ou grupo particular e exercem coaes incontornveis sobre
estes.
Anthony Giddens e Pierre Bourdieu afirmam, cada um
sua maneira, que o pensamento social clssico e contemporneo foi inundado por tentativas analiticamente unilateralizantes
de soluo dessa problemtica tenaz, as quais terminaram por
eclipsar, de maneira mais ou menos completa ou parcial, o impacto causal especfico e a autonomia relativa de uma dessas
dimenses da vida social, o que teve como corolrio sua subordinao outra esfera, investida de primazia ontolgica ou explanatria. A qualificao anterior de maneira mais ou menos
completa ou parcial , no entanto, importante, pois a antinomia subjetivismo/objetivismo no deve ser pensada como uma
oposio rgida entre teorias que tomam o sujeito como simples
epifenmeno do objeto e abordagens que fazem precisamente
o contrrio, mas como um eixo contnuo em que diversas perspectivas podem ser distintamente classificadas conforme suas
diferenas de nfase evidenciem uma maior ou menor aproximao a um desses plos extremos. Tal eixo tambm pode comportar, portanto, abordagens que sustentam, mesmo que apenas retoricamente, a existncia de um interplay dialtico entre
5. Como frequentemente lembrado, tal ambiguidade est embutida na prpria noo de
sujeito, passvel de ser entendida tanto em um sentido ativo (sujeito de) quanto passivo
(sujeito a).

20

percursos na teoria das prticas sociais

as dimenses subjetiva e objetiva da vida social (ressalva que


pode ser mantida em mente para a avaliao crtica do grau de
sucesso analtico dos esforos terico-metodolgicos dos prprios Giddens e Bourdieu6).
De toda forma, os dois autores se notabilizam pela tese de
que a polarizao dicotmica entre alternativas em maior ou menor medida unilaterais no tratamento dessa questo altamente
perniciosa para a teoria social. Uma compreenso mais acurada
da vida societria exigiria, assim, um esforo de sntese terica
capaz de retratar como esto articulados ou entrelaados os planos
da ao, isto , da conduta individual cotidiana e de seus motores
subjetivos, e das estruturas coletivas, ou seja, dos padres institucionalizados de conduta ou de relaes que atuam coercitivamente
sobre os agentes individuais e que se estendem pelas coordenadas
espao-temporais mais amplas que conformam grupos ou sociedades inteiras (ultrapassando o escopo existencial da biografia de
qualquer indivduo)7. Nesse sentido, este estudo buscar analisar
as estratgias terico-metodolgicas levadas a cabo por Anthony
Giddens e Pierre Bourdieu para a construo da referida sntese.

6. Alis, vale lembrar tambm que as instncias da ao e da estrutura no devem ser respectivamente identificadas prima facie com as dimenses micro e macro do universo
social, na medida em que perfeitamente possvel, e de fato empiricamente frequente, encontrarmos agncia no nvel macroscpico pensemos, por exemplo, no efeito
de irradiao institucional das escolhas e aes de mega-atores (Mouzelis) como
chefes de estado no mundo contemporneo, ou ainda na atuao en bloc de atores
coletivos altamente centrados, como partidos polticos ou outras organizaes formais
-, bem como situaes microssociolgicas fortemente estruturadas, como a compra
de um chocolate, uma entrevista de seleo para um determinado cargo profissional
ou mesmo as interaes fortemente ritualizadas que caracterizam o incio de relaes
ertico-afetivas nas sociedades contemporneas.
7. A impreciso da noo de coero j foi diversas vezes sublinhada nos debates
acerca do estatuto desse conceito em Durkheim (Lukes, 1985: 12; Aron, 2000: 327).
No contexto da presente discusso, suficiente destacar que a influncia coercitiva
das estruturas sociais sobre a ao individual a que me refiro acima deve ser pensada
de modo amplo, no precisando ser concebida apenas como referente a uma restrio
exterior conduta dos agentes, mas podendo operar tambm de forma subjetivamente
mediada, atravs de seu papel (nesse sentido, ao mesmo tempo restritivo e capacitador) na prpria constituio das motivaes e recursos cognitivos, normativos e expressivos de conduta mobilizados pelos atores em suas prticas em um dado contexto
coletivo.

gabriel peters

21

A investigao que deu origem ao presente trabalho no estava, de incio, voltada apenas para a exegese detalhada da teoria
da prtica de Pierre Bourdieu e da teoria da estruturao de Anthony Giddens, mas tambm envolvia o propsito de submeter
aspectos centrais de tais teorias a uma comparao. Seguindo a
lei da lucidez e da cegueira cruzadas, supunha-se que esta fosse
capaz de evidenciar algumas das semelhanas e dessemelhanas
mais significativas entre seus respectivos corpos de categorias
conceituais e proposies substantivas acerca do mundo social,
ensejando um dilogo to fecundo quanto possvel entre os dois
autores, na esperana de que a anlise simultnea de seus quadros analticos pudesse servir para iluminar, em cada um deles,
aspectos ou dimenses que antes permaneciam na sombra (ou,
pelo menos, na penumbra). Este esforo de comparao sistemtica entre as lentes terico-metodolgicas de investigao da vida
social cunhadas por cada um dos socilogos no pde ser finalizado (por uma pletora de motivos) e, nesse sentido, no faz parte
dos desideratos perseguidos no texto que o leitor tm em mos,
primordialmente ocupado apenas com a documentao dos modos pelos quais a relao agncia/estrutura concebida nos esquemas socioanalticos avanados por Giddens e Bourdieu8.
No obstante, o presente trabalho traz alguns rudimentos
para um dilogo entre as perspectivas destes autores, rudimentos
contidos em referncias ocasionais a algumas das convergncias
e divergncias entre as suas construes tericas, bem como nas
reflexes que encerram o estudo, nas quais avanada a tese de
que Giddens e Bourdieu, em suas tentativas de superao de uma
srie de dicotomias inter-relacionadas que estruturaram poderosamente a imaginao sociolgica no sculo XX, arquitetaram
duas verses especficas de uma praxiologia culturalista. Esta
perspectiva carrega no seu ncleo a ideia de que o conceito de
prticas sociais constitui o ponto de partida scio-ontolgico
(Schatzki, 1997: 283) heuristicamente mais frutfero para a an8. De modo semelhante, ainda que este estudo seja informado por parte da volumosa literatura crtica acerca da teoria da prtica e da teoria da estruturao, o exame detalhado
da recepo destes modelos sociotericos tambm no integra seus objetivos.

22

percursos na teoria das prticas sociais

lise das mltiplas dimenses do universo social, dimenses tais


como as disposies cognitivas, normativas e expressivas de
conduta socialmente adquiridas e recursivamente implementadas
pelos atores individuais em suas aes cotidianas ou as propriedades macroestruturais que configuram a fisionomia histrica de
sistemas sociais inteiros.
Por fim, importante ressaltar que, ainda que tal empreendimento esteja ausente nas pginas que se seguem, a exegese realizada tem, em ltima instncia, precisamente o fim de subsidiar o
esforo de avaliao crtica do sucesso analtico das teses e conceitos gerais delineados nas obras dos dois tericos sociais focados.
Tal esforo poderia ser emoldurado inclusive pelos parmetros de
uma crtica dialgica, com base na qual seria possvel contrapor
ambos os sistemas conceituais de modo a iluminar comparativamente suas foras e fraquezas heursticas, com vistas tessitura
de um quadro terico-sinttico ancorado nos recursos combinados
daquelas perspectivas. Este trabalho ter alcanado seu propsito
caso se constitua em uma preparao exegtica til realizao
ulterior de uma empreitada dessa natureza.

duas palavras preambulares

De modo a facilitar, do ponto de vista estilstico, o percurso


da argumentao subsequente, ser conveniente elidir a distino conceitual, comum em certas paragens do mundo acadmico anglo-saxo (Giddens, 2003: XVII, Giddens/Turner, 1999: 7;
Parker, 2000: 90), entre as expresses teoria social e teoria
sociolgica. A acepo de teoria social normalmente suposta
nessa diferenciao se refere a um espao intelectual inerentemente interdisciplinar de reflexo acerca de uma srie de problemas presentes, sob uma forma expressa ou tcita, nas mais
diversas cincias humanas, problemas que podem assumir um
carter: a) ontolgico, relativo ao diagnstico das entidades
e processos constitutivos do mundo social, o que envolve, por
exemplo, caracterizaes da natureza da conduta individual e de
sua relao com as motivaes subjetivas conscientes e/ou inconscientes dos agentes, das propriedades genricas da interao
social, do relacionamento entre agncia e estrutura ou entre as
dimenses micro e macroscpica do universo societrio etc.; b)
metodolgico, ordem de preocupaes que abarca os espinhosos
problemas epistemolgicos implicados no projeto de uma investigao cientfica da ao humana, de representaes socioculturais e de processos coletivos, problemticas tais como as modalidades de descrio, compreenso interpretativa e explicao
causal aventadas no universo das cincias humanas, procedimentos normalmente pensados tendo como pano de fundo emulativo
ou contrastivo as caractersticas metodolgicas observadas nas
cincias da natureza; c) normativo, dimenso que compreende as

24

percursos na teoria das prticas sociais

pressuposies, engajamentos ou implicaes morais ou prtico-polticas das teorias e diagnsticos produzidos no campo das
cincias humanas.
A noo de teoria sociolgica, por sua vez, designaria,
segundo aquela distino, o exame sistemtico dos marcos estruturais e processos de reproduo e transformao da modernidade, conceito tomado no em um sentido estritamente histrico-cronolgico, mas analtico ou qualitativo (Adorno), isto ,
referente a um tipo historicamente especfico de arranjo social
e institucional articulado a modos caractersticos de conduta.
Tal arranjo, ainda que assumindo mltiplas manifestaes nos
diversos contextos particulares do mundo atual, tornou-se contemporaneamente global em sua influncia atravs de processos
de emulao, incorporao, convergncia transformacional relativamente autnoma e/ou imposio colonial ou imperial (basta pensarmos, por exemplo, no alcance hodierno da economia
de mercado ou do modelo de organizao territorial e jurdico-poltica do estado-nao). Naturalmente, nessa mesma rea de
investigao que se desenrolam os recentes e acalorados debates
a respeito da suposta transio histrica contempornea (pelo
menos, nas sociedades do Atlntico Norte) da constelao institucional caracterstica da modernidade clssica em direo
a um novo tipo de configurao societal, para a qual, com efeito, j est disponvel no mercado acadmico uma profuso impressionante de rtulos, como modernidade tardia (Giddens),
capitalismo tardio (Mandel), sociedade ps-moderna (Lyotard),
ps-industrial (Bell), ps-fordista (Coriat), programada (Touraine), informacional (Castells) e do risco (Beck) (Vandenberghe,
2005: 3).
Desnecessrio dizer, o presente trabalho se situa primordialmente no plano da teoria social tal como definida acima, inserindo-se bem mais substancialmente nas suas dimenses ontolgica e metodolgica e tomando-a, apenas pelo motivo prosaico
de convenincia estilstica, como sinnima da expresso teoria
sociolgica. A teoria , nesse sentido, pensada aqui em um
sentido frequentemente conceituado como metassociolgico ou
mesmo metaterico, isto , como uma reflexo sistemtica acerca

de problemas fundacionais ou pressuposicionais inevitavelmente


implicados nas diversas cincias humanas (em particular, aqueles relativos ao compromisso expresso ou implcito com teses e
conceitos gerais). Em nosso caso particular, tal reflexo acarreta
uma nfase bem mais significativa sobre a relevncia heurstica
dessas questes para o mbito de uma disciplina especfica, qual
seja, a sociologia histrica, concebida como o terreno intelectual
de investigao emprica de fenmenos e contextos sociais concretos, ainda que estas investigaes assumam por vezes a forma
de amplas caracterizaes tipolgicas de propriedades comuns
a constelaes societrias diversas (como o caso das discusses supracitadas a respeito da modernidade como um tipo de
configurao institucional passvel de ser descrito de forma relativamente independente de suas corporificaes singulares em
formaes scio-histricas definidas).
O fato de nos movermos quase exclusivamente no espao
designado pelo primeiro plo da distino citada entre teoria social/sociolgica e investigao histrico-sociolgica obviamente
no implica defesa do encerramento de empreendimentos deste
tipo na art pour lart da teoria terica (Bourdieu, 2001a: 59),
mas, ao contrrio, depende precisamente da crena de que compromissos terico-metodolgicos gerais assumidos a respeito
da vida social humana tm consequncias significativas para o
trabalho substantivo de pesquisa, determinando (em parte) os
tipos de problemas que so colocados, os tipos de explicaes
que so oferecidas e os tipos de tcnicas de estudo emprico que
so empregados (Brubaker, 1985: 749-750). Nesse sentido, um
exame dos quadros terico-metodolgicos tecidos por certas figuras proeminentes na cena da sociologia contempornea permanece sendo perfeitamente compatvel com a ideia de que tais
quadros no so fins em si mesmos, mas instrumentos heursticos
fabricados, antes de tudo, para serem criativamente mobilizados
na pesquisa histrico-sociolgica do socialmente real (Weber).
Os argumentos expositivos avanados no presente trabalho
esto, como bvio, ancorados nas obras terico-sociolgicas de
Giddens e Bourdieu, bem como em parte da mastodntica literatura secundria capaz de contribuir para uma clarificao das an-

26

percursos na teoria das prticas sociais

gulaes analticas especficas por meio das quais cada um ataca


a questo fundacional da relao ao/estrutura na teoria social.
O carter fundacional de tal problema, com efeito, deve ser compreendido tanto do ponto de vista histrico, no que se refere sua
insero no cerne das preocupaes terico-metodolgicas que
estiveram na origem das cincias sociais, como tambm do ponto
de vista metaterico, na medida em que essa questo est necessariamente implicada nas suposies explicitamente formuladas
ou tacitamente admitidas que orientam qualquer reflexo terica
ou pesquisa emprica acerca da realidade societria. No que tange investigao que deu origem a este trabalho, foi justamente
a maior ou menor sistematicidade na tematizao dessa problemtica o elemento utilizado como critrio a partir do qual certas
obras mereceram um exame mais longo e detido do que outras
na incurso ao corpus de textos produzidos pelos dois autores.
No caso de Giddens, a seleo de escritos para um estudo mais detalhado foi relativamente fcil de ser delineada, j
que h uma distino um tanto ntida entre: a) a fase de sua
obra em que ele se compromete com a construo de uma teoria social geral, uma ontologia da vida societria formulada
a partir de um confronto crtico construtivamente orientado
com diversas alternativas tericas coexistentes, um tanto bagunadamente, na paisagem contempornea da filosofia e das
cincias humanas; b) uma segunda fase, na qual ele aplica
esse quadro de referncia terico-metodolgico geral a uma
anlise histrico-sociolgica dos traos institucionais e das
tendncias desenvolvimentais da modernidade tardia ou reflexiva, bem como de alguns dos fenmenos caractersticos desta, como a construo da identidade pessoal como um projeto
reflexivo (Giddens, 2002) ou os novos formatos assumidos
pelos relacionamentos ertico-afetivos (Giddens, 1993a); c)
por fim, uma teorizao de cunho abertamente poltico acerca das possibilidades de sustentao de uma terceira via
(Giddens, 2000c) entre esquerda e direita no mundo atual,
relacionada, na Inglaterra, sua associao com o Novo Trabalhismo de Tony Blair. Diante disso, tenderei a me concentrar com maior mincia na primeira fase do seu trabalho na

gabriel peters

27

qual Giddens formulou e defendeu os conceitos e teses substantivas da teoria da estruturao em sucessivas publicaes:
Novas regras do mtodo sociolgico (1978 [1976]), Studies
in social and political theory [1977], Central problems in social theory (1979 [1979]), A contemporary critique of historical materialism (1981 [1981]) e A constituio da sociedade (2003 [1984])-, buscando pinar, no entanto, exemplos
de como ele operacionalizou empiricamente seu arcabouo
analtico e conceitual mais geral em alguns dos estudos histricos da segunda fase de sua carreira, como O estado-nao e
a violncia (2001a [1985]), As consequncias da modernidade (1991 [1990]), Modernidade e identidade (2002 [1991]) e
Para alm da esquerda e da direita (1992 [1992])1.
A trajetria intelectual de Bourdieu, por sua vez, significativamente diferenciada daquela de Giddens. Ao contrrio
do autor ingls, que construiu a teoria da estruturao a partir
da pura exegese e crtica de diversas escolas de pensamento,
Bourdieu formulou seus conceitos atravs de um embate continuado com problemas de pesquisa, buscando refinar, por meio
desse engajamento investigativo, as tradies de pensamento
que orientavam seu arsenal conceitual e maquinaria explanatria. Isso no deve levar-nos, entretanto, a desconsiderar o fato
de que o status epistemolgico que Giddens confere noo
de teoria nas cincias sociais algo similar quele conferido
por Bourdieu. Ambos os autores concebem suas formulaes
tericas sob o molde de esquemas conceituais e analticos flexivelmente adaptados s necessidades da pesquisa emprica e
empregados, portanto, como instrumentos ou meios heursticos
de auxlio investigao de situaes ou contextos scio-histricos especficos2.
1. A rigor, A contemporary critique of historical materialism j constitui uma tentativa
de mobilizar os instrumentos analticos da teoria da estruturao na construo de
uma sociologia histrica do complexo institucional da modernidade, ainda que inclua
tambm o refinamento de certos aspectos da abordagem terico-geral de Giddens, em
particular no que toca explorao das dimenses espao-temporais de constituio
da vida social (Giddens, 1981: cap.1).
2. Ainda que a teoria da estruturao tenha derivado da defrontao escolstica com

28

percursos na teoria das prticas sociais

De toda forma, apesar de defender a firme ancoragem na


pesquisa emprica como condio do desenvolvimento da cincia social, Bourdieu no descartou a possibilidade de uma teoria
geral, afirmando apenas que tal teoria deveria brotar no de uma
confrontao escolstica entre argumentaes abstratas sem
referncia a problemas empricos particulares, mas da aplicao
e subsequente refinamento de um conjunto limitado de noes e
teses tericas a uma variedade de domnios da realidade social.
Isto ilustrado pelas tentativas de sua prpria obra, que investiga
toda uma pletora de dimenses da vida societria3 a partir de um
referencial terico-metodolgico calcado em um certo nmero
de modelos explanatrios e categorias fundamentais. Tal modo
de proceder deriva de sua crena na possibilidade de superao
outras teorias, Giddens bastante claro ao afirmar que o objetivo do esquema analtico
delineado por ele o de funcionar como um instrumento de ordenao da pesquisa
emprica de situaes ou fenmenos sociais concretos, como uma ontologia de potenciais (Cohen) scio-histricos derivados das capacidades agenciais fundamentais dos
atores humanos e de condies estruturais genricas de constituio dos processos societrios, ontologia construda como referncia interpretativa na investigao da inesgotvel riqueza do emprico, sensibilizando os pesquisadores para as diversas facetas da
ao humana, das instituies sociais e das inter-relaes entre aes e instituies
- fenmenos a respeito dos quais a teoria da estruturao fornece uma caracterizao
abstrata (Giddens, 1991b: 201): Na cincia social, (...) os esquemas conceituais que
ordenam e informam processos de investigao da vida social so, em grande parte,
o que e para que serve a teoria (Giddens, 2003: IX). Um ponto de vista algo semelhante defendido nas obras de Bourdieu, ainda que suas ferramentas analticas sejam
muitas vezes apresentadas e utilizadas no apenas como peas de um vocabulrio conceitual, mas, mais ambiciosamente do que no caso do socilogo ingls, como princpios
explanatrios universais (por exemplo, a relao habitus/campo): Diferente da teoria
terica discurso proftico ou programtico que tem em si mesmo seu prprio fim e
que nasce e vive da defrontao com outras teorias -, a teoria cientfica apresenta-se
como um programa de percepo e de ao s revelado no trabalho emprico em que
se realiza. Construo provisria elaborada para o trabalho emprico e por meio dele,
ganha menos com a polmica terica e mais com a defrontao com novos objetos (...)
Tratar da teoria como um modus operandi que orienta e organiza praticamente a pesquisa cientfica , evidentemente, romper com a complacncia um pouco fetichista que
os tericos costumam ter para com ela (Bourdieu, 2001a: 58-59).
3. A impressionante lista inclui temas como trabalho, desemprego, experincia do tempo, prticas educacionais e sistemas de ensino, relaes de parentesco, usos da linguagem, filosofia, literatura, fotografia, frequncia a museus, universidades, gnese do
estado, campos jurdico e burocrtico-administrativo, mercado imobilirio, religio,
moda, esporte, gnero, cincia e meios de comunicao de massa.

gabriel peters

29

da alternativa mortal entre o hiperideografismo monogrfico


e o formalismo terico vazio por meio da busca sistemtica de
equivalncias estruturais entre domnios fenomnicos distintos
(1983: 131), em conformidade com a hiptese da invarincia
formal na variao material passvel de ser observada em tal
diversidade de domnios (2001: 44). Com efeito, em Lies da
Aula, ele chega a afirmar que a Sociologia...
a arte de pensar coisas fenomenicamente diferentes como semelhantes em sua estrutura e funcionamento, e de transferir o que foi
estabelecido a propsito de um objeto construdo, por exemplo o campo religioso, a toda uma srie de novos objetos, o campo artstico, o
campo poltico, e assim em diante (1988:44)

Ergo, as categorias que integram o cabedal de noes tericas de Bourdieu so propostas com um alto grau de autonomia e
formalizao, justamente porque se aplicam a uma variedade de
situaes empricas e no so, por isso mesmo, exclusivamente
especificadas em relao a nenhuma dessas. Dessa forma, justificam, a meu ver, uma exposio e uma anlise em nvel mais
geral, na medida em que se posicionam quanto a problemas tradicionais da teoria social e, em particular, em relao dicotomia
ao/estrutura. Vandenberghe parece concordar comigo nesse
ponto:
Campo, habitus, capital cultural e violncia simblica essas no
apenas ferramentas de um kit de instrumentos tericos frouxamente integrados, mas genunos conceitos-mestre que so de tal modo
desenvolvidos e inter-relacionados que formam uma teoria total do
mundo social (Vandenberghe, 2002:7).

Ainda que alguns bourdieusianos de planto possam ver tal


procedimento como mais uma desagradvel interpretao teoricista do pensamento sociolgico de Bourdieu, a qual violaria
o carter empiricamente orientado do modo de fazer Sociologia
que o autor francs sempre defendeu, a concentrao maior de
minha anlise estar mais direcionada para os seus escritos des-

30

percursos na teoria das prticas sociais

tinados a expor, em termos mais abstratos e formais, a teoria


total do mundo social que informa suas investigaes. Ser necessrio, entretanto, acompanhar concomitantemente como essa
lente terico-referencial foi instrumentalizada e polida como ferramenta heurstica na anlise de situaes sociais empricas as
mais diversificadas.
O eixo central do trabalho consiste em um exame das obras
terico-sociolgicas de Bourdieu e Giddens, centrado na exposio das inovaes conceituais e dos argumentos ontolgicos e
metodolgicos avanados por cada um com vistas superao
da dicotomia objetivismo/subjetivismo que marca o pensamento social hodierno. Tal exame precedido de uma tentativa de
formulao precisa do problema da relao agncia/estrutura tal
como este se apresentou como uma questo central na teoria social das ltimas dcadas do sculo passado, formulao que se
pretender fundamentalmente analtica mais do que histrica, na
medida em que no se aproximar de qualquer reconstruo intelectual exaustiva dos diferentes tratamentos da questo no desenvolvimento das cincias sociais. O objetivo dessa discusso
preliminar simplesmente o de apresentar o status quaestiones, o
estado da problemtica, no momento e contexto em que entraram
em cena as contribuies dos nossos heris. Por fim, as consideraes conclusivas so dedicadas ao fornecimento de algumas
sugestes para uma reavaliao crtica do problema socioterico
da relao entre ao e estrutura em face dos quadros de anlise praxiolgico-culturalistas legados por Anthony Giddens e
Pierre Bourdieu.

i.
o problema da relao
agncia/estrutura na

teoria social

Seria impossvel, nos limites deste trabalho, proceder a uma


reconstruo minimamente abrangente de todo o itinerrio histrico do tema da relao ator/estrutura (ou indivduo/sociedade)
na reflexo sociolgica moderna e contempornea. Tal reconstruo teria de localizar as origens e reverberaes hodiernas dessa
problemtica na pr-histria da disciplina (por exemplo, no individualismo utilitarista da economia neoclssica ou da filosofia
poltica contratualista, em contraposio ao culturalismo comunitarista esposado pelo romantismo alemo do sculo XIX), verificando posteriormente as diferentes formas pelas quais ela foi
enfrentada, de forma explcita ou sub-reptcia, pelos clssicos do
campo e acompanhando, por fim, o seu desenvolvimento no contexto intelectual contemporneo. bvio, no entanto, que uma
formulao precisa de tal problema - isto , do significado e das
implicaes da dicotomia agncia/estrutura para a teoria social,
bem como das dificuldades estratgicas envolvidas no seu enfrentamento constituir uma etapa fundamental do meu estudo.
Segundo Margaret Archer (1988: X), a centralidade das
concepes de agncia e estrutura deve-se ao fato de que
simplesmente no possvel produzir qualquer anlise da vida
social sem se formular ou empregar, implcita ou explicitamente,
alguma concepo acerca da natureza e dos atributos dessas instncias, sejam as mesmas consideradas como parte efetiva do domnio do fenomnico ou apenas como construtos analticos teis
sua compreenso. Com efeito, trata-se de categorias que so

32

percursos na teoria das prticas sociais

formuladas e mobilizadas, explcita ou tacitamente, no plano do


que Alexander (1987a: 13) conceitua como os pressupostos mais
gerais da cincia social, pressupostos que orientam e organizam
a investigao e compreenso de quaisquer fenmenos ou realidades societrias por um dado pesquisador, esteja este visando
construo de um arcabouo terico com pretenses generalizantes ou o exame de um objeto empiricamente circunscrito4. O
mesmo autor afirma que tais pressupostos podem ser formulados
e justificados explicitamente, ou permanecer, ao contrrio, em
estado de inconscincia ou semiconscincia. inevitvel, no entanto, que qualquer socilogo envolvido em um estudo terico e/
ou emprico trabalhe a partir de certas pressuposies gerais dentre as quais certamente se encontram: a) supostos acerca da natureza da ao e de seus motores subjetivos; b) supostos acerca
do carter socialmente padronizado e organizado da atividade
humana, isto , dos complexos modos pelos quais uma multiplicidade de aes individuais arranjada de maneira a formar
estruturas e instituies coletivas - o chamado problema da ordem, que tanto preocupou Hobbes, Durkheim, Parsons e vrios
outros, mas cuja enunciao clssica proveio da pena de Simmel
quando este, ao parafrasear uma interrogao kantiana acerca da
natureza presente na Crtica da Razo Pura, colocou-se a questo: como possvel a sociedade?5 (Simmel, 1983).
4. A assero de Alexander est intimamente relacionada ao seu uso particular da noo
kuhniana de paradigma, que indicaria o forte efeito que pressuposies no-empricas possuem sobre a percepo mesma de variveis empricas (1984: 5). Com efeito,
a investigao cientfica no est alicerada apenas no ver para crer, mas tambm no
crer para ver. Entretanto, ainda que a influncia de Kuhn seja de fato crucial, ainda
que no-intencionada pelo autor, para o recente impulso teorizao nas cincias
sociais, calcado no molde epistemolgico do que se convencionou chamar de filosofia
ps-positivista ou ps-empiricista da cincia (Cohen, 1999:398-403), a nfase no
forte efeito que pressuposies no-empricas possuem sobre a percepo mesma
de variveis empricas, no fato de que no h observao (ou linguagem de observao) do real que independa de categorias e pressupostos gerais presentes na mente
do sujeito cognoscente, j havia sido proposta anteriormente por diversos autores no
mbito da filosofia da cincia, como Duhem, Quine, Popper e Bachelard (sem contar
os esforos anteriores na gnoseologia mais geral de Kant e Husserl).
5. Transpondo ao campo socioterico o argumento de Aristteles acerca da filosofia,
poder-se-ia arriscar a hiptese de que alguma espcie de espanto curioso diante do

gabriel peters

33

No sentido mais rasteiro, o problema da ordem refere-se


ao fato de que os contextos sociais humanos implicam probabilidades desiguais de modos de conduta individual. Em outros
termos, a relativa persistncia histrica de qualquer instituio
social s ocorre porque as ocorrncias de certas espcies de ao
so, em determinadas constelaes scio-histricas, rotineiramente mais provveis do que as ocorrncias de outras, sendo tarefa central da teoria social analisar como formaes societais
variadas engendram ou contribuem para engendrar tais probabilidades desiguais de comportamento individual asseveradas
pela observao de regularidades empricas de conduta (Bauman, 1991: 37; Calhoun: 26). A noo de ordem social, dessa forma, relaciona a referida desigualdade probabilstica com a
qualidade socialmente organizada das aes e relaes humanas,
com o fato de que o mundo societrio constitui um arranjo de
entidades no qual cada uma tem um lugar e significado, um
arranjo de pessoas no qual elas realizam aes inter-referidas,
esto envolvidas em relaes particulares e possuem identidades
especficas (Schatzki, 1996: 15).
Nesse sentido, importante observar que a acepo de ordem social implicada no argumento supradelineado no se refere simplesmente organizao ou estruturao de situaes de
coexistncia cooperativa e harmoniosa, mas tambm a contextos
sociais que podem comportar situaes mais ou menos intensas
de conflito e exerccio espordico ou sistemtico de poder e violncia entre os indivduos e grupos que os integram6. Alm disso,
nem preciso dizer que as respostas ao problema da gnese e da
mantena da ordem social so bastante diversificadas, sendo esta
datum da ordem e da inteligibilidade no mundo societrio uma conditio sine qua non
motivacional para um engajamento srio com a teoria social, ainda que tal espanto
possa ser tico-politicamente colorido de modos diversos, trazendo baila reaes
viscerais que podem ir do amor ao horror e ser ideologicamente expressas em posturas
que vo da celebrao denncia.
6. Discusses mais detalhadas dessa questo encontram-se na defesa de um alargamento
conceitual da noo de integrao social avanado por Elias (2001: 190-193) para
superar a antinomia entre retratos da vida societal unilateralmente baseados no consenso ou no conflito, bem como na clssica reflexo de Simmel a respeito da relao
entre conflito e coeso social (1983: caps. 8, 9 e 10).

34

percursos na teoria das prticas sociais

variadamente concebida como uma resultante ora da agregao


contingente de aes individuais guiadas pelo auto-interesse, ora
de um conjunto de normas coletivamente compartilhadas e instiladas como orientaes de conduta na personalidade de agentes
bem socializados, ou ainda como fruto da posse comum de esquemas simblico-cognitivos de gerao de prticas e representaes as quais terminam, em virtude mesmo da comunalidade
de suas gramticas gerativas, por ser coletivamente orquestradas mesmo na ausncia da ao orquestradora de um maestro
(Bourdieu, 1977: 72).
De toda forma, no palco da teoria social mais recente, provvel que nenhum outro personagem tenha insistido tanto no carter pressuposicional ou fundacional de concepes gerais acerca da ao individual subjetivamente propelida e das estruturas/
instituies coletivas quanto o neoparsoniano Jeffrey Alexander:
...os pressupostos mais fundamentais que informam qualquer teoria
sociocientfica referem-se natureza da ao e da ordem. Toda teoria
da sociedade assume uma imagem do homem como ator, assume uma
resposta para a questo o que a ao?. Toda teoria contm uma
compreenso implcita da motivao (...) Nenhuma tradio intelectual, entretanto, pode estar fundada apenas em concepes sobre a
ao. Estamos aqui preocupados com teorias sociais e toda teoria
social tambm precisa estar preocupada com o problema da ordem.
Como a ao arranjada de maneira a formar os padres e instituies da vida cotidiana? (Alexander, 1984: 7).

A formulao de tais pressupostos , portanto, obrigatria


para os representantes de ambos os lados do abismo que separa
enfoques subjetivistas e objetivistas da vida social. No que tange
ao plano da ao, mesmo os representantes de qualquer vertente
da macrossociologia estrutural so obrigados a reconhecer que
as propriedades ou atributos especficos de qualquer coletividade
dependem, em ltima instncia, de condutas individuais. A afirmao bvia de que s existem sociedades humanas porque existem pessoas suficiente para subscrever a tese de que qualquer
teoria ou caracterizao histrica macrossociolgica refere-se

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a fenmenos (instituies e processos coletivos) que envolvem


necessariamente a ao de indivduos, ainda que se suponha,
em um caso-limite de objetivismo, que o comportamento destes
seja completamente determinado por causas coletivas que eles
no compreendem ou controlam. O problema fundamental, neste caso, como vincular as dimenses agntica e estrutural da
vida social em um quadro analtico integrado, podendo a ao
individual ser concebida nesse quadro como subjetivamente motivada de diferentes maneiras: racional-utilitria (os indivduos
buscariam selecionar, pelo clculo instrumental, os meios mais
adequados consecuo de seus fins), normativamente orientada, governada por impulsos inconscientes, por um habitus internalizado atravs da experincia, dentre outras formas. A clssica
tipologia weberiana quatripartite das modalidades de ao social
(2000: cap.1) constitui, naturalmente, um exemplo bastante conhecido de referencial terico-metodolgico ontologicamente
flexvel, isto , aberto para a potencial variabilidade emprica
das motivaes subjetivas da conduta individual1. No obstante, os diferentes autores e tradies do pensamento filosfico e
sociolgico moderno sempre tenderam a se concentrar analiticamente em certas modalidades especficas de motivao, tomadas
1. Ainda que o mesmo Weber aponte para a maior convenincia metodolgica do modelo de ao racional referente a fins como um tipo conceitual puro de conduta a partir
do qual o papel causal de influncias irracionais nas aes histricas empiricamente
observadas por um pesquisador poderia ser determinado, por meio da anlise de seu
desvio mais ou menos significativo em relao quela caracterizao idealizada. Nas
palavras do autor: Em virtude de sua compreensibilidade evidente e de sua inequivocabilidade ligada racionalidade -, a construo de uma ao orientada pelo
fim de maneira estritamente racional serve, nesses casos, Sociologia como tipo
(tipo ideal). Permite compreender a ao real, influenciada por irracionalidades
de toda espcie (afetos, erros), como desvio do desenrolar a ser esperado no caso
de um comportamento puramente racional. Nessa medida, e somente por motivo de
convenincia metodolgica, o mtodo da Sociologia Compreensiva racionalista.
No entanto, claro que esse procedimento no deve ser interpretado como preconceito racionalista da Sociologia, mas apenas como recurso metodolgico. No se pode
portanto, imputar-lhe a crena em uma predominncia efetiva do racional sobre a
vida. Pois nada pretende dizer sobre a medida em que, na realidade, ponderaes
racionais da relao entre meios e fins determinam ou no as aes efetivas. (No se
pode negar, de modo algum, o perigo de interpretaes racionalistas no lugar errado.
Toda experincia confirma, infelizmente, sua existncia) ( Weber, 2000: 5).

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percursos na teoria das prticas sociais

como mais influentes ou recorrentes do que outras na produo


e no desempenho prtico da ao (Alexander, 1984: 7; Cohen,
1996: 112).
De toda forma, h um ncleo trustico na assero, sustentada pelos representantes do individualismo metodolgico, de que
qualquer fenmeno coletivo , em ltima instncia, resultante de
um agregado, composio ou combinao de uma multiplicidade
de aes individuais subjetivamente propelidas de alguma maneira. Como lembra Lukes (1977: 78), a afirmao de que toda
sociedade formada por indivduos , kantianamente falando,
analiticamente verdadeira, no sentido de que pode ser validada
pela simples inspeo dos significados das palavras, sem a necessidade de recurso experincia. No obstante, essa espcie
de atomismo social (Lukes) mais raso e banal no implica necessariamente a tese de que as propriedades de relaes ou instituies sociais possam ser descritas ou explicadas em termos
de propriedades dos indivduos considerados isoladamente. De
modo similar, o acento sobre o fato de que as propriedades de
relaes sociais so irredutveis s propriedades das suas partes tomadas solitariamente tambm no precisa desembocar na
concepo segundo a qual as totalidades sociais possuiriam leis
sistmicas de funcionamento e evoluo que operariam independentemente da conscincia e da volio dos indivduos, tornando
desnecessria a referncia s suas intenes, motivaes e habilidades subjetivas na explicao de fenmenos e processos societrios.
Dessa forma, se preciso levar em considerao a centralidade dessas motivaes para a anlise da vida social, urge ressaltar tambm que tais motores subjetivos da conduta humana no
podem jamais ser tidos como dados ou tomados, por exemplo,
como propriedades invariantes inscritas na constituio biolgica da mente ou do corpo humanos (ainda que certas capacidades
e limites fisiolgicos e neurolgicos destes sejam obviamente
universais e tacitamente pressupostos por qualquer anlise motivacional). Com efeito, poucas hipteses so to comuns na paisagem terica mltipla das cincias humanas quanto aquela segundo a qual as estruturas de personalidade de quaisquer agentes

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individuais so substancialmente moldadas pela trajetria experiencial percorrida por estes no interior de contextos scio-histricos especficos. Isto implica que o modo de ser-no-mundo
(Heidegger/Merleau-Ponty/Bourdieu) de qualquer ator traz necessariamente consigo as marcas das circunstncias estruturais,
institucionais e culturais no interior das quais se desenrola sua
biografia. Tal moldagem socializativa da subjetividade individual (obviamente dependente de certos impulsos emocionais e
capacidades de aprendizado inatas) encompassa tanto os seus aspectos motivacionais as intenes e desejos explcitos, tcitos
ou inconscientes que os atores perseguem no curso de suas vidas
quanto recursivos as habilidades cognitivas, expressivas e
prticas que capacitam tais agentes a intervir causalmente sobre
os rumos histricos do mundo social2.
Foi sobretudo para dar conta de tais processos de constituio e sustentao socialmente coagida da personalidade individual - ainda que tais coaes possam no ser subjetivamente
reconhecidas pelos atores como tais - que surgiram no mbito
da teoria sociolgica os conceitos de papel e identidade social,
fundamentais a qualquer tentativa de compreenso do carter
no-randmico da atividade humana em sociedade. Tais noes
designam basicamente uma constelao particular de formas de
comportamento individual tipicamente associadas a uma posio-de-sujeito (Hall, 2003: 120) ocupada por um agente em
uma dada situao social. Isto permite compreender a configurao de uma personalidade especfica ou, pelo menos, a dimenso
socialmente constituda de tal personalidade, como uma espcie
de caleidoscpio resultante do desempenho de papis ou identidades sociais mltiplas, associadas a diferentes situaes e insti-

2. No que diz respeito teoria da escolha racional, Barry Hindess afirma pertinentemente que a suposio da racionalidade nos leva a esperar certa consistncia no
comportamento dos indivduos, mas nada diz com respeito s suas motivaes, de
forma que as explicaes de aspectos significativos da vida social como resultantes
das aes racionais de indivduos dependem de suposies auxiliares com respeito
ao contedo de suas explicaes outro aspecto em que o individualismo patente da
teoria da escolha racional em geral implica uma referncia disfarada a condies
culturais e sociais supra-individuais (Hindess, 1996: 254).

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percursos na teoria das prticas sociais

tuies societrias e requisitadas em distintos momentos de um


certo percurso biogrfico (Berger, 1972: 120). De modo prximo
metfora da sutura utilizada por Stuart Hall (2003: 112), e parafraseando a famosa sentena de morte ao ser humano bradada
por Nietzsche diante do sonho da emergncia do Ubermensch,
poderamos afirmar que o papel social uma espcie de corda
atada entre o indivduo e a sociedade, entre ao e estrutura.
Nesse sentido, no que tange ao plano das estruturas sociais,
toda investigao sociolgica, inclusive microssociolgica, incorpora o reconhecimento da existncia de padres extra-individuais de comportamento, padres cujas propriedades podem
ser tipicamente descritas independentemente das propriedades
de qualquer indivduo emprico particular. O consenso acerca da
existncia de formas socialmente padronizadas de conduta no
impede que haja, no entanto, um desacordo considervel a respeito de como elas so constitudas, reproduzidas e/ou modificadas.
As estruturas sociais podem ser concebidas, por exemplo, como
criaes ontologicamente contingentes dos indivduos, negociveis e transformveis a cada momento sucessivo no tempo e em
cada situao localizada de interao ou, de modo bem distinto,
como suportes funcionalmente necessrios auto-regulao dos
sistemas sociais, sendo objetivamente impostas aos indivduos
em vez de criativamente constitudas por estes.
A inter-relao entre agncia e estrutura ainda mais destacada se levarmos em considerao a historicidade da vida social
humana. Conhecemos a famosssima tese de Marx segundo a
qual os seres humanos fazem sua prpria histria, mas no a fazem sob circunstncias de sua escolha e sim sob aquelas com que
se defrontam diretamente, legadas e transmitidas do passado3

3. Giddens descreve A constituio da sociedade, a formulao mais acabada da teoria


da estruturao, como uma extensa reflexo acerca das implicaes dessa frase de
Marx (2003: XXIII). Mais recentemente, uma argumentao semelhante foi desenvolvida por Percy Cohen: Em todo inqurito sociolgico, assumida a perspectiva de
que alguns traos da estrutura social e da cultura so estrategicamente importantes
e duradouros e que estes proporcionam os limites no interior dos quais situaes sociais particulares podem ocorrer. a partir dessa pressuposio que a abordagem da
ao pode ajudar a explicar a natureza das situaes e como elas afetam a conduta.

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(Marx, 1974: 17). Tal reconhecimento da prioridade biogrfica da sociedade sobre o indivduo tambm era fundamental na
caracterizao durkheimiana da exterioridade como propriedade
essencial dos fatos sociais (Durkheim, 1999: 1-13), caracterizao baseada no fato de que todo indivduo nasce no interior de
uma sociedade j constituda, com uma estrutura historicamente
cristalizada de relaes, bem como com um repositrio acumulado de smbolos, crenas, valores morais e formas de organizao
das interaes entre os sujeitos individuais, de sorte que tal ambiente societrio condiciona de maneira decisiva a personalidade
de cada pessoa que cresce e atua no seu interior.
A referncia influncia do meio social circundante na
formao dos aspectos cognitivos, normativos e emocionais da
personalidade do agente tambm abre caminho para destacarmos
que as circunstncias societrias de atuao no-escolhidas porm legadas e transmitidas do passado s quais Marx se referiu
so tanto externas como internas aos atores individuais; isto ,
constituem fatores condicionantes da ao existentes tanto sob a
forma de coaes exteriores que compem os diversos loci societais e institucionais estruturados previamente interveno do
ator, como tambm sob a forma interior de tudo aquilo que as
motivaes subjetivas e os desempenhos prticos presentes dos
atores devem s suas mltiplas experincias passadas, uma vez
que as experincias sociais do passado retornam, por assim dizer,
continuamente no presente como inclinaes adquiridas de comportamento. As marcas relativamente durveis que os ambientes sociais imprimem no corpo (mais precisamente, nos modos
de sua conduo pelo agente, o que evidenciado por exemplos
prosaicos como a incapacidade de se falar uma lngua estrangeira
sem sotaque) e na mente (sob a forma de orientaes normativas
e afetivas, bem como de esquemas categoriais e lingusticos de
interpretao do mundo) constituem os meios pelos quais o pas-

Ela no explica a estrutura social e a cultura como tais, exceto por meio de um eventual inqurito desenvolvimental que deve comear de algum ponto anterior no qual
alguns elementos estruturais e culturais so tidos como dados (apud Archer, 1988:
XIX).

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percursos na teoria das prticas sociais

sado exerce sua influncia sobre o presente. Nesse sentido, as


respostas mais ou menos criativas que um indivduo capaz de
produzir a partir do encontro com as solicitaes imediatamente
presentes de um dado milieu social dependem significativamente
das diversas maneiras pelas quais tais injunes so interpretativamente filtradas pelos horizontes subjetivos de compreenso e
ao apreendidos por tal pessoa em sua trajetria vivencial anterior, a qual deixa no seu rastro uma espcie de sedimento disposicional durvel, composto por certas propenses a (inter)agir,
pensar e sentir de determinadas formas. Desnecessrio dizer, tal
nfase na relevncia analtica do passado socioexperiencial e socioprtico do ator (colocado de outro modo: no fato de que o que
fomos continua vivo, de algum modo, no que somos) no autoriza
em nenhum momento a esdrxula afirmao de que as caractersticas situacionais presentes da conduta social no desempenham
qualquer papel relevante na produo e no curso da mesma, mas
demanda sim a investigao dessa bidimensionalidade temporal
dos elementos necessrios explicao de um dado evento social
ou conduta socialmente situada (Lahire, 2002: 46-54).
Vale a pena ressaltar tambm que os elementos sobre os
quais a agncia dos indivduos no tem total controle no se situam apenas no passado, ou melhor, no presente herdado ou plano
das condies, mas tambm no futuro ou plano das consequncias. Isto porque verificamos a presena pervasiva, na investigao histrico-sociolgica, de processos atravs dos quais as mltiplas aes intencionais de diversos indivduos, ao produzirem
impactos diversos umas sobre as outras, engendram configuraes estruturais, institucionais e culturais no-intencionadas por
qualquer deles. Assim, a humanidade perfaz seu trajeto de planos emergindo, mas no planejada; movida por propsitos, mas
sem finalidade4 (Elias, 1994a: 59). Os versos de Elias, alis,
4. Com seu habitual talento literrio, Berlin descreve tais efeitos no-intencionais como
subprodutos dos encontros dos propsitos no-coordenados de vrios seres humanos, cada qual agindo como age, em parte por motivos coerentes e articulados, em
parte por causas ou razes pouco conhecidas por ele e por outros, causando consequentemente estados de coisas que podem no ter sido pretendidos por ningum,
mas que por seu turno condicionam as vidas, os caracteres e as aes dos homens

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tambm so importantes para afastar, como alternativas s perspectivas que superestimam o nvel de conhecimento e controle
deliberado que os indivduos e grupos humanos possuem sobre
sua prpria histria, quaisquer concepes teleolgicas ou evolucionistas que projetem nesta a existncia de uma lgica imanente
e necessria regida por leis ou foras impessoais, regulando o desenvolvimento histrico das sociedades independentemente das
vontades e conscincias individuais5.
A unio dos diversos pressupostos supradelineados em
particular, das teses correlatas de que as propriedades coletivas
s se produzem, reproduzem ou transformam historicamente
atravs da conduta de indivduos e de que a configurao desta
ltima, por sua vez, moldada, ainda que em variados graus e
nas direes mais diversas, pelas injunes das primeiras - valida
a concluso de que as aes individuais e as propriedades das
coletividades mais amplas em que tais aes esto imersas conformam uma relao de interdeterminao ou interinfluncia,
embora o contedo especfico desse condicionamento recproco possa assumir coloraes mltiplas em contextos histrico-sociais variados, no podendo ser, portanto, aprioristicamente
(Berlin, 1999: 18).
5. Um exemplo de investigao clssica que escapa a ambas as alternativas , naturalmente, o cannico estudo weberiano sobre A tica protestante e o esprito do capitalismo (1967 [1904-1905]). Como sabemos, o eixo argumentativo central deste livro
radica na demonstrao da afinidade eletiva (expresso que Weber toma emprestada
do ttulo de um romance do seu admirado Goethe) entre a tica da vocao do protestantismo asctico, em particular na sua modalidade calvinista, e o racionalismo instrumental que singulariza a forma de atividade econmica caracterstica do moderno
capitalismo ocidental, baseado na obrigao disciplinada ao trabalho e na organizao
da produo segundo procedimentos de clculo estritamente racional-instrumental,
visando maximizao da eficincia (lucro), esta tomada como um fim em si e, dessa forma, continuamente reinvestida na atividade produtiva. A nfase na afinidade
eletiva implica precisamente a tese de que o capitalismo moderno surgiu, em parte
(j que o autor recusa qualquer concepo de monocausalidade histrica), como uma
consequncia no-intencional da influncia prtico-subjetiva de certos elementos da
doutrina protestante sobre a conduta econmica dos fiis, ainda que tal processo de desajuste entre intenes individuais e resultados sociais no deva ser, de modo algum,
entendido, segundo Weber, maneira do que Hegel chamou de astcia da razo
histrica, isto , em termos da ao de foras impessoais subterrneas impelindo a
histria em um sentido pr-fixado.

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percursos na teoria das prticas sociais

definido no interior de qualquer quadro terico. No obstante, a


prpria existncia de um imenso debate acerca da adequada importncia terica, descritiva e explicativa desses dois planos enlaados da vida social evidencia que a incorporao dessas duas
dimenses em um nico corpo de teoria, explicitando ainda o eixo
conceitual atravs do qual suas formas historicamente contingentes de entrelaamento ou constituio mtua podem ser investigadas em contextos sociais diversos, constitui uma tarefa de enorme complexidade. A despeito de uma considervel concordncia
acerca das ideias de que as estruturas sociais so um produto da
ao humana e de que esse produto, por sua vez, condiciona de
alguma forma as aes e interaes ulteriores dos indivduos, os
sucessivos desenvolvimentos na histria da teoria social tenderam
a priorizar um elemento em detrimento do outro, caminhando,
como indica o slogan til de Alexander e Giesen (1987), no para
uma articulao (linkage) genuna entre os dois planos, mas para
a reduo de uma dimenso outra.
As abordagens interacionistas, fenomenolgicas e etnometodolgicas, por exemplo, elucidaram de maneira sofisticada vrios
dos complexos procedimentos individuais por meio dos quais as
aes e interaes humanas se produzem em microssituaes de
co-presena fsica, mas em geral negligenciaram a sociognese
dos agentes qua agentes (isto , os processos de transformao de
indivduos biolgicos em atores sociais competentes) e as implicaes mais significativas da insero de suas aes localmente
situadas em coletividades ou sistemas sociais mais amplos. Esta
negligncia teve como efeito a reduo do escopo das relaes
sociais dos atores s interaes diretas em que estes se envolviam,
o que acarretava subestimar, em maior ou menor medida, a fora
dos condicionamentos e coeres exercidos por ambientes societais previamente estruturados e de alcance trans-situacional na
determinao da conduta dos agentes (alm dos efeitos no-intencionais desta conduta sobre aqueles ambientes). No limite, tal
inflexo analtica levou certas correntes da microssociologia interpretativa a conceber situaes ou instituies societrias como resultados altamente plsticos e maleveis engendrados pela agncia criativa e frouxamente estruturada de indivduos reflexivos.

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Escapando falcia microssociolgica da reduo das caractersticas relevantes descrio e explicao da conduta social situada aos contextos locais de ao e interao face-a-face,
os enfoques tericos de cunho macroscpico procuraram definir
os contornos e propriedades de formaes scio-histricas mais
abrangentes atravs do que Mannheim denominou de uma viso de pssaro do mundo social poder-se-ia falar tambm, em
uma metfora mais afeita a nossos tempos tecnolgicos, em uma
viso Google Earth do mundo social. No entanto, assim procedendo, estes enfoques inclinaram-se a uma descrio da ao que
enfatizava sobretudo seu condicionamento estrutural ou sistmico, tendendo a subestimar significativamente o nvel de controle
e conhecimento explcito ou simplesmente prtico que os atores
possuam em relao aos seus contextos sociais de ao, bem
como as suas capacidades limitadas, porm no inexistentes ou
irrelevantes de interveno criativa sobre os mesmos; capacidades fartamente documentadas, diga-se de passagem, nos estudos microssociolgicos (Garfinkel: 1967; Giddens, 1978: cap.1;
Goffman: 1975; Joseph: 2000). A exacerbao daquela perspectiva objetivista tendeu, no limite, a conceber os atores individuais
como meros epifenmenos de estruturas sociais, marionetes6
completamente governadas por foras coletivas que eles no seriam capazes de compreender ou controlar.
Diante de tal abismo, como construir um quadro terico-metodolgico melhor adequado a orientar a anlise emprica
dos modos pelos quais as condutas individuais e as propriedades
estruturais dos seus contextos coletivos mais amplos se relacionam em universos scio-histricos diversos, fazendo-o de uma
forma que no violente de sada a importncia analtica e fenomnica de ambas essas dimenses? A formulao desse enunciado j carrega consigo a implicao de que o que est em jogo
no a construo quimrica de um quadro terico-geral capaz
de determinar a priori o grau de influncia recproca exercida
na relao entre aes individuais e estruturas sociais em toda
6. Bourdieu (1990: 21) emprega essa expresso ao referir-se ao estruturalismo de Lvi-Strauss e Althusser.

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percursos na teoria das prticas sociais

e qualquer situao scio-histrica, mas o desenvolvimento de


um esquema analtico (uma ontologia de potenciais, na feliz
expresso de Cohen [1999: 401-402]) capaz de informar heuristicamente a investigao das formas historicamente especficas e
amplamente variveis tomadas por essa relao de interinfluncia em constelaes sociais diversas7.
Ainda que consideravelmente mais modesto em relao s
ambies epistemolgicas de alguns dos fundadores da Sociologia moderna, o desafio implicado nessa tarefa terica, qual seja,
o de equipar-nos com um senso geral dos tipos de coisas que
existem no mundo social, menos com o propsito de dizer-nos
7. Giddens sumariza o problema da seguinte forma: cada investigao realizada nas
cincias sociais ou na histria est envolvida em relacionar a ao estrutura,
em traar, explicitamente ou no, a conjuno ou as disjunes de consequncias
premeditadas ou impremeditadas da atividade, e em verificar como elas afetam o
destino de indivduos. Nenhum malabarismo com conceitos abstratos poder substituir o estudo direto de tais problemas nos contextos reais de interao. Pois as
permutas de influncias so interminveis, e no h um (nico) sentido em que a
estrutura determine a ao ou vice-versa. A natureza das coeres a que os indivduos esto sujeitos, os usos que eles do s capacidades que possuem e as formas
de cognoscitividade que revelam so todos eles manifestamente variveis do ponto
de vista histrico (Giddens, 1989: 178-179). o discpulo de Giddens Ira Cohen,
entretanto, ao tratar da teoria da estruturao, quem descreve mais precisamente a
roupagem epistmica de uma espcie de empreendimento terico que tem sido perseguido no apenas por Giddens como tambm por diversos outros autores, como
Archer e Mouzelis (Parker, 2000): O elemento ontolgico da teoria cientfica pode
ser entendido como uma srie de percepes internamente coerentes dos potenciais
trans-histricos dos fenmenos que constituem um domnio de investigao, isto ,
os processos e propriedades fundamentais que podem ser ativados ou realizados de
numerosas e diferentes maneiras e em diferentes ocasies. (...) Uma considerao
bsica na formulao de conceitos desse tipo deve ser a de conceder a maior extenso possvel diversidade e s contingncias que podem ocorrer em diferentes
cenrios. Assim, as explicaes hipostasiadas da determinao trans-histrica das
circunstncias ou trajetrias universais dos eventos no so nem necessrias nem
desejveis. Pelo contrrio, uma ontologia aceitvel de potenciais pode ser flexvel
o bastante para permitir o desenvolvimento de uma variedade de diferentes teorias
substantivas dirigidas para o mesmo objeto. A teoria da estruturao plenamente
compatvel com essa viso ps-empirista da natureza e dos objetivos das percepes
ontolgicas. A ontologia estruturacionista est voltada exclusivamente para os potenciais constitutivos da vida social: as capacidades humanas genricas e as condies fundamentais mediante as quais o curso e os resultados dos processos e eventos
sociais so gerados e moldados em uma multiplicidade de maneiras empiricamente
discernveis (Cohen, 1999: 401-402).

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coisas que no sabemos acerca do social do que de prover-nos


com ferramentas conceituais para a produo de questes interessantes e para a preparao do terreno para a investigao emprica do universo societrio (Sibeon, 2004: 13), permanece sendo
imenso. Como sugere o marxista analtico Erik Olin Whright, as
disputas conceituais em torno das maneiras mais adequadas de
caracterizar ontologicamente a vida social para melhor investig-la raramente so inocentes, j que a demarcao terminolgica
de fronteiras (supostamente) fenomnicas acarreta muitas vezes
a abertura ou o fechamento de linhas possveis de investigao
histrico-sociolgica (Whright, 1991: 87).
Nesse sentido, h uma espcie de consenso, dentre os autores empenhados nesse tipo de esforo scio-ontolgico, quanto
centralidade do problema da relao agncia/estrutura (Archer,
1988: X; Parker, 2000:114), centralidade que informa, assim, a
problemtica deste estudo: de que forma (isto , por meio de que
teses, argumentos crticos e conceitos) as construes tericas
de Bourdieu e Giddens propem ultrapassar as concepes dicotmicas do relacionamento entre ao e estrutura, bem como as
polarizaes correlatas (subjetivismo/objetivismo, micro/macro,
etc)?
Obviamente, no pretendo advogar a tese de que a tentativa de elaborao de um enfoque terico-metodolgico capaz
de capturar analiticamente a relao entre os planos da agncia
e da estrutura constituiu apangio exclusivo das obras dos dois
autores focados em minha pesquisa. Na realidade, tal projeto terico-sociolgico foi perseguido anteriormente por autores como
Talcott Parsons (na primeira fase de seu trabalho, que acabou
evoluindo, no entanto, para um funcionalismo radical8), Norbert
Elias (1994a; 1994b), Peter Berger e Thomas Luckmann (1985),
dentre vrios outros. No que tange a essa questo, entretanto,
deve-se ter em conta que a difuso e influncia significativas das
contribuies tericas de Bourdieu e Giddens, bem como a centralidade que ambos conferem superao da dicotomia subjeti-

8. Ver Domingues (2001:cap.3).

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percursos na teoria das prticas sociais

vismo/objetivismo, esto intimamente relacionadas ao contexto


histrico e intelectual especfico em que suas teorias foram elaboradas. Nesse ltimo, o fosso aberto entre perspectivas sociolgicas que privilegiavam as dimenses da ao e das subjetividades
individuais criativas, de um lado, e abordagens que concediam
primazia aos padres ou estruturas coercitivas, de outro, parecia
a diversos socilogos como mais manifesto e radicalizado do que
em qualquer outro momento na histria anterior da teoria social9.
Com efeito, na esteira da derrocada da hegemonia do estrutural-funcionalismo parsoniano no plano internacional da teoria
sociolgica10, as dcadas de 60 e 70 assistiram ao renascimento,
reconstruo e/ou desenvolvimento de dois tipos radicalmente
opostos de abordagens: a) por um lado, um conjunto de escolas
de microteorizao como a fenomenologia social, o interacionismo simblico e a etnometodologia, as quais acentuavam o carter
fundamentalmente contingente da ordem social como derivao
necessria das dimenses intencional, ativa, reflexiva e criativa
da conduta humana; b) na outra vertente, um grupo de abordagens
de nvel macrocoscpico que, assim como a teoria sistmica de
Parsons, enfatizavam o papel determinante de coeres socioestruturais na determinao do comportamento individual e no curso de processos coletivos, mas que, no obstante, dirigiam uma
crtica spera ao que concebiam como uma ilusria idealizao,
ideologicamente fundada, da integrao e do consenso normativo
na viso parsoniana, dirigindo, em contraposio, o foco sociolgico-analtico para a face feia (Dahrendorf) da sociedade e
inspirando-se para tanto na retomada de problemticas centrais
no pensamento de Marx e Weber, como as questes do conflito de
classes e das relaes de poder na sociedade capitalista.

9. Descries abrangentes desse panorama histrico-intelectual podem ser encontradas


em Alexander (1987) e Parker (2000). Vandenberghe (2003: 1) oferece um exemplo
pitoresco da radicalizao das alternativas micro e macro nesse contexto ao contrapor o estudo de Schegloff a respeito dos segundos finais de uma conversao
telefnica anlise braudeliano-marxista do desenvolvimento do sistema mundial
nos ltimos cinco sculos levada a cabo por Wallerstein.
10. Giddens (2003: XVI; 2000: 97; 1979: 235) descreveu diversas vezes essa hegemonia
como um consenso ortodoxo.

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Dessa forma, em tal contexto de radicalizao das alternativas subjetivistas e objetivistas que a patente e insatisfatria
unilateralidade de ambas as propostas tericas acabou levando,
segundo Alexander, ao surgimento de um novo movimento terico (1987a), caracterizado justamente pela tentativa de superao
da dicotomia ao/estrutura e de uma teorizao capaz de captar
a articulao entre as dimenses microscpica e macroscpica
da vida social. Tal teorizao no se fez, obviamente, por meio
de uma especulao ex nihilo, mas sim atravs da reviso, reformulao e combinao sinttica (de preferncia a simplesmente
sincrtica) dos diversos conceitos e teses legados pelas tradies
de anlise sociolgica situadas em um ou outro lado dessa dicotomia, o que explica o ecletismo metodologicamente disciplinado,
no que se refere a aparato terico e conceitual, dos autores que
fazem parte desse empreendimento, como Giddens, Bourdieu,
Habermas e o prprio Alexander11. Nas palavras deste ltimo:

11. A distino entre abordagens sincrticas e sintticas (Vandenberghe, 1999: 31; Kilminster, 1991: 74) evoca a contraposio entre justaposies mecnicas e incoerentes
de elementos analticos oriundos de tradies tericas diversas (sincretismo) e a combinao metodologicamente rigorosa de insumos intelectuais tambm tomados de um
espectro diversificado de perspectivas, insumos que so, no entanto, deliberadamente
articulados e arranjados de forma a gerar um esquema terico-analtico novo, um quadro de referncia qualitativamente distinto de qualquer um dos seus componentes considerado isoladamente (sintetismo). Os dois autores apresentam argumentos bastante
semelhantes para defender o carter epistemologicamente justificado, e mesmo necessrio, do modo hertico e desembaraado atravs do qual integram as contribuies
tericas de uma grande e variada gama de autores. Por exemplo:
Ao formular esta descrio da teoria da estruturao, no tive a menor relutncia
em apoiar-me em ideias oriundas de fontes completamente divergentes. Isso poder
parecer a alguns um ecletismo inaceitvel, mas eu nunca consegui temer esse tipo de
objeo. Existe um inegvel conforto em trabalhar dentro de tradies estabelecidas
de pensamento sobretudo, talvez, em face da grande diversidade de abordagens
com que se defronta correntemente quem est fora de uma tradio qualquer. O
conforto de pontos de vista estabelecidos pode, entretanto, servir facilmente de cobertura para a preguia intelectual. Se as ideias so importantes e esclarecedoras,
muito mais importante do que sua origem estar capacitado para deline-las de
modo a demonstrar a utilidade delas, mesmo num quadro de referncia que poder
ser inteiramente diferente daquele que ajudou a engendr-las (Giddens, 1989a:
XVIII).
Ou:

48

percursos na teoria das prticas sociais

os esforos para reformular a Sociologia como uma disciplina


orientada exclusivamente ou pela ao ou pela estrutura surgiram
como resposta frustrao com as promessas no cumpridas do funcionalismo e tambm do desacordo fundamental sobre essas promessas (...) Na dcada presente (anos 80), comea a tomar forma um
modo surpreendentemente diferente de discurso terico. Estimulada
pelo fechamento prematuro das tradies micro e macro, essa fase
marcada por um esforo de juntar novamente as teorias sobre a ao
e a estrutura. Essa tentativa vem sendo feita dentro de cada uma das
tradies hoje dominantes, de ambos os lados da diviso micro/macro
(1987a: 19)

contra esse pano de fundo que pretendo desenvolver minha exegese da teoria da prtica de Pierre de Bourdieu e da teoria
da estruturao de Anthony Giddens.

No se pode fazer a cincia avanar, e no apenas em um caso, a no ser condio de fazer com que teorias opostas se comuniquem, teorias que muitas vezes se
constituram umas contra as outras. No se trata de operar essas falsas snteses eclticas que tanto j grassaram na sociologia. Digamos de passagem que a condenao do ecletismo frequentemente serviu de libi incultura: to fcil e confortvel
se encerrar numa tradio. O marxismo, infelizmente, cumpriu muito essa funo de
secularizao preguiosa (Bourdieu, 1983: 20).

ii.
a teoria da prtica de pierre
bourdieu

parte i: objetivismo,

subjetivismo e o habitus como


instncia de mediao
a prtica da teoria

Na sociologia de Pierre Bourdieu, o modo de teorizar a prtica tido como inseparvel do modo de praticar a teoria. O mestre francs trabalha sob a gide de um preceito epistemolgico
derivado do racionalismo aplicado de Bachelard, qual seja, a
exigncia metodolgica de contnua fertilizao recproca entre
reflexo terica e prtica investigativa, exigncia condensada na
parfrase de uma clebre frmula kantiana: a teoria sem pesquisa emprica vazia; a pesquisa emprica sem teoria cega
(Bourdieu/Wacquant, 1992: 162). Assim, a parafernlia conceitual e analtica da praxiologia bourdieusiana foi construda e
aprimorada ao longo de um confronto continuado e incansvel
com problemas empricos especficos de pesquisa, resultando em
um original sistema de teses e categorias coerentemente articuladas e transversalmente empregadas no tratamento de uma multiplicidade de universos e esferas sociais. Ainda que Bourdieu
se apresente variadamente como mais ou menos ambicioso na
caracterizao do status epistmico dos seus prprios construtos
tericos, o projeto de superao concomitante do rigor sem imaginao terica do hiperempirismo e da imaginao terica sem
rigor do hiperteoricismo leva que as ferramentas analticas forjadas por ele sejam compreendidas em termos disposicionais, isto
, como elementos designativos de posturas metodolgicas e recursos estenogrficos de pesquisa. A unificao de tais recursos

50

percursos na teoria das prticas sociais

e disposies metodolgicas caracterizaria a especificidade de


um habitus sociocientfico gradualmente engendrado e continuamente polido por meio do confronto criativo e ininterrupto entre
teorizao e experincia, dirigindo de forma cada vez mais acurada o olhar do pesquisador para as diversas facetas do mundo
social e guiando-o de modo heuristicamente fecundo nas vrias
escolhas e procedimentos metdicos que determinam o desenho
e a trajetria de suas pesquisas. Movido pelo impulso flaubertiano de viver todas as vidas (Bourdieu/Wacquant, 1992: 205) e
tendo em mente que, na histria tal como na literatura, compreender as aes e experincias de personagens diversos envolve
necessariamente compreender os diferentes mundos onde estes
atuam, reconstruindo analiticamente o nexo entre biografia e histria que Whright Mills pregou certa feita como a tarefa central
da imaginao sociolgica (Mills, 1975), o socilogo do Bern
de fato investigou, ao longo de toda a sua oeuvre, uma fascinante
pluralidade de universos sociais e modos de vida. Ele perseguiu
o projeto intelectual magnificamente complexo de combinar,
por um lado, o impulso em direo generalizao terica e,
por outro, o compromisso etnogrfico com o registro descritivamente rico de instanciaes concretas da vida social; tarefas que
ele desempenhou com uma energia caracteristicamente insana
(Bourdieu, 1993a: 62), para utilizarmos uma expresso que ele
empregou a respeito de Sartre, mas que se aplica, creio eu, ao seu
prprio flego intelectual.
objetivismo, subjetivismo e praxiologia
relacional como modos alternativos de
conhecimento do mundo social

A inteno de investigar a complexa relao entre as dimenses subjetiva e objetiva da vida social manifesta-se claramente
na afirmao de Bourdieu segundo a qual a tarefa da sociologia
consiste em descobrir as estruturas enterradas de maneira mais
profunda nos diversos mundos sociais que compem o universo
societrio, bem como os mecanismos que tendem a assegurar
sua reproduo ou transformao (Bourdieu, 1992: 7). Isto, le-

gabriel peters

51

vando-se em considerao que aquele universo existe sob dois


avatares articulados: objetivamente como campo e subjetivamente como habitus. A noo de campo refere-se a espaos
objetivamente estruturados de relaes entre agentes diferencialmente posicionados segundo uma distribuio desigual de recursos materiais e simblicos, isto , de capitais que operam como
meios socialmente eficientes de exerccio do poder em tais espaos. O conceito de habitus aponta, por sua vez, para esquemas
subjetivamente internalizados (via socializao) de gerao da
atividade prtica dos agentes individuais, esquemas que tomam a
forma de disposies mentais e corporais, i.e, modos potenciais
socialmente adquiridos e tacitamente ativados de agir, pensar,
sentir, perceber, interpretar, classificar e avaliar12.
A imensa dificuldade em se capturar analiticamente a relao dialtica entre estas duas esferas de existncia da sociedade est vigorosamente refletida na mais fundamental e mais
perniciosa...de todas as oposies que dividem artificialmente as
cincias sociais (Bourdieu, 1990b: 26), qual seja, o confronto
entre subjetivismo e objetivismo na anlise da conduta humana
e da vida social, modos antpodas de conhecimento socioterico
cujas manifestaes so mltiplas e, alm disso, periodicamente
ressucitadas sob formas falsamente originais mesmo aps terem
sido destrudas mil vezes no curso da histria cientfica (Bourdieu/Wacquant, 1992: 179).
Analisando o contexto histrico e intelectual especfico
de formao e maturao do pensamento sociolgico de Pierre
Bourdieu, verificamos que a oposio entre fsica social e
fenomenologia social (Bourdieu, 1990b: 135) que sua obra
intenta superar teve como referncia primeira o embate terico,
presente no campo intelectual francs nos anos que se seguiram Segunda Guerra, entre o existencialismo sartriano, com

12. Uma dada formao social constitui, nesse sentido, um sistema bidimensional de
relaes histrico-dialticas de fora e de sentido entre indivduos necessariamente
imersos, independentemente de sua vontade e auto-representao socioidentitria explcita, em grupos e/ou classes determinados segundo a distribuio dos habitus e dos
recursos materiais e simblicos de poder operantes neste espao (Bourdieu, 1975: 20).

52

percursos na teoria das prticas sociais

sua forte nfase na liberdade irrevogvel da ao humana e


nos poderes da subjetividade individual como motor criativo
de produo da histria, e o estruturalismo (em particular, tal
como formulado por Levi-Strauss no mbito da Antropologia,
a partir do modelo da lingustica estrutural de Saussure e Jakobson, mas tambm na interpretao da teoria marxista feita por
Louis Althusser), com seu enfoque fortemente determinista e
objetivista, centrado nas determinaes inconscientes das representaes e/ou condutas individuais. A rigor, esse conflito
j sinalizava a derrocada da hegemonia da fenomenologia existencialista de Sartre na academia francesa diante da estrondosa
ascenso do estruturalismo como uma espcie de superpoderoso paradigma multidisciplinar, sustentado por uma tetrarquia de
gurus intelectuais de diferentes campos das cincias humanas:
Lvi-Strauss na Antropologia, Lacan na Psicanlise, Foucault
na historiografia (ainda que de uma espcie singular, arqueolgica) e Althusser no terreno marxista, cada um dos quais
ofereceu sua contribuio para a violenta demolio do existencialismo, no apenas na roupagem hiper-subjetivista original de
O Ser e o Nada, mas tambm na verso marxificada que Sartre
apresentou no seu outro tijolao Crtica da Razo Dialtica
[1956]:
Lvi-Strauss malhou o eurocentrismo de Sartre; Lacan denunciou
o mito da unidade e autonomia do ego (o para-si, fundido mas no
abolido nos grupos em fuso da violncia revolucionria); Althusser fustigou a filosofia do sujeito, a herana hegeliana do existencialismo; e a sentena retumbante de Sartre o existencialismo um
humanismo no resistiu desmoralizao dos humanismos filosficos empreendida por Foucault (Merquior, 1981: 194)

Em face desse contexto intelectual formativo, o modelo


estruturalista de anlise, com sua correlata recusa do subjetivismo implicado no retrato existencialista da conduta e experincia humanas, tambm marcou de maneira bastante significativa
os primeiros trabalhos de investigao etnolgica de Bourdieu
na sociedade argelina. A partir de tal orientao, no obstante,

gabriel peters

53

ele pde confrontar os limites dessa abordagem e forjar uma


maquinaria analtica prpria e original, inspirada pela tentativa
de resgatar o exame dos interesses estratgicos e competncias
prticas cotidianamente empregadas pelos agentes sociais, at
ento concebidos, segundo sua leitura, como meros epifenmenos de estruturas simblicas inconscientes (ou, alternativamente, como executores conscientes de regras coletivas explicitamente formuladas) no enfoque levi-straussiano.
Compreendido como uma modulao particular do modo
de conhecimento social objetivista, o estruturalismo de Saussure e Lvi-Strauss, segundo a perspectiva bourdieusiana, compartilha com outras manifestaes desse tipo de abordagem (por
exemplo, o estrutural-funcionalismo durkheimiano ou certa teleologia histrica marxista) o sensato reconhecimento da existncia emprica de padres/regularidades objetivas de conduta
e de sistemas de relaes sociais que se reproduzem independentemente da intencionalidade e da conscincia de quaisquer
dos atores individuais que compem uma dada formao societria. Dessa forma, a ruptura terica com as concepes subjetivas que organizam a experincia de senso comum dos agentes
saudada por Bourdieu como um passo epistmico necessrio: a)
investigao das condies scio-histricas ou sociogenticas
de possibilidade de tal experincia do mundo social como horizonte tcito e imediatamente familiar da conduta individual, tal
como retratado nas descries fenomenolgicas da atitude natural (Husserl) e da realidade aceita sem discusso (Schutz);
b) anlise das coaes estruturais e dos efeitos sociais agregados das prticas individuais os quais escapam conscincia e
vontade dos atores. A postura exterior e distanciada do mtodo
objetivista de observao cientfico-social, visando superao
de toda a sorte de limitaes scio-histricas que incidem sobre
as representaes e notiones vulgares experiencialmente ancoradas de qualquer agente particular posicionado no universo
social, busca decodificar a partir de cima, por assim dizer, a
partitura no-escrita de acordo com a qual as aes dos agentes,
cada um dos quais acredita estar improvisando sua prpria melodia, esto organizadas (Bourdieu, 1983b: 70).

54

percursos na teoria das prticas sociais

O procedimento metodolgico de ruptura com as vises e


pr-noes espontneas de senso comum que to bem caracteriza
o modo de conhecimento social objetivista, de Marx e Durkheim
a Saussure e Lvi-Strauss, constitui, entretanto, uma ferramenta
necessria porm no suficiente para uma investigao das condies e mecanismos por meio dos quais o mundo social perdura
em sua existncia. Abordando fenmenos e formaes sociais
como dotados de estruturas exteriores aos agentes individuais,
estruturas discernveis sob a forma de regularidades padronizadas de conduta e/ou sistemas de relaes, as abordagens objetivistas interrompem precocemente seu trabalho na fase do registro de tais regularidades ou propriedades estruturais, privando-se
assim do diagnstico dos princpios ou mecanismos agenciais
capazes de responder pela gerao e reproduo histrica dos
padres societais observados. Nesse sentido, na ausncia do exame dos verdadeiros motores ou matrizes subjetivas de conduta
atravs das quais a agncia dos atores produzida e organizada
de modo a engendrar, compositivamente, a existncia de regularidades institucionais, as perspectivas objetivistas so espuriamente levadas a confundir o modelo da realidade com a realidade
do modelo, reificando abstraes conceituais como sociedade,
classe ou modo de produo, isto , concebendo-as como entidades autnomas capazes de agir maneira de agentes histricos concretos. la limite, isto levaria a uma caracterizao das
formaes sociais humanas como entidades ontolgicas sui generis com leis autnomas de funcionamento e evoluo, entidades cujos processos reprodutivos e transformativos obedeceriam
a fatores causais profundos que independeriam da conscincia e
da vontade dos atores, tomadas ento como irrelevantes para a
explicao desses processos (Bourdieu, 1990a: 150-151).
Opondo ao modelo objetivista um mtodo analtico que ele
denomina praxiolgico, Bourdieu afirma que as importantes
aquisies tericas resultantes daquele modelo no devem ser
anuladas, mas conservadas e ultrapassadas, integrando o que
esse conhecimento teve de excluir para obt-las (1983b: 48),
isto , o fato de que o mundo social tambm constitudo de
vontade e representao, para tomar de emprstimo (e apli-

gabriel peters

55

car fora do seu contexto original de uso) as palavras de Schopenhauer. Trata-se ento de recuperar o papel causal, na reproduo
do mundo social, dos estoques subjetivos de representaes/significados mundanos e de competncias/habilidades prticas que
os indivduos mobilizam na interpretao dos seus universos de
atuao e investem cronicamente na prpria produo de suas
condutas. A nfase em tal dimenso subjetiva da vida social
fundamental para evitar-se a armadilha objetivista da reificao,
da naturalizao do carter objetivado das estruturas e instituies sociais, o que implica postular, ao contrrio, que tais entidades coletivas s existem atravs da reproduo e do concerto das
prticas histricas de indivduos concretos.
Naturalmente, a rica descrio dos estoques de conhecimento, sistemas de tipificao e relevncia (Schutz), procedimentos interpretativos e habilidades prticas competentemente
mobilizadas pelos atores sociais no curso da vida cotidiana constitui o legado mais significativo das abordagens socioanalticas de
inspirao fenomenolgica, etnometodolgica e simblico-interacionista, legado reconhecido e apreciado por Bourdieu (1992:
73). No obstante, se, por um lado, ele se aproxima de tais perspectivas ao caracterizar as estruturas sociais objetivas no como
padres formais estticos ou entidades ontolgicas autnomas,
mas em termos de sua constituio processual contnua, dos modos pelos quais estas so historicamente reproduzidas ou transformadas atravs das prticas de agentes hbeis, o autor francs,
diferenciando-se nesse ponto daquelas abordagens, busca tambm capturar as fontes sociogenticas (e, portanto, social e historicamente variveis) de tais habilidades cognitivas e agenciais:
Tanto os fenomenlogos, responsveis pela explicitao dessa primeira experincia do mundo como algo evidente, quanto os etnometodolgos, cujo projeto consiste em descrev-la, no dispem dos meios
para explic-la: ainda que tenham razo de lembrar, contra a viso
mecanicista, que os agentes sociais constroem a realidade social, eles
omitem a questo da construo social dos princpios de construo
dessa realidade empregados pelos agentes nesse trabalho de construo (Bourdieu, 2001c: 212)

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percursos na teoria das prticas sociais

A nfase no carter socialmente aprendido das disposies


prticas que capacitam e impulsionam os atores a intervir no
curso da vida social tem como implicao a impossibilidade de
se tomar como tarefa exclusiva da cincia social um relatrio
fenomenolgico de explicitao do conhecimento de senso comum, isto , a reduo das construes sociolgicas a construes de segundo grau, i.e, construes das construes feitas
pelos atores na cena social (Schutz, 1962: 26). Isto porque a
experincia simbolicamente mediada do mundo societrio como
dotado de imediata evidncia e necessidade excluiria, per definitionem, o inqurito reflexivo acerca de suas circunstncias
especficas de possibilidade. Alm disso, a anlise das condies
sociais de produo das estruturas subjetivas internalizadas que
organizam tacitamente a experincia que os agentes tm de seus
mundos da vida leva tese de que estas estruturas subjetivas
variam sistematicamente conforme variam aquelas condies.
Tal variabilidade seria resultante no apenas das diferenas entre contextos scio-histricos diversos como tambm das posies diferenciais ocupadas pelos indivduos em um dado espao
social; ou, mais precisamente, das coaes estruturais reconhecidas e no-reconhecidas que tais posies exercem sobre os
universos representacionais dos agentes, dado que os pontos
de vista sobre o mundo societrio so sempre vistas de um
ponto determinado desse mesmo mundo. Por fim, a investigao da sociognese das disposies prticas e esquemas interpretativos dos atores torna possvel captar os significados
objetivos de suas condutas, isto , os efeitos no-intencionados
e no-conscientes de suas prticas na reproduo das configuraes macrossociais objetivas onde tais indivduos atuam:
Cada agente, quer saiba ou no, quer queira ou no, produtor e
reprodutor de sentido objetivo porque suas aes e suas obras so
produto de um modus operandi do qual ele no o produtor e do qual
ele no possui o domnio consciente; as aes encerram, pois, uma
inteno objetiva, como diria a escolstica, que ultrapassa sempre
as intenes conscientes (Bourdieu, 1977: 73; 1983b: 15).

gabriel peters

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Na maior parte dos estudos empricos de Bourdieu, o significado objetivo das condutas individuais por ele investigadas
refere-se contribuio causal destas condutas para a reproduo
e legitimao ideolgica de relaes de dominao material e/ou
simblica entre agentes e grupos, contribuio no-intencionada
explicitamente, porm realizada de modo sistemtico (isto , no
apenas de forma espordica ou ocasional) tanto pelos que ocupam posies dominantes como pelos posicionalmente dominados que integram essas relaes. A explicao desses processos
nunca segue, entretanto, o caminho de referncias biologizantes
a necessidades funcionais do sistema social, mas parte sempre da
demonstrao de como um modus operandi de produo das prticas, tendo sido adquirido a partir da insero vivencial em formaes sociais determinadas, tende a internalizar as exigncias
de tais formaes (ou, novamente de modo mais preciso, as injunes de uma posio estrutural duravelmente ocupada em tais
constelaes societrias) e a produzir condutas condizentes com
tais exigncias, colaborando inintencionalmente com tendncias
coletivas de reproduo da estrutura de poder daquelas constelaes. Um exemplo extensamente desenvolvido por Bourdieu no
seu magnum opus (1984) refere-se ao papel dos gostos e dos estilos de vida dos agentes no processo de naturalizao e legitimao simblico-ideolgica das assimetrias de classe na sociedade
francesa contempornea.
Dessa forma, podemos observar que, na arquitetura do
modelo terico-metodolgico de Bourdieu, o acervo das ferramentas conceituais e explicativas mais teis legadas pelos modos objetivista e subjetivista de anlise passa a ser aproveitado
em um quadro de referncia novo, que toma ambas as maneiras de investigao como momentos de um mtodo de pesquisa construdo para capturar a relao histrico-dialtica entre
as trajetrias biogrficas dos atores individuais e a reproduo/
transformao histrica de estruturas coletivas, tal como essa relao corporificada em prticas sociais. Recuperando a noo
de prtica tal como formulada por Marx nas suas Teses sobre
Feuerbach, nas quais se diz, com efeito, que toda a vida social
essencialmente prtica (Marx, 2000: 113), o autor edifica todo o

58

percursos na teoria das prticas sociais

seu o esquema terico-sociolgico em torno dessa categoria, tida


como o modo mais caracterstico da existncia social humana,
no qual esto relacionadas e unificadas as diversas instncias fenomnicas tradicionalmente referidas pelas clssicas dicotomias
da teoria social e da filosofia, como indivduo/sociedade, ao/
estrutura, material/ideal, mente/corpo, sujeito/objeto, dentre outras (Parker, 2000: 42).
Na tentativa de tecer um corpo de hipteses e conceitos
capaz de captar acuradamente a especificidade da(s) lgica(s)
da(s) prtica(s) levada(s) a cabo pelos atores sociais, bem como
a relao dessas prticas com seus contextos institucionais de
ocorrncia e condies estruturais de possibilidade, Bourdieu faz
uso criativo de uma diversidade de instrumentos conceituais e
insights sociotericos colhidos de outras abordagens (Marx, Weber, Durkheim, Mauss, Bachelard, Cassirer, Saussure, Chomsky,
Lvi-Strauss, Panofsky, Husserl, Heidegger, Merleau-Ponty,
Austin, segundo Wittgenstein, Goffman, dentre outros) e envereda por um projeto terico que ele caracteriza pelo rtulo de
estruturalismo construtivista ou construtivismo estruturalista (1990a:151). Vejamos como ele mesmo explica sucintamente
essa autodesignao:
Por estruturalismo, ou estruturalista, quero dizer que existem, no
prprio mundo social e no apenas nos sistemas simblicos linguagem, mito, etc. -, estruturas objetivas, independentes da conscincia
e da vontade dos agentes, as quais so capazes de orientar ou coagir
suas prticas e representaes. Por construtivismo, quero dizer que
h, de um lado, uma gnese social dos esquemas de percepo, pensamento e ao que so constitutivos daquilo que chamo de habitus
e, de outro, das estruturas sociais, em particular do que chamo de
campos e grupos, e particularmente do que se costuma chamar de
classes sociais (1990a:149).

A citao anterior permite verificar que a teoria da prtica


de Pierre Bourdieu , em parte, uma tentativa de reincorporar
ao cerne da anlise sociolgica, e contra as ocluses do estruturalismo clssico, tanto o momento subjetivista (1990a: 152)

gabriel peters

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quanto a irrevogvel historicidade de estruturas, prticas e representaes sociais. Isto sem cair, no entanto, nas armadilhas de um
subjetivismo que ignora que as categorias subjetivas de orientao e percepo da ao so elas prprias socialmente engendradas, resultando da imerso experiencial do ator em estruturas
objetivas de relaes. Os esquemas disposicionais de produo
da ao, quando mobilizados na constituio das prticas dos
agentes, mais especificamente em suas respostas e adaptaes
criativas s contnuas exigncias de seus ambientes sociais, contribuem para reproduzir, por meio de efeitos cumulativos no-intencionados de composio ou orquestrao (para fazermos
uso de sua metfora musical), aquelas mesmas estruturas de relaes objetivas que os geraram. Assim, as dimenses objetiva e
subjetiva estariam fundamentalmente entrelaadas no desenrolar
do processo scio-histrico, sustentando-se reciprocamente. Isso
permite que Bourdieu exponha os passos ou momentos de seu
modelo terico-analtico da seguinte forma:
De um lado, as estruturas objetivas que o socilogo constri no
momento objetivista, descartando as representaes subjetivas dos
agentes, so o fundamento das representaes subjetivas e constituem as coaes estruturais que pesam nas interaes; mas, de outro
lado, essas representaes tambm devem ser retidas, sobretudo se
quisermos explicar as lutas cotidianas, individuais ou coletivas, que
visam transformar ou conservar essas estruturas. Isso significa que
os dois momentos, o objetivista e o subjetivista, esto numa relao
dialtica(1990a:152).

Dessa forma, como instrumento heurstico de orientao


pesquisa de universos e processos scio-histricos diversificados, a teoria da prtica de Bourdieu, ainda que ancorada na tese
de uma inter-relao causal entre as matrizes disposicionais da
conduta individual e as propriedades estruturais dos contextos
de socializao, atuao e experincia dos agentes, no abre mo
do carter metodologicamente ordenado do uso das ferramentas
analticas prprias aos momentos objetivista e subjetivista, conferindo precedncia terica ao primeiro desses estgios sobre o

60

percursos na teoria das prticas sociais

segundo. Nos termos da distino metodolgica clssica entre


Erklren e Verstehen, explicao causal e entendimento interpretativo, isto implica que, na viso do autor francs, a compreenso
emptica ou hermeneuticamente fundada do sentido subjetivo de
uma dada conduta, tal como experienciado e representado pelo
prprio agente, jamais poderia constituir o caminho heurstico
primeiro para sua explicao causal. Ao contrrio, seria somente
a reconstruo do campo de relaes objetivas em que um dado
ator se insere como uma posio e perfaz uma trajetria, o que
permite o acesso sua experincia subjetiva e aos mbeis internos de suas aes. Trata-se, por assim dizer, de iniciar a investigao sempre pela floresta de modo a compreender as rvores,
nunca realizando o percurso inverso1.
A abordagem terica delineada acima tem como alicerce
uma ontologia e epistemologia relacionais (Bourdieu, 1990b:
284; Vandenberghe, 1999), em contraposio viso que
Bourdieu, apoiando-se em autores to diversos quanto Marx,
Durkheim, Cassirrer, Lewin, Elias, Sapir, Jakobson, Dumzil,
Lvi-Strauss e outros, denomina como substancialista. Uma viso substancialista do mundo social estaria sub-repticiamente
imiscuda no prprio acervo de instrumentos lingusticos do conhecimento ordinrio, mais propenso a designar coisas do que relaes e tendente, nesse sentido, a assimilar os fatos sociais unicamente s realidades substanciais e materialmente visveis que
se oferecem intuio direta2. Na perspectiva do professor do

1. Veremos mais adiante que essa problemtica central em diversas discusses crticas
quanto ao sucesso do projeto terico-sinttico de Bourdieu, em particular no que tange
alcunha de neo-objetivista (ou eptetos cognatos) comumente dirigida contra ele.
Alm disso, a questo tambm fulcral para a compreenso das dessemelhanas entre
os quadros terico-metodolgicos traados pelo autor francs e por Giddens, o qual,
a despeito de no pretender reduzir a cincia social sua dimenso interpretativa,
postula para estas um ponto de partida necessariamente hermenutico (Giddens, 1978:
170).
2. Afastando-se do construtivismo terico-epistmico bem mais pronunciado de seu
tratado metodolgico de juventude (Bourdieu et al., 2000b [1968]) e de certas utilizaes do vocbulo realismo como sinnimo de uma substancializao ou fetichizao dos grupos e estruturas sociais da qual sempre foi um crtico persistente
(por exemplo, em seus ataques teoria marxista das classes), Bourdieu veio a definir

gabriel peters

61

Collge de France, a maior contribuio cientfica legada pelo


estruturalismo francs foi o combate a tal substancialismo, propiciado pela transposio do pensamento relacional das cincias
naturais (onde ele teria sido historicamente diagnosticado por
Cassirer) para as cincias humanas, transposio que teria como
corolrio a identificao dos fenmenos sociais no tanto com
coisas ou pessoas, mas primordialmente com relaes (as
quais no se reduziriam, entretanto, s interaes co-presenciais
entre os indivduos estudados)3.
Alterando a clssica frmula hegeliana de identificao entre o lgico e o ontolgico de maneira a sustentar que o real
relacional (Bourdieu/Wacquant, 1992: 97), a sociologia bourdieusiana implica necessariamente o primeiro dos atos epistemomais recentemente sua abordagem como inseparavelmente construtivista e realista
(apud Vandenberghe, 1999: 36). Faz sentido, assim, afirmarmos que sua perspectiva relacionista constitui inseparavelmente uma ontologia e uma epistemologia. Tal
mudana paulatina de nfase, orientada no no sentido de um abandono da postura
construtivista no plano epistemolgico, mas do esforo em demonstrar sua compatibilidade com uma posio realista no plano ontolgico, pode ter sido movida pela
tentativa de demarcar seu afastamento em relao ao ceticismo e relativismo comumente associados a alguns de seus contemporneos franceses ps-estruturalistas e/
ou ps-modernos. Com efeito, o mesmo propsito compatibilista foi desenhado na
crtica da falcia epistmica encetada pelo realismo crtico de Roy Bhaskar, o que
serviu de fundamento a que Vandenberghe sugerisse a adeso de Bourdieu guinada
realista na teoria social contempornea, levando este ltimo a responder, sintomaticamente, que ele havia sido um realista desde o incio (Op.cit: 62).
3. Escrevendo em 1939, Elias j se debruava sobre a dificuldade de se reconhecer a
eficcia causal de relaes entre indivduos e grupos no desempenho subjetivamente
motivado da conduta individual e na configurao de processos scio-histricos macroscpicos, dificuldade associada suposio comum de que padres e regularidades
consistem em propriedades imputveis apenas a entidades diretamente observveis
pelo registro sensorial, suposio contra a qual ele prope que necessrio desistir
de pensar em termos de substncias isoladas nicas e comear a pensar em termos
de relaes e funes (Elias, 1994a: 25). Nesse sentido, a sociologia figuracional de
Elias est firmemente fundada sobre a tese de que os atributos de uma relao social
so irredutveis aos atributos de suas partes (indivduos ou coletividades) consideradas em isolamento, considerao a qual, alis, em face do carter relacionalmente
constitudo da personalidade e da subjetividade humanas, s seria factvel no plano
idealizado de um experimentum mentis. A inflexo macroscopicamente orientada que
o autor alemo confere ao seu quadro terico-metodolgico de referncia tambm est
na base de reservas muito semelhantes quelas exprimidas por Bourdieu em relao ao
interacionismo microssociolgico.

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percursos na teoria das prticas sociais

lgicos caractersticos das operaes de qualquer cincia segundo seu guru epistemolgico Bachelard, qual seja, a ruptura com
a representao imediata de senso comum do universo societrio,
bem como com as abordagens que sucumbiriam s armadilhas da
iluso substancialista em suas verses individualista (teoria da
escolha racional), holista (estrutural-funcionalismo, marxismo
estruturalista) ou interacionista (interacionismo simblico, etnometodologia). O autor passa, assim, a considerar a realidade social como um conjunto de relaes objetivas invisveis, as quais
no podemos mostrar ou tocar e que precisamos conquistar,
construir e validar por meio do trabalho cientfico (Bourdieu,
2001c: 9), trplice trabalho bachelardiano ancorado no pressuposto de que as entidades historicamente operantes em um dado
espao social (um ator, uma prtica, um bem de consumo simblico) derivam sempre suas determinaes, caractersticas, funes e significados especficos de sua insero em um regime
relacional particular, no qual se definem em oposio aos demais
elementos integrantes do mesmo sistema.
O desenvolvimento subsequente da exposio far ver que
a noo de campo consiste no principal organon por meio do
qual Bourdieu delineia os alicerces de uma sociologia relacional.
Com efeito, tal qual um campo magntico, um campo social pode
ser diagnosticado por meio do registro estatstico de seus efeitos
sobre as prticas de qualquer agente situado no alcance efetivo
da sua gravidade, capaz assim de exercer um impacto causal
inescapvel sobre as propriedades e consequncias de tais prticas. Dessa forma, somente a observao sociolgica do efeito
de campo (Bourdieu, 1992: 100) capaz de validar a existncia do mesmo, a qual no necessariamente juridicamente instituda, mas pode ser, do ponto de vista formal, subinstitucional
ou trans-institucional. O relacionismo metodolgico calcado no
conceito de campo tambm um dos caminhos atravs dos quais
Bourdieu identifica as lacunas fundamentais do situacionismo
metodolgico de determinadas abordagens microssociolgicas,
como o interacionismo simblico e a linha etnometodolgica da anlise conversacional. Os proponentes destas julgariam
possvel explicar as prticas desempenhadas em uma interao

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face-a-face apenas pela referncia s propriedades diretamente


inscritas na ocasio interativa, sem se dar conta de que a verdade da interao nunca jaz inteiramente na interao (Bourdieu,
1990b: 291), isto , de que a conjuntura momentnea da interao poderosamente condicionada pela insero dos agentes em
coordenadas posicionais prprias de estruturas transcendentes
microssituao interativa que elas informam4. Apoiando-nos no
fato de que mesmo as cincias naturais postulam a existncia de
entidades (por exemplo, tomos ou partculas subatmicas) que
no so diretamente observveis, mas inferencialmente construdas para explicar fenmenos/efeitos empricos obtidos a partir do
registro observacional, podemos afirmar, nos termos do chamado
Realismo Crtico (Vandenberghe, 1999), que o critrio causal e no o perceptual (ou da observabilidade) que deve orientar
a anlise das relaes que compem o universo societrio segundo Bourdieu:
Pensar em termos de campos demanda uma converso de toda a
viso ordinria do mundo social que volta a ateno apenas para as
coisas visveis: o indivduo, esse ens realissimum ao qual ns estamos
ligados por uma espcie de interesse ideolgico primordial; o grupo,
que apenas em aparncia definido unicamente pelas relaes temporrias ou durveis, formais ou informais, entre seus membros; e
at mesmo as relaes compreendidas como interaes, isto , como
conexes intersubjetivas efetivamente ativadas. Na verdade, assim
como a teoria newtoniana da gravitao pde ser construda apenas
contra o realismo cartesiano que no reconhecia nenhum outro modo
de ao alm da coliso ou contato direto, a noo de campo pressupe uma ruptura com a representao realista (substancialista) que

4. Por exemplo, se um francs conversa com um argelino, ou um americano negro


conversa com um Wasp [abreviao corrente para a expresso White Anglo-Saxon
Protestant, que designa os indivduos brancos, anglo-saxes e de origem protestante
que ocupam, grosso modo, o andar superior na hierarquia estadunidense de estratificao social] , no so duas pessoas que conversam, mas a histria colonial em sua
inteireza, ou toda a histria da subjugao econmica, poltica e cultural de negros
(ou mulheres, trabalhadores, minorias, etc.) nos Estados Unidos (Bourdieu, 1992:
144).

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percursos na teoria das prticas sociais

leva-nos a reduzir o efeito do ambiente ao efeito da ao direta tal


como atualizada durante uma interao (1992: 96-97).

Para encerrarmos essa seo, vale dizer que, no plano estilstico, a orientao relacionista do pensamento de Bourdieu
responsvel por sua tendncia sistemtica a privilegiar a apresentao sincronizada, mais do que serializada, de seus argumentos
e conceitos, nos perodos longos em que as teses centrais so
frequentemente entrecortadas por vrgulas e travesses contendo
frases qualificativas, como uma forma de forar o leitor a manter
em mente vrias ideias ao mesmo tempo, vislumbrando ainda
suas articulaes5 (Calhoun, 2003: 306; Vandenberghe, 1999:
47). Evocando a ideia de Bachelard segundo a qual o simples
nunca mais do que simplificado, o socilogo francs tambm
afirma, nesse sentido, que a complexidade de suas formulaes
discursivas, a qual constitui, diga-se de passagem, uma fonte
de irritao muito comum dentre os comentadores da sua obra
(Wacquant, 1993), radica em um esforo sincero de apreenso
cognitivamente acurada do carter inescapavelmente complexo
da prpria realidade social e no em uma estratgia deliberada de
distino acadmica ou numa vontade, um pouco decadente, de
dizer coisas complicadas (Bourdieu, 1990a: 168). O raciocnio
implcito parece ser: dado que a linguagem nosso instrumento
par excellence de conhecimento cientfico do real, a expanso
de nosso conhecimento acerca de qualquer esfera da realidade,

5. Em seu brilhante estudo sobre a sociologia weberiana, Gabriel Cohn recupera um comentrio de Weber acerca da partitura da obra Tristo e Isolda, de Wagner, em que o
socilogo alemo afirmava o seguinte: Essa a tcnica de escritura que me faz falta.
Com ela minha disposio, eu poderia finalmente fazer o que deveria: dizer muitas
coisas separadamente, uma ao lado da outra, mas simultaneamente (apud Cohn,
1979: 3). provvel que Bourdieu reconhecesse nessa passagem as intenes corporificadas no seu prprio habitus estilstico. Vandenberghe, por sua vez, resume de modo
contundente as peas fundamentais envolvidas na construo da prosa bourdieusiana,
isto , nas suas sentenas de estilo germnico, que envolvem uma abundncia de
vrgulas, ponto-e-vrgulas e hfens, frases imersas umas nas outras, acrobacias reflexivas, jogos de palavras literrios, referncias acadmicas escolstica, oblquos
ataques polmicos a adversrios no-citados e uma predileo quase adorniana por
inverses quiasmticas, negaes e paradoxos (Vandenberghe, 1999: 47).

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sendo esta inesgotavelmente complexa, passaria necessariamente pela expanso e complexificao do acervo de ferramentas
lingusticas pelas quais tal realidade adquire inteligibilidade para
ns. Dessa forma, Bourdieu procura afastar-se tanto da art pour
lart de um hermetismo estilstico cognitivamente incuo, frequentemente associado, com ou sem razo, a alguns de seus contemporneos franceses no mundo intelectual, quanto de uma postura antpoda e, no limite, intelectualmente preguiosa, pronta
a enxergar em quaisquer construes discursivas mais distantes
dos usos lingusticos habituais apenas um amontoado de trivialidades expressas em linguagem altissonante, na expresso que
Popper mobilizou para referir-se ao estilo filosfico de Adorno
durante a clebre disputa sobre o positivismo na universidade
alem.
o habitus como mediao entre agncia e estrutura

Armado dessa moldura de anlise, Bourdieu defende que


o motor fundamental da ao humana a relao entre um
habitus e um campo, conceitos que se referem respectivamente
a uma subjetividade criativa constituda a partir da experincia
prolongada e cumulativa de injunes coletivas exteriores e
dimenso das estruturas objetivas de relaes sociais. A teoria
bourdieusiana da prtica aponta ainda para a essencial interpenetrao entre essas duas instncias, expressando a tese de
que ao e estrutura designam duas facetas distintas de uma
mesma realidade, duas tradues de uma mesma sentena,
como reza a frase de Spinoza (Bourdieu/Wacquant, 1992: 105;
Bourdieu, 1983b: 77). O habitus constitui um sistema relativamente durvel, ainda que incrementalmente modificvel, de
disposies prticas de conduta e de esquemas de percepo
e classificao atravs dos quais os agentes engendram suas
aes no mundo societrio. Este sistema incorporado a partir
de um processo de aprendizagem resultante das experincias
implicadas ao longo de uma trajetria biogrfica em um universo social especfico de atuao, universo cujas injunes
particulares tornam-se, por assim dizer, depositadas ou se-

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percursos na teoria das prticas sociais

dimentadas nos corpos e mentes dos agentes sob a forma de


uma matriz durvel, gerativa de prticas e representaes tacitamente adaptadas s exigncias das condies societais das
quais ela produto.
A esfera de atuao e experincia cujas demandas so objetivadas na subjetividade do agente individual sempre concebida por Bourdieu como um espao estruturado de relaes
objetivas de poder entre indivduos e grupos situados em posies desigualmente definidas conforme a distribuio diferencial de recursos (formas de capital, que podem ser as mais
diversas) operantes nas relaes de fora material e simblica
caractersticas daquele espao. As propriedades intrnsecas de
tais posies exercem um peso bastante significativo sobre as
condutas daqueles que as ocupam, o que expresso nos termos
de uma interpenetrao dialtica entre habitat e habitus, entre
posies objetivas e disposies subjetivas que, atualizadas em
mltiplas aes, tendem a reproduzir orquestradamente, mesmo
na ausncia da ao orquestradora de um maestro (1977: 72),
aquelas mesmas estruturas de posies diferencialmente definidas no interior da qual foram engendradas.
Pensado, ainda que com importantes ressalvas, por meio de
uma analogia com a noo chomskyana de gramtica gerativa
(Bourdieu, 1975: 47; 1983b: 95; 1990a: 21; 2001c: 214), referente a uma estrutura mental que capacita falantes competentes em
uma determinada lngua a produzir uma infinidade de atos socialmente aprovados de fala de modo ao mesmo tempo (relativamente) criativo e (relativamente) previsvel, o que possibilitado
pela adequao a um conjunto de regras ou esquemas procedurais
inconscientes, o habitus designa de fato um sistema de disposies e competncias prticas que operam abaixo do nvel da
linguagem e da conscincia reflexiva ou discursiva. No entanto,
estas disposies e competncias diferem das capacidades implicadas na noo de gramtica gerativa na medida em que abarcam
diversos domnios da conduta dos atores (isto , no apenas seus
atos lingusticos), o que possibilitado pela transferncia analgica dos mesmos esquemas de ao, cognio e avaliao a uma
profuso de distintas esferas fenomnicas de comportamento.

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O primeiro exemplo emprico da transferibilidade sistemtica do habitus, isto , de sua capacidade de aplicar-se a uma
multiplicidade de universos de atuao aparentemente distanciados uns dos outros, refere-se s profundas afinidades estruturais,
caractersticas do perodo histrico que vai aproximadamente de
1130 a 1270 e presentes na populao dos habitantes letrados
da regio em torno de Paris, entre os princpios de construo
mobilizados na arquitetura gtica e os princpios de organizao lgica corporificados no pensamento escolstico, afinidades
que teriam sido demonstradas por Panofsky (ver Bourdieu, 1999:
228-231; 2001b: 337-361). O principal tour de force emprico de
Bourdieu (1984) tambm explora com mincia como distintos
habitus de grupo, socialmente inculcados a partir de diferentes
classes de condies sociais de existncia, conferem uma surpreendente unidade e coerncia estilsticas ao gosto que os agentes classisticamente posicionados exprimem nas mais diversas
reas de seus modos de vida, unidade e coerncia no-intencionadas e, nesse sentido, um pouco miraculosas (1990b:13). Por
exemplo, esquemas de apreciao operantes sob a forma tcita de
oposies como nico/comum, pesado/leve, agradvel/ousado,
montono/vvido e inspido/picante podem ser transponivelmente aplicados, por meio da capacidade prtica de estabelecer homologias ou equivalncias entre situaes, indivduos e objetos
diferenciados, avaliao classificatria de um prato de comida,
uma pessoa (sua aparncia, seu modo de ser ou de se portar), um
comentrio ou opinio, uma pea de roupa, uma piada, um estilo
esttico, uma pintura, uma pea teatral, um artista, uma msica,
um filme e a vrias outras instncias de percepo, avaliao e
consumo simblicos.
Nesse sentido, segundo Bourdieu, o habitus como sistema
de disposies prticas de conduta e de esquemas de percepo
e apreciao do mundo social o elemento que fornece o testemunho sociolgico do pertencimento de classe, independentemente de qualquer representao explcita de pertena por parte dos
agentes, na medida em que remete a condies semelhantes ou
homlogas de produo, isto , experincia de uma mesma posio na distribuio dos recursos materiais e simblicos escassos

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percursos na teoria das prticas sociais

do espao societrio. Desse modo, dado que as diferentes vertentes tericas de anlise das classes sociais constituem um dos
terrenos par excellence dos modos de conhecimento objetivista
e subjetivista, bem como das teses antropolgicas (Bourdieu,
1983b: 46) ou ontologias do social a eles correlatas, um conceito
de classes sociais deve referir-se no apenas a um universo comum de condies de existncia e a uma mesma posio em uma
ordem distributiva desigual de bens materiais e simblicos, mas
concomitantemente s marcas determinantes que tais condies
imprimem na personalidade socialmente constituda dos agentes.
Estas marcas se corporificam em um habitus de classe que, sendo
partilhado por todos aqueles socializados em condies semelhantes, traduzido em modos de vida objetivamente harmonizados entre si, garantindo a unidade, inteligibilidade recproca e
regularidade das prticas de tais indivduos, mesmo na ausncia
de qualquer inteno deliberada, interao direta ou coordenao
intraclasse explcita6.
Nesse sentido, assim como acontece com outras categorias
bourdieusianas tomadas de emprstimo ao lxico econmico,

6. Para ilustrar sua tese, apontando de quebra para o artificialismo de interpretaes que
recorrem, na explicao da regularidade e sistematicidade das prticas prprias a uma
classe, ora imagem de uma inteno deliberada de coordenao, ora a uma espcie
de Deus ex machina operando pelas costas dos atores, Bourdieu recorre a uma parbola de Leibniz, um de seus amores filosficos de juventude: Imagine dois relgios
perfeitamente acertados. Ora, isso pode ser feito de trs maneiras. A primeira consiste numa influncia mtua; a segunda, em designar um trabalhador hbil que os ajuste
e os coloque afinados a todo momento; a terceira, em fabricar esses dois pndulos
com tanta arte e preciso que possamos certificar-nos de sua harmonia dali por diante (apud Bourdieu, 1983b: 69-71). Vale dizer que a passagem, em termos hegeliano-marxistas, da classe-em-si, constituda pela partilha de condies objetivas e habitus homlogos, classe-para-si, explicitamente articulada e mobilizada como grupo
de interesse, obviamente no constitui uma inevitabilidade histrica na perspectiva
de Bourdieu. No obstante, ele sustenta que o compartilhamento de habitus paridos
em circunstncias homlogas de existncia de fato uma condio fundamental para
o sucesso de quaisquer empreendimentos de mobilizao coletiva explcita, que s
podem ser levados a cabo tendo como alicerce uma concordncia mnima entre os habitus dos agentes que capitaneiam a mobilizao (lderes polticos, profetas religiosos
etc.) e aqueles cujas expectativas e disposies socialmente constitudas os tornam
predispostos a reconhecer as qualidades carismticas dos discursos e aes dos atores
mobilizadores.

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tais como interesse e capital, a concepo de classe terica e empiricamente trabalhada pelo autor francs sofre uma espcie de
amplificao semntica, no estando circunscrita apenas anlise da dimenso econmica stricto sensu, nem tomando o devir de
tal dimenso como causa prima dos processos desenrolados em
outras arenas sociais, mas buscando capturar as modalidades de
acumulao de bens e recursos no-materiais - isto , simblicos
- no exerccio e na perpetuao de relaes de poder (Bourdieu,
1990b: 112-121). Tal inflexo no conceito de classe leva Bourdieu a considerar uma imensa multiplicidade de variveis estratificadoras para identific-las no contexto das sociedades avanadas contemporneas, em inventrios que incluem no apenas
ndices mais tradicionais como ocupao profissional e renda,
mas tambm credenciais educacionais (a forma por excelncia
do capital cultural no mundo moderno), idade, gnero e todo
um espectro de gostos cuja articulao configura a fisionomia de
um modus vivendi diferenciado.
O conceito de habitus, retrabalhado em relao s suas
origens aristotlico-tomistas, torna-se assim princpio de uma
descrio tpico-ideal das modalidades de consumo material e
simblico que ensejam os estilos de vida dos atores que integram diferentes classes ou fraes de classe. Para ficarmos em
apenas um exemplo desse procedimento que informa as passagens mais persuasivas de sua etnografia da Frana (1984:
XII), poderamos citar a radiografia do hedonismo realista e
do materialismo ctico daqueles agentes menos providos de
um volume global de capital econmico e cultural na sociedade
francesa contempornea. Estas so disposies prprias de um
habitus de classe caracterizado pelo culto do necessrio, o qual
tende a traduzir sistematicamente a dureza das condies economicamente restritas de existncia desses indivduos em diversos
mbitos de suas prticas, produzindo, por exemplo: uma relao
instrumental com o prprio corpo, a preferncia por refeies
altamente calricas (em termos mais gerais, a prioridade dada
quantidade e no qualidade), bem como as tendncias pragmticas a avaliar opes de vesturio ou obras de arte em termos
de suas funes prticas cotidianas, excluindo consideraes

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percursos na teoria das prticas sociais

de carter formal, e a apenas desejar prazeres financeiramente


alcanveis, adequando tacitamente, maneira do amor fati de
Nietzsche, expectativas e preferncias subjetivas a chances objetivamente determinadas pela experincia durvel de ocupao
de uma posio inferior na distribuio de recursos materiais e
ideais raros no espao social (Op.cit: cap.7).
Com efeito, a tendncia adequao do horizonte de aspiraes, desejos e necessidades subjetivas dos agentes s suas
probabilidades objetivas estatisticamente constatveis de acesso
a uma srie de bens de consumo material e simblico constitui,
segundo Bourdieu, uma propriedade regularmente observada das
prticas sociais de qualquer classe. Tal propriedade explicada
por ele precisamente pela sociognese do habitus prprio de uma
determinada categoria social, processo atravs do qual as condies de existncia de um grupo - sistematicamente traduzidas
na experincia do encontro continuado com portas abertas ou
fechadas, isto , com oportunidades ou proibies, facilitaes
ou restries de acesso a prticas, conhecimentos, ambientes,
pessoas e bens materiais ou simblicos fazem aflorar, gradativa e duravelmente, disposies de conduta pr-ajustadas a tais
circunstncias longamente vivenciadas. O habitus traz consigo,
portanto, um senso prtico inculcado capaz de antecipar o que
possvel e impossvel para os ocupantes de uma dada posio
no espao societrio (aqueles como ns), senso de tal forma
naturalizado que faz da necessidade virtude e exclui do prprio
terreno do pensvel e do desejvel todo o espectro de bens e prticas que sempre foi, de todo modo, socialmente negado a um
indivduo ou grupo.
A capacidade de antecipao prtica de probabilidades de
sucesso e fracasso em empreendimentos diversos constitui
um pilar fundamental do habitus, sendo edificada ao longo das
experincias de socializao do agente, nas quais um repertrio particular de disposies e interesses prticos e de esquemas cognitivos e avaliativos duradouramente tecido (a ponto
de tornar-se uma espcie de segunda natureza, na expresso
ciceroniano-pascaliana retomada por Bourdieu) a partir de inumerveis influncias socioambientais. Estas so parcialmente

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transmitidas atravs de recomendaes e sanes expressas realizadas pelos agentes de socializao mais prximos e constantes, como pais e professores, mas tambm, e principalmente, por
meio do mimetismo prtico e inconsciente atravs do qual certos
modos de conduta socialmente tipificados, bem como os esquemas cognitivo-perceptivos responsveis por essas tipificaes,
so aprendidos em uso, isto , de prtica a prtica, sem passar
pelo discurso consciente, em um processo que mais acentuado
na infncia e na adolescncia7. Nesse sentido, o fenmeno de
formao dos habitus dos agentes se desenrola tanto atravs da
convivncia co-presente com indivduos mais ou menos continuamente prximos, quanto por meio do condicionamento socializativo difuso e impessoal que deriva da vivncia frequente
de situaes social e simbolicamente estruturadas. Ainda que, a
rigor, a socializao, como conjunto cronologicamente ordenado
de experincias socialmente situadas a partir das quais a personalidade individual estruturada, seja um processo que perpassa,
em algum grau, toda a biografia de um ator, as primeiras experincias possuem um peso determinante bem mais significativo
na configurao de quaisquer habitus. Isto ocorre no apenas em
virtude da tendncia inercial destes a produzirem prticas pr-ajustadas aos padres de conduta tpicos das estruturas sociais
em que foram formados, mas tambm em razo da sua edificao
temporalmente estratificada, isto , do fato de que as disposies
e esquemas de produo da conduta gerados pelas instncias de
socializao primria (e.g., o espao familiar da criana, mais
especificamente as tradues familiais especficas dos condicio7. A noo de mimetismo ou mimese prtica pressupe um sentido de identificao
infraconsciente e global com agentes, gestos, enunciados e comportamentos, identificao que se diferencia, segundo Bourdieu, da ideia de imitao, que pressuporia
por sua vez um esforo consciente de assimilao e reproduo de modelos de conduta explicitamente concebidos como tais. Do ponto de vista terico mais geral, tais
sugestes constituem a nica aproximao a um tratamento dos mecanismos de inculcao do habitus realizada pelo socilogo francs, dimenso analtica cujo maior
desenvolvimento exigiria possivelmente um mergulho em reas como a psicologia
cognitiva e a teoria da aprendizagem. Segundo alguns crticos (Turner, 1994: 47-48),
o carter subteorizado dessa questo to central para o conceito de habitus introduz
srias dificuldades no projeto terico-metodolgico avanado por Bourdieu.

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percursos na teoria das prticas sociais

nantes econmicos e sociais derivados da posio de classe da


famlia) formam uma espcie de filtro subjetivo atravs do qual
as experincias subsequentes (e.g., a exposio ao pedaggica especializada no ambiente escolar) so apreendidas e novos
esquemas e disposies integrados ao habitus. A inflexo reprodutivista da caracterizao bourdieusiana do mundo social tem
sua contraparte em uma espcie de reprodutivismo psicolgico
em sua teoria da personalidade. Se ele fosse se expressar na linguagem piegas da literatura de auto-ajuda, at poderia dizer que
a criana e o adolescente que fomos um dia continuam, de algum
modo, vivos nos nossos coraes e mentes8.
Nesse sentido, o habitus atua como um prisma capaz de refratar seletivamente as informaes impostas por novas experincias, as quais, em geral, s so assim capazes de modific-lo
dentro dos limites permitidos pelo seu poder de seleo, o que
permite qualific-lo como durvel, apesar de mutvel. A relativa
inrcia infusa no sistema de disposies de um dado indivduo
tende a lev-lo a escolher e frequentar contextos experienciais
relativamente constantes (lugares, eventos, bens de consumo,
prticas, companhias) e capazes de reforar suas preferncias e
crenas, evitando concomitantemente a exposio a circunstncias e informaes tendentes a desafiar ou questionar criticamente a informao acumulada no seu habitus9. Do ponto de vista
8. A prpria lgica de sua gnese faz do habitus uma srie cronologicamente ordenada de estruturas: uma estrutura de posio determinada especificando as estruturas
de posio inferior (portanto, geneticamente anteriores) e estruturando as de posio superior, por intermdio da ao estruturante que ela exerce sobre as experincias estruturadas geradoras dessas estruturas. Assim, por exemplo, o habitus aqduirido na famlia est no princpio da estruturao das experincias escolares (e em
particular, da recepo e da assimilao da mensagem propriamente pedaggica),
o habitus transformado pela ao escolar, ela mesma diversificada, estando por sua
vez no princpio da estruturao de todas as experincias ulteriores (por exemplo,
da recepo e da assimilao das mensagens produzidas e difundidas pela indstria
cultural ou da experincias profissionais e assim por diante, de reestruturao em
reestruturao (...) As experincias...se integram na unidade de uma biografia sistemtica que se organiza a partir da situao originria de classe, experimentada
num tipo determinado de estrutura familiar (Bourdieu, 1983b: 81).
9. Exemplos paradigmticos deste processo so, para Bourdieu (1990b: 61), a homogamia e homofilia observadas no interior das diversas classes e fraes de classe.

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terico-metodolgico mais geral, entretanto, o carter inerentemente aberto e revisvel da noo de habitus, bem como a tese
da dependncia contnua que suas disposies formativas tm de
suas condies societais de produo e operao, no excluem
a possibilidade, como explica um dos principais intrpretes de
Bourdieu, de que tais propenses constitutivas sejam erodidas,
contidas ou at desmanteladas pela exposio a novas foras externas, como demonstrado por situaes de migrao, por exemplo (Wacquant, 2004a: 2).
Ainda que a sociologia tenha de recorrer ao estratagema
metodolgico de tratar os membros de cada classe de condies
sociais de existncia como idnticos, o que fundamenta o carter
ideal-tpico da descrio que Bourdieu desenvolve dos modos de
vida das classes sociais na sociedade francesa contempornea em
La Distinction, o socilogo reconhece que o habitus est na base
no apenas da sociao como tambm da individuao dos agentes, na medida em que obviamente impossvel que quaisquer
membros de um mesmo grupo tenham vivenciado exatamente
a mesma trajetria experiencial. Assim, seriam as combinaes
infinitamente variveis de vivncias sociais condicionantes os
fatores capazes de dar conta explicativamente das diferenas irredutveis entre os habitus dos indivduos particulares, isto , da
socializao como principium individuationes. Por outro lado, o
carter tpico ou homlogo das situaes e condicionamentos enfrentados pelos agentes pertencentes a uma mesma classe, bem
como a distncia bem maior que estas situaes e condicionamentos apresentam em relao queles confrontados por membros de
uma classe distinta, so dados suficientes para caracterizar cada
habitus individual como uma variante estrutural de um habitus
de grupo sistematicamente traduzido nas mltiplas esferas prticas onde estes atuam: nos alimentos e bebidas que consomem,
Vincius de Moraes afirmou que a gente no faz amigos, reconhece-os. Na linha
de reflexo proposta por Bourdieu, o fundamento desse aparentemente misterioso
reconhecimento recproco est na partilha de uma histria de vida homloga, isto ,
no encontro de indivduos cujas condies sociais de formao semelhantes esto
na base de aspiraes, competncias e preferncias pessoais tambm semelhantes e
pr-dispostas apreciao mtua.

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percursos na teoria das prticas sociais

nos quadros que apreciam, nas msicas que ouvem, nos esportes
que praticam, nos bens com que decoram suas habitaes, nas
roupas que utilizam, no modo como se expressam linguisticamente e conduzem seus corpos, nos polticos em que votam e nas suas
escolhas ertico-afetivas, para nos determos em alguns exemplos
(Bourdieu, 1984: 262). Vale dizer que o funcionamento do habitus como instncia prtico-operativa que responde pela conexo
e (relativa) coerncia internas dos cursos de ao encetados pelos
agentes em arenas societrias mltiplas tem como corolrio, do
ponto de vista metodolgico, o desenvolvimento de uma abordagem sociolgica multidimensional, capaz de capturar as articulaes entre domnios da existncia social normalmente tratados
em separado segundo os critrios de especializao vigentes nas
cincias sociais.
De todo modo, preciso sublinhar novamente que a nfase na integrao, coerncia e durabilidade do habitus deriva das
preocupaes empricas de pesquisa no contexto das quais o conceito foi empregado e trabalhado por Bourdieu. Tais propriedades, na medida em que dependem dos caracteres especficos das
suas circunstncias de constituio, devem ser tidas como social
e historicamente especficas. Com efeito, a prpria anlise que
Bourdieu oferece da situao de abrupto desajuste, experimentada pelo subproletariado argelino, entre disposies de conduta
econmica cultivadas no seio de uma economia tradicional e as
exigncias historicamente novas de uma economia capitalista registram a possibilidade, engendrada por essa conjuntura, de habitus clivados, destroados, ostentando sob a forma de tenses e
contradies a marca das condies de formao contraditrias
de que so o produto (Bourdieu, 2001c: 79).
Alm disso, retornando aproximao anteriormente aludida noo chomskyana de gramtica geradora, j deve estar bastante claro que, em contraposio ao carter inatista do conceito
proposto por Chomsky, o habitus no tido por Bourdieu como
derivado de uma aptido natural da mente, mas sim de aquisies
durveis socialmente adquiridas na e para a experincia prtica,
aquisies que so, por isso mesmo, variveis no apenas conforme a diversidade emprica de contextos histrico-geogrficos,

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como tambm segundo as diversas posies ocupadas por agentes


diferentes em um mesmo arranjo estrutural de relaes sociais10,
as quais envolvem invariavelmente uma distribuio desigual de
recursos de poder. Com efeito, exatamente o fato de que as disposies encarnadas nos habitus dos agentes so desigualmente
distribudas no espao social (tome-se o exemplo dos complexos
cdigos ou cifras culturais de interpretao e apreciao estticas
necessrias para o consumo de uma obra de arte vanguardista)
que faz com que estas possam funcionar como capital, ou seja,
como instrumentos socialmente reconhecidos e, por isso mesmo,
tacitamente legitimados de exerccio de poder simblico.
Alm da tendncia (como tal, historicamente reversvel)
reproduo de prticas sociais e relaes de poder, a circularidade supracitada do habitus permite compreender sua existncia como mediao causal entre o individual e o social, como
princpio gerador, socialmente gerado, de prticas e representaes, ou ainda, para citar um dos seus casos mais famosos (ou
infames) de acrobacia estilstica, como uma estrutura estruturada predisposta a funcionar como estrutura estruturante das
mesmas estruturas que o estruturaram (Bourdieu, 1979, p.72).
Tal historicidade circular tambm explicaria a relao de tcita
familiaridade (o mundo social como taken for granted, na expresso de Schutz) que os atores experienciam na sua realidade
cotidiana, experincia dxica (Husserl) de familiaridade que
as abordagens fenomenolgicas tematizam e descrevem com
acurcia, negligenciando, entretanto, a anlise de suas condies
scio-histricas de possibilidade, isto , a coincidncia entre as
estruturas objetivas e as estruturas internalizadas que prov a ilu10. Independentemente de como Bourdieu tenha pensado a relao de sua teoria da
prtica com a noo chomskyana de gramtica gerativa, gostaria de avanar a interpretao de que no estamos lidando simplesmente com um confronto entre posies mutuamente excludentes de inatismo e construtivismo social no exame
das competncias subjetivas, mas de nveis diferentes e complementares de anlise.
Sem querer entrar em tecnicalidades chomskyanas, suficiente dizer que Bourdieu
deixa claro que o aprendizado de um habitus por parte de um ator um processo
ativo, o que pressupe haver uma agncia humana anterior ao habitus envolvida na
prpria aquisio deste. Em resumo, a aquisio socializativa de capacidades supe
capacidades inatas de aquisio.

76

percursos na teoria das prticas sociais

so da compreenso imediata (Bourdieu, 1990b:26; ver tambm


Ortiz [1983] e Miceli [2001]).
Desse modo, a realidade social no concebida por Bourdieu apenas como exterioridade ( maneira do Durkheim de As
regras do mtodo sociolgico) ou interioridade ( maneira da sociologia fenomenolgica de Schutz), mas simultaneamente como
exterioridade objetiva e interioridade subjetiva, ou melhor para
tornar a pintura mais dinmica e dialtica, prestando de quebra
uma homenagem ao seu controverso estilo -, como exterioridade objetiva subjetivamente interiorizada e interioridade subjetiva
objetivamente exteriorizada. O duplo processo de interiorizao da exterioridade e exteriorizao da interioridade(Bourdieu,
1983b: 47), ou, em outros termos, a cumplicidade ontolgica
(Bourdieu, 1988: 52) estabelecida entre estruturas objetivas e
subjetivas torna possvel que as diversas condutas sociais sejam objetivamente orientadas para determinados fins sem que
estes tenham sido explicitamente visados pelos indivduos que
realizam-nas, bastando que os mesmos atualizem seus habitus
de maneira prtico-intuitiva (da a referncia a um sens pratique) quando exigidos nas diferentes situaes de sua existncia
social. Principal noo no que diz respeito constituio social
e histrica do agente individual em Bourdieu, o conceito de habitus permitiria compreender como as condutas levadas a cabo
pelos atores tendem a se adaptar estrategicamente s condies
objetivas de suas aes, no sendo essas, no entanto, fruto de
um clculo racional e deliberado (as condies para o clculo
quase nunca so dadas na prtica), da obedincia consciente a
regras explicitamente definidas (concepo que Bourdieu define
pejorativamente como juridicismo) ou de uma determinao
mecnica e automtica por causas coletivas inconscientes, mas
sim de um processo em que os atores atualizam continuamente as
intuies tcitas de um senso prtico adquirido a partir de sua experincia societal, ou, mais precisamente, da exposio continuada e recorrente a condies semelhantes de ao. As disposies
socialmente estruturadas e unificadas sob a forma de um habitus
transponvel que articula sistematicamente, mesmo na ausncia
de uma inteno explcita de sistematicidade, as diversas prticas

gabriel peters

77

ou dimenses dos estilos de vida dos atores permitem a Bourdieu


explicar a regularidade, inteligibilidade intersubjetiva, unidade
e coordenao intragrupal e intergrupal das aes sociais sem
reduzir essas caractersticas operao funcional de mecanismos
sistmicos (como em Durkheim, Parsons ou Luhmann) ou s
maquinaes individuais de calculadores estratgicos (como na
teoria da escolha racional).
A caracterizao do habitus como um sentido prtico tambm tem a virtude heurstica de avanar uma compreenso no-dualista da relao mente/corpo, refletida na duplicidade semntica da noo de sentido, simultaneamente referente ao
aparato sensorial por meio do qual nossos corpos experienciam
sua imerso na realidade social e aos instrumentos simblico-interpretativos que imbuem essa experincia de significados subjetivos. Alm de propiciar um caminho fecundo para a captura de
tal articulao entre o sentido sensreo e o sentido significante,
a insistncia no modo pr-reflexivo, no-proposicional e no-tematizado discursivamente de ajustamento criativo dos habitus s
suas circunstncias sociais de funcionamento implica uma rejeio vigorosa, na esteira de autores to diversos como Heidegger,
Merleau-Ponty, Wittgenstein e at mesmo Dewey, dos retratos
excessivamente intelectualistas das aes e motivaes humanas
que resultam da falcia escolstica, procedimento em que os
modelos analticos que o cientista social constri para dar conta
das propriedades das prticas so projetados nas mentes ou conscincias dos agentes e tomados como as causas reais, empiricamente operantes, dessas mesmas prticas.
Um certo juridicismo estruturalista consistiu no primeiro
exemplo desse modo falacioso de caracterizao das motivaes
subjetivas das prticas individuais por meio da projeo inconsciente do sujeito cognoscente (sujet connaissant) no sujeito atuante (sujet agissant). Em discusses mais recentes, Bourdieu se
dedicou a apontar para o mesmo tipo de erro em seus antemas
ocasionais contra o intelectualismo da teoria da escolha racional, caracterizando o modelo do agente humano avanado por
essa abordagem como uma espcie de monstro com a cabea
do pensador pensando a sua prtica de modo reflexivo e lgico

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percursos na teoria das prticas sociais

montada sobre o corpo de um homem de ao engajado na ao


(Bourdieu/Wacquant, 1992: 123). Em Coisas Ditas, ele ilustra
esse argumento com um exemplo simples, porm significativo:
A ao comandada pelo sentido do jogo tem toda a aparncia da
ao racional que representaria um observador imparcial, dotado de
toda informao til e capaz de control-la racionalmente. E, no entanto, ela no tem a razo como princpio. Basta pensar na deciso
instantnea do jogador de tnis que sobe rede fora de tempo para
compreender que ela no tem nada em comum com a construo cientfica que o treinador, depois de uma anlise, elabora para explic-la
e para dela extrair lies comunicveis. As condies para o clculo
quase nunca so dadas na prtica: o tempo contado, a informao limitada, etc. E, no entanto, os agentes fazem, com muito mais
frequncia do que se agissem ao acaso, a nica coisa a fazer. Isso
porque, abandonando-se s intuies de um senso prtico, que
produto da exposio continuada a condies semelhantes quelas
em que esto colocados, eles antecipam a necessidade imanente ao
fluxo do mundo(1990a:23).

O exemplo referente ao esportiva particularmente til


na exposio do sens pratique como ncleo estruturante da vivncia temporal, pois aponta para o habitus como o meio tcito da
juno experiencial entre passado e futuro na conduta do agente.
Tal juno est vincada na capacidade de antecipao espontnea
de tendncias imanentes a um dado campo, isto , na habilidade, socialmente adquirida e fundada na cumplicidade ontolgica
com o ambiente de atuao, de apreender na imerso presente em
uma situao social toda uma srie de probabilidades vindouras de
recompensas, ganhos, lucros ou sanes (Bourdieu/Wacquant,
1992: 18), segundo a modalidade de relao com o futuro que Husserl denominou de protenso, a qual antecipa-o como um porvir
latentemente inscrito na facticidade do presente, em contraposio
ao futuro como possibilidade absoluta, no dizer de Hegel (Bourdieu, 1996: 143). Alm disso, os exemplos pinados do esporte,
um tema marginalizado na teoria sociolgica, mas reabilitado
como um locus estratgico de pesquisa do habitus como savoir-

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-fare, tambm ilustram que a adaptabilidade prtico-improvisativa


a uma infinidade de situaes novas e imprevisveis demanda que
os princpios gerativos do habitus possuam uma certa impreciso
e flexibilidade prprias a uma lgica prtica (Bourdieu, 1990b:
80). Esta encontra-se, assim, por trs da parturio de aes que
so certamente regulares, mas no apresentam aquela regularidade
irrealmente precisa de modelos puros de conduta construdos a
partir de uma lgica lgica (Bourdieu, 1996: 145), tais como a
deduo de um comportamento particular com base em um imperativo normativo universal ou em uma combinao de meios a fins
guiada exclusivamente pelo clculo racional-instrumental realizado com a posse de toda a informao relevante.
Como evidenciado pela sua discusso crtica de certos usos
estruturalistas do conceito de regra, tais construes ideal-tpicas, baseadas na clusula tudo se passa como se..., no
so inteis para Bourdieu e podem de fato desempenhar um papel heurstico importante, at mesmo indispensvel, no curso
da investigao sociolgica, desde que estejam analiticamente
escoradas, entretanto, no reconhecimento da distncia entre os
construtos intelectuais forjados para dar conta das propriedades
das prticas e os princpios efetivos por meio dos quais estas se
constituem empiricamente no mundo social. No que tange a essa
distino entre as coisas da lgica e a lgica das coisas (para
falar como Marx), tambm elucidativa a explorao das propriedades da ao do jogador de tnis e, em particular, da diferena, aludida por Bourdieu, entre o modus operandi prtico pelo
qual o agente responde s demandas inscritas na imediaticidade
de sua situao concreta e a explicitao analtica, oferecida pelo
tcnico, da racionalidade daquela resposta no contexto das regras imanentes ao jogo. Tal explicitao, sendo realizada ex post
facto, contempla os acontecimentos como um opus operatum, no
qual os movimentos do tenista podem ser expostos como conformes a preceitos explcitos orientados no sentido de objetivos
determinados.
A descrio do significado objetivo dos movimentos do
jogador pode, sem dvida, beneficiar-se heuristicamente das
construes desenhadas post festum pelo tcnico, sobretudo dian-

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percursos na teoria das prticas sociais

te do fato de que o habitus, incapaz de funcionar em um vazio


situacional, s pode ser analiticamente reconstrudo por meio do
estudo dos seus produtos. No entanto, o exemplo torna patente,
segundo Bourdieu, que tais construes heursticas no podem
ser retrospectivamente projetadas na mente do ator e pensadas
como as motivaes empiricamente atuantes das suas prticas,
em face da constelao de condies que muito frequentemente
impedem qualquer clculo explcito, dentre as quais se destaca
a escassez de tempo. Com efeito, o exemplo ilumina outra tese
epistmica mais geral aventada por Bourdieu e que lhe permite
rechaar o fictcio intelectualismo que ele julga observar na teoria
da escolha racional e em explicaes normativistas da conduta
social, qual seja, a ideia de que o inqurito cientfico, assentado
na observao distanciada que se debrua sobre uma sequncia
acabada de fenmenos (no mantendo nenhuma incerteza quanto
ao seu desdobramento), e as prticas sociais, produzidas no calor
e na urgncia de situaes concretas que vedam a considerao de
alternativas mltiplas de atuao, possuem temporalidades distintas. A ignorncia desse abismo entre o tempo da cincia e o tempo da prtica mais uma das muitas distores implicadas pela
falcia escolstica e, como teremos oportunidade de discutir
posteriormente, tambm um dos exemplos pelos quais Bourdieu
pretende demonstrar que a reflexividade epistemolgica no deve
ser tida como uma especialidade metassociolgica, mas como um
componente fundamental da prpria prtica sociocientfica.
ethos, eidos, hexis

Em determinados momentos de sua obra (Bourdieu, 1983a:


104), Bourdieu faz referncia possibilidade de apontarmos para
certas dimenses do habitus que so analiticamente distinguveis, ainda que funcionem de maneira inevitavelmente entrelaada na prtica dos agentes. A dimenso disposicional do habitus
recoberta pela noo hegeliana de ethos, por exemplo, aponta
para o fato de que a conduta dos atores efetivamente regulada
por princpios de escolhas prticas valorativamente orientadas,
isto , guiadas por um senso intuitivo (derivado da experincia

gabriel peters

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social) do que se deve e do que no se deve fazer em situaes


socialmente tipificadas, sem que isso implique, entretanto, maneira de certo escolasticismo juridicista, a suposio de que tais
princpios corporifiquem uma tica, no sentido de um corpo explicitamente formulado de mximas morais de comportamento
operando de modo expressamente intencional na prtica dos indivduos:
Esquecemos que as pessoas podem se mostrar incapazes de responder a problemas de tica sendo capazes de responder na prtica
s situaes que colocam as questes correspondentes (Bourdieu,
1983a: 104).

Em continuidade com a clssica tentativa de destranscendentalizao antropolgico-sociolgica do modelo kantiano das


categorias do entendimento avanada por Durkheim (2000:
147 160) e seu sobrinho Mauss (Durkheim/Mauss, 2000: 183
203), o conceito de eidos refere-se, por sua vez, dimenso
propriamente cognitiva do habitus, isto , ao habitus como sistema de esquemas mentais de ordenao categorial e compreenso
interpretativa dos fenmenos mundanos com os quais os agentes
se deparam em sua experincia cotidiana, esquemas a partir dos
quais esses fenmenos ganham inteligibilidade para tais agentes.
Por fim, o ajustamento da subjetividade dos atores aos seus
condicionamentos societais objetivos tambm deriva grande parte de sua fora do fato de que o habitus constitui no apenas um
sistema mental de produo e categorizao da conduta, como
tambm, e de maneira indissoluvelmente articulada, um conjunto
de tcnicas do corpo (diria mestre Mauss). Tal conjunto se manifesta nos agentes como uma hexis corporal interiorizada pela
aprendizagem inconsciente e cotidiana de um certo conjunto de
posturas corporais, de modos de falar e de andar, em suma, de maneiras internalizadas e durveis de mobilizar o (e ser mobilizado
pelo) prprio corpo que encarnam ou somatizam propriedades
historicamente especficas de um contexto social, em particular
a identidade societal que o indivduo assume em funo de seu
posicionamento na estrutura do grupo. Tais maneirismos tendem

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percursos na teoria das prticas sociais

a ser percebidos, no entanto, como absolutamente naturais e evidentes pelo ator e pelos demais atores que o classificam, a ponto
de poderem at ser tomados como parte essencial da constituio
biolgica dos indivduos, como mais bvio no caso das formas
de hexis corporal associadas construo social da masculinidade e da feminilidade, por exemplo (1999a).
A distino entre ethos, eidos e hexis pode ser heuristicamente til desde que se leve em considerao o fato de que essas noes referem-se a dimenses sistematicamente articuladas de um
mesmo habitus, as quais operam de modo combinado e simultneo
na produo das prticas e representaes dos atores. A autonomizao das esferas de valor cognitiva, prtico-moral e esttico-expressiva, diagnosticada por autores como Weber e Habermas
como trao fundamental na caracterizao sociolgica da modernidade, certamente no atua, segundo Bourdieu, no universo mental
do ator ordinrio imerso no mundo social, pois os princpios que
este mobiliza nas suas classificaes so indissociavelmente cognitivos e avaliativos, categorias indissoluvelmente lgicas e axiolgicas que produzem tacitamente juzos de fato simultaneamente
experienciados como juzos de valor (tico, esttico, afetivo etc.):
Na existncia ordinria, praticamente s se fala daquilo que para
dizer, por acrscimo, que conforme ou contrrio natureza das coisas, normal ou anormal, admitido ou excludo, bendito ou maldito.
Os substantivos so combinados a adjetivos tcitos, os verbos a advrbios silenciosos, que tendem a consagrar ou a condenar, a instituir
como digno de existncia e de perseverar no ser, ou, ao contrrio, a
destituir, a degradar, a desacreditar (1988a: 16-17).

De modo semelhante, a crtica ao intelectualismo da falcia


escolstica requer o reconhecimento, banal apenas primeira vista, de que os agentes humanos no simplesmente possuem corpos, mas so corpos plenamente expostos s injunes do mundo
e, por isso mesmo, adaptativamente treinados pelas circunstncias desse mundo para atuar de nele de determinadas maneiras:
O que aprendido pelo corpo no algo que algum possui,
mas algo que algum (Bourdieu, 1990b: 73). Se reconhece-

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mos que o ethos ... uma moral que se tornou hexis (Bourdieu,
1983a: 104), um ideal de dever que no existe de maneira precisamente articulada na mente dos atores, mas que incorporado
como senso instintivo11 do que societalmente figurado como
certo e errado, sensato e insensato, conforme as circunstncias de
ao, um senso substanciado ainda em maneirismos e posturas
corporais, podemos compreender melhor a caracterizao bourdieusiana da sociologia como o estudo da relao dialtica entre
instituies e corpos, concebidos como dois estados do social:
a) a histria objetivada nas coisas, na forma de instituies; b)
a histria encarnada nos corpos, sob a forma desses sistemas de
disposies durveis que chamo de habitus (1988a: 40).
A nfase no relacionamento entre a histria coisificada/reificada e a histria incorporada acarreta tambm a tese de que a
configurao das prticas sociais no constitui a resultante direta dos programas (2001b: 206) de pensamento, percepo e
ao constitutivos de um dado habitus formado pela experincia
acumulada do agente e, dessa forma, relativamente autnomo
quanto s caractersticas de um dado contexto presente de conduta. Ela tambm no , como poderia supor uma perspectiva
externalista ou behaviorista, uma resposta a um estmulo situacional imediato que poderia ser prevista independentemente do
conhecimento da personalidade socialmente constituda do ator.
As prticas constituem precisamente o produto do encontro entre
essas duas sries causais independentes (2001b: 360), isto ,
entre as propenses prticas inerentes a um habitus e as coaes
estruturais de uma situao scio-histrica na qual o indivduo
est envolto, a qual no se reduz nunca a um cenrio microscpico de interaes face-a-face, mas envolve os condicionamentos
e determinaes derivados da imerso do agente em um campo
mais abrangente de relaes sociais objetivas. Tal qual um cam-

11. No no sentido de uma programao neurobiolgica inata da conduta, obviamente,


mas de uma capacidade, adquirida na e para a experincia prtica, de responder de
maneira rpida e irrefletida, porm ajustada e sensata (isto , coletivamente reconhecida como sensata), s demandas mais ou menos urgentes de situaes sociais
diversas.

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percursos na teoria das prticas sociais

po eletromagntico, o campo social exerce necessariamente seus


efeitos sobre qualquer das entidades que atuam dentro de seu raio
de alcance, o que faz com que os movimentos de tais entidades
(e.g., as aes de Fulano) jamais possam ser explicados apenas
pela referncia s suas propriedades intrnsecas (e.g., o habitus
de Fulano).
Desnecessrio dizer, Bourdieu, com sua concepo disposicional de agncia, reabilita a distino dualista entre potncia e
ato (ergon e actu) que Sartre, um de seus alvos mais habituais,
julgou ter abolido com sua verso existencialista da fenomenologia12. Ao enfatizar um sistema de disposies durveis de conduta estratificadamente sedimentadas no tempo pela trajetria de
vida, o socilogo francs tambm atesta a contnua atualizao
condicionante do passado do ator nos seus contextos presentes
de ao, em contraposio radical descontinuidade temporal da
experincia humana implicada na ideia sartriana de uma conscincia sem inrcia, isto , na tese decisionista de que o ser humano est condenado a constituir a si mesmo ex nihilo por um ato
de liberdade a cada momento de sua existncia13.

12. Tudo est em ato. Por trs do ato no h nem potncia, nem hexis, nem virtude.
Recusamos a entender por gnio, por exemplo no sentido em que se diz que Proust
tinha gnio ou era um gnio uma potncia singular de produzir certas obras que
no se esgotasse justamente na sua produo. O gnio de Proust no nem a obra
considerada isoladamente, nem o poder subjetivo de produzi-la: a obra considerada como conjunto das manifestaes da pessoa (Sartre, 1997: 16).
13. Segundo Bourdieu, ao recusar-se a reconhecer qualquer coisa que lembre disposies
durveis ou eventualidades provveis, Sartre torna cada ao uma espcie de confrontao sem antecedentes entre o sujeito e o mundo (Bourdieu, 1977: 73; 1990b: 43).
Foi o prprio Sartre quem afirmou, com efeito, que o homem, sem qualquer apoio e
sem qualquer auxlio, est condenado a cada instante a inventar o homem (Sartre,
1978: 10), bem como que o passado carece de fora para construir o presente e prefigurar o porvir (Sartre, 1997: 609). A tendncia sartriana a negligenciar o papel determinante de experincias pretritas na conduta presente do indivduo, pela mediao de
disposies relativamente durveis de personalidade, deriva, segundo Bourdieu, da sua
recusa em reconhecer o carter socialmente fundado da constituio e atuao do agente. Isto no implica, entretanto, como as passagens supracitadas permitem esclarecer,
que Sartre negligencie o carter social e historicamente situado da ao e experincia
humanas. Ao contrrio, ao apoiar-se na tese brentaniano-husserliana quanto ao carter
intencional da conscincia de modo a localizar a existncia dessa precisamente no seu
entrelaamento com o mundo, o postulado existencialista de que a existncia precede

gabriel peters

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a essncia (Sartre, 1978: 5) possibilita uma apreenso do ser humano como radicalmente constitudo em situao, em contraposio a qualquer antropologia filosfica
essencialista que postule a ideia de uma natureza humana fixa, derradeira e imutvel.
No obstante, a raiz do confronto de Bourdieu com Sartre est no fato de que este
deriva de sua concepo antropolgico-filosfica antiessencialista no a ideia de que o
indivduo moldado em suas caractersticas mais fundamentais de personalidade pelo
contexto historicamente especfico onde socializado e atua, mas, ao contrrio, a tese
de que a causalidade est inapelavelmente excluda da subjetividade humana, de modo
que o sujeito no pode, paradoxalmente, libertar-se de sua liberdade somos uma liberdade que escolhe, mas no escolhemos ser livres: estamos condenados liberdade
(Sartre, 1997: 596-597). O ser humano seria assim obrigado a inventar livre e ininterruptamente a si mesmo, por quem completamente responsvel: se verdadeiramente
a existncia precede a essncia, o homem responsvel por aquilo que . Assim, o
primeiro esforo do existencialismo o de pr todo homem no domnio do que ele e
de lhe atribuir a total responsabilidade da sua existncia (Op.cit: 6). A complexidade
e a sutileza do pensamento sartriano, alm das complicadas revises que Sartre veio
a empreender posteriormente em sua tentativa de sintetizar o existencialismo com sua
interpretao singular do marxismo, certamente precluem qualquer tratamento sumrio
das implicaes de seus escritos para o terreno da teoria e da investigao sociolgicas.
De todo modo, importante ressaltar que, a despeito das criticas de Bordieu e outros,
diversos insights sartrianos penetraram, de forma explcita ou sub-reptcia, em ramos
variados das cincias sociais. Eles puderam desempenhar, por exemplo, uma influncia
indireta no mbito polifnico das teorizaes feministas contemporneas acerca das
relaes de gnero, atravs da obra O segundo sexo (1986 [1949]), estudo de Simone
de Beauvoir que foi bastante influente para a chamada segunda onda do feminismo
contemporneo. Novamente, impossvel oferecer aqui um mapeamento minimamente abrangente das anlises delineadas nesse livro e de algumas das repercusses que ele
gerou dentro e fora desse universo intelectual e poltico diversificado que agrupado
pela categoria guarda-chuva de feminismo. De todo modo, importante sublinhar
que, na medida em que Beauvoir reivindica explicitamente para si uma perspectiva de
matriz existencialista (Op.cit: 27), a tese de que a existncia precede a essncia
pode ser vista como pressuposto terico-antropolgico da afirmao fulcral e muito
conhecida de O segundo sexo segundo a qual ningum nasce mulher; torna-se mulher
(Idem: 323), frase que constitui uma das formulaes mais influentes do pressuposto
fundacional de amplas reas de investigao das relaes de gnero: a ideia de que os
gneros no correspondem a essncias ontolgicas, mas a construes socioculturais
historicamente especficas, as quais do ensejo a disposies mentais e corporais de
conduta socialmente sancionadas e subjetivamente internalizadas como parte essencial da auto-representao identitria na personalidade dos agentes assim generizados,
isto , definidos por si mesmos e pelos outros como homens ou mulheres, bem como
predispostos a reconhecer nessas definies no a historicidade de um conjunto de
atos performativos, mas a universalidade de atributos essenciais estabelecidos, desde sempre e de uma vez por todas, como parte da natureza individual. Desnecessrio
dizer, no pretendo sustentar que as contribuies de Beauvoir constituram apenas
uma aplicao pura e simples da perspectiva existencialista acerca da condio hu-

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percursos na teoria das prticas sociais

O enfoque sobre a relativa persistncia dos efeitos da socializao cronologicamente ordenada do ator tambm afasta a
teoria bourdieusiana do habitus de certas caracterizaes contemporneas do self que constituem, por assim dizer, verses
ps-modernas do retrato humiano do eu como um feixe
de percepes. Estas apresentam o indivduo como um fluxo
ininterrupto de identificaes mltiplas e ontologicamente contingentes demandadas pelo seu deslocamento biogrfico em
variados cenrios scio-simblicos, identificaes cuja suposta
unidade, continuidade e integrao s poderiam ser sustentadas
pelo fio tnue e precrio da memria ou, mais especificamente, de uma narrativa reflexivamente organizada do eu, esforo
narrativo que buscaria impor uma ordem retrospectiva ao registro mnemnico das experincias variegadas e supostamente descontnuas que compem a biografia do agente.
No obstante, a asseverao da inrcia relativa como propriedade fundamental do habitus compatvel com o reconhecimento da multiplicidade de cenrios de socializao, classificao e atuao dos agentes, cenrios e posicionamentos estruturais
e simblicos dos quais derivam condicionamentos mltiplos que
podem coexistir, apresentando graus variveis de integrao ou
tenso interna, em um mesmo habitus, um mesmo sistema de
disposies constitudo a partir da interseco de modalidades
socializativas diversas. As dimenses constitutivas de um conjunto internamente mltiplo de disposies podem ser analiticamente recortadas, no entanto, conforme os propsitos de uma
investigao determinada, o que permite falar em um habitus de
classe (digamos, burgus ou pequeno-burgus), um habitus prprio a um campo especfico (sacerdotal, cientfico, artstico), um
habitus de gnero ou at mesmo um habitus nacional.
mana aos estudos de gnero, ou que tal contribuio para essa rea possui um estatuto
incontroverso no seio de tal campo de estudo. Para uma anlise crtica do itinerrio
histrico-intelectual das noes de gnero, sexo, desejo e vocbulos conceituais
correlatos, o leitor pode ser referido ao trabalho de Judith Butler (1990), cuja noo do
gnero como performance (Op.cit: 59), como bem viu Reckwitz (2002: 243), no
deixa de apresentar interessantes similaridades com o enfoque terico-metodolgico
que venho caracterizando neste trabalho como praxiologia.

gabriel peters

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primeiro excurso: as fontes do conceito de habitus

Como Wacquant (2004) narra em sua breve reconstruo


histrica, a raiz da noo de habitus encontra-se no conceito
aristotlico de hexis, vocbulo presente na discusso do filsofo
grego sobre a virtude e designado para se referir a um estado
aprendido e duravelmente estabelecido da orientao moral da
conduta de um dado indivduo. A palavra habitus constitui a traduo latina dessa categoria de Aristteles, traduo que remonta
ao sculo XIII, tendo sido aventada por So Toms de Aquino na
sua Suma Teolgica (habitus o particpio passado do verbo habere, que significa ter/possuir), em uma conceituao j investida de algumas das propriedades mais destacadas por Bourdieu,
como a capacidade do refinamento por meio da reiterao prtica
e sua diferenciao em relao motivao comportamental que
toma a forma de intenes explicitamente desenhadas na mente
do agente. Da em diante, o conceito foi mobilizado intermitentemente por diversos estudiosos da conduta humana: Durkheim
em seu estudo sobre o desenvolvimento da pedagogia na Frana,
Mauss em sua discusso sobre as tcnicas do corpo, Weber em
passagens sobre o ascetismo religioso, Veblen na sua teoria da
classe ociosa e o pai da fenomenologia Husserl, que se refere
frequentemente ao habitus como a mediao mental que conecta
experincias anteriores a aes futuras antevistas.
Em contraposio a utilizaes en passant do conceito,
Norbert Elias trabalhou com a noo de maneira mais sistemtica
na sua descrio sobre O processo civilizador (1994a), um trabalho exemplar no que tange captura da conexo entre transformaes macro-histricas na estrutura de sociedades inteiras, de
um lado, e transformaes correlatas nas estruturas de personalidade dos indivduos, de outro. Quanto dimenso macroscpica,
Elias retraa nessa obra um desenvolvimento histrico de longa
durao, situado na transio europeia da sociedade medieval
para a moderna, caracterizado pela expanso e densificao de
cadeias sociais de interdependncia (figuraes) oriundas de
uma constelao de processos articulados, como a intensificao
da diviso do trabalho, o surgimento de uma economia mone-

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percursos na teoria das prticas sociais

tria, o incremento no comrcio interlocal, o desenvolvimento


dos centros urbanos e, por fim, a ascenso do estado nacional
moderno atravs de sua consecuo do monoplio da tributao e do exerccio socialmente legitimado da violncia fsica.
Na perspectiva eliasiana, todas estas transformaes acarretaram
importantes modificaes no que ele denomina precisamente o
habitus dos indivduos imersos nesse processo, isto , na estrutura socialmente moldada de personalidade de tais agentes, na qual
se destaca a relevncia dos instrumentos psquicos de expresso
e controle dos prprios afetos/emoes.
No que diz respeito caracterizao da personalidade individual, a influncia dominante sobre o trabalho de Elias (pelo
menos do jovem Elias) Freud, em particular no que diz respeito ideia de que a subjetividade, de modo singularmente intensificado nas condies scio-histricas modernas, caracterizada por uma relao tensa entre desejos e proibies ou, mais
precisamente, entre os impulsos e afetos do id, de um lado, e
as instncias egicas e superegicas socialmente aprendidas
de controle psquico sobre a expresso dos mesmos14. No h espao aqui para realizarmos uma anlise minimamente detalhada
das semelhanas e dessemelhanas entre os usos analticos do
conceito de habitus levados a cabo nas obras de Elias e Bourdieu, de modo que irei limitar-me a um breve comentrio sobre esta questo. Ab initio, pode-se verificar que tanto Bourdieu
como Elias concebem a noo de habitus como designativa de
uma estrutura de personalidade constituda a partir das marcas
legadas pela experincia biogrfica em um dado contexto social.
No obstante, as inflexes de Elias na perscrutao das dimenses do conceito so um tanto distintas daquelas oferecidas por
Bourdieu e percorrem, como vimos, um caminho mais prximo
teoria freudiana do superego, ao centrarem-se no habitus como
14. Ao fazermos uso dos termos id, ego e superego (ou, na traduo mais fiel ao alemo
de Freud, isso, eu e supereu), devemos ter em mente que Elias (1994b: 120) critica
a maneira naturalista e essencialista como tais instncias psquicas foram pensadas por Freud e confere a elas um sentido mais historicizado e sociologizado, isto
, mais aberto maleabilidade scio-histrica das caractersticas da personalidade
individual.

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um sistema subjetivamente internalizado de auto-regulao de


pulses. No obstante, Elias diferencia, assim como Bourdieu,
o habitus individual stricto sensu, referente constelao particular de disposies socialmente adquiridas de comportamento
e sentimento que propriedade nica de um indivduo, de um
habitus de grupo, relativo queles caracteres aprendidos que os
indivduos compartilham com os demais membros da mesma
formao coletiva. Nesse sentido, ambos os autores partilham
da viso de que caractersticas individualizadas de personalidade
no constituem, por assim dizer, resduos associais imaculados
diante do condicionamento scio-histrico, mas, ao contrrio,
podem ser explicadas precisamente como consequncias de tal
condicionamento, o que fundamental para as diferentes formas
pelas quais Bourdieu e Elias correlacionam tipos de personalidade individual e contextos scio-histricos especficos, cumprindo os requisitos de um projeto intelectual que Mannheim (de
quem Elias foi assistente) outrora denominara apropriadamente
de uma psicologia histrica15.
15 O processo civilizador constitui certamente uma das mais influentes obras sociolgicas do sculo XX, ainda que seu destino tenha sido idiossincrtico, pois o livro,
publicado em 1939, foi durante um longo tempo ignorado. Ainda que a reflexo de
Elias sobre tal processo seja histrico-analtica e no normativa, no difcil compreender retrospectivamente porque uma obra sobre o progresso da civilizao em
pases europeus se confrontou com uma atmosfera to inspita para a sua recepo,
s vsperas dos horrores que se seguiriam e que ceifariam inclusive o pai e a me
de Elias, em Breslau e Auschwitz respectivamente (Kilminster/Mennel, 2003: 183).
De todo modo, o tour de force eliasiano combina no apenas uma complexa sntese original de contribuies intelectuais diversas (como as de Durkheim, Weber e
Freud, trs autores que tambm emolduraram o pensamento do seu contemporneo
Parsons) como articula a elaborao de um modelo terico-sociolgico geral a um
extraordinrio flego de pesquisa histrica (algo que o diferencia de Parsons), a qual
incide tanto sobre processos de escala espao-temporal macroscpica quanto sobre
detalhes cotidianos microscpicos da vida social, como, por exemplo, a forma como
os indivduos lidam com suas funes fisiolgicas, um elemento importante na sua
caracterizao do processo civilizador como uma transio nos limiares sociais do
constrangimento e da vergonha, com seu correspondente impacto sobre a estrutura
de autocontrole dos impulsos no comportamento dos indivduos. Seria impossvel reproduzir com um mnimo de detalhe a riqueza das descries histrico-sociolgicas
de Elias, mas, de toda a forma, vale a pena destacar que, na concepo do autor, as
formaes sociais medievais caracterizavam-se pela proeminncia e cotidianidade
da agresso e da violncia fsica, o que seria resultado do fato de que o controle sobre

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percursos na teoria das prticas sociais

a expresso dos afetos era muito menor do que o vigente na sociedade moderna. O
medo era pervasivo e a preparao para a luta consistia em uma condio de sobrevivncia, no apenas para os cavaleiros que chefiavam bandos militares como tambm
para as demais categorias de indivduos (alfaiates, artesos, pastores), comumente
envolvidos em disputas entre grupos e famlias particulares. Tal conjuntura estava
intimamente relacionada, na interpretao eliasiana, ausncia de qualquer poder
central capaz de forar as pessoas a conter seus impulsos de agresso em situaes
de conflito. Articulando os planos micro e macrossociolgicos em sua explicao da
passagem da sociedade medieval para a sociedade moderna, Elias ressalta que a intensificao da pacificao social advinda do auto-controle individual dos impulsos
constituiu uma consequncia impremeditada do monoplio estatal centralizado da
fora fsica, processo que se apresenta, por sua vez, como um efeito no-intencional
das disputas de poder entre Estados de pequeno porte na Idade Mdia, segundo o
diagnstico histrico que subsidia sua tematizao, no plano terico mais geral, das
disjunes scio-histricas entre intenes e resultados:
Esse tecido bsico, resultante de muitos planos e aes isolados, pode dar origem
a mudanas e modelos que nenhuma pessoa isolada planejou ou criou. Dessa interdependncia de pessoas surge uma ordem sui generis, uma ordem mais irresistvel e
mais forte do que a vontade e a razo das pessoas isoladas que a compem (Elias,
1994b: 194).

No seio da relao entre padres de comportamento individual e estruturas sociais


como o Estado est a tenso entre pacificao e violncia que constitui o ncleo do
processo civilizador, sendo resumida assim em Os alemes:

A civilizao a que me refiro nunca est completa, e est sempre ameaada. Corre
perigo porque a salvaguarda dos padres mais civilizados de comportamento e sentimento em sociedade depende de condies especficas. Uma destas o exerccio
de autodisciplina, relativamente estvel, por cada pessoa. Isto, por sua vez, est
vinculado a estruturas sociais especficas. Estas incluem o fornecimento de bens
ou seja, a manuteno do atual padro de vida. Incluem tambm, sobretudo, a
resoluo pacfica de conflitos intra-estatais isto , a pacificao social (1993:
163) A questo de como ocorreu tal pacificao no pelo menos primeira vista difcil de responder. A criao de espaos sociais duradouramente pacificados
est ligada organizao da vida social na forma de Estados. Um aspecto desse
problema foi examinado pela primeira vez por Max Weber. Sublinhou ele que os Estados so caracterizados pelas pessoas que so seus governantes e que, em qualquer
poca dada, reivindicam para si mesmas o monoplio da fora fsica. Isso significa
que ainda vivemos numa forma de organizao social onde os governantes tm
sua disposio grupos de especialistas que esto autorizados a usar a fora fsica
em emergncias e tambm a impedir outros cidados de fazerem o mesmo ( Elias,
1997: 164).

Por fim, vale dizer que, nessa mesma obra, Elias tambm antecipa-se crtica ao

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O inventrio das fontes intelectuais do conceito bourdieusiano de habitus no pode reduzir-se, entretanto, queles autores
e tradies de pensamento que utilizaram efetivamente o termo
em algum momento. Ele tem de incluir tambm as linhas de reflexo acerca da conduta humana e de seus motores subjetivos as
quais, mesmo que no tenham utilizado o vocbulo propriamente
dito, perseguiram anteriormente os mesmos propsitos analticos
intentados por Bourdieu no contexto em que este mobilizou a noo de modo a confrontar-se, simultaneamente, com a anulao
da capacidade inventiva dos agentes na antropologia estruturalista e com a cegueira diante do carter socialmente adquirido
e eminentemente prtico/tcito de tal capacidade nas diferentes
verses do subjetivismo intelectualista. Nesse sentido, o prprio
Bourdieu (2001a: 62; 1992: 121) cita com aprovao as intenes substanciadas na noo hegeliana de ethos (tambm de origem aristotlica, para variar), que busca instaurar uma ruptura
com o carter excessivamente formal e abstrato da concepo
kantiana do dever moral ao fazer referncia s disposies duradouras prprias da moral historicamente realizada ou eticidade
(Sittlichkeit). O socilogo francs, nesse ponto confirmando uma
tese de Vandenberghe (1999: 48) quanto ao carter decisivo da
influncia do movimento fenomenolgico na inflexo particular
que a noo assume no seu pensamento, tambm se refere ao
uso do conceito (e de noes cognatas, como Habitualitt) por
Husserl, utilizao que j assinalava, segundo Bourdieu, um caminho possvel para abandonar a filosofia da conscincia atravs
da nfase na relao agente/mundo, tendncia que foi radicalizada, com efeito, nas verses ps-husserlianas da fenomenologia
propostas por autores como Heidegger e Merleau-Ponty, ainda
que estes tenham utilizado o conceito bem menos frequentemente. Sem embargo, Vandenberghe sublinha com razo que a teoria
do habitus afasta-se do cartesianismo radical da fenomenologia
transcendental husserliana e sente-se bem mais vontade no meio
nacionalismo metodolgico (Beck) que marca todo o palavrrio contemporneo
sobre a globalizao ao sublinhar que processos entre e dentro dos Estados esto
indissoluvelmente ligados (1997: 166).

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percursos na teoria das prticas sociais

daquelas linhas de anlise fenomenolgica que mergulham fundo


na existncia mundana, como a analtica existencial do Dasein
em Heidegger e, principalmente, a descrio fenomenolgica da
operao dos hbitos em Merleau-Ponty, fundada no reconhecimento do corpo como locus operativo da intencionalidade prtica
e designada precisamente para escapar ao mecanicismo naturalista tpico da psicologia behaviorista sem deixar de assumir a
facticidade inescapvel de um envolvimento com o mundo que
pressuposto em todos os atos cognitivos, prticos e expressivos
dos seres humanos.
O prprio Bourdieu explica (Bourdieu, 1977: 218) que o
recurso expresso latina habitus, em vez do termo bem mais
corrente hbito, tem o propsito de afastar certas ressonncias
semnticas comumente produzidas por este ltimo, como sua associao com reflexos mecnicos ou tendncias fixas a responder
da mesma forma a idnticos estmulos. Isto porque o que est em
ao no habitus no um conjunto de associaes permanentes e
atomizadas do tipo estmulo/resposta, mas uma capacidade geral,
flexvel, verstil, inventiva e adaptativa de atuar em uma variedade indefinida de situaes e ambientes sociais, transferindo,
por meio de raciocnios prtico-analgicos de ajustamento, certos princpios de orientao de um contexto de atividade in situ
para outro. O interessante que, em uma elucidativa tentativa
de refinar o conceito de habitus por meio da retomada de um
dilogo fecundo com Merleau-Ponty, Crossley (2001) trouxe
tona precisamente os esforos deste ltimo para desligar seu uso
especfico da noo de hbito da teoria comportamentalista
dos reflexos condicionados. Faz sentido, portanto, sustentarmos
que Bourdieu foi significativamente influenciado pelo filsofo
francs, ainda que tenha preferido reabilitar o velho termo aristotlico-tomista, por certo guiado por sua persistente preocupao
epistemolgica de evitar toda uma srie de pressupostos scio-ontolgicos tacitamente embutidos nos termos correntemente
veiculados na linguagem cotidiana.
Por fim, a referncia a Marcel Mauss tambm crucial
(Bourdieu, 2001a: 62) na genealogia do conceito, primeiramente porque, diferentemente de Merleau-Ponty, o sobrinho de

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Durkheim escaparia aos limites de uma teorizao filosfica inclinada a tratar da experincia humana per se, no plano a-histrico de uma reflexo puramente abstrata, ao desenvolver e refinar
continuamente suas teses antropolgico-sociolgicas gerais por
meio do confronto com uma vasta quantidade de materiais histricos e etnogrficos. Alm disso, Mauss, em seu famoso ensaio
sobre Les techniques du corps, contribui para ir alm da habilidosa apreenso fenomenolgica do senso prtico que regula a
operao sistemtica do corpo, caminhando na direo do exame
das suas condies estruturais de possibilidade e tornando manifesta a percepo de que no apenas o corpo est no mundo
social, mas de que o mundo social est no corpo (Bourdieu,
2001c: 185), tendo nas disposies duradouras do agente socializado um dos seus modos de existncia.
Para concluirmos este excurso, vale dizer que a sociologia
clssica, a historiografia, a filosofia e mesmo a literatura esto
todas elas eivadas de referncias iluminativas monumental
importncia motivacional e s formas magnificamente complexas de operao de hbitos e habilidades prticas no curso da
existncia humana. Diversos outros caminhos de aproximao
s questes corporificadas no conceito de habitus foram elucidativamente percorridos em discusses variadas acerca do carter
tcito ou apenas semitransparente das motivaes subjetivas da
conduta individual. Estas discusses evidenciam que as referncias descritivas e explicativas a intenes avanadas pela historiografia e pelas cincias humanas no precisam, de modo algum, superestimar o grau de autotransparncia motivacional dos
atores humanos que integram qualquer contexto scio-histrico.
Ao contrrio, estas podem reconhecer que tanto as finalidades
dos agentes quanto os recursos cognitivos, expressivos e prticos que os mesmos mobilizam para agir e interagir nos seus loci
cotidianos no se situam todos no plano de uma conscincia explcita ou discursivamente articulada, mas em grande parte nos
territrios mentais e corporais variegadamente rotulados, na
filosofia e nas cincias humanas, no apenas como habitus, mas
tambm como costume (Pascal, Hume), saber pr-terico
(Habermas), know-how (Ryle), background (Wittgenstein,

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percursos na teoria das prticas sociais

Searle), Weltanschauung (Dilthey e Mannheim, dentre vrios outros), conhecimento habitual (Schutz), conhecimento tcito
(Polanyi), paradigma (Kuhn, ainda que no contexto bem mais
especfico de sua investigao histrica de certas pressuposies,
crenas e procedimentos tcitos que orientam a chamada cincia normal), tradio (Weber, Gadamer), conscincia prtica (Giddens) e sabedoria prtica (Berlin).
segundo excurso: explicao, compreenso e a falcia
escolstica

A investigao da distintividade da posio de Bourdieu no


debate sobre os procedimentos da explicao causal e da compreenso hermenutica, intimamente ligado infindvel polmica a
respeito das semelhanas e dessemelhanas epistmicas entre as
cincias do mundo humano e as cincias do reino natural, exigiria,
a rigor, uma reconstruo histrica do decurso dessa velha querela
metodolgica. A origem deste debate remonta, no mnimo, ao humanismo epistemolgico advogado, no sculo XVIII, na Scienza
Nuova de Vico, autor que baseado na tese de que o verdadeiro
equivale ao feito (verum et factum convertuntur) imputava ao
conhecimento histrico um privilgio cognitivo irrevogvel em
relao s cincias da natureza: os seres humanos podem conhecer fidedignamente a histria pois a fizeram e fazem, ainda que
no de acordo com seus propsitos deliberados (Homo non intelligendo fit omnia: o homem, sem tencionar, fez tudo). A natureza, ao contrrio, como teria ensinado Santo Agostinho, pode
ser conhecida perfeitamente apenas por Deus, seu criador16. O desenrolar da disputa gnosiolgica acerca desse tema ganha contornos ainda mais especficos no contexto da famosa controvrsia na
academia alem, vigente no final do sculo XIX e incio do XX,
acerca do estatuto epistemolgico das Geisteswissenchaften em
relao s cincias naturais (Naturwissenchaften).
16. Para uma discusso muito instrutiva e erudita da repercusso da epistemologia humanista de Vico no pensamento contemporneo, ver o breve ensaio de Merquior
irreverentemente intitulado Digo ao povo que Vico (Merquior, 1983: 15-19).

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Foi Max Weber quem assumiu, talvez, a posio mais


singular nesse debate, a qual se diferencia tanto do monismo
naturalista quanto do dualismo metodolgico radicalizado de
representantes destacados do historicismo germnico, como
Rickert e Dilthey, este ltimo o principal terico da empatia
como caminho de elucidao das aes desenroladas em universos scio-histricos diversos, concebidos, sob a influncia
de Hegel, como exteriorizaes do esprito humano as quais reclamariam, para a sua compreenso, a reativao dos significados subjetivos que elas coagulam historicamente. Com efeito,
em relao ao primeiro plo da querela, Weber afirmou que o
naturalismo epistmico negligencia a especificidade que as cincias sociais derivam do seu carter hermenutico (do grego
hermeneus, que significa intrprete) ou compreensivo, isto ,
do fato de que elas tm como uma de suas dimenses essenciais
e inescapveis a tarefa de interpretao dos significados subjetivos engendrados pelos seres humanos no curso de sua existncia
conjunta. Diferentemente dos fenmenos estudados pelas cincias naturais, os indivduos humanos que constituem o objeto da
sociologia possuiriam, eles mesmos, concepes, explicaes
e representaes acerca do prprio comportamento e dos seus
mltiplos contextos de ao, representaes e significados que
no seriam elementos simplesmente adjacentes s suas condutas, mas instncias constitutivas das mesmas. No obstante, para
ele, o reconhecimento de tal especificidade do empreendimento
cientfico-social no implicaria a assero de que o inqurito
sociolgico disporia de mtodos radicalmente distintos daqueles presentes nas cincias naturais ou substituiria a explicao
causal empiricamente verificada pelo intuicionismo emptico-hermenutico puro e simples. Weber, portanto, foi um dos autores a pavimentar o caminho para que as explicaes causais e
a interpretao/compreenso de significados subjetivamente representados pelos prprios atores deixassem de ser consideradas
como tarefas mutuamente excludentes e, ipso facto, indicativas
de domnios radicalmente distintos de investigao cientfica,
mas, ao contrrio, fossem vislumbradas como procedimentos
complementares da anlise sociolgica.

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percursos na teoria das prticas sociais

O debate, no entanto, no arrefeceu no sculo XX, que foi


cenrio de novas investidas vigorosas por parte de ambas as frentes, compatibilista e incompatibilista. No que tange a esta ltima,
por exemplo, no contexto intelectual alemo, certos temas do
historicismo de Dilthey foram reformulados em uma roupagem
heideggeriana pela hermenutica filosfica de Gadamer (1997:
559), a qual afastou-se da noo diltheyana da compreenso
como re-desempenho psquico de experincias alheias ao centrar-se na linguagem como verdadeiro meio de intersubjetividade. Um pouco depois, o filsofo das cincias sociais Peter Winch
(1970), na academia britnica, mobilizou a pragmtica da linguagem do segundo Wittgenstein para tentar introduzir novamente
um divisor de guas entre o conhecimento social e a investigao
cientfico-natural ao defender, com instrumentos distintos daqueles que haviam sido utilizados pelos contemporneos separatistas de Weber algumas dcadas antes, a radicalidade da distino
entre um relato causal-explicativo e a elucidao do significado
de uma ao tal como ele engendrado e representado no seio
da prpria cultura, forma de vida ou jogo de linguagem (na
terminologia wittgensteiniana de Winch) do agente, tese dualista
que gerou, como era de se esperar, uma interminvel polmica na
filosofia anglo-sax das cincias sociais.
Por sua parte, e alguns anos antes, o front dos compatibilistas recebeu o apoio, tambm filosoficamente municiado, de
defensores do monismo metodolgico como Carl Hempel. Em
sua discusso acerca do expediente da compreenso emptica,
isto , da revivescncia psicolgico-imaginativa de motivaes e
estados subjetivos dos atores cujo comportamento o historiador e
o cientista social pretendem explicar, Hempel (1974: 431) afirma
que tal procedimento no constitui em si uma explicao, mas
pode ser eventualmente mobilizado como um artifcio heurstico
capaz de sugerir hipteses explanatrias passveis de convir ao
caso. Dado, entretanto, que o que soa subjetivamente plausvel
no necessariamente verdadeiro, a veracidade de tais hipteses no poderia ser, segundo o autor, garantida pela identificao
psicolgica do pesquisador com os sujeitos estudados, qualquer
que fosse a base dessa identificao, mas teria de estar empiri-

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camente ancorada no entrecruzamento de informaes factuais


relativas ao contexto e aos efeitos das aes pesquisadas, dados
nos quais se basearia inclusive a compreenso interpretativa ou
imputao de sentido em condies em que a empatia impossvel: no preciso ser Csar para compreender Csar, como
disse Max Weber (2000: 4). O prprio Weber e muitos outros
historiadores e cientistas sociais contemporneos subscreveriam
esse critrio de mtodo proposto por Hempel, o qual na verdade
apenas um corolrio da necessidade de controle emprico de
nossas hipteses a respeito do mundo17, ainda que devamos mencionar que nenhuma descrio dos ambientes scio-histricos
em que se movem os atores poderia obviamente ser exaustiva,
caminhando apenas (!) at o ponto necessrio para tornar inteligveis as constelaes de eventos cartografadas pela pesquisa
(o que no anula o fato de que, na histria, tal como na literatura,
retratar personagens implica retratar seus mundos).
Nesse ponto, podemos introduzir os contornos particulares
da verso bourdieusiana do compatibilismo quanto possibilidade da conjuno entre a explicao por causas e a compreenso
de significados na anlise sociolgica. preciso ressaltar, antes
de tudo, que as digresses de filsofos da cincia como Hempel esto aliceradas em uma concepo do mtodo como lgica
procedural de validao de enunciados acerca do real, derivada
da distino epistmica entre contexto de descoberta e contexto
de justificao, originalmente formulada nos escritos de Hans
Reichenbach (Salmon, 1998: 391)18. Sem abandonar, maneira

17. No entanto, tais historiadores e cientistas sociais talvez pudessem considerar exagerada uma pitoresca afirmao do empirista lgico Otto Neurath, o qual, sustentando
a potencial utilidade, mas no indispensabilidade, do Verstehen para a pesquisa sociocientfica, disse certa feita que sua importncia a mesma de uma xcara de caf
consumida pelo cientista durante suas investigaes. Desnecessrio dizer, muitos
cientistas sociais estariam dispostos a defender, contra o grande filsofo, a absoluta
indispensabilidade de um ou mais cafezinhos.
18. Lus de Gusmo explica como essa distino, herdeira da diferenciao entre psicologia e lgica cunhada por Frege, foi compreendida no seio de diversas tradies
da filosofia da cincia no sculo XX, como no empirismo lgico de Hempel e no
falsificacionismo de Popper: o contexto da descoberta se referiria ao conjunto de
condies, naturais e sociais, associadas gnese de uma determinada ideia, legti-

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percursos na teoria das prticas sociais

relativista, a crena na possibilidade de que os produtos cientficos possuam uma validade transcendente em relao s suas condies scio-histricas de produo, Bourdieu, entretanto, desde
A profisso de socilogo, pretende arrolar no apenas os alicerces de uma ars probandi, mas tambm inculcar nos seus leitores
uma ars inveniendi especificamente sociolgica, recusando-se a
abandonar o terreno da descoberta intuio criadora pura e
simples na expresso de Bergson, que at Popper (1972: 32),
um estranho companheiro, cita com aprovao em sua discusso
sobre o que via como caminhos infinitamente variados e racionalmente imprevisveis da descoberta.
Tal tomada de posio epistemolgica pelo socilogo francs est na raiz de uma viso bem mais ctica e crtica quanto ao
valor heurstico da empatia do que aquela expressa por Weber
ou mesmo por Hempel, viso consubstanciada, por exemplo, nas
investigaes de Bourdieu sobre as estratgias matrimoniais na
sociedade Cabila. Opondo-se com veemncia a estratagemas empticos como a reproduo psquica (Dilthey) ou a transferncia intencional sobre o outro (Husserl), os quais aboliriam ficticiamente a distncia inseparavelmente epistmica e social entre
pesquisador e pesquisados (como se fosse preciso apenas um ato
de boa vontade para colocar-se em pensamento e experincia
no lugar do indgena), Bourdieu afirma que o necessrio para
se aproximar verdadeiramente do nativo objetivar reflexivamente os pressupostos tacitamente inscritos na prpria situao
de objetivao exterior e distanciada; em particular, o abismo que
separa o etngrafo, que busca decodificar intelectualmente atos,
eventos e smbolos por meio do entendimento terico explcito,
e o nativo, um ser-no-mundo (Heidegger) continuamente engajado nas respostas s demandas prticas urgentes do mesmo,
apoiando-se, para tanto, em um entendimento tcito, ao mesmo

mo objeto de investigaes empricas, enquanto o locus intelectual da justificao


abarcaria o espao das razes lgicas e metodolgicas gerais, com base nas quais
decidimos acerca da aceitabilidade ou no de enunciados ou sistemas de enunciados,
sem levar em conta agora quaisquer circunstncias vinculadas s suas origens, domnio exclusivo da reflexo epistemolgica (Gusmo, 2005: 17).

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tempo inconsciente e imediato, do universo em que est imerso.


Estando fora do teatro do qual espectador, o pesquisador estrangeiro est tentado a perder de vista as limitaes analticas
acarretadas precisamente por essa distncia, as quais ele s tem
condies de superar retornando, por um esforo auto-reflexivo,
sua experincia de ator situado no seu prprio mundo, isto ,
descobrindo o nativo dentro de si e inserindo, em sua teoria da
prtica, uma teoria da diferena entre um relacionamento terico
e um relacionamento prtico com o universo social.
A ausncia da teorizao acerca das condies sociais e epistmicas do prprio trabalho de teorizao e de suas consequncias
potencialmente perniciosas para um relato da experincia prtica
d ensejo, segundo Bourdieu, a diversas formas do erro escolstico, como as tendncias a caracterizaes intelectualistas ou intelectualocntricas das motivaes da conduta individual, seja
sob a roupagem da teoria da escolha racional, seja no legalismo
artificial que supe da parte dos atores uma conformidade consciente com normas explicitamente estatudas, ou ainda a inclinao ao filologismo (Bahktin) ou hermeneuticismo de abordagens que s percebem as funes cognoscitivas e comunicativas
dos sistemas simblicos, descurando, ipso facto, de suas funes
estratgicas e elidindo as assimetrias de poder como dado constitutivo da vida social, ao subsumirem todas as relaes sociais no
modelo da troca puramente simblico-comunicativa.
O exemplo da lingustica estrutural de Saussure instrutivo,
segundo Bourdieu: ao subordinar o dado materialmente observvel da fala socialmente situada langue como um sistema de relaes objetivas sensorialmente inacessvel na sua totalidade, mas
que se constitui como a condio lgica de quaisquer ocasies de
comunicao (dado que a inteligibilidade do discurso depende da
partilha intersubjetiva de associaes som-sentido que a lngua impe aos agentes), o mestre suo pavimenta o caminho para uma
hermenutica estritamente imanentista ou tautegrica (no sentido de Schelling, que ope a esse modus interpretandi a anlise
alegrica do significado, a qual relaciona-o a algo diferente dele
mesmo, como coaes de natureza socioeconmica, por exemplo).
Tal modalidade de investigao seria tpica do espectador impar-

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percursos na teoria das prticas sociais

cial que tem na interpretao um fim em si mesmo e que projeta


inadvertidamente sua inteno puramente hermenutica na prtica dos agentes. Para o socilogo francs, a dimenso simblico-hermenutica , bem entendido, essencialmente constitutiva da
conduta humana, mas supor que ela sua prpria raison dtre nos
contextos efetivos de atividade prtica significa abolir a distncia
de condies e interesses entre a postura terica que (como indica
a prpria etimologia da palavra teoria) contempla a trama social
como um espetculo, e a postura prtica de um dos personagens
que investe interesses vitais nesse teatro e que, na lgica do interpretar para agir, subordina persistentemente seus procedimentos
interpretativos a propsitos e necessidades prticas. Nesse sentido,
a dependncia que a constituio, veiculao e transformao da
linguagem tm dos seus contextos prticos de uso obscurecida
pelo gramaticismo inclinado a tratar o sistema lingustico como
mquina significativa autnoma e pragmaticamente imaculada,
isto , neutralizada quanto s suas funes sociais ordinrias de
utilizao.
Dessa forma, a injeo de uma colorao praxiolgica na armadura do estruturalismo simblico de Saussure e Lvi-Strauss,
isto , sua reformulao na direo de um estruturalismo gentico, tambm tem como corolrio a historicizao radical dos esquemas de pensamento e percepo erroneamente universalizados
e atemporalizados por esse ltimo, que projeta-os para fora da histria individual e coletiva ao identific-los com as leis universais
que governam as atividades inconscientes da mente, estas uma
espcie de Deus ex machina atravs do qual o antroplogo francs
se torna suspeito, segundo Bourdieu, de reabilitar uma metafsica
da natureza. Do ponto de vista terico, este ltimo desautonomiza
assim os sistemas simblicos de seus condicionantes sociais e econmicos exteriores, mais precisamente das circunstncias prticas
nas quais tais sistemas so produzidos, veiculados e modificados,
e encontra nos embates dialticos entre as estruturas sociais objetivas (materiais e simblicas) e as estruturas subjetivas incorporadas o princpio da constituio, reproduo e transformao no
apenas das prticas dos atores, como tambm das disposies e
esquemas cognitivos e motivacionais que propelem-nas.

gabriel peters

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Retomando a questo relativa necessidade de uma postura


reflexiva por parte dos cientistas sociais, e tratando das implicaes da posio de Bourdieu para certos debates contemporneos na antropologia, vale dizer que a familiarizao do extico
reclamada para a apreenso do ponto de vista nativo deveria
ser perseguida, segundo o socilogo francs, no por meio da
imerso emptica pura e simples na sociedade indgena ou do estabelecimento de uma situao dialgico-hermenutica de fuso
de horizontes interpretativos entre pesquisador e pesquisados
(na famosa expresso de Gadamer posteriormente retomada pela
antropologia interpretativa de Geertz), mas sim por uma objetivao participante (Bourdieu/Wacquant, 1992: 68) capaz de ultrapassar tanto a imerso mistificada quanto o objetivismo do
olhar absoluto (idem). O procedimento duplo de objetivao
simultnea do objeto e da relao social e epistmica do sujeito cognoscente com tal objeto, que envolve o retorno reflexivo
daquele sujeito sobre suas prprias categorias socialmente fundadas de entendimento, bem como sobre os interesses e lucros
especficos que motivam seu trabalho de objetivao, reclama
no apenas um novo percurso para a familiarizao do extico
na investigao de contextos sociais estrangeiros ao cientista social, mas tambm o processo correspondente de exotizao ou
estranhamento metodologicamente construdo do familiar nas
situaes em que os pesquisadores estudam os prprios universos em que esto imersos - em particular, claro, o terreno onde
constitudo e atua o homo academicus, ttulo de um estudo
(1988) que constitui, nesse sentido, tanto uma anlise histrico-sociolgica substantiva do mundo universitrio francs quanto
um exerccio experimental de mtodo.
De todo modo, tanto no caso da familiarizao quanto da
exotizao metodicamente orientadas do objeto, o que est em
jogo a tentativa de explicitar todas as dimenses motivacionais
e recursivas de produo das prticas sociais que so invisveis
aos agentes sob a roupagem da cognio consciente, precisamente por serem taken for granted. Desnecessrio dizer, tal trabalho
de objetivao sociolgica pregado por Bourdieu no se dirige
apenas objetividade de primeira ordem, isto , s estruturas

102

percursos na teoria das prticas sociais

tradicionalmente apreendidas pelas abordagens objetivistas sob a


forma de ordens hierrquicas de distribuio de bens e recursos
escassos (capitais), as quais podem ser registradas e mapeadas
independentemente da referncia s representaes dos agentes,
mas tambm objetividade da segunda ordem ou objetividade do subjetivo (Bourdieu, 1990b: 135), ou seja, aos sistemas
simblicos de classificao coletivamente engendrados e subjetivamente internalizados a partir dos quais so produzidas as
orientaes cognitivas, avaliativas e prticas dos atores em relao quelas estruturas distributivas.
Retornamos assim ao seu projeto de ultrapassagem dos limites do objetivismo e do subjetivismo por meio da utilizao
metodologicamente ordenada e combinada das ferramentas heursticas mais valiosas de tais modos de conhecimento (isto , da
combinao entre envolvimento e alienao, na expresso de
Elias). Tal uso, ainda que alicerado em princpio na distncia
objetivista que rompe com as representaes espontneas do
agente de modo a apreender as propriedades da constelao estrutural em que ele est imerso como uma posio, complementado por uma tentativa de superao dessa distncia mesma
em um momento subjetivista de recuperao das intenes e significaes prticas que animam as mentes e corpos dos atores.
Neste momento, a lucratividade analtica do estgio objetivista
no descartada, mas transcendida ou suprassumida (Aufgehoben, se quisermos empregar uma expresso hegeliana de difcil
traduo), isto , conservada e superada em um quadro analtico
tecido para dar conta da dupla verdade do mundo social. Esta
dupla verdade exigiria assim uma lente socioanaltica tambm
dupla e habilitada a capturar a necessidade imanente (Bourdieu, 1990b: 302) ao universo societal (a qual o subjetivismo
seria incapaz de apreender) sem deslizar para a hipstase das formaes societrias tpica das abordagens objetivistas, cegas ao
fato de que os desenvolvimentos histricos desenrolados em tais
formaes esto ontologicamente fundados, em ltima instncia,
em prticas subjetivamente impulsionadas por interesses e capacidades especficos que so, por sua vez, socialmente adquiridos
como parte de diversos habitus nos cursos de biografias scio-

gabriel peters

103

-historicamente situadas. Summa summarum: estamos diante de


um processo circular crnico de constituio dos agentes pela
sociedade e da sociedade pelos agentes.
Do ponto de vista do debate acerca da compatibilidade ou
incompatibilidade epistemolgica entre a compreenso interpretativa e a explicao causal nas cincias sociais, a prioridade
gentica da sociedade sobre os agentes, cujas disposies estruturantes dos ambientes sociais de que fazem parte so necessariamente disposies estruturadas (geneticamente atadas ao desenho de uma trajetria posicional nesses ou em outros ambientes),
leva Bourdieu a propalar um compatibilismo calcado no na
tese da complementaridade entre procedimentos explanatrios e
compreensivos, mas na asseverada identidade dos mesmos, condio para que o cientista social seja capaz de situar-se, em pensamento, na situao dos indivduos pesquisados:
Tentar situar-se em pensamento no lugar que o pesquisado ocupa no
espao social para o necessitar a partir desse ponto...no executar a
projeo de si em outrem da qual falam os fenomenlogos. dar-se
uma compreenso genrica e gentica do que ele , fundada no domnio (terico ou prtico) das condies sociais das quais ele o produto: domnio das condies de existncia e dos mecanismos sociais
cujos efeitos so exercidos sobre o conjunto da categoria da qual
eles fazem parte (as dos estudantes, dos operrios, dos magistrados,
etc.) e domnio dos condicionamentos inseparavelmente psquicos e
sociais associados sua posio e sua trajetria particulares no
espao social. Contra a velha distino diltheyana, preciso ser dito
que compreender e explicar so a mesma coisa (Bourdieu, 2003:
699-700, grifos do autor).

A meno ao carter genrico da explicao-compreenso das condutas e experincias de um agente refere-se necessidade de se localizar quaisquer atores individuais no conjunto
da categoria da qual eles fazem parte, sendo tais grupos ou categorias definidos conforme a partilha de condies societrias
de existncia associadas ocupao de uma posio idntica ou
semelhante na estrutura de distribuio de recursos materiais e

104

percursos na teoria das prticas sociais

simblicos operantes no espao social. Tais condies, por sua


vez, esto na base da gerao de disposies e interesses prticos
homlogos entre os indivduos pertencentes a tais grupos, ainda
que tal pertencimento no seja necessariamente reconhecido
de modo explcito. Por outro lado, e antecipando um tema que
ser discutido de modo mais extenso posteriormente, a referncia
qualidade necessitante da elucidao das prticas do agente
parece oferecer um testemunho de que a abordagem sociolgica
de Bourdieu, ainda que se coloque contra o objetivismo, no
antideterminista, se por determinismo entendemos a tese, operante como premissa metodolgica e/ou postulado ontolgico,
de que no existem fatos in-causados em quaisquer esferas do
mundo fenomnico, incluindo-se, nesse sentido, a prpria esfera
da vida social. Com efeito, essa perspectiva explicitada pelo
autor em uma passagem com claras ressonncias durkheimianas:
Como qualquer cincia, a sociologia aceita o princpio do determinismo, entendido como uma forma do princpio da razo suficiente. A
cincia, que deve tornar compreensvel as coisas como elas so, postula por isso mesmo que nada existe sem uma razo de ser. O socilogo acrescenta social: sem razo de ser propriamente social. Diante
de uma distribuio estatstica, ele postula que existe um fator social
que explica essa distribuio e se, ao encontr-lo, permanece um resduo, ele postula a existncia de um outro fator social e assim por
diante. ( isto que faz com que s vezes se pense num imperialismo
sociolgico: na realidade, legtimo e da competncia de qualquer
cincia dar conta, com seus prprios meios, do maior nmero de coisas possveis, inclusive as coisas que so aparentemente ou realmente
explicadas por outras cincias.) (...) O grau em que o mundo social
nos aparece como determinado depende do conhecimento que temos
dele. Ao contrrio, o grau em que o mundo realmente determinado
no uma questo de opinio; enquanto socilogo, eu no tenho que
ser a favor do determinismo ou a favor da liberdade, mas tenho
que descobrir a necessidade, no caso dela existir, no lugar em que
ela se encontra. Dado o fato de que todo progresso no conhecimento
das leis do mundo social aumenta o grau de necessidade percebida,
natural que, quanto mais avanada a cincia social, maior a acusa-

gabriel peters

105

o que recebe de ser determinista. Mas, contrariamente s aparncias, aumentando o grau da necessidade percebida e oferecendo um
conhecimento melhor das leis do mundo social que a cincia social
proporciona maior liberdade. Qualquer progresso sobre o conhecimento da necessidade um progresso na liberdade possvel (...) Uma
lei ignorada uma natureza, um destino ( o caso da relao entre o
capital cultural herdado e o sucesso escolar); uma lei conhecida aparece como uma possibilidade de liberdade (Bourdieu, 1983a: 36).

Teremos mais a dizer acerca: a) da distino fundamental entre o objetivismo como modo de conhecimento do mundo
social e o determinismo como princpio-guia metodolgico do
trabalho sociocientfico (alis, de toda e qualquer cincia) segundo Bourdieu, distino conceitual frequentemente ignorada na
apreciao crtica do seu trabalho; b) da tese de que a objetivao
sociolgica dos mecanismos determinantes dos processos sociais
oferece aos atores embebidos em tais processos no apenas uma
inteleco impotente e resignada daqueles mecanismos, mas a
possibilidade de alcance de uma margem de liberdade em relao
aos mesmos. Diferentemente do que acontece no mbito dos processos naturais, as necessidades vigentes no mundo societrio
consistem em regularidades historicamente circunscritas a contextos especficos e dependentes, em sua operao, das prticas
subjetivamente orientadas dos agentes sociais. Ergo, mudanas
no (des)conhecimento possudo acerca das estruturas da vida coletiva, inclusive de suas necessidades social e historicamente
situadas, podem acarretar transformaes nessas estruturas e necessidades mesmas, em virtude do papel causal desempenhado
pelo conhecimento do mundo social na constituio das prticas
pelas quais esse mundo permanentemente tecido por mltiplos
atores.
terceiro excurso: a relao com o conhecimento de senso
comum e o problema do determinismo

A relao que a teoria da prtica de Bourdieu estabelece


com o conhecimento de senso comum tem de ser compreendida

106

percursos na teoria das prticas sociais

ao longo de dois eixos, normalmente tidos como mutuamente


excludentes nas diferentes tradies da teoria social e intimamente articulados polarizao subjetivismo/objetivismo nas
cincias humanas. Por um lado, o momento objetivista leva a
cabo a cesura epistemolgica, sugerida por Bachelard e muito
prxima ao preceito metodolgico durkheimiano de afastamento sistemtico das pr-noes, como um passo indispensvel
construo analtica das relaes objetivas em que os indivduos se constituem e atuam qua agentes sociais e de onde derivam todas as suas determinaes sociologicamente pertinentes
(Bourdieu, 2001b: 295). Com efeito, as investigaes histrico-sociolgicas de Bourdieu so dirigidas por uma crena na autonomia explicativa da sociologia e, nesse sentido, tm como
corolrio a identificao plena do indivduo com seu ser social,
constitudo e reconstitudo atravs das marcas impressas em seu
habitus por sua trajetria e posies, mesmo que tal identificao opere apenas como um postulado metodolgico e no como
uma assero ontolgica ostensiva. Por outro lado, a referncia
ao habitus como mediao que assegura a interdependncia da
agncia e da estrutura constitui a cartada terica atravs da qual
a hipstase das formaes coletivas, a qual constitui o calcanhar
de Aquiles dos diferentes objetivismos, evitada. Os processos
internos a estas formaes so retratados como ancorados, em
ltima instncia, na reproduo contnua e concertada (ainda que
em um concerto no-premeditado) das prticas de uma multitude
de agentes individuais.
Nesse sentido, a relao aparentemente ambgua que a sociologia de Bourdieu mantm com o senso comum parece derivar no tanto do carter socialmente engendrado do habitus, mas
do fato deste aliar ao funcionamento hbil e talento improvisativo a opacidade a si mesmo, de se constituir como um complexo
de esquemas de significao que tanto propriedade inalienvel
dos atores quanto estranho a estes sob a roupagem da cognio
consciente. Embora habilmente mobilizado na produo das
prticas como um princpio ordenador de condutas - principium
importans ordinem ad actum, na frase de So Toms de Aquino
-, o habitus em princpio incapaz de perceber e conhecer re-

gabriel peters

107

flexivamente a si prprio, pois precisamente aquilo que torna


a percepo e cognio possveis. Segundo Bourdieu, os atores
fazem o que sabem, mas no sabem bem o que fazem.
Alm disso, a caracterizao do encontro dialtico entre habitus e campo como a sntese de determinaes relativamente
independentes suficiente para diagnosticarmos que, no pensamento de Bourdieu, a articulao entre ao e estrutura no
constitui propriamente uma transposio, para o terreno terico-sociolgico, da velha querela filosfica entre partidrios do determinismo e do livre-arbtrio na descrio da conduta humana.
A articulao entre as dimenses subjetiva e objetiva da vida
social no se refere, na teoria bourdieusiana da prtica, ao confronto entre a liberdade (pelo menos se entendida como ausncia
de determinaes) do agente e a(s) necessidade(s) imposta(s) por
um universo social externo, mas ao papel estrutural, no sentido
lgico, da agncia subjetivamente impulsionada na explicao de
fenmenos e processos sociais. Por essa razo, mister distinguir
entre objetivismo e determinismo no glossrio conceitual do autor francs. O objetivismo, definido de maneira larga, est corporificado em todas aquelas abordagens histrico-sociolgicas que
consideram a referncia a condies e tendncias estruturais coletivas como dados no apenas necessrios como suficientes para
a explicao das determinaes causais de processos sociais.
Assim, o universo de intenes e representaes subjetivas dos
atores poderia ser dispensado de sada (isto , por uma premissa
terico-metodolgica) do inventrio de variveis que conformam
o explanans de quaisquer fatos scio-histricos, sendo os indivduos residualmente pensados como epifenmenos, condutores
ou suportes (Bourdieu cita frequentemente a noo weberiana de
Trger) de foras causais sobre as quais eles no teriam domnio
ou conscincia. O exemplo clssico dessa linha de raciocnio
o procedimento explanatrio adotado por Durkheim em O Suicdio19 (2003 [1898]).
19. Como sabemos, a considerao durkheimiana do suicdio como fato social, no
sentido preciso que ele oferece a essa expresso, implica uma distino rigorosa
entre a explicao da distribuio das taxas coletivas totais de suicdio nos pases/so-

108

percursos na teoria das prticas sociais

Crtico do objetivismo, Bourdieu no abandona, entretanto,


o preceito de que os complexos causais de que brotam os processos scio-histricos so irredutveis s intenes e representaes
subjetivas dos indivduos que esto neles imersos e, ao mesmo
tempo, contribuem para constitu-los coletivamente. Tal preceito
de irredutibilidade explicativa implicaria uma crtica iluso
da transparncia de que seriam vtimas as sociologias espontneas de senso comum, acarretando tambm a subscrio do
que ele chama, em A profisso do socilogo (2000b: 134-135),
de princpio da no-conscincia, artefato terico-metodolgico
legado, segundo o autor, pelos trs pais totmicos da sociologia
clssica: Marx, Durkheim e Weber. Apesar de Bourdieu haver
qualificado crescentemente as inclinaes cripto-objetivistas do
texto supracitado, ele j deixava claro naquele livro que tais injunes metodolgicas, ao contrrio do que pensaram diversos
autores pelo menos desde Durkheim, no teriam como corolrio
reduzir a tarefa da explicao sociolgica s dimenses de um
objetivismo (Bourdieu, 2000b: 29) que considerasse as aes
individuais e seus impulsores subjetivos como explanatoriamente irrelevantes. Na sua viso, ainda que existam relaes objetivas desconhecidas dos atores que so imbudas de um peso condicionante na configurao das suas prticas, os agentes no so
meros suportes das estruturas sociais em que esto posicionados
eles adicionam algo especfico, fazem uma diferena na cadeia
de eventos e causaes estruturais que levam s prticas sociais
(Hage, 1994: 430). Assim, a superao da dicotomia subjetivis-

ciedades por ele investigados e a descrio de toda a pletora de circunstncias pessoais, perfis psicolgicos e motivos subjetivos particulares dos suicidas considerados
isoladamente. Tendo como lastro terico-metodolgico uma perspectiva holista, a
nica, segundo o autor, capaz de garantir a autonomia da Sociologia como disciplina
cientfica (Durkheim, 1999: cap.1), Durkheim defende que nenhuma teoria que parta
do indivduo pode apreender as propriedades especficas dos fenmenos sociais, na
medida em que estes consistiriam sempre em manifestaes dos atributos e caractersticas da coletividade como um todo, considerada como uma esfera fenomnica sui
generis. Alicerado nesse princpio, ele busca assim explicar as variaes nas taxas
de suicdio em contextos sociais diversos a partir das propriedades destes contextos
considerados globalmente, sem qualquer referncia diversidade de motivaes especficas que levaram a cada suicdio individual.

gabriel peters

109

mo/objetivismo refere-se, no pensamento de Bourdieu, necessidade irrevogvel de construo de modelos explanatrios do


decurso histrico de processos societrios que faam referncia
contribuio causal especfica: a) de ambientes previamente estruturados interveno agencial dos agentes; b) das intenes,
interesses e recursos subjetivos que os atores mobilizam na produo das suas aes; c) dos efeitos dinmicos provocados pela
interao entre os dois fatores supracitados.
De fato, o historiador Paul Veyne afirma que as explicaes
oferecidas pela investigao social emprica envolvem a referncia interao entre fatores por ele tipificados como matria,
liberdade e acaso (Veyne, 1998: 86), referentes respectivamente
a: a) arranjos sociais e institucionais (condies objetivas ou
marcos estruturais de natureza econmica, poltica ou cultural)
que conformam os parmetros mais ou menos coercitivos dentro
dos quais os indivduos podem agir; b) aes intencionais dos
atores individuais e grupos que se movem em tais formigueiros sociais (Berlin); c) efeitos scio-histricos premeditados ou
no-premeditados resultantes da complexa combinao de tais
aes. As dimenses da explicao histrico-sociolgica idealizadas por Bourdieu correspondem, grosso modo, a cada a um dos
ossos que compem o esqueleto da explicao histrica segundo
Veyne, ainda que Bourdieu oferea as noes de habitus e campo
como inovaes conceituais destinadas a dar um contedo terico mais preciso a cada uma daquelas dimenses. Tal contedo
terico tanto pode ser lido como uma tese ontolgica geral quanto, de forma menos ambiciosa, como um modo estenogrfico de
inculcar uma certa disposio investigativa no tratamento dessas
esferas analticas, o primeiro conceito referindo-se s vontades/
interesses assim como s capacidades/recursos individuais, o segundo aplicando-se descrio dos ambientes estruturados da
ao, sendo a relao habitus/campo a matriz de explicao da
terceira dimenso fenomnica sublinhada por Veyne.
No entanto, o socilogo francs certamente discordaria da
caracterizao veyniana do plano da ao intencional como terreno da liberdade, ainda que esta terminologia de Veyne designe provavelmente apenas uma convenincia terminolgica e

110

percursos na teoria das prticas sociais

no uma tese metafsica acerca das propriedades essenciais da


condio humana. A historiografia de boa qualidade no reduz,
bvio, os agentes humanos a mnadas, indivduos atomizados e
no-contaminados pelas constelaes sociais em que atuam. Ao
contrrio, ela prdiga na descrio detalhada de tais ambientes
coletivos, descrio indispensvel para tornar inteligveis as condutas dos personagens sobre os quais ela se centra. No obstante,
na maior parte dos casos pelo menos, a perscrutao das vicissitudes dos contextos scio-histricos analisados compatvel
com a crena decisionista em uma dimenso intocada, ainda que
circunstancialmente coagida de modo varivel, de livre-arbtrio
dos sujeitos, isto , na irredutibilidade ltima dos juzos e decises individuais em relao s injunes das situaes sociais em
que os atores se encontram.
O projeto terico-sinttico de Bourdieu exigiria, por outro
lado, uma linha de investigao capaz de captar no apenas os
processos de reproduo e transformao das formaes sociais
por meio das prticas dos atores individuais, mas tambm a face
complementar de tais processos, isto , a constituio social das
disposies e orientaes durveis de conduta que conformam a
personalidade destes atores, as quais seriam, nesse sentido, capturadas pelo conceito de habitus. Dessa forma, ele infenso (Bourdieu, 1990b: 53) quelas abordagens de crticos do objetivismo,
como Gluckman e Leach, que buscaram superar a reduo epifenomenista da agncia estrutura por meio da contraposio desta
ltima a um terreno deterministicamente imaculado da ao livre, isto , atravs do axioma de que as estruturas sociais podem
ser pensadas como entidades exclusivamente exteriores aos indivduos, os quais seriam capazes de escolher livremente entre vias
diversas de conduta dentro dos limites especificados por aquelas
estruturas. Tal tese reabilitaria de maneira fictcia um retrato do
agente como um sujeito puro e desenraizado cuja personalidade
capaz de confrontar-se com o mundo scio-histrico exterior,
mas permanece, ao mesmo tempo, impermevel s marcas dos
seus contextos de ao e experincia.
A consequncia de tal tipo de perspectiva costuma ser a de
se tomar a sociedade apenas como restritiva, i.e, uma fonte de

gabriel peters

111

proibies exteriores aos cursos de ao dos atores, enquanto a


insistncia de Bourdieu sobre a moldagem socializativa da subjetividade individual implica consider-la como simultaneamente restritiva e habilitadora, na medida em que fornece queles
atores uma pletora de recursos (cognitivos, prticos, expressivos
etc.) com os quais eles tornam-se aptos a contribuir para a reproduo ou transformao das formaes sociais mais amplas
em que esto imersos. Nesse sentido, seria apenas se pensssemos nas referncias liberdade do ator como designativas no
de uma suposta impermeabilidade de suas operaes subjetivas
a processos causais ( la Sartre), mas simplesmente da contribuio causal especfica exercida por suas escolhas, decises, intenes, habilidades e recursos (em suma, por sua subjetividade) no
fluxo da vida societria que poderamos afirmar que Bourdieu
subscreve a tese de sua existncia e de sua indispensabilidade na
explicao sociolgica. Ele apenas destacaria, no entanto, que tal
liberdade no constitui um resduo associal, mas, ao contrrio,
deriva do processo de formao social do agente:
o habitus oferece a nica forma durvel de liberdade, aquela dada
pelo domnio de uma arte, qualquer que seja. (...)Essa liberdade tornada natureza, que adquirida, paradoxalmente, pela submisso
obrigada ou eletiva aos condicionamentos do treinamento e do exerccio (eles mesmos tornados possveis por uma distncia mnima da
necessidade), , de fato, como o a liberdade em relao linguagem
e ao corpo que chamada facilidade, uma propriedade (Bourdieu,
1999, p.340).

De qualquer modo, a fidelidade ao ideal epistmico de cientificidade que Bourdieu reivindica apaixonadamente teria como
corolrio, a seu ver, a submisso da sociologia premissa metodolgica do determinismo, a qual nenhuma cincia poderia
negar sem se negar como tal (Bourdieu, 2000b: 26), postulado-guia ao qual no se seguiria a assertiva de que os seres humanos
no agem conforme escolhas e orientaes (sejam elas mais ou
menos opacas ou transparentes sua conscincia), mas que procura legar anlise sociocientfica da conduta humana a possibi-

112

percursos na teoria das prticas sociais

lidade de investigar o complexo de circunstncias condicionantes


ou determinantes de tais escolhas e orientaes, no apenas sob
a forma de coaes instantneas externas a uma dada ao, mas
tambm daqueles fatores que moldaram uma personalidade e so
continuamente reativados na produo da ao pela mediao de
uma subjetividade por eles socializada20.

20. Aos que...[me]...imputariam...uma espcie de partis-pris determinista, gostaria


apenas de manifestar o espanto, sempre renovado, que tantas vezes senti diante da
necessidade que a lgica da pesquisa me levava a descobrir; digo isso no para me
desculpar por alguma falta imperdovel contra a liberdade, mas no intuito de encorajar os que ficam indignados diante de tanta determinao no desvendamento dos
determinismos a abandonarem a linguagem da denncia metafsica ou da condenao moral, para situar-se, quando for possvel, no terreno da refutao cientfica
(Bourdieu, 2001c: 185)

iii.
a teoria da prtica de
pierre bourdieu

parte ii:

uma sociologia gentica do


poder simblico

uma economia geral das prticas

...pois no lucro apenas o que se pode haver em moeda,


seno tambm o que traz considerao e louvor,
que outra e melhor espcie de moeda
Machado de Assis, O segredo do bonzo

Toda a anlise supradelineada autoriza a interpretao de


que o relacionismo metodolgico avanado por Bourdieu desemboca em uma percepo da histria humana como um processo resultante da interdeterminao causal entre agncia e
estrutura, tornando impossvel reduzir as estruturas s aes e
interaes ou, ao contrrio, deduzir as aes e interaes da
estrutura (1990a: 155-156). O conceito de campo constitui a
pea analtica fundamental por meio da qual Bourdieu procura
operacionalizar metodologicamente a transposio desse modo
de pensamento relacional para as cincias humanas, o que implica uma tentativa de superar a vacuidade da noo de sociedade pelo desenvolvimento, na linguagem lebniziana que ele
gosta de empregar vez por outra, de uma analysis situs (2001c:
160), isto , de uma abordagem topolgica de formaes sociais,
firmada na caracterizao destas como espaos estruturados de
posies. Tais posies so definidas a partir de certos princpios
de distribuio desigual de propriedades operantes como capital

114

percursos na teoria das prticas sociais

nesses espaos, no sentido de posses materiais, culturais e simblicas capazes de conferir fora ou poder aos seus detentores.
A suposio antropolgico-filosfica agonstica que perpassa toda a sociologia de Bourdieu a de que atuar no mundo
social significa necessariamente engajar-se em arenas de competio por certos tipos especficos de lucros materiais e/ou simblicos, fazendo-se uso estratgico, para tanto, de certos meios
ou capitais socialmente legitimados de disputa. As formas de
capital so particularmente variadas na sociedade moderna em
funo da diversidade de jogos competitivos gestados no bojo
de seu acentuado processo de diferenciao social e institucional.
esse pressuposto metacientfico que leva Bourdieu a caracterizar seu programa de pesquisas como uma economia geral das
prticas, a qual seria assim capaz de ultrapassar um economicismo restritivo que s reconhece como interesses genuinamente
econmicos aqueles que orientam as aes dirigidas para a lucratividade monetria que sustentam o funcionamento socialmente
autonomizado do mercado (stricto sensu) nas formaes capitalistas contemporneas. Tal procedimento de superao estaria
fundado, ao contrrio, na ateno ao carter social e historicamente plural dos lucros e interesses materiais e/ou simblicos
perseguidos pelos agentes em configuraes coletivas diversas.
Estas poderiam ser consideradas, portanto, como palcos histricos de aes e relaes que obedecem a uma lgica econmica
no sentido mais abrangente da expresso, isto , a um conflito
pela maximizao de ganhos materiais e/ou no-materiais historicamente especficos:
A teoria da prtica estritamente econmica simplesmente um caso
particular de uma teoria geral da economia da prtica. O nico
modo de escapar das ingenuidades etnocntricas do economicismo,
sem cair na exaltao populista da ingenuidade generosa de formas
anteriores de sociedade, levar a cabo de maneira completa o que
o economicismo faz apenas parcialmente e estender o clculo econmicos a todos os bens, materiais e simblicos, sem distino, que se
apresentam como raros e merecedores de procura em uma formao
social particular os quais podem ser palavras justas ou sorrisos,

gabriel peters

115

apertos de mo ou um dar de ombros, elogios ou ateno, desafios ou


insultos, honra ou honras, poderes ou prazeres, fofoca ou informao
cientfica, distino ou distines, etc. (Bourdieu, 1977: 177-178).

A afirmao de que as aes internas aos mltiplos espaos


relacionais de disputa por bens escassos podem ser proficuamente
conceituadas como estratgias, orientadas no sentido da acumulao de formas especficas de lucros, no deve ser compreendida, segundo Bourdieu, como implicando a ideia de que a maior
parte dos movimentos dos agentes nesses universos gerada pela
prossecuo conscientemente calculada de tais ganhos. O uso do
conceito de estratgia obedece, sim, ao diagnstico de que as incontveis escolhas infinitesimais pelas quais os atores desenham
a sua trajetria no interior de um dado campo, escolhas guiadas
por um senso prtico experiencialmente adquirido de como jogar
aquele jogo particular e paliativamente sustentadas pela deciso consciente ou pela obedincia a regras apenas nos momentos
excepcionais em que se torna necessrio corrigir ou compensar
as falhas do habitus, formam um percurso global inteligvel que
obedece a regularidades observveis. Estas fundamentam assim a
caracterizao dos cursos de conduta urdidos pelos agentes como
estratgias objetivamente orientadas no sentido da maximizao
de uma ou mais modalidades especficas de capital, mesmo que
tais estratgias no tenham sido premeditadamente postuladas
como tais. No contexto da anlise sociolgica da reproduo da
estratificao por classes na sociedade francesa contempornea,
por exemplo, Bourdieu sublinha que as linhas de conduta biograficamente desenhadas pelos agentes nos planos da fertilidade
(deciso sobre o nmero de filhos), da educao, da profilaxia
(cultivo do corpo orientado no sentido da sade corporal e da
conformao a padres estticos), da transmisso intergeracional
de patrimnio, da constituio e manuteno de redes formais
e informais de compromisso e apoio sociais (processos em que
se destacam as escolhas matrimoniais), dentre outros, apresentam entre si uma coordenao funcional objetiva que autoriza
sua caracterizao como um conjunto de estratgias pelas quais
diferentes grupos, classes ou fraes de classe lutam para manter

116

percursos na teoria das prticas sociais

ou melhorar sua posio em uma hierarquia socioestrutural perpetuamente em movimento. Nesse sentido, claro que a me e
o pai que decidem matricular seus filhos na escola preparatria
de melhor reputao no obedecem ao fim de contribuir para a
reproduo das assimetrias de poder que estruturam a formao
social de que fazem parte, mas esse, no entanto, precisamente
o significado objetivo de suas aes, o qual deriva da insero
destas em um sistema mais abrangente de condutas em relao s
quais elas esto objetivamente solidarizadas.
Como ilustrado no apenas pelo seu uso da noo de estratgia, mas tambm das demais ferramentas conceituais originrias
do pensamento econmico das quais ele lana mo, tais como interesse, investimento e capital, Bourdieu no pretende reinstaurar
a tese de que a infra-estrutura material de relaes sociais de produo determina o curso e as transformaes das demais dimenses da vida societria, na medida em que ele submete aquelas
noes a uma mutao semntica. Esta destina-se a destacar que o
campo estruturado em torno da busca sistemtica do lucro monetrio no capitalismo moderno apenas uma dentre muitas economias existentes, economias cujo funcionamento relativamente
autnomo em face de determinismos exteriores (econmicas no
sentido estrito ou polticas, por exemplo) e nas quais se desenrolam a produo, circulao e consumo de recursos simblicos
os mais variados, disputas guiadas por interesses e investimentos
particulares e aliceradas em formas plurais de capital, as quais,
por sua vez, esto submetidas a leis especficas de acumulao,
uso e troca. Sua economia geral das prticas no implica, nesse
sentido, a subordinao causal da cultura economia (no sentido
estrito), mas a extenso do raciocnio econmico (no sentido lato)
anlise de esferas de gerao, circulao e consumo de bens culturais, de modo a evidenciar que at mesmo os cenrios encantados que so palco de condutas correntemente caracterizadas e
mesmo subjetivamente experienciadas como des-interessadas, tais
como o mundo religioso, cientfico ou artstico, tambm so na
verdade estruturados em torno de interesses especficos na consecuo de formas no-monetrias e dissimuladas de lucro, em
particular aquelas associadas acumulao de capital simblico

gabriel peters

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no interior de um campo determinado, capital que assume a forma


de prestgio ou reputao coletiva (glria, honra, crdito, reputao, notoriedade [Bourdieu, 2001c: 202) capaz de autorizar o
exerccio legtimo da autoridade simblica (sacerdotal, cientfica,
artstica, etc.) naquela esfera.
Mais abaixo, apresentarei a sociologia das lutas simblicas de Bourdieu como uma forma de cincia social que funde
produtivamente concepes kantiano-durkheimianas e marxistas
de crtica. Uma vez que, com vistas a uma apresentao mais
coerente e econmica, minha reconstruo privilegiar uma leitura de Bourdieu como uma espcie de marxista durkheimiano
(ver tambm DiMaggio,1979), importante notar, desde o incio, que a principal inspirao para o economicismo generalizado de Bourdieu provm de uma leitura criativa da sociologia da
religio de Weber (2000: cap.6). Tal leitura se baseia na noo
de bens e interesses ideais de modo a estender metodologicamente a interpretao econmica da conduta humana para domnios tradicionalmente pensados como impermeveis a interesses
competitivos e trocas estratgicas (Bourdieu, 1971; ver tambm
Brubaker, 1985; Vandenberghe, 1999: 55-56).
Bourdieu sustenta a importncia do recurso ao lxico econmico como forma de impedir que a sociologia dos campos culturais se resuma a uma explicitao ou celebrao da experincia
crente do sagrado (religioso, esttico, cientfico etc.) como um
territrio sociocultural intocado pelo interesse instrumental, caminhando na direo da objetivao das condies scio-histricas de produo dessa experincia. Ao mesmo tempo, no entanto,
a crescente utilizao de noes como illusio, investimento (em
um sentido inseparavelmente psicanaltico e econmico) e libido
(Bourdieu, 1996: 139) para transmitir a ideia de interesse que ele
pretende veicular torna manifesta sua inteno de sublinhar que o
conceito se referia, desde o incio, a um compromisso existencial
intenso dos agentes com os bens disputados em um determinado
jogo. Conhecemos a pergunta ontolgica de Leibniz e Heidegger: por que o ser e no antes o nada?. A noo de interesse/
illusio mobilizada por Bourdieu na resposta a uma questo que
poderamos formular da seguinte maneira, inspirando-nos no es-

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percursos na teoria das prticas sociais

tilo dos filsofos supracitados: por que a ao (investimento em


um campo) e no antes a indiferena (ataraxia, no vocabulrio
estico)? A illusio constitui, dessa forma, o modo de satisfazer
o princpio da razo suficiente que demanda no haver nenhuma ao sem uma raison dtre (Bourdieu, 1990b: 290). Como
dimenso libidinal de um habitus, os interesses especficos de
um agente so engendrados pelos estmulos sensibilizadores duradouros prprios de uma certa constelao de condies sociais
de existncia, em um processo prolongado de educao sentimental (para usar a bon mot de Flaubert). Ergo, diferentes cenrios de socializao fazem florescer interesses distintos e encaminham os agentes para campos diferenciados, cada um com um
tipo de illusio irredutvel ao outro, o que faz com que os investimentos tpicos de um campo paream sem-sentido ou absurdos
para aqueles situados em um universo distinto e socialmente pr-dispostos a reconhecer como dignos de persecuo outros objetivos e valores1.
Na medida em que todo campo constitui uma arena de competio pela maximizao da forma singular de capital que configura a sua especificidade, capital cuja acumulao constitui, nesse
sentido, tanto o meio quanto o objetivo das lutas que transcorrem
no espao determinado, a operao eficiente de qualquer de suas
espcies como arma de luta depende de seu reconhecimento coletivo (isto , dentre os agentes internos ao campo) como capital
simblico, manifesto em propriedades distintivas que exprimem
a possesso monopolstica (exclusividade) de uma forma determinada de capital por meio da exibio, intencional ou no,
desse capital e da diferena ligada sua posse (Bourdieu, 1999c:
337).

1. Um acadmico de classe mdia que nunca esteve em uma academia de ginstica


de um gueto ou frequentou as lutas de um pequeno clube dificilmente pode, em um
primeiro olhar, captar o interesse pugilstico (libido pugilistica) que leva os jovens
subproletrios a valorizar e aderir voluntariamente ocupao destrutiva do boxe.
Inversamente, um jovem evadido do segundo grau e morador do ncleo urbano no
pode apreender a razo por trs dos investimentos do intelectual nos debates arcanos
da teoria social, ou sua paixo pelas mais recentes inovaes na arte conceitual,
porque ele no foi socializado para conferir-lhes valor (Wacquant, 1992: 26).

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Nesse sentido, Louis Pinto, ecoando o estilo ocasionalmente repetitivo do seu mestre, acerta em cheio ao afirmar que o
capital simblico a forma suprema do capital e de validao
de todas as espcies de capital (Pinto, 2000: 159). Assim, um
campo refere-se sempre a um locus de disputas estruturalmente
engendradas pela distribuio desigual de uma modalidade especfica de capital simblico, manifesta em tudo aquilo que funciona como signo distintivo valorizado pelos agentes no interior
desse espao, de maneira a conferir poder aos seus possuidores.
Tal distribuio ope aqueles em busca de ascenso a uma posio superior no campo, ou mesmo buscando forar o seu direito
de entrada, e aqueles que pretendem conservar a sua posio de
dominante, garantida pelo maior volume do capital simblico especfico ao campo, que lhes confere o monoplio da autoridade
simblica reconhecida como legtima naquela esfera de atuao.
Dito de forma semelhante, as lutas cujo espao o campo tm
por objeto o monoplio da violncia simblica legtima (autoridade especfica) que caracterstica do campo considerado
(Bourdieu, 1983a: 90).
As formas de capital mais facilmente traduzveis em capital
simblico no espao social caracterstico das coletividades altamente diferenciadas do mundo capitalista contemporneo so: a)
o capital econmico (relativo posse de propriedades materiais
e ao poder aquisitivo de agentes individuais ou coletivos); b) o
capital cultural (por vezes chamado tambm de informacional,
pois refere-se sobretudo posse de conhecimentos ou competncias educacionais socialmente valorizadas, posse que pode
se expressar sob a forma de disposies incorporadas, de bens
culturais objetivados como quadros ou livros ou ainda sob
forma institucionalizada, assegurada pela concesso/consecuo
de ttulos escolares); c) e o capital social (referente ao acesso a
redes sociais de apoio e influncia estratgicos). No rastro do
diagnstico das espcies econmica e cultural de capital como
as mais importantes, ainda que no as nicas, na regionalizao
das formaes sociais contemporneas, Bourdieu afirma que os
agentes so distribudos em classes distintas segundo dois princpios bsicos (Bourdieu, 1984: 340): a) o volume global de capital

120

percursos na teoria das prticas sociais

(econmico e cultural somados); b) a composio estrutural desse capital, resultante do peso relativo dos dois tipos diferentes na
constituio do seu volume global.
necessrio ressaltar, no entanto, que, afora o espao das
classes sociais, definidas, como vimos, em um sentido distinto
da concepo marxista clssica, cada campo especfico (religioso, artstico, jurdico, cientfico, dentre vrios outros) possui uma
forma particular de capital que atua como instrumento de diferenciao e dominao no seu interior e cujo volume transfervel para outros campos apenas sob certas condies2. Por outro
lado, o volume das formas cultural e econmica de capital pode
determinar de antemo as probabilidades de sucesso dos agentes
nos diversos campos particulares. Por exemplo, um dado volume
de capital cultural (o mesmo valeria, mutatis mutandis, para o
capital econmico) tende a determinar as probabilidades agregadas de ganho nos jogos em que o capital cultural eficiente
(digamos, no campo filosfico ou literrio), contribuindo desse
modo para situar o agente em uma dada posio naquele espao.
Internalizado como habitus, esse mesmo volume de capital comanda as estratgias posteriores realizadas pelo ator no interior
do campo.
o poder simblico

A nfase nas lgicas relativamente autnomas de funcionamento dos mltiplos campos que compem as sociedades
contemporneas constitui um passo crucial por meio do qual
Bourdieu intenta superar a antinomia entre duas abordagens rivais no tratamento de formas e sistemas simblicos tais como
a linguagem, a arte, a religio, o mito e a cincia, quais sejam:
a) as perspectivas que privilegiam a interpretao internalista
ou tautegrica (Schelling) dos significados inscritos em tais
sistemas simblicos, tomados como dotados de autonomia e de
inteligibilidade imanente; b) vertentes analticas, cujas manifes2. Basta, por exemplo, pensar no fracasso de (Pierre) Cardin quando ele quis transferir
para a alta cultura um capital acumulado na alta costura (Bourdieu, 1983a:90)

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taes mais exemplares apresentam-se no marxismo e no modo


de investigao histrica que Nietzsche e Foucault qualificaram
como genealgica, que enfatizam os efeitos de determinismos
externos sobre a produo e veiculao das teias scio-simblicas, demonstrando, por exemplo, suas funes ideolgicas de
justificao e legitimao dos interesses e privilgios de grupos
e/ou classes dominantes. Ainda que internamente diferenciado
entre abordagens que se aproximam das formas simblicas ressaltando ora suas qualidades de estruturas estruturantes (modus
operandi), como na filosofia neokantiana de Cassirer, e ora suas
configuraes como estruturas estruturadas (opus operatum),
como no estruturalismo de Lvi-Strauss, as diferentes verses do
primeiro modelo supracitado de anlise dos produtos culturais
da atividade humana tm em comum o fato de caracterizarem
as tessituras simblicas fundamentalmente como instrumentos
de conhecimento e/ou comunicao, enquanto o segundo tipo de
abordagem retrata as mesmas como ferramentas de legitimao e
exerccio de dominao de certos grupos e agentes sobre outros.
A almejada sntese dessas tradies na pena de Bourdieu
est ancorada na reformulao de uma tese seminal avanada por
Durkheim e Mauss segundo a qual, nas sociedades ditas primitivas, as estruturas categoriais mobilizadas na interpretao
cosmolgica do mundo natural reproduziam, no plano cognitivo,
as divises reais inscritas na prpria estrutura do grupo ou coletividade: os princpios sociais de diviso do grupo eram transmutados em princpios cognitivos de viso do mundo. Com efeito,
o vnculo gentico entre estruturas sociais e estruturas mentais
pode ser de alguma forma intudo da prpria duplicidade de significao da noo de categorias, aplicvel tanto s operaes
que aliceram o entendimento, isto , s propenses estruturantes
que organizam o pensamento e a percepo do mundo constitutivos de um modo de cognio socializado (um habitus), quanto aos diferentes grupos e classes sociais (agrupveis conforme
a posse de propriedades posicionais e de condio em comum,
independentemente de uma representao explcita de pertencimento por parte dos agentes) que formam a estrutura objetiva de
relaes de um dado espao social.

122

percursos na teoria das prticas sociais

Toda a discusso sobre a produo social do habitus permite, segundo Bourdieu, preencher a ausncia, nas reflexes de
Durkheim e Mauss, de qualquer referncia mais detalhada a um
mecanismo causal capaz de explicar o processo de determinao
social das estruturas classificatrias internalizadas nas mentes dos
agentes; em termos mais simples, como o mundo social entra na
cabea dos indivduos. Naturalmente, as circunstncias de inculcao social dos habitus por meio da interiorizao da externalidade, na expresso de Sartre retomada por Bourdieu, so manifestamente diversificadas do ponto de vista scio-histrico. Por
exemplo, em formaes comunitrias tradicionais, como aquela
dos camponeses da Cabila, a constituio socializativa dos habitus
est assente em uma espcie de ao pedaggica em grande parte
impessoal e difusa, sendo exercida por todo o grupo e ancorada
no contato ininterrupto com situaes societais simbolicamente
pr-tipificadas pela coletividade. No contexto das sociedades altamente diferenciadas do mundo contemporneo, por sua vez, a
homologia entre as estruturas cognitivas de apreenso do universo social e as estruturas objetivas de relaes que perpassam esse
universo e seus diversos campos depende, em parte substancial, do
trabalho inculcatrio realizado pelo funcionamento especializado
do sistema escolar (Bourdieu, 2001b: 203-229).
No obstante, a reformulao mais importante realizada por
Bourdieu sobre a tese dos dois socilogos no consiste na sua
transposio pesquisa das sociedades avanadas, mas sobretudo no postulado de que os sistemas simblicos so, simultnea
e indissoluvelmente, instrumentos de conhecimento, comunicao e dominao:
A conservao da ordem social decisivamente reforada pela...
orquestrao das categorias de percepo do mundo social que, estando ajustadas s divises da ordem estabelecida (e, assim, aos interesses daqueles que a dominam) e sendo comuns a todas as mentes
estruturadas de acordo com essas estruturas, impem-se com toda a
aparncia de necessidade objetiva (1984: 471)
A partir do momento em que so colocados a propsito da nossa sociedade, do nosso sistema de ensino, por exemplo, os problemas gno-

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seolgicos que Durkheim colocava a respeito das religies primitivas


se tornam problemas polticos; no se pode deixar de ver que as formas de classificao so formas de dominao, que a sociologia do
conhecimento simultaneamente uma sociologia do reconhecimento
e do desconhecimento, ou seja, da dominao simblica (1990a: 37)

Dessa forma, a noo de poder/capital simblico apresenta-se como uma ferramenta conceitual designada para capturar
empiricamente os processos atravs dos quais relaes de fora
so atualizadas em (e atravs de) relaes de sentido, de cognio, de reconhecimento e de comunicao. No seria exagero
afirmar que a anlise de tais processos, isto , dos mltiplos mecanismos de operao do poder simblico, to ou mais importante que o problema da relao ator/estrutura em toda a obra do
socilogo francs, alm de se apresentar como uma originalssima e operacional forma de sintetizar o kantianismo sociolgico de Durkheim e Lvi-Strauss com a tradio marxista (ou
de influncia marxista) de crtica da ideologia; em termos mais
simplificados, trata-se de uma sntese entre as principais fontes
das tradies idealista e materialista da sociologia do conhecimento3.
A ideia de uma conexo entre estruturas sociais e simblicas, articulada noo do habitus como instncia de mediao que responde pelos circuitos de causalidade circular entre as
mesmas, permite, segundo Bourdieu, dar conta das duas funes

3. Desde que no se opere a reduo da noo de ser social esfera econmica tout
court, podemos reconhecer no kantianismo sociologizado de Durkheim e Mauss uma
outra manifestao da velha tese de Marx de que o ser social determina a conscincia (Marx, 1982: 25), tese que Berger e Luckmann (1985: 17), bem como Raymond
Aron (2000: 136), consideram corretamente como a assero fundacional da sociologia do conhecimento; ainda que o relacionamento suposto entre o contexto social e o
mundo das ideias e significaes no precise obviamente ser pensado em termos de
um determinismo unilateral, mas tambm sob a forma de um condicionamento mtuo
ou interdeterminao dialtica. Com efeito, no af de combater o idealismo hegeliano,
Marx afirmou que, no velho autor alemo, a dialtica estava de cabea para baixo, necessitando ser colocada de volta sobre seus ps. No entanto, se a relao entre ideias e
prticas de interdeterminao causal, o mais importante, do ponto de vista analtico,
dar cambalhotas.

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percursos na teoria das prticas sociais

dos sistemas simblicos destacadas por Durkheim: a) a funo


de integrao social, explicada no pela referncia hipostasiante
a mecanismos auto-regulativos endgenos aos sistemas societrios, mas pela cumplicidade espontnea entre prticas reciprocamente harmonizadas em virtude de seu enraizamento em habitus
comuns, isto , engendrados em contextos semelhantes de socializao e pr-dispostos a produzir aes adaptadas a tais contextos; b) a funo de integrao lgica analisada pelo Durkheim
tardio, de textos como As formas elementares da vida religiosa e
Algumas formas primitivas de classificao (escrito com Marcel
Mauss) -, processo pelo qual esquemas simblico-interpretativos
comuns garantem um consenso (senso comum) quanto ao significado de smbolos, instituies e atividades presentes no seio
da coletividade4.
No obstante, como vimos, a teoria bourdieusiana dos sistemas scio-simblicos almeja uma sntese trplice das diferentes
vertentes de anlise que se debruaram sobre esse tema, buscando imprimir ao molde terico durkheimiano quanto relao
entre contexto social e esquemas de significao uma inflexo
agonstica ou conflitual. Ela insere no seu modelo terico a contribuio central de abordagens, como aquelas de Marx e Weber,
que destacam a possibilidade perene de que as formas simblicas
de produo e compreenso de significados cumpram uma funo de dominao ou, mais precisamente, de sociodiceia (na expresso de Aron retomada por Bourdieu), isto , de legitimao e
justificao dos interesses de grupos dominantes e, assim, de manuteno e reproduo das assimetrias de poder que configuram
a estrutura de um dado contexto societrio. O exame da realizao conjugada dessas trs funes (conhecimento, comunicao
e dominao) na configurao estrutural da sociedade moderna
constitui o principal motor que anima a incurso de Bourdieu no
4. Valendo sublinhar que, segundo Bourdieu, os esquemas perceptivo-avaliativos dos
habitus sustentam uma inteligibilidade de cunho impessoal, isto , so capazes de
imbuir de significado prticas que no possuem sequer a inteno de significar por
exemplo, correlacionando tacitamente um gosto esttico ou um estilo lingustico a
uma posio de classe -, de modo tal em que a compreenso do seu sentido no depende da recuperao emptica da orientao visada ou inteno vivida pelo agente.

gabriel peters

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territrio da sociologia da educao, incurso que pode ser pensado assim como um captulo essencial no projeto mais ambicioso
de elaborao de uma teoria do poder simblico, isto , da capacidade de imposio, transmisso e legitimao de sistemas
de classificao pelos quais se opera a naturalizao de sistemas
de dominao. O carter performativo das representaes scio-simblicas que estruturam as aes e experincias dos atores ou,
em termos mais precisos, o fato de que tais representaes no
apenas exprimem o estado das relaes sociais (sempre relaes
de fora) entre os indivduos e grupos que povoam o espao societrio, mas tambm contribuem para constituir e reconstituir
historicamente a estrutura deste universo quando mobilizadas recursivamente em prticas sociais, tem como corolrio uma situao na qual os prprios instrumentos de percepo e construo
ideativa da realidade social passam a ser objeto de luta entre as
classes e grupos especficos que atuam no interior dos diversos
campos. Neste conflito, cada coletividade procura impor as definies do real mais adequadas aos seus interesses, mobilizando para isso, entretanto, recursos econmicos, culturais e sociais
assimetricamente distribudos entre elas e que esto na raiz do
sucesso diferencial que as distintas classes e grupos alcanam
nessa empreitada.
Nesse sentido, a qualidade visivelmente desigual dos impactos que os discursos e representaes de diferentes grupos so
capazes de provocar no universo societal alicera a tese bourdieusiana de que a mgica da eficcia performativa da linguagem no deriva de suas propriedades intrnsecas, mas dos mecanismos relacionais capazes de engendrar e sustentar a crena
coletiva na legitimidade e validade de determinados enunciados
e das pessoas que proferem-nos, crena que constitui a base sobre
a qual est fundada a capacidade de fazer coisas com palavras
(como reza a frmula clssica do filsofo da linguagem John
Austin), isto , de intervir sobre o mundo societrio ao agir sobre
as definies representacionais desse mundo5. Dessa forma, uma
5. No que tange ao uso da noo de crena, est claro que Bourdieu refere-se principalmente sua modalidade dxica - uma crena mais profunda do que todas as crenas

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percursos na teoria das prticas sociais

sociologia das condies scio-histricas de produo da performatividade da linguagem deveria estar atenta ao carter contextualmente varivel de tais efeitos performativos e reconhecer,
pace Austin ou Habermas, que a autoridade chega linguagem
a partir de fora (Bourdieu/Wacquant, 1992: 147), em particular
atravs da alquimia social pela qual certos indivduos biolgicos
so socialmente alados a posies estruturais que permitem-nos
atuar como a encarnao viva de grupos ou instituies (mais
ou menos) poderosos, agentes legitimamente autorizados, nesse
sentido, a agir e falar em nome de tais entidades coletivas.
campo e violncia simblica

Os instrumentos de investigao dos mecanismos camalenicos de operao do poder simblico apresentam obviamente
uma srie de ressonncias marxianas, mais especificamente da
tradio marxista de teoria crtica da ideologia, pensando-se esse
conceito polissmico como referente ao espectro de formas simblicas socialmente constitudas que contribuem funcionalmente
para a manuteno e reproduo de relaes de dominao entre
classes sociais (ou outros tipos de grupos), atravs de mecanismos como a justificao velada dos interesses e privilgios de
estratos dominantes ou a naturalizao de condies scio-histricas de existncia contingentes, espuriamente representadas,
percebidas ou experienciadas como necessrias e inerradicveis.
No obstante, apesar dessa detectvel influncia marxiana, tal
projeto de investigao da sociognese do poder simblico deve,
segundo Bourdieu, ser perseguido tendo-se em conta a autonomia relativa das diversas esferas de produo, circulao e consumo simblicos da vida social em relao s injunes da infra-estrutura material de produo e distribuio de bens e servios
econmicos, de modo a escapar ao efeito de curto-circuito que
contamina as anlises marxistas dos sistemas simblicos:

(no sentido comum), j que ela no se pensa como crena (Bourdieu, 1996: 144)-,
no a uma construo ideativa explicitamente mantida na mente do ator.

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Ter presente que as ideologias so sempre duplamente determinadas


que elas devem as suas caractersticas mais especficas no s aos
interesses das classes ou fraes de classe que elas exprimem (funo
de sociodiceia), mas tambm aos interesses especficos daqueles que
as produzem e lgica especfica do campo de produo (comumente
transfigurado em ideologia da criao e do criador) possuir
o meio de evitar a reduo brutal dos produtos ideolgicos aos interesses das classes que eles servem (efeito de curto-circuito frequente
na crtica marxista) sem cair na iluso idealista a qual consiste em
tratar as produes ideolgicas como totalidades auto-suficientes e
autogeradas, passveis de uma anlise pura ou puramente interna
(2001a: 13).

Alicerado na sabedoria sociolgica cannica (pelo menos, desde Durkheim) de que a constelao de instituies da
modernidade tem como um de seus traos estruturais historicamente mais caractersticos a diferenciao de seu arranjo social
total em esferas de atividade relativamente autnomas, o conceito de campo assenta no reconhecimento de que as influncias
e coaes sociais exteriores (de natureza monetria, por exemplo) sobre os processos internos sua esfera de funcionamento
no afetam seus agentes de modo direto, mas so sempre mediadas ou refratadas por suas foras e estruturas particulares,
tanto mais eficientes nessa mediao quanto maior for o grau
de autonomia do campo considerado. Tal autonomia, enquanto
expresso do estado das lutas de poder entre mltiplos agentes,
est ela prpria em questo nas batalhas campais entre aqueles
interessados na manuteno das fronteiras vigentes e aqueles
que investem na reconfigurao das mesmas. Dessa forma, uma
formao social diferenciada constitui uma espcie de mosaico
historicamente arranjado pelas relaes variveis estabelecidas
entre campos relativamente autnomos, enraizados em crenas,
valores e princpios regulativos especficos e irredutveis uns
aos outros.
A configurao estrutural de qualquer campo em um momento particular (j que todo campo constitui uma realidade perpetuamente em movimento) resultado do estado das relaes

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percursos na teoria das prticas sociais

de fora entre os agentes em luta no seu interior. O antagonismo entre os agentes ou instituies de um campo, no entanto, ao
mesmo tempo supe e dissimula uma concordncia subjacente
dos atores envolvidos quanto aos princpios fundamentais de seu
funcionamento: o objeto material e/ou simblico de disputa, o
reconhecimento do valor de tal objeto (fundamento da illusio, ou
seja, do interesse existencial dos agentes em investir seus recursos e energias no conflito) e as regras de persecuo do mesmo,
todos estes princpios deixados em estado de doxa, como pressupostos tacitamente aceitos e inquestionados para todos j imersos
nas lutas do campo, dado que constituem o pedestal das crenas
ltimas sobre as quais repousa o jogo inteiro (Bourdieu, 1983a:
91). Como j antecipamos, tanto a illusio quanto as crenas constitutivas da doxa, para no falarmos dos princpios tcitos de um
habitus que governa os movimentos dos jogadores, so frutos de
um processo duradouro de iniciao e cooptao pelos quais os
campos recrutam e cultivam agentes propensos a integr-lo.
Essa tese crucial para a compreenso da interseco entre
modos de conhecimento e modos de dominao no curso da vida
social, isto , das operaes da violncia simblica, definida como
a forma de violncia que se exerce sobre um agente social com a
sua colaborao (Bourdieu & Wacquant, 1992, p.136). Esta colaborao se explica, por sua vez, pelo fato de que as estruturas
subjetivas de percepo internalizadas nos habitus dos agentes
dominantes e dominados, tendo sido engendradas por estruturas
objetivas de relaes de poder e, nesse sentido, mantendo com
elas uma relao de cumplicidade ontolgica, permitem que o
ambiente social, com sua distribuio desigual de recursos econmicos, culturais e simblicos, seja naturalizado e essencializado.
Assim, o exerccio da dominao no reconhecido como uma
arbitrariedade, mas, ao contrrio, legitimado e tomado como a ordem natural e evidente das coisas aos olhos dos dominantes assim
como aos olhos dos dominados, o que explica por que o autor define essa espcie de violncia como suave, inerte, doce e
invisvel (2001c, p.211).
Dessa forma, o conceito de violncia simblica est no fulcro
do movimento pelo qual Bourdieu ataca a velha questo durkhei-

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miana a respeito das condies de produo e manuteno da integrao e solidariedade social, ainda que essa problemtica seja
agora reformulada em termos decididamente agonsticos, isto ,
como uma investigao acerca dos mecanismos atravs dos quais
arranjos socialmente atravessados por relaes de hierarquia e dominao so intergeracionalmente reproduzidos com a cumplicidade tcita da maior parte de seus membros. Trazendo mente a
afirmao de Aristteles segundo a qual a filosofia comea com o
espanto, o prprio Bourdieu veio a reconhecer tardiamente que a
centralidade da problemtica da legitimao e reproduo de relaes de poder na sua sociologia deriva precisamente de um assombro duradouro diante desse fenmeno:
jamais deixei de me espantar diante do que poderamos chamar de o
paradoxo da doxa: o fato de que a ordem do mundo, tal como est, com
seus sentidos nicos e seus sentidos proibidos..., suas obrigaes e suas
sanes, seja grosso modo respeitada, que no haja um maior nmero
de transgresses ou subverses, delitos e loucuras...; ou, o que ainda mais surpreendente, que a ordem estabelecida, com suas relaes
de dominao, seus direitos e suas imunidades, seus privilgios e suas
injustias, salvo uns poucos acidentes histricos, perpetue-se apesar
de tudo to facilmente, e que condies de existncia das mais intolerveis possam permanentemente ser vistas como aceitveis ou at mesmo
como naturais (Bourdieu, 1999a, p.7).

No apenas atravs do mecanismo da violncia simblica


que a relao circular entre estruturas sociais e subjetivas leva a
uma naturalizao prtica da desigualdade de condies de vida
entre indivduos e grupos. A reproduo da dominao tremendamente reforada, no plano motivacional, pelo fato de que as
distintas oportunidades de vida (Weber), i.e., as condies objetivas que influenciam diferencialmente atores assimetricamente
posicionados no espao social, so traduzidas, via socializao,
em orientaes durveis de conduta que pr-ajustam as aspiraes
dos agentes a uma antecipao prtica, intuitiva, de suas chances
realistas na vida, moldando comportamentos que contribuem,
assim, para transformar tais probabilidades desiguais em realidade.

130

percursos na teoria das prticas sociais

Tudo bem pesado, o esquema analtico de Bourdieu salta


aos olhos como uma afirmao, das mais radicais, da centralidade da varivel poder para a compreenso do universo social e,
em particular, da relao dialtica entre a ao individual subjetivamente propelida e as estruturas sociais objetivas. De fato,
possvel dizer que, se sua viso do humano est condensada no
retrato hobbesiano-spinozista do homem como Deus (homo homini Deus) e lobo (homo homini lupus) do homem, sua ontologia
social e metodologia explanatria dependem da crena axiomtica de que a relao com o que possvel [no mundo social]
uma relao com o poder (Bourdieu, 1990b: 64). Quanto ao
agente, sua obstinada nfase na habituao diante da dominao sugere que ele provavelmente concordaria com a definio,
dada por Dostoievski, do ser humano como a criatura que pode
se acostumar a qualquer coisa. Alm disso, em vez de afirmar,
como Sartre, que os dominados so metade vtimas, metade
cmplices, como todo mundo (a epgrafe ao segundo volume
de O Segundo Sexo, de Simone de Beauvoir), Bourdieu parece
pensar que eles so inteiramente vtimas e inteiramente cmplices, mas que so cmplices porque so vtimas. Enquanto, em
Sartre, os atores so determinados apenas na medida em que
determinam a si mesmos por meio de um ato livre de m f,
em Bourdieu, ao contrrio, os atores determinam a si mesmos
porque so determinados.
De todo modo, vale sublinhar que precisamente a centralidade da distribuio desigual de poder entre os atores o elemento
que responde pelo impacto causal diferencial que as aes de
indivduos e grupos podem produzir sobre os ambientes sociais
em que estes esto embebidos, tornando impossvel, a no ser no
plano imaginativo de um experimentum mentis, o tratamento da
vida social como um universo de possveis igualmente possveis
para qualquer sujeito possvel (Bourdieu, 1990b: 64). Alm disso, suprfluo diz-lo, a entronizao do poder, historicamente
presentificado sob as modalidades socialmente mais diversas de
capital, como a dimenso fulcral do relacionamento entre agncia e estrutura na obra de Bourdieu est intimamente atada a uma
tentativa de escapar frequente caracterizao dos loci estrutu-

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rais em que se movem os agentes em termos exclusivamente negativos, isto , como fontes de coaes restritivas ou limitadoras,
o que acarreta conceber tais contextos de ao tambm como
instncias de facilitao e capacitao das condutas dos atores.
Os graus efetivos em que as estruturas sociais objetivas operam
como proibitivas ou habilitadoras das aes dos indivduos nelas imersos dependem, obviamente, dos modos cambiantes pelos
quais os atores esto implicados nas mesmas, isto , nas constelaes de posies relacionalmente definidas que configuram as
distribuies de poder de uma paisagem scio-histrica.
a sociologia gentica do poder simblico como teoria
crtica

As intenes e implicaes morais do projeto sociocientfico de anlise gentica do poder simblico so bvias e abertamente reconhecidas por Bourdieu, o que permite classificar
sua sociologia, como fizeram alguns (e.g, Calhoun, 1993: 63),
como uma variante da teoria crtica, concebida em um sentido
abrangente da expresso, isto , para alm de sua reduo aos
marcos epistmicos e tico-filosficos associados aos membros
da Escola de Frankfurt6. A noo de crtica suposta na verso
bourdieusiana de teoria crtica parece unir uma verso sociologicamente reformulada da sua acepo kantiana a um sentido
mais afeito ao marxismo (embora tambm reformulado de modo
significativo, como vimos). O momento kantiano da crtica envolve uma anlise dos pressupostos e limites que emolduram a
cognio e pensamento humanos, sendo tais pressupostos e limites historicizados e sociologizados por Bourdieu, i.e., no mais
pensados como propriedades inerentes sensibilidade e ao en-

6. Ainda que os frankfurtianos tambm estivessem fundamentalmente preocupados com


relaes de opresso e dominao sistematicamente dissimuladas pela operao de
complexos mecanismos simblico-ideolgicos (por exemplo, aqueles caractersticos
do que Adorno e Horkheimer denominaram indstria cultural [1985: 113]), costurando, entretanto, suas reflexes em um estilo marcadamente distinto daquele de
Bourdieu.

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percursos na teoria das prticas sociais

tendimento de um sujeito transcendental, mas como resultantes


da inevitvel insero socializativa do ator em formaes scio-histricas especficas.
Alm de demonstrar, no rastro do kantianismo sociolgico (Lvi-Strauss) do Durkheim de As formas elementares da
vida religiosa (1989), o carter socialmente constitudo das capacidades operativas constitutivas da sensibilidade e do entendimento dos agentes, o procedimento da crtica em Bourdieu ainda
une o sentido kantiano de escavao sistemtica de pressupostos
do pensamento e da ao a uma espcie de sentido neomarxista,
associado ao desvendamento de modalidades ideologicamente
mascaradas de dominao. O casamento entre esses dois tipos de
crtica (trabalhado empiricamente em detalhe, apenas para citar
seu magnum opus, na crtica social do julgamento do gosto que
constitui o ncleo de sua etnografia da Frana [1984: XII]) deriva de sua tese de que as categorias de percepo que garantem
a inteligibilidade do mundo social para os agentes so as mesmas
que os levam a naturalizar e essencializar as assimetrias durveis de poder que perpassam esse mesmo mundo. Nesse sentido,
a obra de Bourdieu pretende contribuir para a desnaturalizao,
desbanalizao e desessencializao dessas relaes de dominao, desnudadas como arbitrariedades histricas contingentes
falsamente travestidas como ordenamentos naturais das coisas
para a (in)conscincia comum.
Como bem sabido, o modus operandi de elaborao terica de Bourdieu caracteriza-se por um ecletismo metodologicamente disciplinado, desembaraadamente inspirado em uma
multiplicidade de autores e escolas de pensamento provenientes
das cincias humanas e da filosofia. Sua praxiologia sintetiza,
inter alia, o racionalismo aplicado de Bachelard, a epistemologia
relacional de Cassirer, as fenomenologias de Husserl, Heidegger
e Merleau-Ponty, o(s) estruturalismo(s) de Saussure, Chomsky e
Lvi-Strauss, a pragmtica da linguagem do segundo Wittgenstein e, mais importante para nossos propsitos, as ferramentas
conceituais legadas pela Santssima Trindade da sociologia cls-

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sica: Marx, Durkheim e Weber7. Devido a seu impressionante


talento para a grande arte da sntese, seria perfeitamente justificvel oferecer uma apresentao de seu ferramental socioterico
enfatizando outras influncias. Poder-se-ia, por exemplo, apontar
para o espectro de Weber no diagnstico da sociedade moderna
como uma configurao internamente plural de esferas relativamente autnomas (ordens de vida, no lxico weberiano), na
preocupao com as condies sociais e subjetivas atravs das
quais relaes de dominao podem ser vivenciadas e reproduzidas como legtimas, ou ainda no conceito de capital simblico,
que pretende sublinhar que o carisma, longe de ser uma forma
especfica de poder, consiste em uma dimenso constitutiva de
quaisquer formas socialmente legtimas de dominao8.
De qualquer modo, a empreitada do socilogo francs tambm pode ser interpretada como uma aplicao persistente da
diretriz metaterica de Bachelard segundo a qual s existe ci-

7. Trs porquinhos constitui um apelido mais profano, porm tambm frequente, para
nossos heris. Em todo caso, h agora um significativo nvel de consenso em torno da
idia de que o panteo da sociologia clssica deve ser mais propriamente representado por um Quarteto Fantstico, de modo a incluir o intelectualmente elstico Georg
Simmel. Simmel no , entretanto, uma influncia significativa sobre Bourdieu, a despeito do fato de que algumas das melhores passagens de A Distino ecoam o notvel
talento do socilogo alemo para vvidas descries impressionistas das mincias da
conduta ordinria casu quo, exploraes microetnogrficas de como os esquemas
de pensamento, percepo e ao que compem um habitus de classe se manifestam
em mltiplas esferas do modus vivendi de um agente, de seus gostos mesa at suas
preferncias estticas e polticas.
8. O capital simblico no seria seno outro modo de referir-se ao que Max Weber
chamou de carisma, se Weberno houvesse cado na armadilha das tipologias realistas. Isto o levou a ver o carisma como uma forma particular de poder, em vez de
uma dimenso de todo poder, isto , outro nome para legitimidade, um produto do
reconhecimento, do desconhecimento, a crena por meio da qual pessoas exercendo
autoridade so imbudas de prestgio (Bourdieu, 1990: 141). Ainda que seus textos histrico-sociolgicos substantivos nem sempre se conformem aos mandamentos
avanados em seus prprios escritos metodolgicos, vale a pena notar que o Weber do
captulo terceiro de Economia e Sociedade (2000) discordaria da crtica de Bourdieu,
sublinhando que sua epistemologia demasiado neokantiana para cair na armadilha
da hipstase conceitual e reconhecendo com um sorriso que, na medida em que a
distino entre as formas burocrtica, tradicional e carismtica de dominao ideal-tpica, qualquer modalidade emprica de dominao legtima pode ser tida como dotada, de fato, de uma dimenso carismtica.

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percursos na teoria das prticas sociais

ncia do escondido (Bourdieu & Wacquant, 1992: 194) um


eco, claro, do famoso enunciado de Marx segundo o qual toda
cincia seria suprflua se essncia e aparncia coincidissem. Ao
conceber estruturas sociais essencialmente como mecanismos
historicamente reproduzidos de distribuio assimtrica de poder
entre agentes individuais e coletivos (instituies), Bourdieu se
dedicou durante toda a sua carreira a identific-lo nos espaos,
crenas e prticas onde o seu exerccio coletivamente dissimulado ou eufemizado aos olhos de dominantes e dominados,
isto , tacitamente reconhecido como legtimo e, o que vem a dar
exatamente no mesmo na sua perspectiva, desconhecido como
arbitrrio - da as expresses mconaissance e mconnu9.
Por fim, como Swartz sublinha com razo (Swartz, 1997:
254), as pretenses e implicaes tico-polticas da sociologia
de Bourdieu tambm autorizam a sua caracterizao como um
herdeiro crtico e original da tradio francesa de socilogos racionalistas engajados como Comte e Durkheim, os quais sempre
conceberam o avano de uma perspectiva genuinamente cientfica
sobre o mundo societrio como o modo mais adequado de oferecer ferramentas adequadas e realistas de interveno sociopoltica
9. A tese de que todo poder , em ltima instncia, ilegtimo teria, na perspectiva de certos crticos de Bourdieu (e.g., Alexander, 1995: 211), consequncias niilistas (ou criptoniilistas) do ponto de vista tico-poltico. Embora esta crtica aponte efetivamente
para um problema significativo no que tange s pretenses normativas da sociologia
de Bourdieu, uma leitura mais benevolente de seu opus poderia destacar que suas referncias cincia como o menos ilegtimo dos poderes simblicos (Bourdieu, 1990c:
190) pressupem ao menos a idia de que, do ponto de vista moral, seria possvel
distinguir entre modalidades mais e menos ilegtimas de poder e dirigir a ao poltica
racional para a implementao e manuteno destas ltimas. Acredito que esta tese
seja reforada luz das suas intervenes pblicas tardias em favor de causas como
a manuteno da autonomia dos campos artstico e cientfico em face de presses
mercadolgicas ou a defesa das instituies de proteo social do Welfare State contra a ameaa de desmantelo neoliberal. O que certo, em todo caso, que Bourdieu
nunca aduziu a suas formulaes tericas e diagnsticos histricos qualquer espcie
de quadro normativo de referncia ou projeto alternativo de sociedade que pudesse
funcionar como fonte de critrios de justificao de juzos morais sobre a realidade
social e a conduta individual. O contraste com um terico crtico como Habermas,
obsessivamente preocupado com fundaes, patente, constituindo efetivamente o
pano de fundo da objeo, levantada por Vandenberghe (1999: 62), contra essa lacuna
na obra de Bourdieu.

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sobre o mesmo. De fato, sem se aproximar de qualquer pretenso


de transpor o abismo lgico que separa juzos de fato e juzos de
valor10, Bourdieu defende que as contribuies cientfico-sociais a
projetos individuais e/ou coletivos emancipatrios (ou, colocando
negativamente, ao combate a condies de existncia opressivas)
no implicam um abandono do ideal epistmico regulativo de objetividade cientfica ou dos instrumentos metodolgicos cunhados para assegur-la, mas, ao contrrio, so dependentes de tais
propriedades almejadas pelo conhecimento sociolgico. Na sua
perspectiva, a defesa do projeto de um conhecimento sociolgico
objetivo no acarreta proibir aos cientistas sociais qualquer inteno de produzir um impacto prtico-transformativo sobre os universos sociais que estes estudam, mas, ao contrrio, pretende oferecer a essas pretenses de transformao ferramentas intelectuais
capazes de fortalec-las, j que uma interveno valorativamente
orientada sobre o curso da vida social ser tanto mais eficiente e
responsvel quanto mais brutalmente objetivo for o conhecimento
das realidades sobre as quais ela atua.
Como indicado pela referncia de Bourdieu ao fato de que
a tese cientfica segundo a qual o sistema de ensino contribui
para a reproduo das desigualdades de classe no implica seu
aval conservador, pessimista ou resignado a essa circunstncia,
mas pode ter um carter revolucionrio conforme a utilizao
prtica que se faa de tais informaes, o socilogo francs cer10. A distino entre enunciados constatativos e afirmaes axiolgicas mobilizada
por Bourdieu, em uma entrevista tardia, como arma de combate a interpretaes de
sua obra como conservadora, as quais estariam fundadas, segundo ele, na confuso
entre o domnio das suas assertivas factuais e o mbito de preferncias valorativas:
Para mim, ainda hoje surpreendente...que o fato de dizer que uma instncia como
o sistema de ensino contribui para conservar as estruturas sociais, ou dizer que as
estruturas sociais tendem a se conservar ou se manter o que uma constatao -,
surpreendente que essa constatao seja percebida como uma declarao conservadora. Basta pensarmos um pouco para percebermos que o mesmo enunciado sobre a
existncia de mecanismos de conservao pode ter um carter revolucionrio. Acho
que esse erro de percepo...evidencia a dificuldade de se transmitir um discurso
cientfico sobre o mundo social. Quando voc diz as coisas so assim pensam que
voc est dizendo as coisas devem ser assim, ou bom que as coisas sejam dessa
forma, ou ainda o contrrio as coisas no devem mais ser assim (Bourdieu &
Loyola, 2002:14).

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percursos na teoria das prticas sociais

tamente concordaria com o veredito de Merquior: quanto menos


a cincia nos consola, mais adquire condies de nos servir11
(Merquior, 1983: 19). Nesse sentido, poderamos afirmar que,
ao mobilizar a sociologia como uma arte marcial ou esporte de
combate (como expresso no ttulo de um famoso documentrio
a seu respeito), Bourdieu no faz da prxis o critrio da verdade,
como o Marx das suas queridas Teses sobre Feuerbach, mas, ao
contrrio, faz da verdade o critrio da prxis.
fechando o crculo: a relao habitus/campo como
princpio histrico-gentico das prticas sociais

, portanto, na relao dialtica entre habitus e campo (uma


dialtica que, no entanto, comea sempre por esse ltimo) que se
encontra o princpio da gnese das prticas sociais que articulam
inextricavelmente os plos da ao e da estrutura - ou do sentido
subjetivo e das relaes objetivas, para utilizarmos as clssicas expresses de Weber e Marx respectivamente. Na maior
parte das situaes empricas pesquisadas por Bourdieu, essa
relao manifesta-se sob uma roupagem de cumplicidade ontolgica, permitindo compreender como a conduta social pode se
ajustar objetivamente a determinados fins sem que estes tenham
sido racional e conscientemente visados pelos atores, o que se d
graas operao de um habitus socialmente estruturado (subjetivamente inculcado a partir de uma trajetria experiencial percorrida ao longo de posies em uma estrutura objetiva de relaes, ou seja, em um ou mais campos) e socialmente estruturante
11. Debruando-se sobre as acirradas controvrsias poltico-normativas a respeito de
qual deveria ser a relao moralmente desejvel entre as aspiraes dos indivduos
singulares e as exigncias a eles impostas pelas organizaes sociais em que esto
inseridos, Elias caminha em um sentido semelhante ao de Bourdieu ao defender que
um enfrentamento prtico dessas questes depende, antes de tudo, de uma compreenso de como se constitui efetivamente o relacionamento entre existncias individuais e processos coletivos: Somente ao deixarmos os lemas para trs e superarmos a necessidade de proclamar diante de todos o que deveria ser a relao entre
indivduo e sociedade, se nossa vontade prevalecesse, s ento que comearemos
a nos dar conta da questo mais fundamental de saber o que realmente , em todo o
mundo, a relao entre indivduo e sociedade (Elias, 1994a: 19).

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(pois tende a reproduzir as estruturas que o constituram quando


mobilizado recursivamente nas aes dos indivduos). ao enfatizar esse aspecto dinmico da vida social que ele concebe, como
vimos, sua perspectiva terica como um estruturalismo gentico
ou construtivista, centrado na relao dialtica entre as estruturas sociais objetivas distribudas no espao social (campos) e as
estruturas subjetivas de orientao prtica (habitus) que as atualizam no fluxo das contnuas lutas histricas entre os diversos
agentes do mundo societal.
A dependncia histrica mtua entre estruturas e agentes
revela-se, assim, no fato de que a histria objetivada em instituies s pode continuar em movimento pela ao de indivduos
dotados de habitus que os capacitem a habit-las e mant-las
em atividade, a retir-las persistentemente de uma estaticidade
inerte ou do estado de letra morta por meio do reavivamento
prtico e cotidiano dos sentidos e exigncias nelas depositados
pela histria anterior. Tal reavivamento pode exigir, por sua vez,
a imposio de revises e transformaes reguladas destinadas a
manter as instituies em marcha sem desfigurar sua identidade,
garantindo assim a reproduo na mudana, isto (tomando-se
de emprstimo a linguagem do funcionalismo clssico), as maiores ou menores modificaes na estrutura do espao social que
asseguram a reproduo da estrutura desse espao.
A articulao entre agncia e estrutura delineada na arquitetura da praxiologia relacional de Bourdieu infensa, nesse sentido, ao postulado de que as condutas e motivaes cambiantes
dos agentes humanos podem ser diretamente deduzidas de estmulos exteriores instantneos derivados de seus ambientes de
atuao e experincia, dado o papel fundamental de mediao
condicionante do habitus como repositrio sedimentado de influncias societrias passadas na configurao de aes no presente
(repositrio que, como tal, possui uma autonomia relativa vis--vis as coaes externas imediatamente vigentes em um dado
contexto de comportamento social). Por outro lado, a designao
da prtica como o produto da relao habitus/campo, ao escapar da armadilha da caracterizao exclusivamente externalista
e instantanesta da ao postulada por certas abordagens, no

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percursos na teoria das prticas sociais

descamba para o plo unilateralmente internalista na explicao da conduta humana. Isto porque os propulsores subjetivos
internalizados ao longo de uma trajetria biogrfica submetida s
exigncias de determinadas condies scio-histricas de existncia apresentam-se, face um dado palco ou milieu de aes e
relaes societais, como disposies ou propenses. Estas, como
tais, no constituem foras auto-suficientes para a parturio do
comportamento, j que sua ativao tem de ser engatilhada por
demandas prticas que estes mundos sociais exteriores impem
aos atores, ainda que (de novo a circularidade) tais estmulos exteriores ao s possam ser reconhecidos qua estmulos por
indivduos cognitivamente aparelhados para perceb-los.
Por fim, a designao da articulao dialtica entre habitus e
campo como princpio histrico-gentico das prticas societrias
sensvel variabilidade dos caracteres especficos de cada uma
dessas instncias, bem como dos tipos multiformes de relao
que podem ser estabelecidas entre as mesmas. Nesse sentido, a
tendncia reproduo das estruturas sociais objetivas por meio
da coordenao espontnea e no-intencionada de uma multiplicidade de aes individuais subjetivamente impulsionadas por
habitus semelhantes ou reciprocamente harmonizados (por
exemplo, na relao cmplice entre dominantes e dominados)
no tida como um caso sociolgico universal, mas sim como
uma condio histrica particular, proveniente da identidade ou
homologia estrutural entre as circunstncias de constituio e as
circunstncias de operao do habitus. Este tambm pode experimentar situaes crticas de discrepncia nos momentos de
desaparecimento de tal cumplicidade ontolgica entre o universo
subjetivo do agente (um mundo dentro do mundo [Bourdieu,
1990b: 56]) e o universo objetivo que o circunda. Em ambos os
casos, contudo, as prticas sociais consistem na presentificao
(com o perdo da heideggerianice) do liame historicamente especfico que ata, de maneira mais ou menos cmplice ou conflitiva,
estas duas sries causais independentes que so a necessidade
interna que habita uma subjetividade e a necessidade externa que
habita uma objetividade.

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habitus e reflexividade

O carter relacional das anlises de Bourdieu no abandonado, portanto, nos casos de hysteresis (Bourdieu, 1975: 69; 1977:
89) em que a ativao das disposies encarnadas no habitus exigida em contextos diferentes daqueles que o produziram, circunstncias scio-histricas de desajuste entre as condies de produo e as condies de funcionamento do habitus que constituem a
principal fonte de mudana social discutida na obra de Bourdieu,
em particular na sua anlise do Maio de 68 na Frana (Bourdieu,
1988: cap.5). Do ponto de vista de suas concepes acerca das engrenagens que movem a conduta individual, essa anlise tambm
elucidativa, pois a quebra da cumplicidade ontolgica entre expectativas e disposies subjetivas, de um lado, e condies e efeitos objetivos do milieu societrio, de outro, abre espao para que
a conduta natural-performativa do habitus possa ser substituda
por motivaes hipottico-reflexivas (os termos so de Habermas) demandadas por aquela dissonncia. Esta estimula, assim, a
recuperao discursiva e a crtica explcita do que at ento tinham
sido assunes doxicamente aceitas, a transmutao da prxis em
logos, a passagem do senso prtico elaborao discursiva e considerao consciente de alternativas de ao:
A crtica que traz o no-discutido discusso, o no-formulado
formulao, tem como sua condio de possibilidade a crise objetiva,
a qual, quebrando o lao imediato entre as estruturas subjetivas e
as estruturas objetivas, destri a auto-evidncia no mbito prtico
(Bourdieu, 1977: 169).

A referncia crise objetiva como requisito necessrio


para o acesso reflexivo do ator a dimenses outrora inconscientes de seu prprio habitus signo do fato de que Bourdieu no
considera essa possibilidade de acesso como um atributo universal do agente humano, mas sim como um fenmeno especfico
a circunstncias histricas em que os atores so submetidos a
efeitos de histerese e forados a sair, por assim dizer, do piloto

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percursos na teoria das prticas sociais

automtico12. De modo semelhante, a dependncia que a interrupo dos efeitos reprodutivistas do habitus tem dessa mesma
crise objetiva indica que, ainda que este garanta ao ator uma
capacidade inventiva, na medida em que essa inventividade funciona dentro de fronteiras objetivas estabelecidas na sua gnese e
infusas na sua constituio mesma, o carter criativo desse sistema de disposies no chega, por si s, a constituir uma ameaa
reproduo das estruturas dos campos onde ele viceja.
A prioridade conferida, em termos habermasianos, crise sistmica sobre a crise vivida torna patente que o habitus no possui,
na perspectiva de Bourdieu, um poder causal autnomo de transformao dos pilares fundamentais dos ambientes estruturais onde
opera. Isto leva diversos autores a afirmar que, no fim das contas,
o pensador francs no ultrapassa o objetivismo, pois subordina teoricamente o plo da agncia ao plo da estrutura, sendo o habitus
um conceito que ofereceria, a rigor, no uma alternativa explicao socioestrutural, mas sim a sua operacionalizao (Alexander,
1995: 136). Uma discusso de tais comentrios crticos pode ser
postergada para outro momento. Nesse contexto, o que importante enfatizar que, ainda que o habitus seja o motor mais frequente
da ao e uma propriedade universal da prtica humana, Bourdieu

12. Montaigne afirma que compreendeu muito bem a fora do costume quem primeiro
inventou essa histria de uma mulher que, tendo-se habituado a acariciar e a carregar
nos braos um bezerro, desde o nascimento, e o fazendo diariamente, chegou, pela
fora do hbito, a carreg-lo ainda quando j se tinha tornado um boi (Montaigne,
1987: 178). Bourdieu seria o ltimo a negar tal inrcia relativa de nossos habitus,
tendendo, por vezes, na verdade, a exager-la quase tanto quanto o autor da anedota
de Montaigne. Nesse sentido, bvio que ele reconhece que o efeito de histerese no
acarreta o desaparecimento imediato dos esquemas e disposies prprios aos antigos habitus, agora descompassados em relao s injunes de uma nova estrutura,
mas submete-os a um confronto dialtico com as orientaes de conduta fabricadas
por uma reflexo consciente dos atores sobre suas prprias prticas como resposta
defrontao com um ambiente social estruturalmente modificado. Os cursos de ao
engendrados por esses processos reflexivos so social e historicamente diversos,
podendo no apenas parir a mobilizao coletiva para a insurreio social transformativa, como no caso do movimento de maio de 68, como tambm a submisso
resignada a condies de existncia as mais desfavorveis, exemplificada na situao do subproletariado argelino na passagem de uma economia tradicional para uma
economia capitalista naquele pas.

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no afasta a possibilidade de condutas causalmente eficazes motivadas por planos e deliberaes explicitamente articuladas na mente dos atores, apenas apontando que tal forma de comportamento
depende de condies scio-histricas especficas de possibilidade:
...o habitus um princpio dentre outros de produo das prticas e,
ainda que esteja indubitavelmente em jogo de maneira mais frequente que quaisquer outros Somos empricos, disse Leibniz, em trs
quartos das nossas aes , no se pode descartar que ele possa ser
substitudo em certas circunstncias certamente em situaes de crise
que rompem o ajustamento imediato do habitus ao campo por outros
princpios, como a computao racional e consciente13 (Bourdieu,
1990c: 108).

Afora o descompasso histrico entre disposies e interesses


subjetivos, de um lado, e as probabilidades objetivas de lucro material e/ou simblico, de outro, a tentativa de obteno do domnio
reflexivo do prprio habitus tambm pode ser amparada pela prpria sociologia quando esta mobilizada como um ferramental de
scio-auto-anlise. Tal trabalho de investigao autocognoscitiva
pode possuir um papel emancipatrio ou libertador, em particular nos casos em que ele expe ao escrutnio crtico disposies e
esquemas orientadores e interpretativos que leva(va)m os atores
a perceber como legtima (e, assim, a colaborar, ainda que tacitamente, com) a sua prpria dominao:
... no apenas pode o habitus ser transformado praticamente (sempre dentro de fronteiras definidas) pelo efeito de uma trajetria social
levando a condies de vida distintas daquelas iniciais, como tambm
pode ser controlado por meio do despertar (awakening) da conscincia
e pela socioanlise (Op.Cit. 116).

13. Naturalmente, mesmo a computao racional e consciente trabalha tendo como


background irrefletido toda uma srie de habilidades fundacionais do habitus, o que
evidenciado, por exemplo, pelo fato de que o exerccio discursivo da conscincia
ou a formulao explcita de cursos possveis de conduta esto vincados na operao
tcita de regras de produo e interpretao de enunciados, as condies infradiscursivas do discurso.

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percursos na teoria das prticas sociais

O prprio projeto de uma sociologia reflexiva, que Bourdieu


considera sua principal contribuio s cincias sociais, assenta
precisamente na possibilidade de que disposies impensadas de
pensamento e comportamento possam ser racionalmente controladas ao acederem ao nvel da conscincia. No plano epistemolgico, tal procedimento seria particularmente urgente no que toca
queles princpios de viso do mundo que os cientistas sociais devem s posies que ocupam no espao das classes sociais e no interior do campo cientfico, princpios que, caso no sejam sistematicamente escavados por uma objetivao do sujeito objetivante
(Bourdieu, 1990a: 114), levam a distores significativas nos seus
retratos do mundo social. Assim, o socilogo francs dedica uma
grande quantidade de linhas defesa de uma cincia social auto-reflexiva, isto , que aplique recorrentemente compreenso de
si mesma e dos atos daqueles que a praticam os instrumentos terico-metodolgicos de objetivao e explicao cunhados, no seu
interior, para a interrogao e elucidao de outras realidades empricas. Trata-se, como j vimos, de uma atualizao propriamente
sociolgica da noo kantiana de crtica14.
Nesse sentido, enquanto em Kant tal processo de auto-reflexo se daria por meio de uma introspeco filosfica, o autor
francs defende que a forma mais efetiva de crtica (no sentido
kantiano de reflexividade epistemolgica) do pensamento sociolgico a construo de uma sociologia da sociologia, de anlises cientficas do campo de foras e de lutas onde se produz a
cincia social (Bourdieu, 1988). Tais investigaes teriam como
objetivo acessar e controlar reflexivamente os pressupostos socialmente fundados de viso e inteleco que, caso no sejam

14. Michael Loewy (1994) comparou criticamente a idia de que a objetividade do conhecimento poderia ser obtida atravs de um mero ato de boa vontade intelectual
ao fantstico feito em que o Baro de Munchausen escapou do pntano em que
afundava puxando a si prprio pelos cabelos. Uma vez que a auto-objetivao sociocientfica propugnada por Bourdieu no recorre mera introspeco, mas a uma
explicao-compreenso sociolgica de si, ele poderia dizer que os instrumentos de
objetivao acumulados pela histria da cincia social so como cips ou galhos de
rvores nos quais o estudioso pode se agarrar para sair do pntano de seus preconceitos sociocognitivos.

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objetivados e dominados, impregnam e comprometem o retrato


do universo societrio que o socilogo pretende construir. por
isso que, na viso de Bourdieu, a sociologia da sociologia no deveria consubstanciar um domnio especializado da investigao
sociolgica, mas sim uma condio sine qua non do seu avano
e da sua cientificidade (Bourdieu, 1993b: 274), de maneira que a
evoluo do conhecimento cientfico-social caminhe pari passu
com a evoluo do conhecimento das bases inseparavelmente sociais, institucionais e intelectuais desse conhecimento.
Como j foi dito, alm de demonstrar, no rastro de Durkheim,
o carter socialmente constitudo das categorias do entendimento dos agentes, o procedimento da crtica em Bourdieu ainda
une o sentido kantiano de escavao sistemtica de pressuposies do pensamento e da ao a uma espcie de sentido neomarxista, associado ao esforo de desvelar formas ideologicamente
mascaradas de dominao e explorao, j que, na sua viso, as
estruturas de percepo que asseguram a compreensibilidade do
mundo social para os agentes seriam as mesmas que os levam a
naturalizar e essencializar as assimetrias durveis de poder que
perpassam esse mesmo mundo.
Mas h mais. Ainda que, no mais das vezes, Bourdieu sustente a importncia da reflexividade sobretudo como uma ferramenta metodolgica indispensvel ao trabalho sociocientfico,
ele tambm veio a atribuir a esta um valioso papel tico-poltico,
precisamente o de conscientizar os atores acerca dos determinismos sociais que pesam, externa e internamente, sobre suas condutas, abrindo aos agentes a possibilidade de uma emancipao
fundada na conscincia...dos condicionamentos por que se passou; um conhecimento que poderia, ainda, dar ensejo ao cultivo
reflexivo de novos habitus, isto , de novos condicionamentos
duravelmente cunhados para contrabalanar...[os] efeitos de
uma socializao anterior (Bourdieu, 1999c: 340). No seu Esboo de auto-anlise15, Bourdieu faz votos de que seus instrumen15. A epgrafe desse livro, que difcil no ler como autobiografia, informa: Isto no
uma autobiografia (2005: 36). Graas a essa epgrafe, Bourdieu conseguiu produzir
um caso raro de autobiografia no-autorizada.

144

percursos na teoria das prticas sociais

tos sociolgicos sejam utilizados como ferramentas de auto-reflexo, autognose e auto-ajuda, compreendendo-se essa ltima
expresso, claro, no sentido da tradio filosfica clssica de
reflexo sobre os modos de aplacar o sofrimento e os caminhos
da boa vida (Aristteles) e no daquela indstria bibliogrfica
contempornea to desprezada (no to justamente, segundo Giddens16) por um contingente substancial de intelectuais:
nada me deixaria mais feliz do que lograr levar alguns dos meus
leitores ou leitoras a reconhecer suas experincias, suas dificuldades,
suas indagaes, seus sofrimentos, etc. nos meus e a poder extrair
dessa identificao realista, justo o oposto de uma projeo exaltada,
meios de fazer e viver um pouco melhor aquilo que vivem e fazem
(Bourdieu, 2005: 135)

A despeito da diferena de teses e mtodos, a referncia


implcita psicanlise na noo de socioanlise serve para manifestar o enraizamento moral comum no projeto socrtico da
autoconscincia como caminho existencial emancipatrio, no
propsito de expandir o nvel da conscincia humana para dimenses determinantes da sua conduta as quais, se deixadas
intocadas por esse esforo reflexivo metodologicamente municiado, permanecem escondidas, reprimidas, inconscientes,
16. Em A transformao da intimidade, o socilogo britnico afirma: Um recurso que
utilizei extensamente talvez necessite aqui de algum comentrio: a literatura de
auto-ajuda. Desprezada por muitos, para mim ela oferece insights de outro modo
impossveis, e eu me coloco deliberadamente to prximo do gnero quanto possvel, no desenvolvimento dos meus prprios argumentos (Giddens, 1993: 7). Naturalmente, possvel rejeitar como insatisfatrias algumas ou at a maioria das
obras de um gnero de reflexo e discurso sem que se precise estender esse juzo ao
gnero em si. Pensada no sentido lato, como uma reflexo sobre a condio humana orientada no sentido de fornecer aos indivduos ferramentas existenciais com as
quais eles possam aplacar algumas das suas fontes de sofrimento e obter um pouco
mais de felicidade, a literatura de auto-ajuda constituiria, na verdade, um universo
de discurso que engloba parte do que a filosofia ocidental produziu de melhor ao
longo dos ltimos vinte e tantos sculos, abarcando, dentre vrios outros exemplos
possveis, desde a sabedoria estica at Parerga e Paralipomena, de Schopenhauer,
passando por diversas das deliciosas passagens dos Ensaios de Montaigne.

gabriel peters

145

dissimuladas. Como sabemos, a segunda topologia freudiana da


mente separa o aparelho psquico humano em trs instncias:
a) o id (ou isso, no original alemo), repositrio de impulsos
recalcados; b) o ego (eu), que contm a esfera da conscincia
e da auto-percepo do indivduo; c) o superego (supereu),
um sistema de censuras morais internalizadas na personalidade
a partir da socializao do sujeito, socializao cujo cerne a
experincia da situao edipiana no espao familiar. Nos termos da descrio antropomrfica de Freud, o ego um pobre
coitado, esmagado entre os impulsos do id e as exigncias e
censuras do superego, instncias dentre as quais se estabelecem formaes de compromisso que se manifestam de forma
semioticamente distorcida em sonhos, atos falhos e sintomas
neurticos. Assim, como estratgia de combate a toda pletora
de sofrimentos psquicos derivados dessa condio, o mdico
de Viena erige como princpio bsico da terapia psicanaltica o
imperativo onde havia id, que passe a haver ego (Wo Es war,
soll Ich Werden). A premissa desse lema : quanto menos conhecemos nossos impulsos inconscientes, mais somos escravos
e joguetes dos mesmos, mais eles nos controlam sem que sequer
saibamos disso. Nesse sentido, a primeira condio para o incremento da minha liberdade, concebida como a capacidade de
determinao racional, consciente e deliberada da minha prpria conduta, precisamente o conhecimento das minhas disposies inconscientes de comportamento, dos mbeis que at
ento motivavam efetivamente minhas aes e representaes
sem que a eles eu tivesse acesso consciente.
Um Aufklrer como Freud, Bourdieu movido pelo mesmo
pressuposto, mas persegue um inconsciente distinto: a matriz socialmente interiorizada de onde florescem as aes, percepes e
avaliaes (inseparavelmente ticas, estticas e afetivas) que configuram nosso modo de ser no mundo, isto , nosso habitus. Se,
como afirma Durkheim, o verdadeiro inconsciente a histria,
o auto-analista sociologicamente municiado pelo pensamento de
Bourdieu, trabalhando sob a gide do preceito De te fabula narratur, conhece a si mesmo como histria feita corpo, persona-

146

percursos na teoria das prticas sociais

lidade socialmente constituda, ser dotado de um habitus que, em


princpio, o possui, mais do que possudo por ele. A dimenso
de desencanto dessa linha de anlise insofismvel, dado que ela
no nos pinta como seres irredutveis ao mundo, mas mundanos,
demasiado mundanos, isto , moldados nos territrios mais ntimos de nossa personalidade por determinaes scio-histricas
exteriores a ns, porm objetivadas na nossa subjetividade mesma. A auto-anlise sociologicamente armada leva, assim, s descobertas desconfortveis e at mesmo dolorosas da objetividade
situada no seio da subjetividade, da externalidade no corao da
internalidade, da banalidade no que at ento fundamentava uma
auto-representao ilusria de raridade.
Todas essas implicaes podem possuir, entretanto, um carter potencialmente emancipatrio sob as lentes de Bourdieu, na
medida em que esse esforo sociolgico-reflexivo de anamnese
(Plato), isto , de recuperao de significaes persistentemente
atuantes em ns e, ao mesmo tempo, opacas nossa conscincia,
constitui uma via de acesso a um trabalho de auto-reapropriao.
Em uma esfera de realidade onde no esto em operao as leis
trans-histricas da natureza, reconhecer as foras que agem sobre
ns e, em particular, dentro ou atravs de ns, adquirir uma
ferramenta para fazer alguma coisa a respeito, agindo sobre ou
contra tais foras. Tal como na terapia psicanaltica (a analogia
suspeita minha), em que o combate ao flagelo psquico depende
da etapa desconfortvel e dolorosa do reconhecimento das razes
inconscientes do prprio sintoma, o despertar da autoconscincia, arriscado e dorido como costuma ser, constitui precisamente
o primeiro locus da possibilidade de liberdade. Com efeito, trazendo a pretenso clnica ou dlfica17 para o campo das cincias sociais, Peter Berger viu nessa auto-reflexo potencialmente
liberatria a prpria razo de ser moral da Sociologia:
Voltemos mais uma vez imagem do teatro de marionetes. Vemos as
marionetes danando no palco minsculo, movendo-se de um lado

17. Da clssica inscrio no templo de Delfos: conhece-te a ti mesmo.

147

gabriel peters

para outro levadas pelos cordes, seguindo as marcaes de seus pequeninos papis. Aprendemos a compreender a lgica desse teatro e
nos encontramos nele. Localizamo-nos na sociedade e assim reconhecemos nossa prpria posio, determinada por fios sutis. Por um
momento, vemo-nos realmente como fantoches. De repente, porm,
percebemos uma diferena decisiva entre o teatro de bonecos e nosso
prprio drama. Ao contrrio dos bonecos, temos a possibilidade de
interromper nossos movimentos, olhando para o alto e divisando o
mecanismo que nos moveu. Este ato constitui o primeiro passo para a
liberdade. E neste mesmo ato encontramos a justificao definitiva da
sociologia como disciplina humanstica (Berger, 1972: 194).

inspirado pelo mesmo esprito que Bourdieu prope a


tese de que a sociologia liberta libertando da iluso de liberdade (Bourdieu, 1990a: 28). O verbo libertando, nesse caso,
tudo menos uma repetio pedante e desnecessria, pois comunica a ideia de que a possibilidade de liberdade oferecida pela
objetivao dos condicionantes societrios do pensamento e da
conduta vai alm do resignado e impotente reconhecimento da
necessidade. Sendo as necessidades operantes no mundo social historicamente constitudas e reproduzidas atravs das aes
e representaes dos atores humanos, o reconhecimento de tais
necessidades pode dar ensejo ao seu questionamento, combate ou destruio. Ao amplificar a conscincia dos determinismos que coagem a conduta social, no apenas daqueles que se
exercem sobre os atores a partir de fora, mas tambm atravs
dos atores a partir de dentro, subcutaneamente conduzidos, por
assim dizer, nos meandros de seus corpos e mentes, Bourdieu
pretende oferecer armas eficientes de contra-atuao sobre essas
estruturas e mecanismos coativos, contribuindo, assim, para a
consecuo de uma margem de liberdade em relao aos mesmos.
uma nota sobre a natureza socialmente fundada da
dicotomia subjetivismo/objetivismo

Uma das principais contribuies da sociologia reflexiva

148

percursos na teoria das prticas sociais

de Pierre Bourdieu consiste na sua insistncia no fato de que


toda uma pletora de dualismos terico-metodolgicos persistentes na paisagem histrica das cincias sociais, tais como as oposies subjetivismo/objetivismo, agncia/ estrutura, materialismo/idealismo, micro/macrossociologia, mtodos quantitativos/
qualitativos ou teoria/pesquisa emprica18, derivam, pelo menos
parcialmente, do fato de que tais posicionamentos intelectuais
contrastantes so simultaneamente posicionamentos sociais no
interior das foras em luta no campo cientfico, expresses lgicas de espaos sociais constitudos ao longo de divises dualistas (Bourdieu/Wacquant, 1992: 181). Em funo disso, um
combate a tais dualismos tecido apenas nos terrenos da epistemologia, da teoria ou da metodologia est condenado a esbarrar
no apenas em contra-argumentos, mas em interesses vitais dos
agentes e grupos imersos nas competies internas do mundo
acadmico. Com efeito, segundo o socilogo francs, precisamente a lgica da luta entre a ortodoxia dominante e as estratgias heterodoxas dos recm-chegados e aspirantes a dominantes no campo intelectual o elemento que explica, por exemplo,
a alternncia pendular e peridica entre as vises de mundo
objetivista e subjetivista no pensamento francs do sculo XX.
Nesse processo, o domnio sobre o campo passa do holismo da
escola sociolgica durkheimiana filosofia do sujeito da gerao fenomenolgico-existencialista de Sartre, Beauvoir, Merleau-Ponty e Aron (ainda que este ltimo esteja bem mais prximo
da sociologia compreensiva de Weber e seus contemporneos
do que da fenomenologia de Husserl ou Heidegger), gerao ulteriormente destronada pelo anti-subjetivismo de estruturalistas
e ps-estruturalistas, contra os quais se insurgiram mais recentemente, por sua vez, os crticos do pense 68, como Ferry e
Renault, em sua defesa de um retorno do sujeito (Op.cit: 180).

18. Estas so, suprfluo diz-lo, algumas das falsas oposies epistmicas que Bourdieu intentou ultrapassar no decorrer de toda a sua carreira, trabalhando mais uma
vez sob a gide de uma tese de Bachelard, segundo a qual os obstculos cultura
cientfica sempre se apresentam sob a forma de pares (apud Bourdieu/Wacquant,
1992: 73).

gabriel peters

149

A aplicao da tese durkheimiano-maussiana quanto relao de correspondncia ou reforo circular entre estruturas
cognitivas de percepo do mundo e estruturas sociais objetivas,
agonisticamente reformulada por Bourdieu de modo a destacar
principalmente as fissuras dessas ltimas, tem como corolrio a ateno no apenas ao fato de que, mesmo no milieu dos
pensadores profissionais, a razo pode ser serva das paixes
(Hume), mas tambm ao processo pelo qual os esquemas de pensamento que os atores devem sua trajetria e posio no campo
pr-determinam significativamente os rumos e limites de sua reflexo e investigao sociolgicas, a despeito das suas intenes
mais sinceras de persecuo da verdade. O reconhecimento desse
fato no acarreta, entretanto, por parte de Bourdieu, o abandono
das pretenses de objetividade ou a tese epistmica relativista de
que as construes intelectuais nas cincias humanas so completamente redutveis aos pontos de vista socialmente situados
daqueles que as produzem. Ao contrrio, tal reconhecimento leva
o autor a instaurar como condio do incremento da objetividade
cientfico-social precisamente o esforo auto-reflexivo por meio
do qual as injunes e limites que derivam do carter existencialmente situado (para reabilitarmos um termo de Mannheim,
outro defensor de uma sociologia reflexiva) da cognio dos
cientistas sociais podem ser controlados e superados, em um processo que no deriva apenas da introspeco, mas decorre, de
modo mais decisivo, da inteleco sociolgica do espao estrutural em que cada pensador se insere como uma posio e percorre
uma trajetria.
O enraizamento dos esquemas binrios de percepo do
mundo social nas faces envolvidas na disputa interna ao
campo intelectual est refletido no apenas na produo, mas
tambm no consumo dos bens simblicos produzidos nesse
universo. Assim, segundo Bourdieu, mesmo as tentativas mais
arrojadas e sofisticadas de sntese tendem a ser interpretadas
sob o prisma de tais categorias perceptivas duais que elas intentam transcender. No caso particular da relao entre agncia
e estrutura, tais empreitadas sintticas so frequentemente lidas
ora como uma reativao do subjetivismo ou do objetivismo por

150

percursos na teoria das prticas sociais

outros meios, ora como um amlgama ecltico e inconsistente de


vises contraditrias da ao individual e das estruturas sociais
e/ou simblicas (Bourdieu, 1990a: 22).
O problema com essa linha de argumentao levada a
cabo pelo autor francs deriva, no entanto, do fato de que, ainda que possa instilar saudavelmente uma postura mais reflexiva diante dos fatores scio-situacionais que levam os tericos
sociais a responder de formas distintas a produtos intelectuais,
ela tambm pode facilmente funcionar como uma estratgia de
imunizao intelectual (a expresso do popperiano Hans Albert), ao levar caracterizao de objees ao projeto terico-sinttico de Bourdieu como efluentes apenas de uma leitura
defeituosa, aferrada aos velhos esquemas dualistas de percepo que a sua teoria da prtica teria de fato superado. Dessa
forma, o que pode estar, no limite, implicado nessa tese so as
ideias correlatas e potencialmente dogmticas de que a teoria
sociolgica da prtica ultrapassa satisfatoriamente a antinomia
objetivismo/subjetivismo e de que os problemas apontados pelas interpretaes que defendem que tal abordagem no bem-sucedida nessa empreitada (o que obviamente no significa
afirmar que ela no seja iluminativa a respeito de diversas facetas do mundo social), ou que desliza inadvertidamente para um
dos plos daquela dicotomia, no derivam das caractersticas
da prpria teoria, mas dos esquemas interpretativos inadequados presentes na cabea daqueles que a lem de forma diferente
do seu autor.
Naturalmente, como indicado pela crtica de Popper tese
freudiana da resistncia anlise, algo semelhante poderia ser
dito com respeito noo bourdieusiana de que a sociologia,
ao explicitar e objetivar o que est envolvido nos diversos jogos dispersos pelo universo societrio - como, por exemplo, os
mecanismos de violncia simblica pelos quais so legitimadas
as relaes hierrquicas de um dado campo ou, por outro lado, o
carter socialmente fundado das produes estticas de um dado
artista, ainda que enganosamente percebidas sob o signo da criao livre -, toca em interesses vitais dos agentes embebidos em
tais jogos, sendo propensa assim a provocar resistncias em um

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gabriel peters

sentido muito ao prximo quele definido pela psicanlise. Novamente, vale dizer que o argumento de Bourdieu, quando aplicado anlise de controvrsias terico-metodolgicas intestinas ao
campo sociocientfico, tem seus mritos ao estimular uma postura
auto-reflexiva por parte dos cientistas sociais. Ele reabilita a tese
nietzschiana de que devemos desconfiar de crenas e argumentos
que se ajustam muito facilmente aos nossos desejos e interesses,
contribuindo para inculcar assim uma ateno persistente possibilidade do wishful thinking, to comum em reas em que os pesquisadores esto existencial e valorativamente imersos na prpria
realidade que estudam. No obstante, ainda que reconheamos a
importncia da sugesto da existncia de resistncias emocional
ou existencialmente motivadas s teses mais desencantadoras ou
desmistificadoras aventadas pela sociologia, tambm perceptvel o risco de que tal tese seja abusivamente utilizada como expediente de desqualificao de crticas pertinentes, podendo funcionar assim como uma espcie de barreira impermeabilizante aos
argumentos contrrios teoria da prtica de Bourdieu19.
o carter disposicional da teoria

O recurso inevitvel axiomatizao na exposio do pensamento terico-sociolgico de Bourdieu no deve obnubilar o


fato de que as teses scio-ontolgicas e os princpios explanatrios
de sua teoria da prtica consubstanciam-se, segundo a orientao
fundamentalmente metodolgica e disposicional que ele aduz ao
papel das formulaes tericas em Sociologia, em um aparato de
princpios inventivos da prtica de investigao social emprica. Como indicado na elucidativa discusso de Brubaker (1993)
acerca do status epistemolgico da teoria na obra do socilo19. O uso da noo de estratgia de imunizao no dependeria da viso de que Bourdieu ou outros utilizem deliberadamente tais expedientes como forma de se proteger
de adversrios tericos, mas apenas de que tais teses podem produzir objetivamente
esse efeito, sendo o prprio Bourdieu, como vimos, um defensor da ideia de que determinadas condutas podem ser objetivamente orientadas para determinados fins sem
que tais fins sejam explicitamente concebidos como tais na mente dos agentes, constituindo-se assim como estratgias desempenhadas sem inteno estratgica consciente.

152

percursos na teoria das prticas sociais

go francs, as proposies e categorias abstratas desenhadas no


seu trabalho devem ser apreendidas, sobretudo, como instncias
designativas de orientaes e operaes intelectuais que atuam
como guias do trabalho emprico-investigativo. Dessa forma, por
um lado, os pressupostos tericos e epistemolgicos mais gerais
e abstratos de Bourdieu so sistematicamente traduzidos nas operaes mais mundanas de suas pesquisas sociolgicas, em particular no modo de formulao dos problemas de investigao e na
escolha e combinao criativa das tcnicas de estudo. A interrogao incessante de novos objetos alimentada pela transferncia
analgica e estipulativa do mesmo modelo terico para contextos
diversos fornece, por sua vez, a oportunidade de refinamento contnuo dos seus instrumentos conceituais e ferramentas explicativas
mais gerais. Tal modo de proceder tem como consequncia, na
perspectiva do autor, a elaborao gradual de uma ars inveniendi
sociolgica global capaz de integrar, em uma mesma arquitetura
de pensamento ou habitus investigativo, estilos sociocientficos
aparentemente to dspares como a construo de modelos estatsticos macrossociolgicos, a produo de etnografias impressionistas dos mltiplos cenrios da experincia cotidiana ( la Simmel
ou Goffman) ou o engajamento crtico-dialgico com debates tericos abstratos e aparentemente distanciados das vicissitudes da
vida social concreta.
Por exemplo, a estratificao da pesquisa em um momento
objetivista, em que os diversos agentes de um dado espao social so situados nas posies objetivas que ocupam em funo
de seu volume e composio estrutural diferencial de capital, e
um momento subjetivista, que busca capturar a traduo de tais
inseres posicionais em conjuntos diferenciados de disposies prticas de conduta, tem como implicao (por exemplo,
em La Distinction) o uso conjugado de mtodos quantitativos
e qualitativos: instrumentos de aferio estatstica de regularidades e probabilidades objetivas identificveis no plano social
macroscpico, de um lado, e entrevistas em profundidade aliadas
a exploraes microetnogrficas de esprito proustiano, de outro,
visando perscrutar, com mincia, como os esquemas de pensamento, percepo e ao constitutivos de um habitus de classe se

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gabriel peters

manifestam de modo transponvel nas mltiplas esferas do modus vivendi global de um ator, desde os seus gostos alimentares
at suas preferncias estticas e polticas.
Por fim, a versatilidade metodolgica substanciada na contnua articulao entre estilos de reflexo e investigao variados,
como a estatstica, a entrevista e a etnografia, tambm parte do
desejo de ruptura do socilogo francs com uma srie de fronteiras disciplinares a seu ver fictcias, tais como aquelas que separam, por exemplo, a antropologia (ou etnologia) da sociologia,
separao destituda de fundamento epistemolgico objetivo,
mas prenhe de razes e efeitos sociais significativos no funcionamento do campo acadmico e dos seus subcampos. Com efeito, a
recuperao da anlise antropolgico-sociolgica durkheimiana
da transmutao de princpios de diviso do mundo societrio em
esquemas cognitivos de percepo e categorias de juzo (nesse
caso, do juzo professoral) poderia se constituir em uma hiptese heurstica de trabalho na pesquisa das relaes entre as bases
institucionais das cincias sociais e os marcos epistemolgicos
pelos quais estas demarcam sua especificidade intelectual.
humano, demasiado mundano: a antropologia filosfica
de pierre bourdieu

porque o homem um deus para o homem que o homem tambm


o lobo do homem (Bourdieu, 1988, p.58)
No rastro de Blaise Pascal, a antropologia filosfica de Bourdieu
concebe os seres humanos como destitudos de uma razo de ser,
habitados por uma necessidade de justificao que apenas o julgamento dos outros pode garantir. Isto significa que, longe de constiturem um desenvolvimento novo ligado ascenso da diversidade
cultural nas sociedades avanadas, as polticas do reconhecimento
sempre estiveram conosco: elas so intrnsecas condio humana.
Questes de reconhecimento so inseparveis de questes de dignitas
na medida em que a existncia social advm na e atravs da distino, que necessariamente confere a cada um de ns um status e valor
social diferencial. E, dado que a guerra simblica de todos contra
todos nunca termina, no pode haver reivindicao poltica, no im-

154

percursos na teoria das prticas sociais

porta quo cruamente material, que no envolva uma demanda por


reconhecimento social (Wacquant, 2004: 11)

Alm de se constituir como o eixo quintessencial da caracterizao bourdieusiana das prticas sociais, a relao habitus/
campo tambm faz parte do ncleo da antropologia filosfica de
Pierre Bourdieu, isto , do retrato mais geral dos predicados fundamentais da condio humana que deriva de suas pesquisas sociolgicas e que tem como pedra de toque a tese da dependncia
universal em relao ao juzo dos outros (2000a: 100). fcil
demonstrar que Bourdieu estava bem ciente da presena de uma
ideia de homem (Bourdieu, 2001c: 18) de cunho mais geral
e pressuposicional em seus trabalhos tericos e empricos - ou
terico-empricos, se quisermos sublinhar sua concepo quanto
necessidade de articulao criativa entre a reflexo terica e a
pesquisa emprica nas cincias sociais. No obstante, com importantes excees (cf. Dreyfus & Rabinow, 1993; Pinto, 2000:
125-141; Wacquant, 2004: 1), as exegeses de seu trabalho tm
sido relativamente negligentes ao fato de que, na fase mais tardia
de sua carreira, esse filsofo por formao tornou-se no apenas mais abertamente poltico, como tambm mais abertamente
filosfico, dedicando-se, sobretudo nas suas quase-testamentais
Meditaes Pascalianas (2001c), a explicitar sistematicamente
uma concepo prpria quanto aos traos universais da condio
humana, concepo que era em parte pressuposta e em parte resultante de suas investigaes histrico-sociolgicas.
Louis Pinto, ciente de que Mditations constitui a obra mais
filosfica de Bourdieu, destaca, no entanto, que ali realmente o socilogo que continua a falar, s que de outra forma e
mudando de espao de enunciao, dirigindo-se a outros que
no seus colegas de profisso (Pinto, 2000: 125). Com efeito,
Bourdieu pareceu partir do pressuposto de que o modus operandi da (sua) sociologia poderia lev-lo superao de algumas
das limitaes mais caractersticas da reflexo filosfica sobre o
ser humano, em particular no que tange a uma explorao mais
radical do carter social e historicamente situado de sua existncia. Ele nota, por exemplo, que at mesmo a relao experiencial

gabriel peters

155

de qualquer indivduo com facticidades inescapveis como o


tempo e a morte, componentes centrais de qualquer caracterizao filosfica da posio do homem no cosmos (como diria
Max Scheler em seu opus classicus), mediada em seu ntimo
pelo ambiente sociocultural em que o agente est imerso. Nesse sentido, se s a histria pode nos desvencilhar da histria
(Bourdieu, 1988a: 6), uma antropologia filosfica fundada sobre
o estudo sistemtico de mltiplas modalidades historicamente
localizadas de existncia social estaria menos propensa a tomar
erroneamente por caractersticas universais da condio humana
traos existenciais especficos a circunstncias scio-histricas
particulares, caminhando com um pouco mais de segurana
(ou um pouco menos de precariedade) em direo ao universal.
Bourdieu, portanto, no se props a aniquilar, mas a explorar de
maneira heuristicamente fecunda a tensa dialtica entre a anlise
antropolgico-filosfica das estruturas universais do ser humano - na linguagem heideggeriana de dois comentadores de sua
obra - e a investigao histrico-sociolgica das prticas contingentes que sustentam, perpetuam e modificam essas estruturas (Dreyfus & Rabinow, 1993: 35).
A presente seo reconstri a antropologia filosfica de
Bourdieu, um retrato da existence humaine em que o reconhecimento coletivo (capital simblico) aparece como meta existencial fundamental pela qual os indivduos buscam dar um sentido
s suas vidas e, ao mesmo tempo, como fonte da infindvel competio scio-simblica que, na sua perspectiva, mantm em movimento a vida social. A imagem bourdieusiana da condio humana apresenta uma busca de sentido (Frankl) que tambm,
e necessariamente, uma busca de poder (Adler), precisamente
o poder desigualmente distribudo e ferrenhamente disputado de
imbuir a prpria vida de uma justificao coletivamente sancionada, um veredito social quanto legitimidade de uma existncia inseparavelmente atado possibilidade de que o agente
sinta-se justificado em existir como existe (Bourdieu, 2001c:
290). O retrato agonstico do universo societrio que alimenta
toda a sociologia gentica dos conflitos por poder simblico desenvolvida por ele retorna em sua antropologia filosfica sob a

156

percursos na teoria das prticas sociais

forma de uma sntese entre a idia durkheimiana de que a sociedade Deus (2001c: 300) i.e., a instncia mundana na qual os
indivduos buscam, atravs do reconhecimento coletivo de que
esto imbudos de uma funo/misso social, uma justificao
existencial para suas vidas e a tese sartriana de que o inferno
so os outros (Sartre, 1977: 78) i.e., de que o reconhecimento
social s pode ser obtido de modo diferencial e distintivo, engendrando uma competio que condena necessariamente diversos indivduos a um tipo particular de misria scio-simblica
oriunda da invisibilidade e/ou da estigmatizao. Assim, toda a
antropologia filosfica de Bourdieu est contida in nuce na assertiva de que porque o homem um deus para homem que
o homem tambm o lobo do homem (Bourdieu, 1988: 58),
afirmao que apenas uma dentre vrias referncias oblquas
filosofia ocidental (neste caso, a Hobbes e Spinoza) borrifadas
em sua obra.
Uma antropologia filosfica constitui um conjunto de teses
explcitas ou tcitas formuladas em resposta s questes O que
o ser humano? e Qual o lugar do ser humano do mundo?
Como bem lembra Vandenberghe (2009: 298), as respostas a tais
perguntas sempre envolveram de algum modo o confronto com
nosso singular status existencial de homo duplex, i.e., a necessidade de pensar em conjunto nossas propriedades biolgicas
fundamentais, de um lado, e nossas atividades distintamente culturais e espirituais, de outro. Seja qual for o avatar especfico
assumido por este problema o anthropos como cidado de
dois mundos (sensvel e inteligvel) na perspectiva platnica,
o homem suspenso entre o finito e o infinito na antropologia filosfica crist, ou ainda as vrias concepes da relao mente/
corpo na filosofia moderna e contempornea desde Descartes -,
a anlise da ambiguidade existencial do bicho homem, um ser
com um p na matria/natureza e outro no esprito/cultura, perpassa mais de vinte sculos de reflexo antropolgico-filosfica
(somos half Angel, half beast, como reconheceram tantos).
No encontramos em Bourdieu, no entanto, longas digresses acerca da constituio biolgica do ser humano, embora diversas passagens de seu opus (e.g, Bourdieu, 1988a: 56; 2001c:

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157

191-192) indiquem que suas perspectivas acerca de nossas modalidades de ao (o modo como intervimos causalmente sobre o
mundo) e de experincia (o modo como somos afetados por ele)
estavam assentadas sobre pressupostos, no mais das vezes no
explicitados, sobre nossas propriedades fisiolgicas e neurolgicas de teses quanto plasticidade cognitiva diferencial exibida
ao longo das etapas da vida ou relativa inrcia de nossa memria corporal at o reconhecimento, em si mesmo trivial, mas
prenhe de implicaes, de que (modificando o dictum clssico
de Spinoza) somos e sentimos que somos finitos20. De qualquer
forma, embora ele mesmo recorresse a distines analticas que
lembravam as caracterizaes supracitadas de nossa duplicidade, a veia principal da antropologia filosfica de Bourdieu,
como convm sua longa carreira de exterminador de dualismos,
um brado radical contra interpretaes da condio humana segundo polarizaes como material/ideal, mente/corpo e sujeito/
mundo.
Ao longo de toda a sua trajetria, Bourdieu dirigiu boa parte
de sua artilharia pesada contra uma variedade de retratos da subjetividade humana que a concebem como essencialmente desengajada (como diria Charles Taylor) e mantenedora de uma
relao intelectualista e contemplativa com o mundo. Na pena
do mestre francs, a subjetividade pura d lugar a uma percepo do agente humano tomado em sua radical facticidade
(Merleau-Ponty, 1999: 2), como uma subjetividade radicalmente
exposta s injunes e condicionamentos do universo social e
envolvida cognitiva, prtica e emocionalmente nos processos
pelos quais seus ambientes se reproduzem ou transformam: a
relao com o mundo uma relao de presena no mundo, de
estar no mundo, no sentido de pertencer ao mundo, de ser possudo por ele, na qual nem o agente nem o mundo so percebidos
como tais (Bourdieu, 2001c: 172).
A rejeio de retratos intelectualistas e contemplativistas da relao agente/mundo tambm carrega no seu bojo uma
20. Poderamos tambm reformular Keynes e dizer que, a curto prazo (curtssimo, quase
insignificante, em termos de tempo geolgico), estaremos todos mortos.

158

percursos na teoria das prticas sociais

crtica a concepes dualistas da relao entre mente e corpo,


concepes que pensam este ltimo apenas como um objeto das
representaes do agente. Em contraposio a essa perspectiva,
Bourdieu, como Merleau-Ponty antes dele, parte do pressuposto de que o corpo do agente (ou, melhor ainda, o agente como
agente-corpo) o prprio locus operativo das intencionalidades
e das competncias prticas com base nas quais os atores se situam e intervm no universo societrio. Ainda que a intensidade
retrica de sua crtica ao esquecimento do corpo (parafraseando Heidegger) em certas tradies dominantes da filosofia e na
teoria social leve-o por vezes a esboar teses quase fisicalistas
sobre a natureza da conduta humana (e.g, Bourdieu, 1990b: 6679), a frequncia de suas referncias simultneas s estruturas
mentais infusas no habitus me parece um indcio claro de que
o elemento fundamental de sua caracterizao do ator no um
reducionismo sistemtico da agncia a movimentos e operaes
do corpo, mas a ideia que, ao menos na maior parte dos contextos onde atuamos, mente e corpo devem ser pensados ao longo
de um nico continuum, qual seja, o fluxo da atividade prtica.
poder e significado: a economia dos bens simblicos como
luta pelo sentido da existncia

Uma vez que a concepo de prtica presente no arcabouo


terico-metodolgico de Bourdieu j recebeu boa dose de ateno, pretendo encerrar este captulo cingindo-me ao tema que
est no ncleo de suas mditations antropolgico-filosficas,
qual seja, a questo da justificao (Bourdieu, 2001c: 289).
Max Weber, tambm em meditaes semitestamentais (Weber,
1982: 169) - erigidas sob a gide no de Pascal, mas do tambm
cristo Tolstoi -, j havia reconhecido que estudar os sentidos que
os seres humanos do s suas aes implica tambm investigar
como estes respondem a questes ltimas e emprestam um significado ou justificao existencial sua vida, ao seu prazer, ao
seu sofrimento e sua mortalidade. As meditaes sociolgico-filosficas de Bourdieu tambm deixam transparecer algo da

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159

sensibilidade agnstica (e agonstica) de Weber, o qual fez, como


sabemos, uma defesa vigorosa da idia de que o inqurito cientfico-social, sendo um produto relativamente recente de uma poca desencantada e apesar de poder percorrer os mais diversos
contextos scio-histricos em busca das formas pelas quais as
pessoas ali deram sentido s suas vidas, no pode ele mesmo,
ao fim dessas exploraes, fornecer uma justificao ltima para
o nosso sofrimento e para o nosso destino final. Deus pode ser
uma demanda sem oferta, e confrontar o sentido da morte pode
significar confrontar a morte do sentido.
O eco do existencialismo avant la lettre de Weber (Aron,
2000: 448) indica com efeito que, dentre as condies histricas
mais universais do anthropos, encontra-se tambm o ininterrupto esforo do ser humano para experienciar sua vida como algo
dotado de sentido, inclusive (e por vezes sobretudo) naquilo que
ela traz de crueldade, brutalidade, sofrimento, horror, absurdo.
Bourdieu subscreve essa perspectiva, mas, fiel sua concepo
antiintelectualista das disposies subjetivas que propelem nossa
conduta e condicionam nossa experincia do mundo, ele ressalta
que tanto o ansioso anseio quanto a busca persistente de um significado para a existncia no devem ser concebidos como processos essencialmente intelectuais, discursivamente mediados
ou mesmo explicitamente colocados como tais pelos agentes. Ao
contrrio, a procura de sentido levada a cabo atravs de um engajamento prtico, vivido na carne, com os outros no universo
social. Ainda que numa veia coletivista, Cornelius Castoriadis
expressou esplendidamente esse ponto de vista:
At aqui, toda sociedade tentou dar uma resposta a algumas perguntas fundamentais: quem somos ns, como coletividade? Que somos
ns, uns para os outros? Onde e em que somos ns? Que queremos,
que desejamos, o que nos falta? A sociedade deve definir sua identidade; sua articulao; o mundo, suas relaes com ele e com os objetos que contm; suas necessidades e seus desejos. Sem a resposta
a essas perguntas, sem essas definies no existe mundo humano,
nem sociedade, nem cultura porque tudo permaneceria caos indiferenciado. O papel das significaes imaginrias o de fornecer

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percursos na teoria das prticas sociais

uma resposta a essas perguntas (...) claro que quando falamos de


perguntas, de respostas, de definies, falamos metaforicamente. No se trata de perguntas e de respostas colocadas explicitamente
e as definies no so dadas na linguagem. As perguntas no sem
nem mesmo feitas previamente s respostas. A sociedade se constitui
fazendo emergir de fato uma resposta a essas perguntas em sua vida,
em sua atividade. no fazer de cada coletividade que surge como
sentido encarnado a resposta a essas perguntas, esse fazer social
que s se deixa compreender como resposta a perguntas que ele prprio coloca implicitamente (1982: 177-178).

Nesse sentido, embora Bourdieu sustente que a explorao


explcita e detalhada das questes mencionadas por Castoriadis
constitui apangio apenas da minoria de seres humanos de posse
do privilgio da skhol (Bourdieu, 2001c: 9), a qual lhes permite manter distncia das urgncias da prtica ordinria, acredito
que ele concordaria com a assero do sbio filsofo grego de que
o homem um animal inconscientemente filosfico, que fez [e
continua fazendo] a si mesmo as perguntas da filosofia nos fatos,
muito tempo antes que a filosofia existisse como reflexo explcita (idem) e independentemente desta, pode-se acrescentar.
A antropologia filosfica de Bourdieu ancora-se na idia do
ser humano como animal sedento de sentido, mas, pelo menos
aps a alardeada morte de Deus, encontra como fonte mxima
de justificao da vida o reconhecimento social:
Ningum pode proclamar verdadeiramente, nem diante dos outros,
e muito menos diante de si mesmo, que dispensa qualquer justificao. Ora, se Deus est morto, a quem pedir tal justificao? Resta
apenas o julgamento dos outros, princpio decisivo de incerteza e
insegurana, mas tambm, e sem que haja contradio, de certeza,
segurana, consagrao (Bourdieu, 2001c: 290).

Foi com base nesse fenmeno que o autor francs procurou


ultrapassar mais uma dicotomia ao final de sua vida, qual seja,
o confronto entre cu e inferno como metforas antagnicas da
existncia humana em sociedade, cujas formulaes paradigm-

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161

ticas so (respectivamente) o postulado durkheimiano de que a


sociedade Deus (Bourdieu, 2001c: 300) e o clssico dito sartriano de que lenfer, cest les autres (Sartre, 1977: 98)21. A explicitao dos postulados antropolgico-filosficos subjacentes
s suas concepes tericas e estudos histrico-sociolgicos, isto
, nas suas palavras, a apresentao da idia de homem que,
inevitavelmente, havia mobilizado em minhas escolhas cientficas (Bourdieu, 2001c: 18), constitui o gran finale da teoria da
prtica de Bourdieu22. Mais do que apresentar Deus como uma
criao humana, demasiado humana, como costume, o socilogo francs prope uma espcie de mundanizao sociolgica do
cu e do inferno, alegorias da condio existencial e da experincia subjetiva de felicidade derivada da consagrao coletiva, de
um lado, e das mazelas e sofrimentos infusos nas situaes de estigmatizao ou invisibilidade social, de outro23. No que diz res-

21. Tese transmitida pela boca de Garcin, o personagem masculino da pea Entre quatro
paredes. As expresses Cu e inferno podem ser lidas tambm como metforas
metafsicas altissonantes para designar a oposio mais prosaica entre perspectivas
terico-sociolgicas que privilegiam o consenso ou o conflito (a paz ou a guerra,
relaes felizes ou infelizes, e assim por diante) em seus retratos da existncia social.
22. Pelo menos no sentido do encadeamento argumentativo desta e no no que se refere
stricto sensu cronologia da carreira do autor, cujas obras finais foram reservadas
sua auto-scio-anlise.
23. A concepo bourdieusiana da luta por capital simblico como uma dimenso constitutiva da existncia social humana parece um tanto distante da teoria hegeliano-meadiana do reconhecimento elaborada por Honneth, a despeito do fato de que a
Weltanschauung conflitual de Bourdieu certamente deve algo influncia hegeliana
difusa que ele deve ter recebido como estudante de filosofia na cole Normale Suprieure nos anos 50 e, mais especificamente, como leitor precoce de Sartre (ento a
figura dominante no campo intelectual francs), cuja viso agnica do para-outro
foi diretamente inspirada na dialtica do senhor e do escravo de Hegel. Entretanto, o
socilogo francs certamente concordaria com a tese honnethiana de que mesmo o
senso interno de dignidade pessoal dependente da experincia de reconhecimento
intersubjetivo, dado que a integridade dos sujeitos humanos, vulnerveis como so
injria pelo insulto e pelo desrespeito, depende de sua aprovao e respeito por outros (Honneth, 1992: 188). Deve-se concluir, ento, que a ferida simblica tambm
acompanha, em grau mais ou menos intenso, mesmo (ou especialmente) as modalidades mais cruas de violncia fsica ou material sofridas por uma pessoa por exemplo, a violncia envolvida no estupro ou na tortura une dor corporal o sentimento
de se estar, sem defesa, merc de outro sujeito, enquanto a negao (de facto ou
de jure) de direitos bsicos acarreta uma violao da expectativa intersubjetiva de

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percursos na teoria das prticas sociais

peito a essas ltimas, com efeito, sua arguta discusso de como


os desempregados no so apenas materialmente privados de
um salrio, mas tambm simbolicamente mutilados pela perda das razes de ser associadas ao trabalho (Bourdieu, 2001c:
248), assim como o volumoso livro que ele publicou, com um
punhado de colaboradores, acerca de mltiplas instncias semi-invisveis do sofrimento social (cf. Bourdieu, 2003), demonstram que a filosofia da misria de Bourdieu (uma espcie de
nietzschianismo dos fracos ou existencialismo dos pobres) tudo
menos vulgarmente materialista, sendo na verdade particularmente sensvel aos sofrimentos psquicos oriundos de privaes
scio-simblicas de valor e de sentido.
Tambm evitando qualquer materialismo vulgar, mas sim
caminhando, como vimos, no sentido de uma espcie de utilitarismo existencial ou existencialismo utilitarista (fundado
sobre uma concepo antropologicamente ampliada do interesse
utilitrio como illusio) que Bourdieu pretende explicar as fontes
motivacionais dos investimentos prticos dos agentes nos jogos
sociais. Observamos que na relao entre o jogo estabelecido
em um campo e o habitus como sentido do jogo (sens du jeu)
que so engendrados objetivos e valores que, apesar de no existirem fora dela, se impem no interior da mesma com uma necessidade e evidncia inquestionadas, configurando assim uma
forma de fetichismo que, para Bourdieu, est no princpio motivacional de toda ao: s existe sagrado para o sentido do sagrado, que no entanto reencontra o sagrado como plena transparncia, sendo que o mesmo verdadeiro para toda experincia
de valor(1988a: 3). Dessa forma, a illusio s pode ser percebida
como iluso para o observador que apreende o jogo de fora, isto
, que no investe nada nos seus objetivos. Bourdieu afirma, entretanto, que tal ponto de vista tende a negligenciar o fato de que
tais investimentos so, como disse Durkheim a respeito da religio, iluses bem-fundadas, pois acumular um dado volume
de capital simblico significa abandonar o anonimato e passar
que o sujeito ser reconhecido como capaz de alcanar julgamentos morais (Op.
cit: 191).

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a ser reconhecido pelos outros e por si prprio como um agente investido de uma funo ou misso social, aporte central da
constituio da identidade dos atores e, dessa forma, de obteno
de um sentido coletivamente reconhecido para sua existncia24.
Novamente, este processo no deve ser compreendido como uma
tentativa de escolstica de justificao intelectual da existncia
humana em sua universalidade, mas como um esforo prtico
e experincia vivida de busca, nas aventuras e desventuras da
vida cotidiana, de justificao para uma existncia particular,
singular (Bourdieu, 2001c: 290). Os certificados de identidade
social, que operam como certificados de necessidade ontolgica, arrancando os agentes do encontro solitrio com a prpria
contingncia, tornam-se manifestos em todo o espectro de interaes ordinrias nas quais eles se sentem socialmente solicitados com ocupaes, projetos, obrigaes e compromissos que
reforam a sensao de contar para os outros, de ser importante
para eles, logo para si mesmo, e [de] encontrar nessa espcie de
plebiscito permanente que vm a ser os testemunhos incessantes
de interesse pedidos, expectativas, convites uma espcie de
justificativa continuada para existir (Op.cit: 294).
A tese da necessidade de se experimentar subjetivamente
a prpria existncia como algo dotado de sentido, amarrada

24. Bourdieu chega ao ponto de sugerir que o desejo de reconhecimento pelo outro no
apenas um produto da socializao, mas uma condio emocional de possibilidade
da sua eficcia. Embora a busca do capital simblico no interior de dados campos
profissionais esteja fundada sobre uma disposio mais bsica para investir libidinalmente em jogos sociais, disposio previamente cultivada na esfera familiar,
este prprio trabalho de cultivo est motivacionalmente apoiado na necessidade da
criana em ser reconhecida: a fim de...inculcar...a disposio durvel para investir
no jogo social como um dos pr-requisitos de qualquer aprendizagem, pode-se supor
que o trabalho pedaggico em sua forma elementar se apia num dos motores que
estaro na raiz de todos os investimentos ulteriores: a busca do reconhecimento
(Bourdieu, 2001c: 201). Uma vez que a criana s pode conceber a si como um sujeito ao aprender como os outros a percebem como um objeto, a infncia o primeiro
cenrio da experincia humana de se estar condenado a ser definido em sua verdade
pela percepo dos outros (Op.cit: 202). Seguindo o procedimento bourdieusiano comum de extrair sententiae filosficas de seu contexto originrio de modo a
transform-las em enunciados sociolgicos (ou antropolgico-filosficos), deve-se
concluir que o ser humano um ser para o qual ser ser percebido (Berkeley).

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percursos na teoria das prticas sociais

idia de que tal sentido no apenas constitui uma inveno intramundana, mas depende do reconhecimento coletivo de que o
indivduo biolgico um agente social, justificado, como tal (e
apenas como tal), no seu direito de existir, aparece dessa forma
como o meio pelo qual Bourdieu ataca a questo relativa ao nvel
propriamente psquico da construo e manuteno da identidade social: o problema de saber por que os indivduos investem,
no sentido existencial mais abrangente da palavra (ou seja, no
sentido libidinal, mas da libido como pulso de vida), nas
identidades, papis sociais ou posies de sujeito que lhes
so oferecidos ou imputados em um dado contexto de atuao25.
Na medida em que o funcionamento de um campo depende da
presteza com que os agentes levam a srio suas demandas imanentes, os atos de marcao social por meio dos quais os indivduos encarnam os sentidos objetivados nas instituies e so
institudos como atores socialmente classificados (rei, padre,
cristo, primognito, professor, funcionrio, homem, mulher,
negro, branco, rico, pobre, culto ou ignorante) impem aos proprietrios desses ttulos classificatrios um corpo de obrigaes
e/ou privilgios, vantagens e/ou desvantagens, oportunidades
25. A nfase na dimenso psquica da vinculao identitria foi colocada com propriedade, em jargo ps-estruturalista, por Stuart Hall: Se uma suturao eficaz do sujeito
a uma posio-de-sujeito exige no apenas que o sujeito seja convocado, mas que
o sujeito invista naquela posio, ento a suturao tem que ser pensada como uma
articulao e no como um processo unilateral. Isso, por sua vez, coloca, com toda
a fora, a identificao na pauta terica (Hall, 2000: 112). O percurso que Hall
escolhe para mergulhar nesse filo analtico , entretanto, bem diferente do caminho
tomado por Bourdieu. Como j sugerido pelo conceito de identificao, o patrono dos cultural studies envereda por sugestes retiradas da literatura psicanaltica,
ainda que buscando articul-las a elementos do pensamento de Michel Foucault,
encontrando um primeiro modelo dessa sntese em Bodies that matter, da terica
feminista Judith Butler. A importncia da aquisio de uma identidade socialmente
reconhecida para a prpria autoconcepo dos atores, bem como, por meio desta,
para a consecuo de uma raison dtre para suas vidas, explorada com extraordinria potncia expressiva no conto O espelho: esboo de uma nova teoria da alma
humana, de Machado de Assis, narrativa cmico-fantstica cujo clmax uma cena
em que o personagem central percebe, defronte ao espelho, que sua imagem s era
ali refletida de maneira integral e precisa quando ele encontrava-se vestido em sua
farda de alferes da guarda nacional, caso contrrio seu reflexo especular apresentava-se disperso, esgaado, mutilado... (Assis, 1974: 351).

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e/ou proibies continuamente confirmadas e fortalecidas por


todo um universo de tratamentos sociais cotidianos. maneira
de uma profecia auto-realizadora (Merton, 1968, p.479), estes
ltimos contribuem performativamente para transmutar o juzo
dos outros em autojuzo, transformando a diferena socialmente
instituda em um conjunto de propriedades duravelmente inscritas no corpo e na crena dos agentes, de modo tal que passam a
operar como uma segunda natureza (Ccero/Pascal), enquanto
so pr-reflexivamente percebidas como naturais e evidentes.
Vrios dos elementos da concepo bourdieusiana do ser
humano podem ser lidos como apropriaes crticas e reformulaes sociolgicas de temas sartrianos e heideggerianos. Poderamos sustentar at mesmo que Bourdieu adere a uma forma frouxa de existencialismo na medida em que afirma que o
mundo, em si mesmo destitudo de significao, possui apenas
o(s) significado(s) que ns, humanos, atribumos a ele. Por outro
lado, ele destaca com vigor, contra o intelectualismo de filsofos
que projetam suas prprias experincias nas mentes dos agentes
leigos (e.g., Sartre interpretando o comportamento do garom
de caf), que estes atos subjetivos de doao de sentido no
implicam forosamente a conscincia e a representao (Bourdieu, 2001c: 294), sendo predominante e fundamentalmente
tcitos. Ainda mais importante, rechaando as teses sartrianas
de que a causalidade estaria ausente da vida psquica e de que
experincias passadas jamais poderiam verdadeiramente afetar o
comportamento presente do sujeito (obrigado a sempre inventar
e reinventar a si mesmo ex nihilo), Bourdieu sugere que atribuies de sentido no so, de modo algum, atos radicalmente
livres. Se o agente imbui sua condio mundana de significao,
precisamente porque ele subjetivamente habitado, por assim
dizer, por significados que se tornaram seus atravs da socializao:
...a histria objetivada s se torna atuada e atuante quando o cargo,
mais ou menos institucionalizado, com o programa de ao, mais ou
menos codificado, que lhe inerente, acaba encontrando...algum
capaz de se dar bem nele e de se reconhecer nele o suficiente a ponto

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percursos na teoria das prticas sociais

de retom-lo por sua prpria conta, de tom-lo em suas mos, de


assumi-lo, e de deixar ao mesmo tempo ser por ele possudo. O garom de caf no representa o papel de garom de caf, como queria
Sartre. Ao envergar seu uniforme...e cumprir o cerimonial da ligeireza e do desvelo,...ele no se torna coisa (ou em si). Seu corpo,
onde est inscrita uma histria, esposa sua funo, ou seja, uma histria, uma tradio, que ele sempre enxergou encarnada em corpos,
ou melhor, nesses trajes como que habitados por um certo habitus a
que se denomina garons de caf. O que no significa que ele tenha
aprendido a ser garom de caf imitando outros garons de caf, ento constitudos como modelos explcitos. Ele entra na pele do personagem garom de caf no como um ator desempenhando um papel,
mas como menino que se identifica com seu pai e adota, sem sequer
ter necessidade de fazer de conta, uma maneira de manejar a boca
ao falar, ou de mover os ombros ao andar, que lhe parece constitutiva
do ser social do adulto completo. No se pode sequer dizer que se julga um garom de caf; ele se encontra a tal ponto tomado pela funo para a qual estava scio-logicamente destinado por exemplo,
enquanto filho de um pequeno comerciante que deve juntar um peclio para se instalar por conta prpria (Bourdieu, 2001c: 187-88).

A crtica ao intelectualismo e ao subjetivismo de Sartre


unida, por fim, a um ataque ao seu individualismo. Mesmo
quando Bourdieu recorre, admitidamente de maneira bastante
inadequada (Op.cit: 234), ao vocabulrio da m f e do auto-engano (1990: 188) para descrever a illusio como uma iluso,
ele faz questo de acentuar que o auto-engano individual fortemente sustentado por todo um conjunto de mecanismos coletivos de auto-engano, mecanismos simblicos e institucionais trabalhando continuamente para assegurar aos indivduos que suas
funes sociais, desempenhadas e vividas como terrivelmente
importantes, no sejam expostas como o que realmente so em
ltima instncia: fices sociais (Op.cit: 195). graas a este
trabalho institucionalmente organizado e garantido (Bourdieu,
1990b: 112) que os valores e significados que os agentes projetam no mundo so fetichisticamente experienciados como realidades objetivas infusas nesse prprio mundo.

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Na pena de Bourdieu, a participao nos jogos da vida social motivacionalmente alimentada por uma fuga ao dado antropolgico da contingncia que tambm, e necessariamente,
uma fuga ao confronto com nossa prpria finitude. Ele localiza
j em Pascal uma idia que se tornaria clebre com Heidegger,
nomeadamente, que fazemos tudo para esquecer nossa mortalidade, atirando-nos ao divertimento ou buscando refgio na sociedade, ainda que saibamos que a nica coisa certa na vida
o fato de que morreremos sozinhos (Bourdieu, 2001c: 239).
Endossando a viso, ensinada por Schopenhauer, Tolstoi e tutti
quanti, de que o sentido da vida s se torna verdadeiramente um
problema angustiante para o anthropos no momento em que este
se torna consciente de sua mortalidade inescapvel e inescapavelmente solitria, Bourdieu sublinha heideggerianamente que a
continuada performance de papis sociais nos jogos ordinrios da
vida coletiva cumpre a funo existencial de proteger-nos da contemplao aberta de nossa finitude. O mergulho na diverso
(Pascal) ou na mundanidade (Heidegger) em outras palavras,
nas prticas e rituais da existncia diria constitui, assim, um artifcio por meio do qual os indivduos se esforam continuamente
em suprimir a conscincia de sua condio mortal:
...pode-se estabelecer um vnculo necessrio entre trs fatos antropolgicos indiscutveis e indissociveis: o homem e sabe que mortal,
a idia de que vai morrer lhe insuportvel ou impossvel e, condenado morte, fim (no sentido de termo) que no pode ser tomado como
fim (no sentido de meta)..., o homem um ser sem razo de ser, tomado
pela necessidade de justificao, de legitimao, de reconhecimento.
Ora, como sugere Pascal, nessa busca de justificativas para existir, o
que ele chama o mundo ou a sociedade, a nica instncia capaz
de fazer concorrncia ao recurso a Deus26 (Bourdieu, 2001c: 293).

26. A despeito de sua concordncia com Heidegger no que respeita descrio fenomenolgica desse mecanismo psicolgico, Bourdieu no endossa o que v como
denncia tipicamente escolstica daqueles que caem nas demandas familiares e
na tagarelice que marca o mundo pblico do Man, denncia cuja contraparte autocongratulatria a exaltao existencial do Sein-zum-Tode (Bourdieu, 2001c:
293)

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percursos na teoria das prticas sociais

O que confere a esse processo de produo social de existncias justificadas um carter agonstico ou mesmo trgico o
fato de que, dado que os bens ideais ou simblicos s derivam
seu valor de sua escassez relativa, o reconhecimento social s
pode ser obtido de maneira diferencial, distintiva, de modo
que todo sagrado tem o seu profano complementar, toda distino produz sua vulgaridade e a concorrncia pela existncia
social conhecida e reconhecida, que subtrai insignificncia,
uma luta de morte pela vida e pela morte simblicas (1988a:
56). Nesse sentido, a auto-identidade e auto-estima obtidas como
corolrios da consagrao social dependem de sua contrapartida,
isto , da penria simblica do outsider socialmente invisvel ou
estigmatizado, da misria do homem sem misso nem consagrao social, carregando o fardo de um capital simblico negativo, como o Judeu da poca de Kafka, ou, hoje, o Negro dos
guetos, o rabe ou o Turco dos subrbios operrios das cidades
europias (Bourdieu, 2001c: 295). A questo est posta naquela
que , na minha opinio, a mais bela, apesar de melanclica, passagem de toda a sua obra:
Votado morte, esse fim que no pode ser encarado como fim, o
homem um ser sem razo de ser. a sociedade, e apenas ela, que
dispensa, em diferentes graus, as justificaes e as razes de existir;
ela que, produzindo os negcios ou posies que se dizem importantes, produz os atos e os agentes que se julgam importantes, para
si mesmos e para os outros, personagens objetiva e subjetivamente
assegurados de seu valor e assim subtrados indiferena e insignificncia. Existe, apesar do que diz Marx, uma filosofia da misria
que est mais prxima da desolao dos velhos marginalizados e derrisrios de Beckett do que do otimismo voluntarista tradicionalmente
associado ao pensamento progressista. Misria do homem sem Deus,
dizia Pascal. Misria do homem sem misso nem consagrao social. De fato, sem chegar a dizer, como Durkheim, que a sociedade
Deus, eu diria: Deus no nada mais que a sociedade. O que se
espera de Deus nunca se obtm seno na sociedade, que tem o monoplio do poder de consagrar, de subtrair fatuidade, contingncia,
ao absurdo; mas e a est a antinomia fundamental apenas de

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maneira diferencial, distintiva. Todo sagrado tem o seu profano complementar, toda distino produz sua vulgaridade e a concorrncia
pela existncia social conhecida e reconhecida, que subtrai insignificncia, uma luta de morte pela vida e pela morte simblicas.
(...) O julgamento dos outros o julgamento derradeiro; e a excluso
social, a forma concreta do inferno e da danao. por que o homem
um Deus para o homem que o homem tambm o lobo do homem
(1988: 56-58).
a recusa da sociodiceia

A viso bourdieusiana da vida social parece por demais agonstica. Embora seu esforo incansvel para evitar a sentimentalidade (Alexander, 1995: 152; ver tambm Honneth, 1995) seja
fundamental para qualquer um que almeje a uma compreenso
realista, ainda que desencantadora27, do mundo social - sobretudo no que tange sua face feia (Dahrendorf), frequentemente
camuflada sob o vu suave da violncia simblica -, o socilogo
francs termina por negligenciar sobremaneira todo um universo de aes e relaes humanas que, ainda que no imunes a
motivaes e trocas estratgicas, no so essencialmente definidas ou explanatoriamente redutveis gua gelada do clculo
egosta (Marx). Mesmo que admitamos que os seres humanos
anseiam universalmente para experimentar suas vidas como significativas, bem como que o reconhecimento social uma condio fundamental (ou a condio fundamental) de possibilidade
desta experincia, ainda sim seria possvel problematizar a viso
segundo a qual tais processos s podem ocorrer nos jogos encarniadamente competitivos de soma-zero que acontecem em
campos sociais.
Na realidade, como lembra Vandenberghe, Bourdieu chegou a admitir a possibilidade do escape infinda competio
estratgica em seu surpreendente post-scriptum sobre o amor
e a dominao ao final de A dominao masculina (Bourdieu,
27. Bourdieu tambm poderia dizer, com Weber, que fazia cincia para saber quanta
verdade podia suportar.

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percursos na teoria das prticas sociais

1999). Ali, nosso socilogo fala abertamente, provavelmente


pela primeira vez, a respeito dos limites do seu sistema, casu quo
o miraculoso cessar-fogo, o fim da guerra e das lutas, o fim da
troca estratgica ou, mais positivamente, a no-violncia, o reconhecimento mtuo, a reciprocidade plena, o desinteresse, a confiana, o fascnio, a felicidade ou paz, para falar como Adorno
(Vandenberghe, 1999: 50). sintomtico de sua posio agonstica sobre o mundo social que tal escape tenha sido caracterizado
por Bourdieu como milagroso, mas tambm digno de nota
que ele tenha afirmado explicitamente, nesse texto, que acredita
na existncia desses milagres.
Por que Bourdieu foi to teimosamente ctico acerca da
possibilidade de se encontrar aspectos genuinamente encantados na vida social, tal como manifestos no amor, na amizade,
em aes altrustas e assim por diante (fenmenos que no so
propriamente negligenciados, mas sistematicamente desmistificados como outros tantos jogos de estratgias e contra-estratgias, as quais incluem at mesmo as paradoxais manobras por
meio das quais os agentes trabalham para ocultar o carter estratgico e interessado de suas trocas [Bourdieu, 1990: 122])? Alm
de sua adeso, progressivamente afrouxada mas sempre mantida,
ao partido da filosofia da suspeita que marcou os trabalhos de
vrios dos melhores pensadores franceses do sculo XX, acredito
que a resposta tem de apontar tambm para uma das disposies
pessoais profundas que aparecem sob forma sistematicamente
sublimada em sua sociologia, qual seja, sua persistente recusa
intelectual e moral da sociodiceia precisamente o fenmeno
que suas lentes intelectuais levavam-no a perceber em todo lugar.
Como sabemos, a necessidade de experienciar a vida, mesmo nos
seus aspectos mais dolorosos e brutais, como imbuda de uma
justificao ltima pode ser entendida como um anseio de teodiceia no sentido lato da palavra cunhada por Leibniz, i.e., como
a crena de que h razo [significado] no mundo, crena que
constituiria uma condio de possibilidade para a atuao no

gabriel peters

171

mesmo28 (Neiman, 2002: 324). Ainda que Bourdieu nunca tenha


se aventurado nessa rea da filosofia, no h dvida de que ele
pertence quele grupo de pensadores (dos epicuristas a Voltaire,
de Mill a Bertrand Russel) de tal modo sensveis, emocional e
eticamente, misria do mundo que concebem qualquer esforo de teodiceia como uma tentativa moralmente inaceitvel de
justificar o injustificvel (ver Bernstein, 2002: 229).
Assim como tantos pensadores desafiaram os esforos de
justificao metafsica dos males que afligem os seres humanos
(poder-se-ia estender o argumento, claro, para animais e outras
criaturas vivas, como fizeram Mill e Schopenhauer), a antropologia filosfica de Bourdieu est fundada sobre uma rejeio no
da teodiceia, mas do que ele chama, utilizando um termo cunhado por Raymond Aron, de sociodiceia nomeadamente, os mecanismos scio-simblicos por meio dos quais a dominao estrutural e a violncia simblica so justificadas no tanto pelo
recurso explcito e consciente ao discurso ideolgico quanto pela
cumplicidade prtica e dxica que deriva de uma viso dos
ambientes sociais como naturais e evidentes. Nesse sentido, ainda que eu discorde dos leitores que interpretam Bourdieu como,
em ltima instncia (sic), um marxista, seu esforo contnuo em
expor a aparncia de necessidade adquirida por certas condies
scio-histricas como, ao mesmo tempo, falsa e ideologicamente
funcional o coloca de fato na companhia de crticas marxistas da
reificao la Lukcs e Escola de Frankfurt (ver Vandenberghe,
2009). A despeito da dissimilaridade em termos de modus operandi intelectual, com a propenso filosfica ao escolasticismo
de um Adorno contrastando com a inclinao do socilogo francs a confrontar enigmas filosficos apenas por meio de sua traduo sistemtica em problemas de pesquisa emprica, Bourdieu
tambm partilha com as estrelas na galxia do marxismo ociden-

28. Na esteira de Susan Neiman e Max Weber, o problema teolgico clssico de se saber
como um Deus infinitamente bondoso e onipotente poderia permitir a existncia do
mal e do sofrimento no mundo (Kolakowski, 1982: 19-58) passa a ser concebido
como uma verso particular desta formulao ampliada do desafio da teodiceia (que
admitiria assim, em princpio, variantes seculares).

172

percursos na teoria das prticas sociais

tal o que Habermas descreveu como uma sensibilidade a tudo


o que permanece incompleto na integrao social e psquica, nas
vitrias histricas e culturais, nos triunfos aparentes da prxis
(Habermas, 2000: 70-71).
O saudoso Pierre est definitivamente mais prximo das
correntes frias do que das correntes quentes do marxismo
(para usar os termos de Ernst Bloch), na medida em que se concentra consistentemente na anlise das estruturas de dominao s expensas da descoberta de possibilidades de emancipao (Vandenberghe, 2009: 290). Deve-se levar em considerao
tambm que, como deixado claro por suas referncias ao fetichismo subjacente a quaisquer atribuies humanas de valor e
significado ao mundo social e aos agentes que o habitam, sua
antropologia filosfica redime parcial e ambivalentemente
a ordem societria, pelo menos na medida em que aponta no
apenas para a funo tripartite de conhecimento, comunicao
e dominao desempenhada por sistemas scio-simblicos, mas
tambm para seu papel existencial, isto , para o fato de que eles
so tambm instrumentos de teodiceia, recursos mundanos por
meio dos quais os seres humanos dotam de sentido e justificao
uma condio que, de outro modo, seria despida de significao
e lanada de volta sua aterradora contingncia.
No entanto, se toda determinao implica negao (como
Spinoza nos ensinou), a busca de sentido torna-se uma busca
pelo poder de ser socialmente reconhecido como significativo,
de modo tal que a salvao de uns condena outros danao,
nas suas formas concretas da invisibilidade ou da estigmatizao
social. A recusa em transigir com as instituies que Bourdieu
afirma nunca t-lo deixado envolve, portanto, o diagnstico sistemtico de como tais instituies produzem legies de jogadores derrotados: no existe...pior privao, talvez, do que a dos
derrotados na luta simblica pelo reconhecimento, pelo acesso
ao ser social socialmente reconhecido, ou seja, numa palavra,
humanidade (Bourdieu, 2001c: 295). Com alguma liberdade,
e levando a comparao com o marxismo ocidental mais longe, poderamos afirmar que, apesar das discrepncias de estilo e
contedo entre a filosofia messinico-revolucionria da histria

gabriel peters

173

de Walter Benjamin e a sociologia crtica do poder simblico de


Bourdieu (nenhum messianismo utpico, nem mesmo fraco,
na ltima), h um certo parentesco de impulso tico a uni-los: a
vontade de se situar moralmente do lado dos vencidos e a conclamar a reconstruo histrica ou sociolgica da aventura humana
a no esquecer as aflies de todos aqueles literal ou metaforicamente esmagados pela procisso triunfal dos dominantes
(para usar os termos de Benjamin)29. Em compasso com sua teoria crtica das operaes sutis da violncia simblica, poderamos
dizer que a filosofia da misria atada sua antropologia filosfica visa recuperar no tanto o grito da humanidade angustiada
(Rosenzweig) quanto o seu doloroso silncio.
Uma ltima palavra sobre misria de reconhecimento e reconhecimento da misria. O uso das metforas cu e inferno
na caracterizao da experincia humana no mundo social heuristicamente sugestivo em relao a diversos de seus aspectos,
mas, como era de se esperar, um tanto inadequado com respeito a
outros. particularmente importante ressaltar, por exemplo, no
apenas que o paraso sociomundano no implica o fim do sofrimento, mas tambm que possvel transitar socialmente entre o
cu e o inferno simblicos. Nesse sentido, o sofrimento oriundo
da luta por acumulao de capital simblico, esse capital das
razes de existir (Pinto, 2000, p.140), no se restringe queles
socialmente condenados morte simblica (os invisveis e os
desprezados), mas tambm parte e parcela da existncia social
cotidiana daqueles que escaparam (por enquanto) a esse destino,
um sofrimento que se apresenta seja sob a forma das mltiplas
privaes e provaes por que passam quaisquer agentes em bus29. O diagnstico dos determinantes sociais das condies de sofrimento pessoal apresentadas em A misria do mundo em outras palavras, o desvendamento sociolgico
de tais circunstncias de biografia como resultantes de trajetrias posicionadas no
seio de uma histria macrossocial (para usar a linguagem celebrada de Mills)
certamente motivado por uma simpatia moral e poltica em relao aos injustiados. No obstante, como sua reformulao da teoria da ideologia como violncia
simblica deixa claro, este impulso normativo no se traduz em qualquer espcie de
standpoint epistemology segundo a qual a desvantagem social cria vantagem epistmica (Harding, 1996:146). Para Bourdieu, a nica fonte de vantagem epistmica
no conhecimento do mundo social o mtodo cientfico.

174

percursos na teoria das prticas sociais

ca da obteno ou manuteno de valorizao social, seja sob a


forma da experincia de contnua ansiedade de status diante
dos riscos de desvalorizao simblica presentes nos campos em
que os atores circulam.
uma pena, entretanto, que Bourdieu tenha dito to pouco
a respeito daquilo que alguns veriam como a verdadeira salvao
mundana: a libertao em relao dependncia do juzo dos
outros. Aqueles que perseguem respostas a como podemos nos
livrar da necessidade existencial do capital simblico tero de
procur-las em outras obras por exemplo, nos escritos de toda
uma linhagem de filsofos historicamente proeminentes que nos
ensinam a no ligar para a proeminncia, como o estico Epicteto (2006), o ctico Montaigne (1987a, p.319-329) e o misantropo
Schopenhauer (2006, p.61-137). O fato de que a principal discusso (2001, p.289-300) de Bourdieu acerca dos fracassados
nas disputas pelo sentido da existncia no mundo social se apie
ilustrativamente sobre nada menos do que a trgica e apavorante
histria de Joseph K. em O processo, de Kafka, muito sintomtico de que sua Weltanschauung permaneceu at o fim profundamente agonstica. Diante de um mundo cruelmente competitivo,
o agonismo de Bourdieu se explica como fidelidade a um dos
imperativos tico-polticos de qualquer teoria crtica digna desse
nome: trazer tona o sofrimento dos vencidos.

iv.
a teoria da estruturao
de anthony giddens

parte i: uma ontologia

praxiolgica da vida social


Os quadros terico-metodolgicos forjados por Bourdieu e
Giddens so, em certa medida, arredios a uma exposio linear,
em virtude do modo como suas respectivas teses gerais, argumentos crticos e conceitos articulam-se em uma relao cerrada de interdependncia. Uma mirada panormica sobre suas
construes intelectuais in toto deixa, com efeito, a impresso
de que qualquer aspecto da teoria da prtica e da teoria da estruturao s ganha a devida inteligibilidade quando considerado
luz de sua insero no quadro mais amplo de proposies e
categorias que formam a arquitetura de tais teorias. O prprio
Giddens afirmou que o livro A constituio da sociedade, obra
que contm a apresentao mais acabada (e provavelmente definitiva) da teoria da estruturao, provou, at certo ponto, ser
refratrio ordenao normal de captulos (Giddens, 2003:
XL). De fato, parece impossvel proceder a uma exposio do
esquema conceitual estruturacionista sem iluminar seus liames
internos, de modo tal que cada novo elemento desse esquema
seja apresentado em suas conexes com os demais. Isto demandar, na discusso que se segue, um certo nmero de repeties
inevitveis, prprias ao retrato de um conjunto de conceitos e
teses scio-ontolgicas interligados em uma teia ou, se quisermos, encaixados uns dentro dos outros como bonecas russas
(Vandenberghe, 1999: 53) - e no simplesmente justapostos de
maneira inconsistente.

176

percursos na teoria das prticas sociais

os propsitos da teoria social

O primeiro livro de Giddens, Capitalismo e moderna teoria


social (2000a), ainda que permanea circunscrito ao mbito de
uma exegese comparativa das obras de Marx, Durkheim e Weber,
centrada tanto nas suas concepes particulares de objeto e mtodo
cientfico-sociais quanto nos seus diagnsticos histrico-sociolgicos das sociedades industriais modernas, j testemunha a tese do
autor ingls quanto necessidade de uma reviso crtica do legado
intelectual da sociologia clssica. O confronto crtico-reconstrutivo
com a obra dos trs principais totens da reflexo sociolgica moderna foi adiado, entretanto, para as suas obras posteriores, sendo
levado a cabo desde ento no contexto de uma teorizao que j
bebe de um conjunto bem mais extenso e impressionantemente
polifnico de perspectivas. Giddens localiza e confronta os limites heursticos destas ao mesmo tempo em que acolhe suas virtudes analticas como alicerces de um edifcio terico novo. Tais
vertentes de pensamento acerca das propriedades fundamentais
da agncia humana e da vida social incorporadas e/ou criticadas
na teoria da estruturao so efluentes no apenas de novos desenvolvimentos da sociologia contempornea (Schutz, Garfinkel,
Goffman, Parsons, Merton), mas tambm da filosofia analtica
da linguagem e da ao (Wittgenstein, Winch), de tendncias do
pensamento filosfico continental (Heidegger, Gadamer, Habermas, Foucault, Derrida), da lingustica (Saussure), da antropologia (Lvi-Strauss), da psicologia (Freud, Erikson) e da geografia
(Hgerstrand), dentre outros domnios de reflexo e investigao.
De todo modo, a prolfica obra de Giddens compartilha com
os escritos de Marx, Durkheim e Weber um carter duplamente
orientado, isto , dirigido tanto manufatura de lentes terico-metodolgicas gerais de investigao dos fenmenos societrios
quanto produo de retratos substantivos das mutaes scio-histricas que deram luz e mpeto transformativo sociedade
moderna30. No pensamento de Giddens, essa inflexo analtica
30. Ainda que cada um dos autores que compem o triunvirato sociolgico clssico
tenha se concentrado mais intensamente sobre a anlise de uma tendncia histrico-

gabriel peters

177

dupla herdada dos clssicos explicitamente tematizada, no


plano epistemolgico, em termos de uma distino entre teoria
social e sociologia, tomando-se a primeira expresso como um
plano de reflexo acerca de problemas epistemolgicos e (sobretudo) ontolgicos genricos que dizem respeito, segundo o
socilogo ingls, a todas as cincias humanas (da antropologia
cincia poltica, passando pela economia e pela psicologia, dentre outras disciplinas), questes tais como a natureza da conduta
individual e de seus motores subjetivos (conscientes, tcitos ou
inconscientes) e a relao entre tal esfera de conduta e as propriedades estruturais dos contextos coletivos que a encompassam31. A sociologia ou teoria sociolgica, por sua vez, segundo

-desenvolvimental especfica do arranjo social novo que desponta na modernidade, as quais podem ser respectivamente identificadas, de modo sumarssimo, pelos
conceitos de mercadorizao (Marx), diferenciao (Durkheim) e racionalizao
(Weber).
31. As variegadas contribuies que compem o volume acerca das principais tendncias da teoria social contempornea que Anthony Giddens organizou com Jonathan
Turner (1999) constituem apenas algumas amostras de um leque imensamente mais
numeroso de exemplos da fundamental interpenetrao entre concepes tericas e
metatericas (ou epistemolgicas) que marca os debates das cincias sociais, interpenetrao reconhecvel, com efeito, j nas obras de seus precursores e fundadores.
A bvia ausncia de um paradigma consensualmente estabelecido e capaz de subsidiar um trabalho do tipo resoluo de quebra-cabeas, tpico da cincia normal
segundo Kuhn (1975), um dos motivos que esto na base da diversidade impressionante de posies acerca do estatuto epistmico do conhecimento scio-histrico,
diversidade que explica parcialmente, por sua vez, a intruso quase sistemtica de
consideraes metatericas nos prprios esforos de teorizao substantiva desenhados nesse terreno intelectual. Tais esforos esto enredados, nesse sentido, no apenas em querelas acerca das proposies e conceitos mais adequados caracterizao
ontolgica e/ou ao estudo metdico do mundo societrio, mas tambm em polmicas a respeito da prpria roupagem epistemolgica (efetiva ou desejada, descrita ou
proposta como ideal metodolgico regulativo) de empreendimentos dessa natureza.
O prprio Giddens (1982: 12) destacou a importncia dos desenvolvimentos mais
recentes na filosofia das cincias naturais para a reorientao da teoria social e da
anlise sociolgica, em particular no que tange s implicaes metodolgicas dos
questionamentos dirigidos pela filosofia ps-empiricista ou ps-positivista da
cincia aos retratos lgico-empiristas do empreendimento cientfico-natural. Estes
retratos teriam sido aceitos acriticamente, muitas vezes em verses manifestamente
simplificadas, por aqueles representantes do consenso ortodoxo (como Parsons
ou Merton) que buscaram modelar o estudo das sociedades humanas nos parmetros epistemolgicos registrados pelo empirismo lgico como caractersticas fulcrais

178

percursos na teoria das prticas sociais

essa conceituao, consistiria em uma disciplina especificamente preocupada com o exame dos modos de vida, caractersticas
institucionais e transformaes histricas que se desenrolam nas
arenas sociais, econmicas, polticas e culturais das sociedades
modernas:
...emprego a expresso teoria social para abranger questes que
sustento serem do interesse de todas as cincias sociais. Essas questes relacionam-se com a natureza da ao humana e do self atuante;
com o modo como a interao deve ser conceituada e sua relao com
as instituies; e com a apreenso das conotaes prticas da anlise social. Em contrapartida, entendo que a sociologia no uma
disciplina genrica que se ocupa do estudo das sociedades humanas
como um todo, mas aquele ramo da cincia social que concentra seu
foco particularmente sobre as sociedades modernas ou avanadas
(Giddens, 2003:XVII-XVIII)

Nesse sentido, a teoria da estruturao est epistemologicamente situada em um plano metassociolgico, ainda que o
prprio Giddens reconhea que as vrias inovaes conceituais de seu construto terico foram forjadas no como fins em si
mesmas, mas como meios destinados a auxiliar metodologicamente a investigao emprica de contextos e fenmenos sociais
localizados no tempo e no espao, ancorando, no caso particular
de sua prpria obra, a elucidao dos atributos constitutivos da
fisionomia institucional da modernidade contempornea, cujas
mutaes durante o sculo XX tornaram manifestamente insude qualquer empreitada cientfica, tais como a construo bem-sucedida de teorias
expressas sob a forma de corpos de leis gerais dedutivamente articuladas e cujas condies de aplicao estivessem especificadas de modo preciso. A explorao relativamente detalhada de questes epistemolgicas que o socilogo britnico realizou
em diversos momentos da sua obra (Giddens, 1978: cap.4; 1979: 242-244; 1998:
cap.5) no o impediu, entretanto, de afirmar, em A constituio da sociedade, que o
foco central da teoria social em geral (tal como acontece, nesse sentido, com a teoria
da estruturao em particular) deveria estar dirigido no discusso epistemolgica, mas a questes scio-ontolgicas envolvidas com a conceituao dos processos
(agncia humana, reproduo e transformao sociais) e entidades (agentes, estruturas, instituies, sistemas) constitutivos do universo societrio.

gabriel peters

179

ficientes e inadequados, segundo ele, os retratos histricos e as


ferramentas socioanalticas delineadas na sociologia clssica. No
que tange conexo entre os diagnsticos histrico-sociolgicos
das instituies modernas e as apreciaes crtico-valorativas das
implicaes de tais complexos institucionais para a existncia
humana, o socilogo ingls compartilha com os clssicos uma
postura ambivalente em face da modernidade, isto , a observao concomitante de potenciais repressivos e emancipatrios
(de grandeur et misre, como diz Charles Taylor [1997:10] repetindo Pascal) infusos em tal constelao multidimensional de
modos de vida e de relaes sociais. Embora ele incorpore s suas
anlises alguns dos eixos fundamentais de investigao desenvolvidos por Marx, Durkheim e Weber para o exame do mundo
moderno, Giddens tem como elemento catalisador de todo o seu
esforo intelectual a crena na necessidade de reviso crtica do
arsenal de ideias terico-metodolgicas sobre a vida social e de
teses histrico-sociolgicas sobre a sociedade moderna legados
pela santssima trindade. Com o benefcio da viso retrospectiva e segundo explicaes do prprio Giddens acerca do projeto
global e multifacetado que ele estabeleceu para si mesmo logo
no incio da sua carreira (Giddens, 1978: 7; 1982; 1993b: VIII),
o estudo detalhado dos trs autores clssicos realizado em seu
opus de estreia, Capitalismo e moderna teoria social, cumpriu
o propsito de fincar em territrio exegtico firme os temas que
seriam sistematicamente submetidos a uma avaliao crtica nas
suas investigaes ulteriores, orientadas no sentido de examinar
a (in)adequao do pensamento social europeu do sculo XIX
diante das transformaes sociais radicais e de largo alcance que
configuraram a face do mundo no sculo XX. (Giddens, 2000a:
327).
De todo modo, retornando discusso acerca do status
epistmico da teoria da estruturao, o carter deliberadamente
impreciso do uso que o autor faz da noo de teoria nas definies supracitadas evidencia sua pretenso de distanciar-se de
certas utilizaes do conceito que concebem a construo terica nas cincias sociais de acordo com parmetros epistemolgicos tomados das cincias da natureza ou, pelo menos, do retrato

180

percursos na teoria das prticas sociais

lgico-empirista da cincia natural, calcado em uma concepo


nomolgico-dedutiva da teoria cientfica. Localizando no naturalismo epistmico de Parsons e Merton um dos traos fundacionais do consenso ortodoxo institudo por esses autores no
mbito da teoria social, consenso que ele mesmo contribuiu para
destronar, Giddens faz-se um adversrio tenaz da tentativa de
transposio das exigncias lgicas e metodolgicas prprias ao
territrio cientfico-natural (ou, pelo menos, ali observadas por
esses autores, bem como pelos representantes mais destacados
do empirismo lgico na filosofia da cincia, como Hempel e Nagel) para o terreno das cincias sociais.
Na percepo de Giddens, aquela concepo de construo
terica, alm de revelar-se de aplicao limitada at mesmo nas
cincias naturais (Op.cit: XIX), como teria sido demonstrado
pelas contribuies da chamada filosofia ps-positivista ou ps-empiricista da cincia (Popper, Kuhn, Lakatos, Toulmin, Hesse,
Feyerabend), seria completamente inaplicvel s cincias sociais, seja como diagnstico de suas caractersticas substantivas,
seja como desiderato metodolgico regulativo ao qual os cientistas sociais deveriam aspirar, como defendido por aqueles autores
que sustentaram que as diferenas observadas entre as cincias
da natureza e as cincias humanas derivariam da juventude ou
da imaturidade dessas ltimas, no de uma diferena epistmica congnita no que tange aos seus objetos e mtodos.
Contemplando o destino da teoria social aps a derrocada
do consenso ortodoxo, Giddens observa a coexistncia de um
leque enormemente diversificado de perspectivas terico-analticas rivais, nenhuma das quais conseguiu conquistar a hegemonia
outrora alcanada na cincia social de lngua inglesa pelo triunvirato Parsons-Merton-Lazarsfeld. Segundo o autor ingls, tal
balbrdia de vozes tericas na cena cientfico-social traz baila
comumente duas espcies de reaes: a) para muitos daqueles
ostensivamente envolvidos com a pesquisa emprica, o estado
aparentemente catico do debate acerca de questes terico-gerais tornaria patente a inutilidade de tais discusses, produtoras
de engenhosidades incuas no que tange aos seus efeitos para a
elucidao de fenmenos scio-histricos localizados; b) por ou-

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tro lado, outros autores, algumas vezes influenciados por certas


interpretaes da filosofia ps-positivista da cincia (por exemplo, pelo anarquismo metodolgico de Feyerabend), consideram muito bem-vinda tal pluralidade de escolas de pensamento,
na medida em que esta tida como um antdoto contra quaisquer
aspiraes ao dogmatismo terico que seria resultante da hegemonia de uma tradio de pensamento particular.
A teoria da estruturao est ancorada em premissas epistemolgicas que se afastam de ambas essas respostas desconcertante heteroglossia na teoria social contempornea, ainda que
suas simpatias pendam um pouco mais para aquela ltima posio (Giddens, 1993b: 57). Por um lado, contra o que caracteriza,
utilizando uma expresso de Mills, como mindless empiricism,
Giddens sustenta que problemas sociotericos - concepes ontolgicas gerais, muitas vezes implcitas, acerca da natureza do
universo societrio (aes, instituies e suas conexes mtuas),
as quais acabam implicando diretrizes metodolgicas explcitas
ou tcitas quanto aos modos de se estud-lo - de fato afetam,
profunda e inevitavelmente, a natureza das tarefas que os pesquisadores sociais empricos se propem, bem como as maneiras
como conduzem seus inquritos em contextos especficos. No
entanto, o autor ingls aduz s armaduras teorticas na pesquisa
sociolgica emprica um papel fundamentalmente sensiblizador,
opondo-se, nesse sentido, a um espectro amplo de vises muito
mais otimistas e ambiciosas quanto s propriedades iluminativas de quadros tericos gerais na investigao social emprica.
Por outro lado, ainda que reconhea efetivamente o pluralismo de perspectivas como um testemunho da vitalidade, e
no do fracasso, da teoria social, o socilogo britnico se ope
interpretao de que essa paisagem intelectual caleidoscpica implique o endosso de um completo relativismo, maneira
do anything goes de Feyerabend, na medida em que toda a empreitada cientfico-social depende necessariamente, a seu ver, da
crena na existncia de critrios objetivamente vlidos com base
nos quais seria possvel a avaliao de reivindicaes de verdade
(truth-claims) antagnicas. O prprio esforo terico-sinttico
de Giddens, um aplogo da reconstruo aps a fragmentao,

182

percursos na teoria das prticas sociais

d testemunho de que ele cr na necessidade de empreendimentos de mediao e integrao (pelo menos parcial) de teorias distintas, a despeito das pretenses de incomensurabilidade eventualmente mantidas por estas.
Dado que o ncleo da teoria da estruturao um conjunto de inovaes conceituais, Giddens previsivelmente se ope
ideia de que, de maneira a possuir contedo explanatrio, toda
teoria nas cincias sociais deve consistir essencialmente de generalizaes atestando relaes causais uniformes entre duas ou
mais variveis:
Dois problemas tm aqui de ser separados. Um diz respeito natureza da explicao nas cincias sociais. Considerarei ponto pacfico
que a explicao contextual: o esclarecimento de indagaes. Ora,
poder-se-ia sustentar que as nicas indagaes competentes na cincia social so as de um tipo muito genrico, as quais, portanto, s
podem ser respondidas pela referncia a generalizaes abstratas.
Mas tal ideia tem pouco que a recomende, uma vez que no ajuda a
aclarar a importncia de muito do que os cientistas sociais (ou, a respeito disso, os cientistas naturais tambm) fazem. A maioria das perguntas por qu? no necessitam de uma generalizao para serem
respondidas, nem as respostas implicam logicamente que deva existir
alguma generalizao ao alcance da vista para servir de suporte a
elas (Giddens, 2003: XX).

No que tange ao segundo dos problemas aludidos na passagem, o autor defende no apenas que a formulao de generalizaes explanatrias no consiste no objetivo essencial da teoria
social, mas tambm que os defensores de tal viso deixaram de
levar a cabo uma investigao mais acurada acerca da natureza
das generalizaes nas cincias humanas, centrando-se apenas
naqueles processos ou circunstncias que se desenrolariam a
tergo, isto , pelas costas dos agentes, e obliterando uma outra categoria igualmente importante de generalizaes, a saber,
aquelas que so cognitivamente sustentadas, de forma explcita,
semitransparente ou tcita, pelos prprios atores leigos, pois que
recursivamente implementadas na produo cotidiana de suas

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183

condutas. Com efeito, teria sido a cegueira do estrutural-funcionalismo dimenso da conscincia prtica, isto , do repertrio
subjetivo de conhecimentos/crenas tcitos, porm ativa e regularmente aplicados na gnese das prticas dos agentes sociais,
o que levou os proponentes de tal abordagem a no reconhecer
o quanto os atores individuais so cognitivamente instrudos a
respeito de seus cenrios variegados de interao, uma instruo que abarca mas ultrapassa o estoque de informaes que tais
atores so capazes de explicitar sob a forma discursiva. No que
tange s nossas preocupaes presentes, de todo modo, o conceito de conscincia prtica, o qual ser ulteriormente elucidado
neste captulo, til no apenas para a recuperao analtica das
faculdades cognitivas dos agentes na constituio da vida social,
importncia obscurecida pelos estrutural-funcionalistas la Parsons ou Merton, mas tambm traz ao centro do palco as tarefas
propriamente hermenuticas da teoria social, isto , sua contribuio a investigaes histrico-empricas cujo desiderato no
consiste, conforme os propsitos da middle range theory de Merton, na descoberta de generalizaes empricas capazes de validar ou refutar leis universais derivadas de uma armadura terica,
mas na descrio densa (Ryle/Geertz) das formas de vida
(Wittgenstein/Winch) dos agentes imersos em um dado contexto
scio-histrico1.
Naturalmente, isso no significa que Giddens pretenda reduzir a cincia social sua dimenso interpretativa, maneira de
certos hermeneutas ou de um filsofo neowittgensteiniano como
Peter Winch, o qual defende a no-factibilidade do uso de conceitos objetificantes como causa na investigao cientfico-social.
Na verdade, a insero de Giddens no territrio abrangido por
essas questes torna patente o fato de que o projeto de superao
da dicotomia terico-metodolgica objetivismo/subjetivismo
leva o socilogo ingls a confrontar-se com uma srie de antinomias metatericas correlatas, a comear por aquela que separa
defensores de um monismo epistemolgico, isto , da ideia de
1. Para um excelente contraste entre as concepes metatericas de Giddens e Merton,
ver Bernstein (1991).

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percursos na teoria das prticas sociais

que as cincias sociais devem trabalhar sob a gide dos mesmos


parmetros metodolgicos vigentes nas cincias da natureza, de
dualistas/separatistas epistmicos os quais, defrontando-se com
especificidades iniludveis da vida social e/ou dos tipos de inqurito que podem ser avanados sobre esta, defendem seja a impossibilidade de se conferir pesquisa scio-histrica o status de
cincia, seja a perspectiva de que o conhecimento social pode ser
fidedignamente caracterizado como uma cincia, ainda que de
um tipo distinto daquele da investigao cientfico-natural, sendo
esta ltima posio aquela assumida pelo socilogo de Cambridge e ex-diretor da LSE2.
Como foi possvel observar no segundo excurso do captulo
anterior, a controvrsia metodolgica entre monistas e separa-

2. Em uma iluminativa tipologia das diferentes concepes quanto identidade epistemolgica do conhecimento scio-histrico presentes na paisagem do pensamento
social clssico e contemporneo, Lus de Gusmo identifica trs posies fundamentais. O monismo consiste na crena de que...
o conhecimento social, na medida em que reivindica o status de um conhecimento
objetivo, confivel, pertence por inteiro ao campo da investigao cientfica, devendo, em decorrncia disso, ser pensado luz de um modelo unificado de cincia, cuja
expresso mais acabada pode ser encontrada nas cincias naturais.

O separatismo 1, por sua vez, sustenta a seguinte tese:

O conhecimento social constitui uma descrio compreensiva do mundo dos homens, descrio esta que pode, com indiscutvel legitimidade, reivindicar o status de
um conhecimento emprico confivel acerca desse mundo. Contudo, no cabe falar
aqui em cincia, numa acepo estritamente tcnica, no honorfica do termo, pois
no encontramos no conhecimento social um conjunto de traos que, de um ponto
de vista rigorosamente descritivo, vai caracterizar a atividade cientfica. Isto no
implica, porm, colocar sob suspeio o valor cognitivo desse conhecimento; ao
contrrio do que sugerem os monistas, a cincia emprica moderna no constitui
todo conhecimento vlido.

Por fim, o separatismo 2, certamente a perspectiva da qual Giddens est mais


prximo, estaria calcado, segundo Gusmo, na ideia de que...

a moderna teoria social implica uma ruptura efetiva com o chamado conhecimento
do senso comum, com o saber da vida cotidiana, se colocando, em decorrncia
disso, no mbito do sistema das cincias. Contudo, no cabe avaliar a relevncia cognitiva dessa teoria com base num modelo unificado de cincia inspirado na
experincia das cincias naturais, modelo este, de resto, j desacreditado junto
filosofia da cincia ps-positivista (Gusmo, 2005).

gabriel peters

185

tistas est frequentemente atada ao confronto entre paladinos de


abordagens explanatrias (por uma via causal e/ou funcional) e
propositores de dmarches interpretativas, conflito que remete
dupla fundao da sociologia pelo positivismo de Comte
na Frana e pelo historicismo hermenutico de Dilthey na Alemanha (Vandenberghe, 1999: 34). Esse debate tambm possui
reverberaes bastante significativas no retrato da relao entre
a dimenso da conduta individual subjetivamente propelida e a
esfera da constituio, reproduo e transformao de estruturas
e instituies societrias. O fato de que diversas linhas da hermenutica (e.g., o prprio Dilthey, poderosamente influenciado por
Hegel) apresentem uma roupagem decididamente holista ou de
que, por outro lado, defensores de uma cincia social naturalista
(e.g., Elster) erijam todos os seus instrumentos analticos fundamentais em torno de um modelo de explicao intencional-individualista so dados suficientes para que rejeitemos quaisquer
aproximaes imediatas entre abordagens monstico-explanatrias e dualstico-interpretativas, de um lado, e correntes objetivistas e subjetivistas, de outro, no pensamento social. No obstante,
no caso de Parsons, Merton e, de modo mais geral, dos integrantes do consenso ortodoxo, havia de fato uma articulao ntima
entre uma epistemologia naturalista e um modelo socioterico
caracterizado como uma variante estrutural-funcionalista do objetivismo.
Giddens ataca esse modelo em diversas frentes, ainda que
sustente que, apesar dos pesares, o funcionalismo teria enfatizado
de modo correto, a seu ver, precisamente a importncia daquela constelao de fenmenos, cronicamente presentes no mundo
social, os quais impedem que a cincia social se constitua em um
empreendimento puramente interpretativo, quais sejam, as consequncias no-intencionais da conduta. A despeito de sua concordncia com a centralidade da conceituao e investigao dos
efeitos no-intencionais da ao para a teoria social, em particular daqueles associados reproduo das caractersticas institucionais de formaes societrias, veremos que uma preocupao
central de Giddens desenvolver um quadro de anlise de tais
fenmenos sem resvalar para a tese funcionalista de que a mec-

186

percursos na teoria das prticas sociais

nica de funcionamento dos sistemas biolgicos, ou sua evoluo


via mecanismos de adaptao, apresentam importantes analogias
com a operao de sistemas sociais (Giddens, 1993b: 55).
De todo modo, esperamos que essa argumentao preliminar tenha funcionado tambm como uma amostra do modus operandi de fabricao socioterica tpico do autor ingls, o qual
no apenas colige vozes intelectuais diversas de modo a iluminar comparativamente suas foras e fraquezas heursticas, mas
tambm ilustra como a prpria explorao analtica (o atravessar ou thinking through) das inadequaes de outras abordagens
constitui um exerccio fundante da tessitura de sua perspectiva
terico-metodolgica. Nesse sentido, Giddens avana simultaneamente no terreno da crtica imanente, ao examinar avaliativamente a extenso em que certas tradies de pensamento social
solucionaram, com seus prprios recursos terico-metodolgicos, os problemas analticos que se propuseram resolver, e da crtica dialgica, por meio da qual ele joga, por assim dizer, certas
escolas e autores uns contra os outros com vistas demonstrao
das questes teorticas para cuja resoluo ou tratamento certas
perspectivas so efetivamente iluminativas, ao passo que as vises alternativas negligenciam-nas ou contemplam-nas de modo
superficial ou insatisfatrio.
a produo e reproduo da sociedade via prxis: uma
mirada panormica

Na introduo a uma recente coletnea de entrevistas com


Anthony Giddens, Martin OBrien afirma que seus trabalhos
se caracterizaram sobretudo pela tentativa, embora nem sempre
muito explcita, de interligar a corrente do pensamento durkheimiano com a corrente filosfica husserliana (2000b:15). Embora a afirmao possa ser elucidativa no sentido de que aponta
para o fato de que Giddens, assim como Bourdieu, tem como
fio condutor de seus estudos tericos a tentativa de superao
do abismo entre enfoques objetivistas (como o de Durkheim) e

gabriel peters

187

subjetivistas (como o de Husserl3) da vida social, as fontes intelectuais do trabalho do socilogo ingls so extraordinariamente mais diversas do que as referidas por OBrien. Com efeito, a
teoria da estruturao foi constituda por meio do exame crtico
de uma enorme pletora de autores e escolas de pensamento na
filosofia e nas diversas cincias sociais. Dentre as abordagens
que figuram em maior destaque como ingredientes criticamente
filtrados na construo do modelo terico-analtico de Giddens,
podemos incluir, como vimos, alm da Santssima Trindade de
clssicos Marx, Weber e Durkheim, tambm a microssociologia
de Goffman, a fenomenologia de Schutz, a etnometodologia de
Garfinkel, o estrutural-funcionalismo de Parsons e Merton, o estruturalismo de Saussurre e Levi-Strauss, o ps-estruturalismo
de Foucault e Derrida, a abordagem tempo-geografia de Hagerstrand, a ontologia heideggeriana e a pragmtica da linguagem do
segundo Wittgenstein.
por meio da avaliao dessas abordagens que o autor
constri a sua prpria perspectiva, explicitamente impulsionada
pelo desejo de superar tanto o determinismo que reduz as prticas dos agentes operao coercitiva de mecanismos societrios tidos como autnomos em relao queles, caracterizando os
processos de reproduo social como um resultado mecnico e
no como uma consecuo ativamente instituda por agentes hbeis quanto o voluntarismo que ignora o papel condicionante
dos contextos estruturais em que aquelas prticas se do, cen-

3. Mais especificamente o Husserl tardio, o qual, nas fases finais de sua prolfica obra,
liberta dos seus parnteses os anteriores resduos da epoch fenomenolgica, isto ,
a atitude natural e o Lebenswelt, transformando-os, segundo Merleau-Ponty, no(s)
tema(s) primeiro(s) de sua fenomenologia (Merleau-Ponty, 1999: 2). Estas temticas so tambm fulcrais na tentativa de Schutz em fazer da fenomenologia a fundao filosfica das cincias sociais, ainda que este autor tenha permanecido, segundo
Giddens, preso s amarras do subjetivismo e cego guinada lingustica na teoria
social, o que estaria expresso na sua dificuldade em derivar fenomenologicamente
a intersubjetividade da experincia do ego (Giddens, 1982: 80). Como ser exposto
mais adiante, o interacionismo metodolgico que faz parte da teoria da estruturao implica um percurso inverso ao enfoque egolgico de Schutz, tomando a
intersubjetividade linguisticamente mediatizada como base para uma elucidao das
propriedades da subjetividade individual.

188

percursos na teoria das prticas sociais

trando-se unilateralmente nos processos de produo da sociedade atravs da agncia humana e deixando de lado a outra face
da moeda, isto , a formao/capacitao de tais indivduos qua
agentes sociais. O desejo de escapar s armadilhas de um enfoque unilateral sobre o sujeito (o agente humano cognoscitivo) ou
sobre o objeto (a sociedade) leva Giddens a erigir como domnio
bsico do estudo cientfico-social no o espectro das motivaes
e habilidades subjetivas do ator individual ou as propriedades
estruturais de coletividades, mas as prticas sociais recursivamente ordenadas pelos agentes no tempo e no espao.
A articulao entre agncia e estrutura por meio de um enfoque praxiolgico est firmemente alicerada em uma desconstruo crtica do pecado original (Sztompka, 1998: 25) que,
recaindo sobre o fundador da sociologia (ou, pelo menos, o inventor do termo) Auguste Comte, exerceu uma grande influncia
sobre perspectivas analticas contemporneas como o estruturalismo e o funcionalismo, qual seja, a distino entre esttica e
dinmica sociais, contemporaneamente refraseada nos termos do
binmio sincronia/diacronia. A ideia de estruturao torna evidente a pretenso giddensiana de produzir um retrato dinmico
da vida social, centrado na tese de quaisquer modalidades de organizao societria s existem historicamente enquanto reproduzidas atravs das atividades cotidianas de atores individuais.
Como muito comum nas cincias humanas (ou, sob esse aspecto, na filosofia), essa tese aparentemente incua gera uma teia
imensamente complexa de ramificaes, cuja tessitura constitui
o propsito par excellence da teoria da estruturao de Giddens,
tanto no seu aspecto ontolgico (como coleo de ideias acerca das entidades e propriedades fundamentais do mundo social)
quanto metodolgico (isto , no plano de orientaes procedimentais a respeito dos modos tidos como heuristicamente mais
fecundos de estudar esse mundo).
A noo fulcral de recursividade de prticas implica a considerao do fato de que os atores humanos recriam constantemente, ainda que nunca ex nihilo, as prprias condies de suas
atividades por meio de seu envolvimento reflexivo em tais aes,
de forma que uma instncia (a ordenao ou estruturao recur-

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189

siva das prticas) pressupe a outra (monitoramento reflexivo da


conduta), no que compe o teorema fundamental da teoria da
estruturao: a dualidade da estrutura. Do mesmo modo que a
reproduo continuada de prticas sociais exige a atuao hbil
da reflexividade dos agentes, o automonitoramento s se torna
possvel ao ator se este reconhece tais prticas como sendo as
mesmas atravs de certas coordenadas espao-temporais, sendo
a natureza rotineira e repetitiva que caracteriza o tempo reversvel (Lvi-Strauss) da vida social cotidiana, nesse sentido, a
base material (Giddens, 2003: XXV) do carter recursivo da
atividade societria, por meio do qual os agentes reproduzem
contnua e interativamente as propriedades estruturais de seus
contextos de atuao.
Diferentemente de Bourdieu, que, a partir de uma noo de
reflexividade como retro-anlise intelectualista, pausada e abstrada das urgncias da prtica, caracteriza a operao do habitus
como pr-reflexiva, segundo Giddens a reflexividade dos atores opera sobretudo em nvel tcito, de forma que no haveria
sentido em caracterizar tal processo subjetivo (ou as regras que
ele mobiliza, conceito criticado por Bourdieu, em sua acepo
juridicista, em parte pela mesma razo) como pr-reflexivo4.
Nesse sentido, o conceito de reflexividade est dirigido ao registro do monitoramento, em grande parte tcito e cronicamente
sustentado, do fluxo contnuo da vida societria, monitoramento
que o ator exerce sobre si mesmo e sobre aqueles com quem
compartilha cotidianamente dados cenrios espao-temporais de
interao, assim como sobre as caractersticas socialmente quali4. Jos Maurcio Domingues tambm defende tal perspectiva: A ideia de que os atores tomam como dado muito de seu mundo da vida, segundo a fenomenologia,
muito interessante. Ela destaca a capacidade dos atores de lidar com os elementos
rotineiros de seu dia a dia sem mobilizar explicitamente um conjunto de saberes e racionalizaes sobre a sociedade e sua ao. Todavia, essa ideia deve ser tratada com
cuidado se com isso se quer dizer que esta seria uma atitude pr-reflexiva. Weber, ao
situar a ao tradicional no limite da ao social, por no ser significativa e estar
imersa na rotina, em outras palavras, por ser privada de reflexividade, j externara
ponto de vista semelhante. De minha parte, no creio que sejam justificadas essas
teses. Se toda ao simbolicamente, vale dizer reflexivamente, orientada e implica
criatividade, aquelas postulaes no fazem sentido (Domingues, 1999: 44)

190

percursos na teoria das prticas sociais

ficadas desses prprios cenrios. A enorme importncia que Giddens empresta reflexividade dos atores apia-se sobretudo no
conceito de conscincia prtica, uma noo que apresenta uma
semelhana notvel com o habitus de Bourdieu, referindo-se a
todos os recursos cognitivos e agenciais/paticos que os agentes
mobilizam nas situaes interativas do mundo social, ainda que
no precisem ou possam oferecer-lhes uma forma ou tematizao
discursiva e explcita.
A ilustrao predileta de tal conceito, como acontece alis
com diversos outros elementos da teoria da estruturao, consiste
na referncia de Giddens ao uso da linguagem, uso que no
apenas (ou mesmo primordialmente) dirigido descrio ou figurao das caractersticas dos mundos societrio e natural, mas
parcialmente constitutivo da atividade prtica de reproduo da
vida social. Com efeito, falar uma lngua envolve o conhecimento tcito de um conjunto altamente complexo de regras sintticas, tticas de conversao, referncias contextuais e diversos
outros elementos necessrios manuteno prtica da interao
lingustica. Podemos afirmar, nesse sentido, que todo ator tpico
conhece as regras e recursos necessrios realizao de tal forma de interao comunicativa na medida em que simplesmente
capaz de coloc-los competentemente para funcionar na prtica,
mesmo que no possa ter acesso aos mesmos sob uma roupagem
discursivamente articulada. No plano da pesquisa social emprica, o conceito de conscincia prtica possui um papel heurstico importante ao sensibilizar os pesquisadores ao fato de que a
cognoscitividade implementada pelos atores na produo de suas
condutas no est de modo algum circunscrita quilo que eles
podem dizer acerca das condies de suas atividades, quando
questionados a respeito delas.
O modelo estratificado da personalidade do agente (1979)
apresentado por Giddens tambm inclui, entretanto, alm da
conscincia prtica, a dimenso da conscincia discursiva, repositrio de conhecimentos (em particular, de ideias acerca do seu
comportamento e dos seus ambientes sociais de atuao) que os
atores so capazes de expressar discursivamente se requisitados
a faz-lo, e o inconsciente (concebido em um sentido prximo

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191

ao freudiano), que inclui as formas de cognio e os impulsos


reprimidos que esto totalmente subtrados conscincia ou que
aparecem nesta apenas de modo hermeneuticamente distorcido
(em sintomas neurticos, sonhos e atos falhos, conforme sustentado pela psicanlise de Freud)5. Vale a pena lembrar que a
fronteira entre as conscincias prtica e discursiva flutuante e
permevel, variando tanto no que se refere a comparaes entre
agentes situados em diferentes contextos de ao quanto no que
tange s experincias de aprendizagem de um ator individual.
Com efeito, justamente a contnua possibilidade de aprendizado dos agentes o que torna as asseres sociolgicas sobre a
sua conduta no apenas inerentemente instveis como tambm
produtoras de efeitos transformativos sobre o seu prprio objeto
(isto , a sociedade): as circunstncias em que as generalizaes sobre o que acontece aos agentes prevalecem so mutveis
no tocante ao que eles podem aprender a fazer acontecer de
modo inteligente, do que deriva o (logicamente aberto) impacto transformativo que as cincias sociais podem ter sobre o seu
objeto de estudo (2003: XXI), impacto acentuado nos arranjos
societais modernos, caracterizados pelo influxo sistemtico de
informaes/conhecimentos sobre as relaes sociais no prprio
forjar e reforjar contnuo destas relaes (Giddens, 1989b: 252).
O alcance semntico da noo de ao ou agncia empregada como marco conceitual de referncia por Giddens significativamente ampliado em relao a certos usos tradicionais
do conceito, sendo mobilizado para a caracterizao de qualquer
interveno transformativa sobre um dado curso de eventos ou
5. O reconhecimento da existncia de componentes motivacionais inconscientes da
ao no implicaria, no entanto, a impossibilidade de escapar a duas formas de reducionismo bastante caractersticas dos escritos mais sociolgicos do mdico vienense (Totem e Tabu, Psicologia de grupo e anlise do ego, Mal-estar na civilizao,
dentre outros): a) uma concepo das instituies sociais segundo a qual estas teriam
seus fundamentos em traos do inconsciente, concepo que negligencia processos
sociais irredutveis a propriedades psquicas de quaisquer indivduos; b) uma teoria
da conscincia que subestima o nvel de controle que os atores so capazes de exercer sobre suas prprias condutas, sobretudo por meio do monitoramento reflexivo
via conscincia prtica (no h equivalente desse conceito nem na primeira nem na
segunda das tpicas freudianas da psique humana).

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percursos na teoria das prticas sociais

estado de coisas no universo social, de maneira que o que quer


que tenha se desenrolado no o teria caso tal interveno no
houvesse ocorrido, independentemente de tais efeitos terem correspondido ou escapado s intenes do agente. Nesse sentido, o
autor sustenta haver uma conexo inerente entre agncia e poder,
j que ser um agente significa possuir a capacidade de intervir
causalmente no fluxo da vida social (inclusive de modo negativo,
isto , por meio de abstenes). Ao sustentar tal concepo alargada de ao, Giddens possivelmente caminha na contramo da
corrente dominante na teoria social e (principalmente) na filosofia, para a qual a dimenso intencional constitui o elemento fundamentalmente definidor do prprio conceito de ao humana6.
A interpenetrao entre agncia e estrutura derivada, na
teoria da estruturao, do fato de que a interpretao reflexiva
que o ator possui da prpria experincia e de seus contextos de
ao, bem como a prpria capacidade de interagir com outros e
produzir efeitos no mundo social, esto assentadas na utilizao
de regras e recursos necessariamente intersubjetivos. Estes so
incorporados pelo aprendizado social em situaes de interao
face-a-face e pelo contato com produtos culturais objetivados
em meios materiais. Tais regras e recursos, na medida em que
contribuem para organizar interaes de uma maneira rotinizada, cumprem a funo psicolgica e existencial de propiciar aos
6

Isso parece ser evidenciado pelo prprio verbete ao e mediao no Dicionrio


do Pensamento Social do sculo XX (verbete de autoria de Hauke Brunkhorst), o
qual iniciado pela afirmao de que algum executa uma ao quando aquilo que
faz pode ser descrito como intencional (1996: 3). As fontes dessa perspectiva so
vrias, abarcando desde a distino weberiana entre uma ao com sentido e um
comportamento simplesmente reativo (Weber, 2000: 4) s discusses filosfico-analticas de um autor como Donald Davidson, passando at mesmo pelo existencialismo sartriano: Convm observar, antes de tudo, que uma ao por princpio
intencional. O fumante desastrado que, por negligncia, fez explodir uma fbrica de
plvora no agiu. Ao contrrio, o operrio que, encarregado de dinamitar uma pedreira, obedeceu s ordens dadas, agiu quando provocou a exploso prevista: sabia,
com efeito, o que fazia, ou, se preferirmos, realizava intencionalmente um projeto
consciente (Sartre, 1997: 536). O cerne do argumento de Giddens para criticar
tais posies uma injuno lgico-semntica: na medida em que tencionar algo j
constitui inerentemente um ato, a noo de inteno pressupe per definitionem a de
ao, sem que o inverso seja verdadeiro.

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atores uma sensao de segurana ontolgica (conceito tomado


de Erikson), no sentido de uma neutralizao da ansiedade derivada da confiana em que os mundos natural e social so o que
parecem ser, incluindo os parmetros existenciais bsicos do self
e da identidade social (Giddens, 2003: 444).
A tese da necessidade de manuteno contnua de um senso
de segurana ontolgica constitui uma espcie de fundamento
psquico para a explicao do carter poderosamente padronizado e rotinizado da conduta e das interaes sociais cotidianas.
Com efeito, esse mesmo fluxo de interao reflexivamente monitorada que constitui o nico meio de continuidade, persistncia
e mudana de sistemas sociais, isto , de conjuntos de relaes
e prticas reproduzidas no interior de amplos marcos ou coordenadas espao-temporais. Sustentando, assim como Heidegger,
que a temporalidade, ou seja, a presena no tempo-espao, um
elemento constitutivo de todo ser, Giddens afirma que os sistemas sociais s podem existir, portanto, em sua presentificao
momento-a-momento em prticas e interaes espao-temporalmente localizadas levadas a cabo por atores individuais:
Quis dar nfase ao fluxo dinmico da vida social. No devemos ver a
vida social simplesmente como a sociedade, de um lado, e o produto
do indivduo, de outro, e sim como uma srie de atividades e prticas que exercemos e que ao mesmo tempo reproduzem instituies
mais amplas. Essa foi a ideia original, e, a partir da, procurei elaborar os termos principais, falando precisamente de ao e estrutura. Tomei a ideia de prticas sociais recorrentes como objeto central
das cincias sociais, em vez de partir dos conceitos de indivduo ou
sociedade (Giddens, 2000b: 61).

Se, por um lado, os sistemas sociais s existem historicamente no vir-a-ser da presena, como reiteraes contnuas de
certos tipos de prticas contextualizadas conduzidas por agentes
cognoscitivos, a prpria capacidade transformativa de influenciar no processo de constituio da sociedade depende, por sua
vez, do aprendizado e subsequente aplicao reflexiva de estruturas gerativas da ao, concebidas como regras e recursos vir-

194

percursos na teoria das prticas sociais

tuais de conduta (organizados como propriedades de coletividades, mas mnemonicamente estocados na cognio dos atores
individuais) mobilizados na tessitura de prticas sociais. Assim,
tais estruturas s abandonam seu estado de virtualidade e passam
a existir no tempo-espao nestes momentos e contextos de instanciao praxiolgica, de onde advm a ideia de estruturao
do mundo social como um processo contnuo e jamais como um
produto acabado.
A centralidade conferida pelo autor ingls ao emprego reflexivo e relativamente autnomo da cognoscitividade como
motor da ao no implica a hiptese de que toda cincia social deva ser puramente interpretativa. Giddens reconhece que,
embora todos sejamos atores intencionais e possuamos bastante
conhecimento a respeito dos contextos sociais em que atuamos, o
raio de alcance dos efeitos de nossas aes escapa cronicamente
s intenes e finalidades explcitas ou implcitas que as induziram, engendrando condies reconhecidas e no-reconhecidas
de novas aes. Nesse sentido, uma dimenso fundamental da
investigao sociolgica corretamente enfatizada pelos enfoques
funcionalistas ou sistmicos, apesar de erroneamente explicada
pelo recurso a teleologias holsticas, seria justamente aquela concernente aos eventos e processos sociais cujo curso e configurao ocorrem sem inteno deliberada de nenhum dos agentes
envolvidos, particularmente no que diz respeito a processos de
reproduo de prticas institucionalizadas, isto , profundamente
enraizadas no tempo-espao.
O acerto de contas de Giddens com o estrutural-funcionalismo se desenrola em grande parte no mbito dessa problemtica.
Chegando a definir seu construto terico como um manifesto
no-funcionalista (Giddens, 1979: 7), o autor britnico erige sua
reflexo a partir de trs premissas fundamentais tiradas de abordagens microssociolgicas adversrias do enfoque sistmico parsoniano (ou, pelo menos, do funcionalismo radical da ltima fase
da obra desse autor): a) a nfase no carter ativo e reflexivo da
conduta humana, ou, em outras palavras, a recusa em conceber
o comportamento individual como resultante de foras sociais
que agem revelia do controle e da compreenso dos agentes;

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b) a acentuao da importncia da linguagem e das faculdades


cognitivas na caracterizao e explicao do curso da vida social,
dimenso deficitariamente abordada por Parsons em funo da
via predominantemente normativista de anlise da conduta social
propalada pelo autor estadunidense; c) como corolrio das asseres supracitadas, a nfase no carter contingente da interao
social e da reproduo das prticas sociais no tempo e no espao, nfase vislumbrada como um antdoto contra as recadas da
teoria social no objetivismo e no evolucionismo. Ancorado em
tais bases, um dos fios condutores da teoria da estruturao a
tentativa de formular uma descrio abstrata de processos de reproduo social em um quadro terico no-funcionalista, o qual
permita, sem a imputao de qualquer teleologia intrnseca ao
sistema social7, a captura analtica da relao entre atividades
cotidianas situadas em contextos locais de interao e propriedades estruturais de sistemas sociais reproduzidas em recortes
mais abrangentes do espao-tempo, como resultado agregado de
consequncias premeditadas e impremeditadas de uma multiplicidade de aes.
o modelo estratificado da ao: monitoramento,
racionalizao e motivao

Na medida em que ele define como intencionais as intervenes agnticas nas quais o perpetrador sabe/acredita que provocar determinados efeitos nos mundos social e/ou natural e
utiliza recursivamente tal conhecimento/crena de modo a obter
os desfechos esperados, a fulcralidade conferida por Giddens
monitorao reflexiva do comportamento engloba necessariamente seu reconhecimento do carter intencional ou propositado
da atividade humana. O conceito de ao, na sua concepo, e
contra determinadas vises caractersticas das vertentes da filosofia analtica que se debruaram sobre essa noo, deve referir-se a um fluxo contnuo de conduta e no a sries ou agregados
7. Sistemas sociais no possuem propsitos, razes ou necessidades; apenas indivduos humanos possuem-nos (Giddens, 1979: 7).

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percursos na teoria das prticas sociais

sequenciais de atos discretos, os quais, na verdade, s podem ser


verdadeiramente separados uns dos outros e abstrados da corrente ininterrupta da dure da vida cotidiana por meio de processos conscientes (normalmente retrospectivos) de descrio e
categorizao, o mesmo acontecendo com a conexo de tais atos
com motivos e razes especficos8. Nesse sentido, a intencionalidade da ao compreendida, na teoria da estruturao,
em uma acepo processual, articulada manuteno crnica,
por parte dos agentes, de um monitoramento da prpria atuao,
das atividades e reaes dos indivduos com quem interagem,
bem como das circunstncias sociais e fsicas particulares nas
quais eles se movem rotineiramente. Na medida em que essa realizao em grande parte tcita, fica claro o fato de que Giddens,
ao sublinhar a qualidade intencional da performance social como
substancialmente referida a um processo mais do que a estados
mentais isolados, tambm distancia-se da tese de que os atores
sempre tm em mente objetivos explicitamente definidos na direo do curso de suas aes.
A motivao da ao refere-se ao espectro de desejos, vontades e finalidades que levam o indivduo a perseguir determinadas atividades, espectro que abarca tanto os planos e projetos
pessoais amplos e conscientemente formulados em termos dos
quais a intencionalidade de todo um leque de condutas subsidirias pode ser organizada9, como j havia sido ressaltado por
8. Nesse mbito, Giddens trai a influncia das reflexes de Heidegger acerca da temporalidade como elemento constitutivo de existentes, simbioticamente atada
ideia de que o tempo no consistiria em uma sucesso de instantes ou agoras contingentemente associados presena espacial, mas em um fluxo contnuo onde os
momentos esto necessariamente amarrados uns aos outros: Whitehead diz em
algum lugar que o que percebemos como o presente a vvida fasca da memria
colorida pela antecipao. Heidegger acentua o vnculo entre Andeken (memria:
literalmente, pensar-sobre) e Denken (pensar) ao sustentar que a experincia do
tempo no aquela de uma sucesso de agoras, mas a interpolao de memria e
antecipao no presente-como-Ser. Nem o tempo, nem a experincia do tempo, so
agregados de instantes (Giddens, 1979: 55).
9 Por exemplo, o projeto de prazo mais longo prazo ser aprovado em um curso
superior abarca o objetivo de mdio prazo ser aprovado em tal ou qual disciplina
obrigatria, que gera, por sua vez, a finalidade de curto prazo estudar, ao logo
desse semana, para a prova de sexta-feira e assim por diante.

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Schutz (Giddens, 1993b: 104), quanto impulsos inconscientes no


sentido psicanaltico da expresso, ainda que o principal foco de
Giddens nesse terreno esteja orientado, no rastro das contribuies da psicologia do ego avanada por autores como Erikson
e Sullivan, para a necessidade psquica de um senso contnuo
de segurana ontolgica, cuja tematizao consiste tambm na
principal via de estudo da dimenso emocional da conduta e experincia humanas na obra do autor ingls10.
A
10. H uma interessante referncia de Giddens ao papel das emoes na vida social
em sua tentativa de contrastar as importaes do pensamento psicanaltico nas diferentes verses da teoria crtica construdas por Marcuse e Habermas, este ltimo
interessado muito mais na mobilizao do procedimento desenhado na situao analtica para construir o modelo de uma cincia social que combinaria os momentos de
explicao, interpretao e crtica do que nas teses substantivas de Freud acerca da
mente e do comportamento individual. A respeito de tais apropriaes diferenciais
da psicanlise freudiana, o socilogo britnico afirma:
Habermas se inspirou em larga medida em Freud ao formular sua verso da teoria crtica. Mas seu uso de Freud parece ser quase totalmente metodolgico: a
terapia psicanaltica demonstrou de que modo se poderia obter uma maior autonomia de ao, graas ao auto-entendimento do prprio indivduo. Habermas deixou
poucas indicaes do quanto ele aceitava o contedo dos escritos de Freud. A esse
respeito, sua apropriao de Freud contrasta claramente com a de Marcuse, e isso
tem consequncias para o trabalho posterior de Habermas. Pois o conceito de uma
situao ideal de discurso, interessante como possa ser em si mesmo, mantm-se
num nvel especialmente cognitivo. O que acontece com afeto, sexualidade, amor,
dio e morte? Enquanto a formulao de Marcuse da teoria crtica fundava-se em
uma preocupao duradoura com esses fenmenos, o relato de Habermas fornece
poucas maneiras de elabor-los conceitualmente (Giddens, 1998: 276).

Kilminster (1991: 115) afirma que a crtica que Giddens dirige a Habermas em tal
passagem poderia se voltar contra o prprio progenitor da teoria da estruturao.
Ainda que o acento cognitivista da caracterizao estruturacionista do agente seja de
fato bvio, Giddens, no entanto, provavelmente oporia algumas restries inflexo
exclusivamente eliasiana que Kilminster parece oferecer ao mergulho nessa temtica, inflexo focada sobre os parmetros scio-histricos de controle (e autocontrole)
dos afetos pulsionais atravs de mecanismos como a vergonha e o constrangimento.
Alm disso, afora sua incurso posterior no territrio das transformaes da intimidade na modernidade tardia (1993a), a incorporao de contribuies da psicologia
do ego e, em particular, do conceito eriksoniano de segurana ontolgica j abre
espao, na teoria da estruturao, para a tematizao da dimenso emocional da
ao e experincia sociais (em particular no que tange ansiedade e ao medo), ainda
que tal via de anlise evidentemente no esgote o escopo de emoes relevantes
caracterizao do comportamento humano.

198

percursos na teoria das prticas sociais

racionalizao da ao, por fim, refere-se no dimenso motivacional, mas novamente ao plano das habilidades necessrias
produo da conduta cotidiana, abrangendo os processos pelos
quais os indivduos monitoram a correspondncia entre suas intenes e os efeitos de suas prticas no mundo social, em um
registro cognitivo o qual, ainda que largamente imbudo de um
carter tcito, tambm est na raiz do grau de conhecimento
discursivamente articulvel possudo pelos agentes, necessrio
nos momentos em que os atores so requisitados a explicar os
motivos/razes do que fazem, normalmente como resultado de
indagaes ligadas ocorrncia de alguma conduta particularmente enigmtica em face de padres de ao rotineiros ou de
algum lapso, que aparente ser intencional, na consecuo de um
dado comportamento convencionado11. Enquanto a monitorao
e a racionalizao so traos cronicamente presentes no fluxo da
atividade cotidiana do ator, abarcando quase todos os momentos
de viglia do agente, a motivao no est to persistentemente
embutida na conduta diria, a qual, em diversos momentos, no
diretamente motivada segundo o socilogo ingls12.

11. A perspectiva exposta por Giddens em A constituio da sociedade (2003: 4-5)


postula que, ainda que a racionalizao da ao consista na base cognoscitiva da
capacidade de oferecer discursivamente razes para a prpria conduta, essas duas
instncias no seriam idnticas, na medida em que a racionalizao da ao, como
registro contnuo das adequaes entre intenes e efeitos (meios e fins, se quisermos) das prticas no mundo social, constitui um processo que se desenrola tambm
no mbito da conscincia prtica, no se identificando, portanto, apenas com a explicao dos motivos da ao para outros agentes: as razes que os atores oferecem
discursivamente para o que fazem podem divergir da racionalizao da ao quando realmente envolvida no fluxo de conduta desses atores (Idem). Cohen percebeu
bem essa distino (Cohen, 1989: 50), mas ela escapou a alguns dos intrpretes e
expositores mais inteligentes da teoria da estruturao, como Thompson, que afirma
erroneamente que a racionalizao da ao refere-se s razes que os agentes oferecem para explicar suas aes (1991: 58) e Bryant e Jary, que incorrem no mesmo
erro ao sustentarem que a racionalizao sempre envolve a conscincia discursiva,
ou verbalizao (2003: 254). O status ambguo da definio do conceito em Central problems in social theory (1979: 57) torna evidente, no entanto, que Giddens
tambm tem alguma dose de culpa nas confuses interpretativas que cercam esse
conceito.
12. Em uma passagem com ressonncias da referncia de Bourdieu urgncia da prtica, Parker afirma que Giddens, ao acentuar o carter no-crnico de escolhas de-

gabriel peters

199

liberadas na tessitura da agncia humana, no pretende obviamente sustentar que


os atores no possuem projetos, mas sim que a sua agncia possui a propriedade
contnua de ser tragada pela interao a todo o tempo (Parker, 2000: 58), tornando
inevitvel a produo incessante e reflexiva/criativa de respostas prticas s mais
variadas contingncias situacionais. O envolvimento sistemtico no cumprimento de
prticas rotineiras responsvel, na teoria da estruturao, como j foi observado,
pela manuteno de um senso de segurana ontolgica calcado na percepo e experincia da relativa confiabilidade e previsibilidade da realidade. Na perspectiva de
Berger, um autor fortemente preocupado em relacionar preocupaes sociolgicas
com reflexes antropolgico-filosficas, tal mergulho na rotina que caracteriza a
vida dos atores humanos est na base no apenas da segurana ontolgica no sentido de Erikson e Giddens, mas tambm, se pudemos nos exprimir dessa forma, de
uma espcie de segurana metafsica. Fazendo uso do vocabulrio heideggeriano da
(in)autenticidade, o socilogo estadunidense afirma que a padronizao da vida
societria fornece uma espcie de abrigo existencial aos agentes ao enraiz-los em
um mundo de sentidos e respostas j estabelecidos, protegendo tais indivduos do
confronto direto e solitrio com a Angst metafsica, em particular no que tange
ansiedade fundamental (Schutz, 1967: 247), isto , sua condio inescapvel (e
inescapavelmente solitria) de ser para a morte ou cadver adiado (Pessoa):
Estamos cercados de trevas por todos os lados enquanto nos precipitamos pelo
curto perodo de vida em direo morte inevitvel. A terrvel pergunta por qu?,
que quase todo homem faz num momento ou outro ao tomar conscincia da sua
condio, rapidamente sufocada pelas respostas convencionais da sociedade. A
sociedade nos oferece sistemas religiosos e rituais sociais que nos livram de tal exame de conscincia. O mundo aceito sem discusso, o mundo social que nos diz que
tudo est bem, constitui a localizao de nossa inautenticidade. Suponhamos um
homem que desperte de noite, de um desses pesadelos em que se perde todo senso de
identidade e localizao. Mesmo no momento de despertar, a realidade do prprio
ser e do prprio mundo parece uma fantasmagoria onrica que poderia desaparecer
ou metamorfosear-se a um piscar de olho. A pessoa jaz na cama numa espcie de
paralisia metafsica, tendo conscincia de si, mas um passo alm daquele aniquilamento que avultara sobre ela no pesadelo recm-findo. Durante alguns momentos de
conscincia dolorosamente clara, pode quase sentir o cheiro da lenta aproximao
da morte e, com ela, do nada. E ento estende a mo para pegar um cigarro e, como
se diz, volta realidade. A pessoa se lembra de seu nome, endereo e ocupao,
bem como dos planos para o dia seguinte. Caminha pela casa, cheia de provas do
passado e da presente identidade. Escuta os rudos da cidade. Talvez desperte a mulher e as crianas, recorfortando-se com seus irritados protestos. Logo acha graa
da tolice, vai geladeira ou ao barzinho da sala, e volta a dormir resolvido a sonhar
com a prxima promoo (...) A sociedade nos oferece nomes para nos proteger
do nada. Constri um mundo para vivermos e assim nos protege do caos em que
estamos ilhados. Oferece-nos uma linguagem e significados que tornam esse mundo
verossmil. E proprociona um coro firme de vozes que confirmam nossas crenas
e calam nossas dvidas latentes (...) As paredes da sociedade so uma autntica

200

percursos na teoria das prticas sociais

A cognoscitividade dos atores, entretanto, obviamente no


alcana o registro tcito ou discursivo de todas as dimenses
dos ambientes societrios em que os mesmos atuam, ambientes
que apresentam condies no-conhecidas de ao, causalmente influentes na emoldurao da conduta tanto sob a forma de
injunes exteriores quanto de motivaes inconscientes, sendo
tambm palco de efeitos no-intencionais do comportamento
intencional, aspectos da vida social cuja centralidade torna patentes as insuficincias de qualquer anlise da ao centrada exclusivamente no agente individual; o que traz baila as noes
terico-sociolgicas tradicionalmente mobilizadas para o exame
das condies e efeitos sociais mais amplos das condutas individuais, quais sejam, os conceitos de estrutura e sistema.
a dimenso espao-temporal dos sistemas sociais

O conceito de sistemas sociais refere-se, nos marcos da teoria da estruturao, a conjuntos de relaes padronizadas entre
agentes e/ou coletividades, padronizadas no sentido de serem
historicamente reproduzidas via prxis social no interior de determinadas coordenadas espao-temporais. A articulao entre
agncia e estrutura por meio da tese da dualidade da estrutura,
que tambm uma dualidade da agncia, leva Giddens, compreensivelmente, a recusar a noo de que as dimenses micro
e macroscpicas do universo social constituem nveis distintos
e autnomos de realidade imbudos de seus prprios processos
determinantes. O autor defende que at mesmo a mais efmera
interao societal estruturalmente condicionada pela cognoscitividade pr-contextual que cada ator traz para seu cenrio
sociointerativo, sob a forma de regras e recursos coletivamente
veiculados e praticamente implementados em tais encontros que,
por sua vez, atam intencional ou no-intencionalmente os eventos que se desenrolam em um contexto particular de interao
aldeia Potemkin levantada diante do abismo do ser; tm a funo de proteger-nos
do terror, de organizar para ns um cosmo de significado dentro do qual nossa vida
tenha sentido (Berger, 1972: 164-165).

gabriel peters

201

queles ocorridos em circunstncias espacial ou temporalmente


distantes. Tais regras e recursos s abandonam seu estado de virtualidade ou disposicionalidade mnemnica, passando a existir
no tempo e no espao, atravs de tais implementaes ou presentificaes prticas, ainda que estas situaes de instanciao
possam transform-los em maior ou menor grau, como resultado
dos modos pelos quais os atores manipulam-nos, reflexiva e criativamente, em suas respostas s contingncias situacionais com
que se defrontam.
A maneira atravs da qual Giddens se aproxima das diversas questes tradicionalmente implicadas na distino micro/
macro, nesse sentido, se d atravs de uma ressignificao da
diferenciao entre integrao social e integrao sistmica,
expresses originalmente manufaturadas por Lockwood para
referir-se respectivamente s relaes harmnicas ou conflituais entre pessoas, de um lado, e entre partes (papis, regras,
instituies etc.) de um sistema societrio, de outro. Em sua
tentativa de perscrutar as implicaes do reconhecimento da
dimenso espao-temporal como elemento constitutivo de
sistemas sociais, o socilogo ingls toma aquelas expresses,
diferentemente de Lockwood, como concernentes reciprocidade ou interinfluncia de aes desempenhadas em condies de co-presena fsica, de um lado, e de aes distncia,
de outro13. Com efeito, a inflexo analtica praxiologicamente
orientada no sentido da produo e reproduo da sociedade
no espao e no tempo constitui um testemunho de que, na concepo de Giddens, levar a srio a natureza processual da vida
social implica o questionamento radical de suposies tericas
apriorsticas quanto aos altos graus de fechamento e delimitao integrativa de totalidades sociais, pressupostos que levaram
certas abordagens a sobre-enfatizar fatores endgenos na explicao de processos de reproduo e mudana institucional,
em detrimento de influncias causais exgenas. Como insumo
13

Isto , de processos social e tecnologicamente mediatizados pelos quais as prticas de certos contextos societrios so afetadas por comportamentos e eventos
espacial e/ou temporalmente distantes.

202

percursos na teoria das prticas sociais

analtico de sua sociologia histrica da modernidade tardia, esse


modo de conceituar as organizaes sociais permite a Giddens,
sem detrimento do reconhecimento do carter historicamente revolucionrio do estado-nao, escapar ao nacionalismo
metodolgico (Beck 1999: 48-49) que impregna a sociologia
clssica e pelo menos boa parte da cincia social contempornea, obstaculizando uma percepo mais acurada de fenmenos
transnacionais, isto , fenmenos cuja dinmica e abrangncia
ultrapassam e/ou no guardam relao direta com as fronteiras
territoriais e jurdico-polticas dos estados nacionais.
A mesma ontologia social processual que est no corao
do enfoque praxiolgico-estruturacionista do autor ingls leva-o a combater a distino entre retratos sincrnicos e retratos
diacrnicos das propriedades de coletividades, distino cara a
funcionalistas e estruturalistas e que tem suas razes nas noes
comtianas de esttica e dinmica sociais, bem como nos conceitos spencerianos de estrutura e funcionamento (anatomia e fisiologia), cujas analogias biologizantes exerceram enorme impacto
na paisagem da teoria social no sculo XX. Por fim, Giddens,
ao trazer ao ncleo da sua ontologia social uma concepo no-paramtrica de temporalidade legada por Heidegger, isto , uma
viso segundo a qual o tempo no deve ser simplesmente considerado como um ambiente externo ao desempenho das prticas,
mas como um elemento recursiva e inerentemente mobilizado
na constituio destas, reformula o problema da relao agncia/
estrutura em termos do exame dos modos de interseco entre
a longue dure (Braudel) supra-individual da reproduo/transformao de instituies scio-histricas e a dure (Bergson/
Schutz) que caracteriza os percursos biogrficos e as interaes
rotineiras tecidas na vida cotidiana.
interao e prxis social: o objetivismo normativista de
parsons e as lies da etnometodologia

A veia etnometodolgica da teoria da estruturao leva


Giddens a enraizar os padres de conduta e de relacionamentos

gabriel peters

203

que configuram a fisionomia institucional dos sistemas sociais


em interaes habilmente realizadas nos mltiplos cenrios que
compem tais sistemas. A esse respeito, sabemos que uma das
inspiraes fundamentais do projeto terico-investigativo de
Garfinkel era sua recusa em produzir, la Parsons, um retrato do
agente como um cultural dope14 cujas orientaes subjetivas
de conduta estariam normativamente harmonizadas com aquelas dos demais atores integrantes de seus ambientes de interao
e, nesse sentido, com as prprias exigncias funcionais desses
ambientes. A concentrao primordial sobre os condicionamentos estruturais da interao social levou perspectivas objetivistas
como o estrutural-funcionalismo a conceituar os atores apenas
como suportes de reproduo de propriedades sistmicas, na medida em que a dupla contingncia (Parsons) que avultava como
uma potencialidade de qualquer interao seria neutralizada pelo
compartilhamento de expectativas normativas semelhantes entre
os agentes envolvidos, como resultado da moldagem socializativa de seus valores e estruturas de personalidade conforme os
requisitos de uma ordem social determinada.
Se as abordagens objetivistas tm seu foco principal nas
influncias de sistemas sociais mais abrangentes na modelao
dos encontros interativos, as tendncias subjetivistas, por outro
lado, dirigem seu olhar ao carter social e historicamente produtivo de tais interaes, isto , aos modos pelos quais os atores
desenham criativamente o curso de seus encontros e buscam ativamente moldar e remoldar as caractersticas definidoras de seus
contextos de ao. A existncia de uma dimenso de livre deciso
individual tida como uma importantssima fonte de originalidade e imprevisibilidade no desenvolvimento de linhas particulares
de conduta e, atravs destas, de processos scio-histricos mais
amplos. Nas suas verses etnometodolgicas e interacionistas,
o subjetivismo toma qualquer ordem social existente como um

14. H controvrsias sobre as tradues mais adequadas de dopes, mas opes disponveis so dopados, tapados, idiotas e imbecis - a lista longa, pois os
seres humanos so singularmente criativos quando se trata de formular expresses
de menosprezo.

204

percursos na teoria das prticas sociais

produto local, contingente e temporrio de negociaes intersubjetivamente empreendidas por agentes em contextos de interao. Isto no implica, entretanto, a necessidade de que tais
agentes sejam atomisticamente caracterizados como associais.
O que acontece que, mais do que referir-se sua integrao
normativa por meio da instilao de valores comuns, como na
sntese parsoniana de Freud (pelo menos, do Freud de Parsons,
mais preocupado com o carter normatizante do superego do que
com as potencialidades anmicas do id) e Durkheim, a socializao pode ser alternativamente pensada, conforme as lies
daquelas correntes de pensamento social, como o aprendizado
de habilidades cognitivas e prticas por meio das quais os atores adquirem competncias interativas, tornando-se capacitados
a participar das atividades e encontros sociais cotidianos. Estas
competncias no devem ser compreendidas, entretanto, no sentido de um receiturio de recomendaes que especificariam todas as situaes com que os agentes podem se defrontar, mas sim
como um conjunto de esquemas procedurais ou metodolgicos
generalizveis que podem ser reflexiva e transponivelmente aplicados a uma pletora de circunstncias particulares contingentes
(Giddens, 1978: 19).
Giddens reconhece a importncia da etnometodologia de
Garfinkel na reorientao da anlise social no sentido no apenas da investigao das orientaes subjetivas de conduta dos
atores, mas principalmente do desempenho prtico habilmente
informado de suas aes (novamente espinafrando Parsons, que
ofereceria mais um retrato das condies prvias ao do que
da ao qua performance qualificada). A insistncia no fato de
que as propriedades de sistemas sociais de alcance histrico-geogrfico mais amplo s existem, em termos heideggerianos,
no vir-a-ser da presena (Giddens, 1981: 31), isto , enquanto
(re)atualizadas nas prticas contextualizadas de atores cognoscitivos, tambm trai a influncia garfinkeliana na teoria da estruturao. Ao mesmo tempo, esta mesma insistncia atesta os sentidos fundamentais em que Giddens distancia-se dos parmetros
analticos etnometodolgicos ao reconhecer os limites de uma
concentrao presentista e localista na conduta social in situ, a

205

gabriel peters

qual oblitera o exame: a) da constituio prvia da subjetividade


dos agentes e de seus poderes agenciais; b) da intruso de condicionamentos macroestruturais e, portanto, trans-situacionais nos
contextos microscpicos de atividade situada; c) e, por fim, das
contribuies causais intencionadas ou no-intencionadas dos
cursos de ao urdidos em tais contextos para a reproduo das
caractersticas padronizadas daqueles sistemas societais de escopo espao-temporal mais abrangente.
interacionismo metodolgico e
segurana ontolgica

A teoria da estruturao compartilha com diversas outras


abordagens no pensamento sociolgico contemporneo, de Simmel a Habermas passando por Mead, a tentativa de superao das
premissas da chamada filosofia da conscincia ou filosofia
do sujeito, ao destacar a essencialidade da interao simbolicamente mediada na formao e operao das faculdades cognitivas e prticas dos agentes sociais. Assim como Habermas (1987)
substanciou detalhadamente a tese de que os atores humanos s
podem agir e falar tendo como alicerce um mundo da vida social
taken for granted, Giddens sublinha que os indivduos atuantes
adquirem a capacidade de auto-objetivao, fundamental, como
bem viu Mead, monitorao reflexiva da prpria conduta, a
partir da insero experiencial em interaes sociolingusticas
regidas por jogos de linguagem particulares. Como demonstrado pelos famosos argumentos de Wittgenstein contra a possibilidade de uma linguagem privada, pelo menos boa parte da operao da subjetividade individual depende ela mesma do uso de
instrumentos simblicos intersubjetivamente compartilhados nos
marcos de Lebensformen grupais, de modo que mesmo a interpretao reflexiva da prpria experincia ntima s pode imbuir
esta ltima de sentido lanando mo de regras que constituem
propriedades de coletividades.
Ainda que tal cartada argumentativa no o livre da acusao frequente de cognitivismo, a tese eriksoniana de que todo
indivduo humano possui uma dimenso motivacional incons-

206

percursos na teoria das prticas sociais

cientemente orientada no sentido da manuteno de segurana


ontolgica reivindicada por Giddens em sua assertiva de que a
tessitura intersubjetiva de um consenso cognitivo a respeito das
propriedades do mundo social tambm responde a uma necessidade emocional de neutralizao ou mitigao de uma ansiedade
existencial quanto s fundaes ltimas dessa realidade. Sendo
psicologicamente instilado desde a mais tenra infncia na relao com as figuras parentais, um sistema de segurana bsica
inconsciente acompanha os agentes durante toda a vida, agentes
os quais, na fase adulta, dependem da percepo do carter rotinizado da vida social para ancorar seu senso de confiana quanto
ao carter bem-fundado dos universos social e natural.
Com efeito, no cerne da teoria da estruturao, assim como,
alis, da caracterizao histrico-sociolgica da modernidade
contempornea que a ela se seguiu (Giddens, 1990), est um conjunto de intuies antropolgico-filosficas quanto s maneiras
pelas quais as pessoas lidam experiencialmente com sua fragilidade diante das incertezas e riscos inerentes sua insero no
mundo, obedecendo a um impulso de vivenciar seus contextos de
ao e experincia, tanto quanto possvel, como seguros e confiveis (confiana e risco so, com efeito, noes estruturantes
de seu diagnstico da sociedade moderna-tardia). Esse elemento
de antropologia filosfica que alicera alguns dos desenvolvimentos mais importantes da sociologia de Giddens constitui o
que Parker denomina apropriadamente de fundao existencial
da teoria da estruturao (Parker, 2000: 54).
A centralidade da rotina na conteno de fontes inconscientes de tenso relacionadas (in)segurana ontolgica teria
sido demonstrada precisamente pelos desenlaces observados em
situaes crticas (Giddens, 1979: 123) nas quais as ncoras
rotineiras que antes compunham e organizavam habitualmente
os cenrios da interao social cotidiana foram destrudas ou
radicalmente perturbadas. Os principais exemplos de situaes
crticas recuperados por Giddens so os breaching experiments
de Garfinkel (Giddens, 2003: XXVII), os quais foram capazes de
desencadear reaes de ansiedade cuja intensidade era aparentemente desproporcional em face da trivialidade das convenes

gabriel peters

207

sociais rotineiras propositalmente violadas pelos seus realizadores, bem como as radicais mudanas comportamentais resultantes
da sbita e brutal des-rotinizao experienciada por prisioneiros
de campos de concentrao nazistas, as quais foram registradas
pelo psicanalista Bruno Betelheim (Giddens, 1979: 125-126).
A concepo quanto ao carter interativamente constitudo
da subjetividade individual e das capacidades agenciais do ator
humano tambm tem como implicao uma espcie de interacionismo metodolgico, no sentido da concentrao nas propriedades dos atores individuais que esto umbilicalmente relacionadas
s suas participaes nos fluxos contnuos de interao que caracterizam a vida social cotidiana. Com efeito, ainda que o espectro
de relaes societrias historicamente reproduzidas que conformam os sistemas sociais no se reduza ao terreno das interaes
face-a-face, estas ltimas permanecem centrais ao aprendizado
e manuteno da monitorao reflexiva do prprio comportamento, na medida em que a co-presena corprea, como viram
Goffman e Garfinkel, est na base das complexas negociaes
intersubjetivas pelas quais os significados das condutas so determinados nos contextos particulares da atividade societal.
o conceito estruturacionista de estrutura

O ncleo da praxiologia estruturacionista de Giddens consiste na tese segundo a qual a constituio histrica das sociedades humanas por meio dos processos de integrao social e
sistmica est ontologicamente fundada no desempenho hbil de
prticas levadas a cabo por uma pletora de agentes individuais
atuando em uma multiplicidade de cenrios. Na sua concepo,
essa assero no descamba para o subjetivismo em virtude do
fato de que as caractersticas dos atores individuais no so pensadas como dadas, mas sim como derivadas do aprendizado socializativo de regras e recursos intersubjetivamente sustentados
nos seus ambientes scio-histricos de atuao. Nesse sentido,
se mesmo as propriedades mais firmemente institucionalizadas
de sistemas sociais, cujo escopo no tempo e no espao ultrapassa aquele alcanvel por qualquer biografia individual, depende

208

percursos na teoria das prticas sociais

da sua re-atualizao agencial crnica por parte de uma mirade de atores, a agncia histrica, concebida como capacidade
transformativa de influir, intencional ou inintencionalmente, no
fluxo processual de eventos que desenham a vida social, depende do acesso a meios capacitadores de conduta historicamente
situados. So esses instrumentos habilitadores ou pr-requisitos
da ao que Giddens pretende capturar com seu uso particular da
noo de estrutura.
A maior parte das tradies de pensamento sociolgico contemporneo veicula um conceito de estrutura que tem como
ncleo a referncia ao formato ou geometria (Simmel) das
formaes sociais humanas, ou seja, os modos pelos quais as partes das coletividades (indivduos, grupos, organizaes) se articulam. Ainda que o autor seja um crtico feroz de quaisquer tentativas de imputar a totalidades sociais per se poderes autnomos de
auto-regulao ou tendncias evolutivas inexorveis, o conceito
de sistema social, despido de suas ressonncias funcionalistas e
evolucionistas, bem como de pressuposies a priori quanto ao
seu nvel de integrao ou fechamento e, em particular, quanto ao carter endogenamente propelido de suas transformaes
estruturais, a ferramenta conceitual eleita por Giddens para
instrumentalizar o exame dos arranjos relacionais de indivduos,
prticas e organizaes que estabelecem a forma de um dado
contexto coletivo. Nesse sentido, a noo de estrutura deixa de
referir-se s formas historicamente persistentes assumidas pelas
relaes societrias, passando a designar os instrumentos agnticos que, sendo recursivamente mobilizados nas prticas de uma
diversidade de atores, constituem as instncias gerativas de tais
formas (Giddens, 1989b: 256). A acepo giddensiana deste conceito vai ao encontro de diversas outras abordagens (e.g., Elias
ou Bourdieu) em seu questionamento da inclinao caracterizao da sociedade unicamente como um ambiente que impe
restries exteriores s linhas de conduta que podem ser tecidas
pelos atores individuais. Tal questionamento est atado ao fato de
que apenas pelo acesso a regras e recursos coletivamente veiculados no interior de determinadas formaes scio-histricas que
tais indivduos tornam-se agentes, aptos a intervir sobre os pro-

gabriel peters

209

cessos que se desenrolam em tais formaes, ainda que os efeitos


de tais intervenes escapem tipicamente s intenes tcitas ou
explcitas que propeliram-nas.
Do ponto de vista heurstico, a linguagem pode ser vista
como um exemplo paradigmtico do carter recursivo das estruturas sociais e de suas propriedades simultaneamente restritivas
e capacitadoras (constraining e enabling). Ao mesmo tempo em
que delimita coativamente um espectro de condutas possveis (no
caso, de atos de fala), a linguagem constitui um acervo empoderador de recursos atravs dos quais os atores podem interpretar,
avaliar, influenciar e controlar as circunstncias ou aspectos de
circunstncias sociais em que eles se vem imersos. A referncia
frequente linguagem na tematizao dos atributos fulcrais de
estruturas no significa, entretanto, que Giddens esteja propondo uma reduo do mundo social a seus elementos lingustico-discursivos ou textuais. Na verdade, sua conceituao das
modalidades de estruturao sustenta que qualquer mobilizao situada de estruturas gerativas envolve: a) comunicao, por
meio de regras de produo e interpretao de significados; b)
legitimao, atravs de regras de avaliao moral da correo
ou incorreo da conduta; c) e dominao, por meio do uso de
recursos de poder alocativos, os quais permitem o controle de
objetos materiais, ou autoritativos, mobilizados no controle das
aes de outros indivduos.
Como potencialidades gerativas, as estruturas, ainda que
consistam em propriedades de coletividades, s produzem efeitos empricos no mundo social ao serem conhecidas e utilizadas pelos atores em atividades contextualizadas, podendo assim
ser caracterizadas, utilizando-se a expresso de Ricoeur, como
virtuais, isto , situadas fora do tempo e do espao, a no ser
nos momentos de suas instanciaes situadas. Um volume
substancial da cognoscitividade estruturada (ainda que continuamente reestruturvel pela aprendizagem) implementada pelos
agentes na produo e reproduo da vida social est vincado,
como vimos, na instncia subjetiva da conscincia prtica. Esta
o locus de boa parte do conhecimento mtuo dos atores, atuante sob a forma de uma imagem tcita do mundo e de procedi-

210

percursos na teoria das prticas sociais

mentos generalizveis (ou contextualmente transponveis, para


utilizarmos o adjetivo dileto de Bourdieu) que permitem ao ator
tocar para a frente (Wittgenstein) o fluxo da atividade cotidiana, s tendo de oferecer discursivamente razes para seus cursos
de ao (isto , bebendo de sua conscincia discursiva) quando
solicitado a faz-lo diante de algum lapso inesperado na consecuo convencionada de uma prtica rotineira, situao em que
sua competncia passa a ser explicitamente avaliada por outros
atores. O repertrio de conhecimentos linguisticamente articulveis dos agentes tambm utilizado nas situaes em que estes
tm condies de contemplar explicitamente alternativas potenciais de conduta de modo a escolher dentre estas, como acontece
na formulao de objetivos e projetos a longo prazo.
Verificamos anteriormente que o cerne da teoria da prtica
de Bourdieu a relao dialtica entre estruturas subjetivas, incorporadas sob a forma de disposies unificadas em um habitus,
e estruturas objetivas, correspondendo estas ltimas a redes padronizadas de relaes sociais - ainda que, para o autor francs,
diferentemente de Giddens, essas redes tenham sempre, como seu
principal motor de reproduo e mudana, lutas desencadeadas
por distribuies diferenciais de poder/capital entre os agentes.
No corao da teoria da estruturao, por sua vez, encontra-se a
ideia de que o entrelaamento das instncias subjetiva e objetiva
do universo social pode ser demonstrado se compreendermos a
relao entre essas dimenses no como um dualismo que as tome
como esferas mutuamente excludentes, mas sim como uma dualidade, um relacionamento entre dimenses fenomnicas que no
apenas no possuem uma existncia independente uma da outra,
como tambm podem ser vislumbradas como duas facetas de uma
mesma realidade: as prticas recorrentes que configuram o modo
de existncia do mundo social.
A semelhana com a perspectiva de Bourdieu est presente
no fato de que Giddens reconhece as deficincias das abordagens
que conceituam a estrutura unicamente como exterior ao
humana, como uma fonte de restries iniciativa de sujeitos
cujas caractersticas so tidas como previamente constitudas. A
praxiologia bourdieusiana articula o sentido gerativo-estrutura-

gabriel peters

211

lista da noo de estrutura (corporificado no conceito de habitus


como estrutura subjetiva) definio ortodoxa, prpria das teorias funcionalistas ou marxistas, segundo a qual aquela noo
se referiria a uma espcie de arranjo anatmico ou morfolgico
das partes em operao dinmica do sistema social (campos
ou estruturas objetivas no lxico bourdieusiano). Giddens, por
outro lado, se restringe conceituao gerativista oferecida pelas
diversas correntes estruturalistas e ps-estruturalistas - ainda que
despida de seu vis objetivista pela nfase combinada (de sabor
etnometodolgico e wittgensteiniano) nas capacidades reflexivas
e criativas dos atores -, concebendo as estruturas como ordens
virtuais com propriedades recursivas continuamente atualizadas na conduta dos agentes (concepo que ecoa, com efeito, a
clssica distino entre langue e parole de Saussure). Nesse sentido, as estruturas no constituiriam presenas manifestas sob
a forma de padres de interao entre indivduos e/ou partes de
sistemas sociais, mas interseces de presena e ausncia, nas
quais cdigos ou estruturas subjacentes (por exemplo, a lngua/
langue como um sistema ausente) teriam de ser inferidos de suas
manifestaes contextualizadas de superfcie (e.g., as diversas
expresses particulares e contingentes da fala/parole). Tal inflexo na conceituao da estrutura ser essencial para que Giddens
construa a ponte analtica entre contextos de interao face-a-face, de um lado, e propriedades estruturais de sistemas sociais
mais amplos, de outro.
Reconhecendo a importncia fundamental das interseces
presena/ausncia, Giddens busca uma concepo da estruturao de relaes sociais que capte seus aspectos visveis e
invisveis, postulando para tanto uma diferenciao entre os
conceitos de estrutura e sistema, os quais tendem a ser intercambiveis nos modelos funcionalista e estruturalista de anlise. Isso significa que deveramos reconhecer, segundo ele, o
entrelaamento de duas dimenses no desenho da vida social humana: a) a padronizao sintagmtica de relaes societrias
no tempo-espao por meio da reproduo de prticas localizadas (sistemas sociais); b) uma ordem virtual ou paradigmtica
de modos de estruturao (estruturas) recursivamente implica-

212

percursos na teoria das prticas sociais

dos em tal reproduo. A relao inextricvel entre essas duas


dimenses tornaria-se clara, por exemplo, quando verificamos
que o pronunciamento de uma nica sentena linguisticamente
inteligvel pressupe um corpus ausente de regras gramaticais
que constituem a lngua como uma totalidade virtual.
A anlise da relao entre lngua e fala deve ser interpretada, entretanto, como uma inspirao heurstica do conceito
giddensiano de estrutura, no pressupondo a tese de que a sociedade como uma linguagem, como rezavam certos slogans
estruturalistas, mas sim apostando na ideia de que, em face de
sua monumental importncia como atividade prtica na produo da vida social, a operao praxiolgica da linguagem pode,
em certos aspectos, ser tomada como ilustrativa de processos
societrios in genere. Nesse sentido, o relacionamento entre interao e estrutura postulado no estruturacionismo amplifica
conceitualmente o alcance das concepes saussurianas quanto
relao entre langue e parole, mobilizando-as ao mesmo tempo
como subsdios de um retrato da interdependncia entre atividades espacial e temporalmente localizadas de agentes especficos e regras/recursos estruturantes socialmente aprendidos. Tais
regras e recursos, constituindo propriedades de coletividades e
no tendo sido, nesse sentido, engendrados por nenhum sujeito
particular, s existem no tempo-espao enquanto implementados
na consecuo de tais atividades.
Nesse sentido, se, na perspectiva de Bourdieu, a superao da dicotomia ao/estrutura depende do reconhecimento do
entrelaamento ou interdependncia entre corpos (agentes dotados de habitus durveis socialmente estruturados) e instituies
(campos e classes no espao social), na teoria da estruturao, o
que se encontra no cerne da anlise a relao entre momentos e
totalidades. Como demonstra o teorema da dualidade da estrutura. Tal relao envolve uma dialtica de presena e ausncia que
pode entrelaar as formas mais triviais de ao e interao social
s propriedades estruturais de coletividades inteiras e at mesmo,
como possibilidade lgica cada vez mais prxima de realizao

gabriel peters

213

emprica em tempos de globalizao, de toda a humanidade15.


No sentido do raciocnio delineado acima, as estruturas,
para Giddens, consistem em matrizes virtuais de regras e recursos de conduta que, quando mobilizados em uma pletora de
cenrios, do ensejo a prticas sociais discernivelmente semelhantes por certas extenses do espao-tempo, emprestando a
estas prticas uma forma sistmica. Como vimos, na sua perspectiva, toda estruturao (produo e reproduo) de sistemas
sociais atravs das interseces contnuas entre ao e estrutura
nas prticas dos agentes envolve simultaneamente a comunicao de significado, a avaliao ou julgamento moral da conduta e o exerccio de poder, elementos entremeados na realidade
concreta e distinguveis apenas analiticamente. Dessa forma, a
dimenso significativa das estruturas abarca as regras semnticas, enquanto as regras morais de legitimao constituem todas
aquelas mobilizadas como normas de avaliao da conduta. No
contexto de um modo de anlise praxiolgico, devemos atinar
para o fato de que compreender uma regra, como ensinou Wittgenstein, no significa ser capaz de express-la de modo discursivo (embora isso seja possvel), mas sim possuir a capacidade
de aplic-la de acordo com os contextos e modos corretos (isto

15. Com efeito, a posterior definio giddensiana da globalizao como um processo de


intensificao de relaes sociais em escala mundial, que ligam localidades distantes de tal maneira que acontecimentos locais so modelados por eventos ocorrendo a
muitas milhas de distncia e vice-versa (Giddens, 2001: 69), testemunha em favor
da tese de que as vises histrico-sociolgicas do autor britnico sobre a interpenetrao entre o local e global nas sociedades contemporneas esto ancoradas no
argumento terico-metodolgico mais geral da dualidade ao/estrutura. Vandenberghe observou esse ponto com argcia:
Na medida em que o local e global tornam-se dialeticamente interligados, aes
locais e estruturas globais tornam-se mutuamente implicadas de um modo em que
as aes locais reproduzem ou transformam as estruturas globais nas quais elas
esto embebidas e pelas quais elas so crescentemente condicionadas. Transposta
do reino metaterico para o reino scio-histrico, a estruturao ou jogo dialtico
entre ao e estrutura assume, assim, uma dimenso global. Do mesmo modo que
todo ato de fala individual pressupe a instituio social da linguagem e contribui
para a sua reproduo ou transformao, todo ato local potencialmente condicionado por estruturas globais e implicado na sua reproduo ou transformao
(Vandenberghe, 1999b: 9)

214

percursos na teoria das prticas sociais

, socialmente convencionados). As estruturas que organizam as


prticas no so prescries rgidas, mas frmulas ou tcnicas
generalizveis, no sentido de que so aplicveis a uma variada
gama de contextos e situaes, atuando sob a forma de esquemas
metodologicamente empregados pelos atores para lidar com as
situaes rotineiras da vida social. A ideia de que o conhecimento prtico atualizado na atividade social metodolgico por
definio, de onde advm a tese garfinkeliana da existncia de
etnomtodos cotidianamente implementados pelos agentes para
constituir interativamente a ordem e a inteligibilidade de seus
contextos sociais de ao, implica que tal conhecimento incorporado pelo ator no especifica todas as circunstncias com as quais
ele ou ela poder defrontar-se, mas proporciona uma capacidade
genrica, verstil e criativa de lidar com uma gama indefinidamente ampla de situaes sociais.
Tal como Bourdieu, Giddens um crtico de tendncias
identificao conceitual entre regularidades e regras, pois
um modo padronizado de conduta, ainda que possa ser recursivamente constitudo com base em uma orientao tcita ou
explicitamente ancorada em regras, no consiste ele mesmo em
uma regra. O socilogo britnico, ao afirmar que toda regra estrutural est inerentemente associada constituio de significado e ao sancionamento normativo da ao social, tambm afasta
de sua arquitetura conceitual qualquer distino rgida entre regras constitutivas, isto , formativamente envolvidas na prpria
identidade de uma prtica social, e regras reguladoras, que especificam os modos socialmente apropriados de desempenhar tal
prtica, distino reformulada como uma identificao de dois
aspectos de quaisquer regras e no de dois tipos variantes de
regra (Giddens, 2003: 23). Toda a explanao at aqui realizada
deve ter sido suficiente para destacar a centralidade, na ontologia
social estruturacionista, dos esquemas procedurais prticos mais
corriqueiramente mobilizados na atuao social cotidiana, os
principais tipos de regras tematizados na teoria da estruturao.
Giddens obviamente no cego presena, em todos os arranjos
socioinstitucionais modernos, de regras abstratas de conduta que
so no apenas discursivamente formuladas como tambm for-

gabriel peters

215

malmente estatudas como leis e associadas a sanes juridicamente estabelecidas. No obstante, seu propsito combater certas vises terico-sociolgicas que tomam tais espcies de regras
como as mais decisivas na estruturao da atividade societria no
mundo moderno, deixando de lado a fora pervasiva e penetrante de sanes informais associadas ao cumprimento de todo um
espectro de prticas corriqueiras, em particular daquelas envolvidas na iniciao, manuteno, encerramento e reconstituio de
encontros, em uma perspectiva que trai a influncia combinada
de Goffman e Garfinkel, de um lado, e de Erikson e Sullivan, de
outro:
parte tudo o mais que se possa pensar ter sido demonstrado pelos
experimentos com confiana de Garfinkel, uma coisa pelo menos
certa: eles mostram a fora extraordinariamente irresistvel e convincente de que esto investidas caractersticas aparentemente secundrias da resposta coloquial. (...)Embora uma variedade impressionante
de procedimentos e tticas seja usada pelos agentes na constituio
e reconstituio de encontros, possvel que os particularmente importantes sejam os envolvidos na manuteno da segurana ontolgica. Os experimentos de Garfinkel...indicam que as prescries
envolvidas na estruturao da interao diria so muito mais fixas
e restritivas do que possam parecer, dada a desenvoltura com que
so ordinariamente obedecidas. Isso se deve certamente ao fato de as
respostas ou atos desviantes que Garfinkel ensinou aos seus experimentadores terem perturbado o senso de segurana ontolgica dos
sujeitos pela corroso da inteligibilidade do discurso (Op.cit: 27).

Quanto ao poder, definido preliminarmente como a capacidade de agncia no sentido lato, isto , como a possibilidade,
intencional ou no, de produzir efeitos (ainda que de alcance varivel) no mundo social, influenciando de alguma forma a reproduo ou mudana de sistemas sociais, este depende de dois
tipos de recursos: autoritativos, os quais permitem o comando
sobre outros indivduos, e alocativos, que permitem o comando
sobre objetos materiais. A conexo lgica entre agncia e poder
implica a tese da existncia de uma dialtica de controle em

216

percursos na teoria das prticas sociais

qualquer relao assimtrica de dominao, derivada do fato de


que mesmo um agente submetido s mais fortes coeres tem
uma capacidade mnima de influenciar o curso de sua interao
com agentes mais poderosos. O reconhecimento da dialtica do
controle no implica obviamente que Giddens negue que as capacidades agenciais de intervir no destino histrico de grupos
e coletividades sejam manifestamente variveis em diferentes
constelaes sociais, bem como entre os diferentes atores de uma
mesma constelao, estando intimamente associadas ao volume
e ao tipo de recursos a que tm acesso tais indivduos. O autor desautoriza, no entanto, a afirmao terica a priori de que
uma dessas categorias de recursos seja determinante em relao
outra em qualquer contexto scio-histrico (de onde deriva sua
crtica prioridade explanatria conferida por Marx aos recursos alocativos em detrimento dos autoritativos16). O socilogo

16. Esse, naturalmente, apenas um dos mltiplos aspectos em que Giddens se engaja em
um debate detalhado com o pensamento de Marx e com algumas de suas intrincadas
repercusses na teoria social (e na vida social) contempornea(s), debate que no
podemos perseguir em detalhe aqui. Algumas consideraes breves, entretanto, se
fazem necessrias. Comeando pelo bvio, as interpretaes e apropriaes do pensamento de Marx na teoria social do sculo XX so desconcertantemente mltiplas,
e mesmo francamente antagnicas, no que tange aos mais diversos aspectos da obra
marxiana, isto , na sua considerao como um quadro analtico geral de referncia
para o estudo da existncia scio-histrica, como um registro emprico macroscpico
das caractersticas fundamentais da economia e sociedade capitalistas, como uma
antropologia filosfica moralmente motivada e centrada na crtica da alienao, como
um instrumento de luta poltico-ideolgica etc. Dentre estes aspectos, j foi antecipado que o confronto com os escritos de Marx nos textos de Giddens se processa sobretudo em duas frentes articuladas, quais sejam: a) a reflexo acerca dos instrumentos
terico-metodolgicos mais abstratos de anlise da vida societria legados por Marx,
isto , do materialismo histrico como teoria geral das propriedades e da trajetria
desenvolvimental das sociedades humanas; b) a investigao crtica do diagnstico
histrico-sociolgico das configuraes societais modernas produzido pelo autor alemo, diagnstico no qual avulta, claro, seu exame das condies de existncia caractersticas do regime capitalista. O extenso dilogo que Giddens realiza com Marx
est desenhado, portanto, nesses dois mbitos intelectuais, sendo o primeiro deles,
naturalmente, aquele mais nos interessa no momento em funo dos propsitos deste
trabalho. Nesse contexto, o socilogo britnico vislumbra com pertincia a presena
de concepes antinmicas da relao entre agncia e estrutura no interior do prprio
debate marxista, contrapondo, por exemplo, as tentativas de articulao do marxismo
com a fenomenologia ( la Sartre ou Paci) conexo do marxismo com o estruturalis-

gabriel peters

217

ingls no considera teoricamente incoerente subsumir recursos


alocativos (objetos materiais) no conceito de estrutura aps t-la
definido como uma instncia cuja existncia seria virtual, a
no ser nos momentos de suas instantificaes agnticas. Na sua
viso, ainda que entidades como terras ou matrias-primas, por
exemplo, possuam obviamente uma presena espao-temporal
que independe de suas mobilizaes prticas como ferramentas
de poder por atores humanos, tais fenmenos somente se caracterizariam estritamente como recursos nos contextos de tais mobilizaes. A materialidade daquelas entidades no comprometemo na obra de Althusser e de seus colaboradores. Giddens tambm reconhece que tais
desacordos interpretativos recebem um forte estmulo do prprio carter ambguo e
mutvel das vises de Marx sobre essa questo nos diferentes momentos de sua obra.
Com efeito, em determinadas passagens do seu corpus de escritos, como nas Teses
sobre Feuerbach ou em partes dos Grundrisse, Marx acena para uma viso do mundo
societrio muito prxima quela da teoria da estruturao, caminhando no sentido
de uma ontologia da vida social centrada na produo ininterrupta da sociedade via
prxis, pensada como o locus das interconexes histricas da subjetividade e da
objetividade da existncia social humana (Giddens, 1978: 12; 1979: 151). No obstante, em diversos outros momentos da sua obra, a tnica hegemnica nas reflexes
de Marx a defesa de um leque de perspectivas, intimamente entrelaadas, apesar de
analiticamente distinguveis, que Giddens considera perniciosas e que, nesse sentido,
formam o cerne de seus ataques ao autor alemo: a) o naturalismo ou positivismo
no plano epistemolgico ou metaterico, segundo o qual a investigao do curso histrico das sociedades humanas deveria se encaixar nos mesmos parmetros das cincias da natureza, tal como entendidas por Marx; b) o objetivismo na caracterizao da
vida social, tomada como submetida a leis (infra-)estruturais de movimento histrico
de carter inexorvel e que operariam revelia da volio e conscincia de quaisquer
indivduos particulares; c) o recurso a esprios raciocnios explanatrios funcionalistas, segundo os quais determinados traos do regime capitalista (e.g., um exrcito
industrial de reserva ou uma ideologia individualista) teriam surgido em virtude de
necessidades sistmicas de tal modo de produo, sem que quaisquer mecanismos
histrico-genticos sejam apresentados para explicar o porqu da emergncia de tais
fenmenos; d) uma viso evolucionista ou teleolgica da histria, conforme a qual
a trama por que passa a humanidade poderia ser enquadrada a priori em uma sequncia definida de estgios desenvolvimentais, associados aos critrios de tipificao
evolutiva das sociedades humanas mobilizados por Marx, quais sejam, um certo grau
de desenvolvimento de suas foras produtivas materiais articulado a um conjunto
particular de relaes sociais de produo (nas quais se insere uma dada estrutura de
classes), articulao que forma a base sobre a qual seria erigido um edifcio superestrutural que inclui as formas jurdicas, polticas, religiosas, artsticas ou filosficas,
numa palavra, ideolgicas (Marx, 1977: 302) causal e funcionalmente atadas quela
infra-estrutura material.

218

percursos na teoria das prticas sociais

ria, portanto, a consistncia do conceito giddensiano de estrutura


como referente a matrizes virtuais de regras e recursos.
Para concluirmos essa seo, preciso ressaltar que, como
Cohen sublinhou com razo, a ontologia estruturacionista da vida
social constitui um esquema conceitual designado para capturar
as relaes potenciais entre agncia e estrutura em quaisquer contextos scio-histricos. Em funo disso, Giddens forado a recusar as alternativas polares do determinismo e do voluntarismo
unilaterais ao mesmo tempo em que mantm como possibilidades
histricas todas as variaes nos graus de interdeterminao entre aquelas duas instncias (Cohen, 1999: 411). Nesse sentido, no
que tange fuga ao determinismo radical, o socilogo britnico
prope o postulado de que, a qualquer momento e em qualquer
contexto de atividade social, o agente individual sempre poderia
ter agido diferentemente do modo como agiu, em virtude da existncia de uma dimenso intocada de liberdade do ator (distinta
do livre-arbtrio, pois a agncia, como interveno sobre o curso
de eventos do mundo, no pressupe necessariamente a escolha),
a qual enseja possibilidades alternativas de ao mesmo nas circunstncias onde a coero comportamental e a aparente inevitabilidade dos cursos de conduta requeridos em virtude das condies sociais e/ou fsicas onde o agente est imerso so extremas.
Naturalmente, essa tese est muitssimo distante da afirmao
tresloucada de que qualquer pessoa pode fazer qualquer coisa em
qualquer situao scio-histrica, implicando apenas a existncia de mais de uma possibilidade de ao nos diversos contextos
em que os atores esto embebidos e reconhecendo, sensatamente,
que os espectros de condutas possveis a estes apresentam uma
enorme variabilidade, podendo atingir nveis mnimos em certas
circunstncias, ainda que alternativas agnticas nunca sejam completamente inexistentes.
conhecimento tcito e redefinio
consciente de cursos de ao

Conforme a vida social se desenrola, os efeitos no-intencionais da ao passam a constituir condies de novas prticas,

gabriel peters

219

o que tem implicaes significativas para a reproduo histrica


das estruturas atravs de sua implementao recursiva na constituio de aes. Isto acontece pois os agentes, ao aplicar tais
estruturas em suas respostas s colees nicas de circunstncias
em que se encontram e que constituem resultado de condutas
passadas (suas e/ou de outros), podem ser levados a modificar as
mesmas estruturas em alguma medida, o que confere a elas uma
certa fluidez e dinamismo intrnsecos. As propriedades reflexivas
dos agentes, nesse sentido, no esto corporificadas apenas nas
suas aplicaes criativas de estruturas em prticas circunstanciadas, mas tambm na sua capacidade de refinar e transformar
os prprios conhecimentos que mobilizam na produo de suas
condutas. Esse um dos aspectos em que Giddens nos oferece
uma viso mais otimista do agente do que Bourdieu, pois esse
ltimo, ainda que tambm busque escapar hipostatizao de
estruturas sociais ao localizar sua existncia histrica em complexos de prticas guiadas por habitus, s considera possvel que
as propriedades destes sejam reflexivamente tematizadas pelos
seus prprios possuidores nos contextos histersicos em que h
uma disjuno entre as circunstncias estruturais de parturio e
de mobilizao agntica dos sistemas de disposies prticas internalizados pelos indivduos. Tais contextos em que est ausente
a cumplicidade ontolgica entre estruturas subjetivas e objetivas no so necessariamente tidos como social e historicamente
excepcionais por Bourdieu, mas certamente so mais raramente
escrutinados na sua obra (pelo menos, no plano de suas consideraes tericas gerais) do que aqueles em que existe um vnculo
sociogentico e um reforo circular entre habitus e campo.
O que est em jogo o status da relao entre trs nveis
da realidade societria, como bem visto por Kogler (1997: 142143): a) as condies sociais objetivas que conformam os ambientes estruturados em que os indivduos atuam, assumindo a
forma de ordens distributivas de uma pletora de recursos, ordens que coagem em variados graus os cursos factveis de ao
e as oportunidades de vida dos agentes; b) as crenas e intenes explicitamente sustentadas pelos atores e conscientemente
mobilizadas por estes na produo de seus comportamentos; c)

220

percursos na teoria das prticas sociais

os esquemas simblico-interpretativos operantes sob a forma de


crenas tcitas e etnomtodos que se referem ao que Bourdieu denomina habitus e Giddens conscincia prtica. Como
vimos, ainda que considere esse ltimo nvel scio-ontolgico
como o mais frequente e decisivamente determinante na relao
dos agentes com seus contextos societrios objetivos e, por meio
desse relacionamento, na gnese das prticas sociais, Bourdieu
no chega a oferecer um estatuto puramente epifenomnico ao
nvel das orientaes subjetivas de conduta explcita e discursivamente mobilizadas pelos atores. Ele efetivamente coloca, no
entanto, uma srie de restries sua eficcia causal, distinguindo: a) as situaes em que tais orientaes, atuantes seja sob a
forma de um clculo explcito de adequao entre meios e fins
pr-estabelecidos, seja sob a forma da obedincia consciente a
regras (corporificadas em preceitos morais, injunes jurdicas
etc.), simplesmente duplicam, na esfera da conscincia discursiva, disposies de conduta que j so de todo modo implementadas pelo habitus (Bourdieu/Wacquant, 1992: 131); b) e os
contextos em que a conduta conscientemente impulsionada pode
de fato contrariar, em alguma medida, os impulsos subjetivos do
habitus, nas condies scio-histricas em que emerge o efeito
de histerese, ou ainda na auto-scio-anlise possibilitada pela
instrumentalizao de ferramentas sociolgicas de objetivao.
Na medida em que ele no est, como o socilogo, armado de um arsenal de tcnicas de ruptura com as representaes
espontneas do mundo societrio, condio metodolgica fundamental, segundo Bourdieu, da explicitao cientfica dos esquemas prticos do habitus, o ator leigo, na sua viso, no tem como
recuperar reflexivamente tais esquemas, em virtude de uma srie de coaes sociais obstaculizadoras objetivas e subjetivas: a
urgncia da prtica, que impede que os indivduos se retirem
do mundo social para examin-lo, a necessidade de dissimulao
seja do carter interessado de certas aes, como nos ciclos da
ddiva nas sociedades no-capitalistas ou nas tomadas de posio
esttica no campo artstico contemporneo, seja da arbitrariedade
de assimetrias de poder percebidas como legtimas mesmo por
aqueles no so seus beneficirios, ou ainda a prpria docta igno-

gabriel peters

221

rantia que avulta como caracterstica definidora do habitus, um


modo de conhecimento prtico que no abarca o conhecimento
dos seus prprios princpios e que teria dificuldade em pens-los e nome-los, na medida em eles constituem as condies
mesmas de possibilidade do pensar e nomear (Bourdieu, 1977:
19).
Na teoria da estruturao, por outro lado, ainda que a distino entre conhecimento terico explcito e conhecimento prtico (know-how) seja reconhecida, todos os agentes, e no apenas
os cientistas sociais, so tidos como inerentemente dotados da
capacidade de refletir acerca dos prncpios da prpria conduta
e de atuar eficaz e conscientemente para modific-los. Assim,
uma autonomia relativa teoricamente concedida no apenas
dimenso do habitus/conscincia prtica e instncia analtica
das condies sociais objetivas, mas tambm (independentemente da existncia ou inexistncia da chamada cumplicidade ontolgica) ao plano da reflexo consciente dos atores, que capaz
assim de influenciar causalmente cada um daqueles nveis scio-ontolgicos, ao mesmo tempo em que influenciada por eles.
A argumentao supradelineada no pretende negar, bem
entendido, o reconhecimento, por parte de Bourdieu, do carter
autocorretivo do habitus, inerentemente programado para levar a cabo as checagens e ajustes demandados nos seus contnuos
esforos improvisativos de adaptao aos ambientes societais em
que circulam seus possuidores, mas sim destacar sua tese de que
mesmo tais redefinies de cursos de ao so substancialmente
estabelecidas no mbito tcito, conforme os atores processam
informaes, sem tematiz-las explicitamente, acerca dos efeitos de suas intervenes naqueles ambientes. Giddens tambm
reconhece a monumental importncia de tais processos de aprendizado tcito, mas, alm de flexibilizar, em relao a Bourdieu,
a fronteira entre a conscincia prtica e a conscincia discursiva,
ele tambm apresenta uma viso mais fluida da cognoscitividade
dos agentes. Isto fica sobejamente demonstrado na sua crtica
(Giddens, 1979: 128-129) a certas noes de socializao que
supem, implcita ou explicitamente, que o conceito se refere
apenas a fases especficas da vida do indivduo (como a infncia

222

percursos na teoria das prticas sociais

e a adolescncia) a partir das quais o sujeito estaria apto a agir


como um membro maduro de uma dada sociedade. Contra tais
acepes da noo, o autor afirma ser a socializao um processo de moldagem e remoldagem ininterrupta da personalidade do
ator que se prolonga por todo o ciclo de sua vida. Alm disso,
conforme o teorema da dualidade da estrutura, a reestruturao
reflexiva dos elementos motivacionais e recursivos que edificam
a personalidade do agente tanto dependente das injunes dos
contextos sociais em que tal agente se insere no decurso de sua
biografia, como, ao mesmo tempo, contribui para reproduzir ou
recriar as propriedades desses contextos. Com efeito, Giddens
faz referncia ao conceito simmeliano de Vergesellschaftung,
comumente traduzido como socializao, como uma ferramenta
heurstica cuja duplicidade semntica seria capaz de apontar para
a conexo processual inerente entre a trajetria de aprendizado
e transformao do ator individual, de um lado, e a constituio
e reconstituio contnua da sociedade atravs das prticas de
mltiplos agentes (sociao), de outro.
De todo modo, como parte de um esforo para no absolutizarmos como alternativas tericas polares as diferenas de nfase
nas caracterizaes do agente desenhadas na teoria da prtica e
na teoria da estruturao, vale dizer que Giddens tambm reconhece, en passant, que a personalidade um time module em
que a histria passada do indivduo permanece sedimentada, ou
estocada, pronta para influenciar o presente (Idem, ibidem). Por
outro lado, a nfase bourdieusiana no maior peso determinante
das primeiras experincias na configurao do habitus tambm
no impede sua percepo de que todo habitus , em alguma medida, reestruturado ao longo de toda a vida do agente, ainda que
tais reestruturaes possuam um alcance social e historicamente
varivel, de acordo com a maior ou menor pluralidade e com a
ordenao especfica dos condicionamentos que edificam habitus distintos como resultado de trajetrias experienciais diferenciadas.
As diferentes posturas socioanalticas em face do saber de
senso comum encontradas nas verses da praxiologia estruturacionista avanadas por Giddens e Bourdieu oferecem um teste-

gabriel peters

223

munho de que afirmaes deveras similares da centralidade terica das estruturas simblico-cognitivas socialmente aprendidas
e recursivamente implementadas pelos atores na produo da
vida social podem dar ensejo, ainda assim, tanto ao questionamento severo das praenotiones dos agentes quanto insistncia
sobre a extraordinria mincia, sofisticao e praticidade do conhecimento e da linguagem ordinrios. Nesse ltimo caso, a anlise sociolgica pode, com efeito, no apenas demonstrar que o
espectro de fatores condicionantes externos ou internos de nossa
conduta muito mais extenso do que aqueles de que temos conhecimento, isto , que sabemos muito menos do que pensamos
saber sobre nossas prprias vidas, como tambm, ao contrrio,
explicitar e inventariar uma enorme quantidade de recursos cognitivos, estratgicos, expressivos e prticos que possumos e aplicamos cronicamente em nosso comportamento social sem que tenhamos conscincia explcita dos mesmos, demonstrando assim
que sabemos muito mais do que pensamos saber. Nesse sentido,
ao contrrio dos interlocutores de Scrates, dialogicamente induzidos pelas interprelaes do filsofo (um sbio porque ciente de
sua prpria ignorncia) a descobrir que no sabiam sequer que
no sabiam o que quer que fosse que julgavam saber, o leitor
ou leitora de um Goffman ou um Garfinkel pode experimentar a
fascinao de se encontrar nos relatos destes autores e descobrir
que no sabia que sabia tanto. Ele pode verificar, por exemplo,
que, em uma curta conversao cotidiana, capaz de realizar de
modo simultneo e coordenado um contingente imensamente
complexo de tarefas prtico-cognitivas na produo de sua fala
e na interpretao das mensagens de seu(s) parceiro(s) de interao, tais como a aplicao de regras gramaticais, sintticas e de
tticas socialmente aprendidas de conversao, a leitura dos
movimentos e posturas do corpo e de expresses faciais, a antecipao imaginada da resposta do interlocutor, o monitoramento
do contedo e forma da prpria fala conforme uma representao das expectativas do interlocutor (relacionada a uma percepo das suas caractersticas de personalidade e de seus atributos
socialmente qualificados: homem, mulher, rico, pobre, criana,
jovem, velho, caixa de banco, guarda, negro, branco etc.), a inter-

224

percursos na teoria das prticas sociais

pretao social e biograficamente contextualizada do significado


das expresses (e.g., termos que tm um sentido todo especial
para a histria de um relacionamento, inteligvel apenas para os
participantes deste), a monitorao do espao fsico e simblico onde se desenrola a interao, a decodificao de motivos e
significados implcitos, a aferio da coerncia lgico-semntica
dos enunciados, dentre outros procedimentos.
contra o evolucionismo: histria,
teleologia e contingncia

Em sua reao aos teoremas clssicos do consenso ortodoxo estrutural-funcionalista, Giddens defende a necessidade de se
conceber a reproduo ou transformao de sistemas sociais como
desenvolvimentos histricos contingentes, questionando quaisquer pretenses de se formular teses gerais relativas a mecanismos
universais de mudana scio-histrica ou retratos teleolgicos da
histria das sociedades humanas, segundo os quais estas seriam
subterraneamente movidas por foras causais consubstanciadas
em etapas evolutivas e dirigidas a um determinado estgio societal
final. A construo de grandes esquemas evolucionistas que buscavam decodificar uma suposta lgica imanente e necessria do devir histrico das sociedades ocidentais ou mesmo da humanidade,
concebida como holisticamente regulada por mecanismos teleolgicos impessoais que operariam revelia da volio e da conscincia de atores individuais, constituiu um empreendimento intelectual caracterstico do sculo XIX. Ele marca presena, por exemplo,
nas teorias antropolgicas de Tylor e Frazer, na viso comtiana
dos trs estgios do conhecimento humano (base de uma tipologia
social desenvolvimental), na narrativa hegeliana da progressiva
superao da alienao da humanidade em direo ao reencontro
do Esprito Absoluto consigo mesmo e no materialismo histrico de Marx e Engels, os quais retrataram, pelo menos em certos
momentos, a abolio da sociedade de classes e a emergncia do
comunismo como uma tendncia inexorvel do desenrolar da his-

gabriel peters

225

tria17. Ainda que suas pretenses explanatrias tenham sido metodologicamente qualificadas em diversos aspectos, o evolucionismo acabou moldando tambm boa parte da teoria social no sculo
XX, no apenas na sua herana marxista, como tambm na verso

17. No clebre prefcio obra Contribuio crtica da economia poltica, texto conhecido por conter um longo pargrafo em que Marx resume as teses essenciais do
materialismo histrico (ainda que ali a referncia ao papel da luta de classes seja
apenas implcita), ele defende com vigor a tese de que o conjunto dos pensamentos, ideias e representaes dos indivduos no possuem um papel causal autnomo
no processo histrico, mas so determinados em suas transformaes por uma dinmica endgena infra-estrutura econmica dos diferentes modos de produo,
composta por um aparato de foras produtivas materiais e por relaes sociais de
produo cujas caractersticas so vistas como necessrias e independentes (1982:
25) das vontades individuais. A prpria distino entre o socialismo cientfico e o(s)
socialismo(s) e comunismo(s) de natureza crtico-utpica (Marx & Engels, 2000:76)
reflexo de uma viso naturalstico-determinstica da histria humana: enquanto o
socialismo utpico percebido como uma filosofia poltica sem esteio emprico na
realidade, uma construo especulativa baseada em concepes morais vagas e abstratas, o socialismo cientfico vai alm da crtica moral, fornecendo uma teoria das
leis naturais - a expresso do prprio Marx, que afirma ainda que elas operam
e se impem com frrea necessidade sobre os atores humanos (Marx, 1979: 5) - de
desenvolvimento da histria, as quais supostamente demonstravam cientificamente
como o capitalismo, por meio de suas contradies internas, engendraria as condies para a sua destruio e subsequente emergncia, atravs do estgio transicional
da ditadura do proletariado, da sociedade comunista. As passagens que podem
servir de sustento a uma interpretao determinista do materialismo histrico poderiam ser multiplicadas. Por exemplo, em A ideologia alem, Marx e Engels afirmam
que o comunismo no um estado que deva ser implantado, nem um ideal a que
a realidade deva obedecer. Chamamos comunismo ao movimento real que acaba
com o atual estado de coisas. As condies deste movimento resultam das premissas
atualmente existentes (Marx & Engels, 1974: 42). Entretanto, muito importante
ressaltar que esta apropriao ou interpretao teleolgica da teoria marxista no ,
obviamente, a nica possvel, tendo sido, ao contrrio, vigorosamente combatida pelos autores que Merleau-Ponty qualificou de marxistas ocidentais, como Lukcs,
Gramsci, Benjamin, Adorno, Horkheimer, Marcuse ou o ltimo Sartre. A leitura no-determinstica do materialismo histrico tem sua principal inspirao na reflexo
de Marx acerca do fetichismo da mercadoria, fundamental teoria da reificao
desenvolvida pelo Lukcs de Histria e Conscincia de Classe (1923), livro cuja
influncia posterior sobre o marxismo ocidental s veio a ser reforada pela publicao, em 1931, da crtica filosfica da alienao do jovem Marx, presente nos seus
Manuscritos Econmico-Filosficos (ou Manuscritos de Paris) de 1844. Para uma
discusso da ideia de fetichismo da mercadoria, ver mais adiante. Para apresentaes
panormicas do marxismo ocidental, ver o breve ensaio crtico de Merquior (1987)
e o enciclopdico livro de Martin Jay (1984).

226

percursos na teoria das prticas sociais

estrutural-funcional da chamada teoria da modernizao, que deita


suas razes no diagnstico durkheimiano da diferenciao social/
institucional e da especializao funcional (via adaptao) como
processos fundantes das sociedades industriais modernas.
A presena explcita ou sub-reptcia de teses e pressupostos
evolucionistas certamente ainda marca a cincia social contempornea. No entanto, como informa Sztompka (1998), um exame retrospectivo da teoria social nos ltimos dois sculos torna patente
a tendncia passagem de esquemas desenvolvimentistas ou cclicos de inspirao generalizante, os quais postulam a necessidade
e a irreversibilidade dos processos scio-histricos, em direo a
nfases crescentes no papel historicamente produtivo da agncia
humana intencional, no curso contingente dos acontecimentos sociais e no carter necessariamente aberto e imprevisvel do futuro.
Intimamente relacionado a essa transformao estaria o fato de
que a sociologia parece estar se afastando dos grandes esquemas
histricos em direo a descries mais concretas de mudanas
sociais localizadas no tempo e no espao e produzidas por atores
individuais e coletivos bem identificados (Op.cit: 15). Giddens
foi certamente um dos autores que mais buscaram substanciar com
consideraes metodolgicas essa mudana de inflexo analtica
na sociologia, sem enveredar, entretanto, por uma posio que
rejeita a teoria per se. Ao contrrio, todo o projeto da teoria da
estruturao, apesar de flexibilizar consideravelmente as exigncias metodolgicas implicadas na acepo epistmica tradicional
(hempeliana ou mertoniana) da noo de teoria, responde ao desideratum de fornecer meios conceituais heuristicamente profcuos
a essas investigaes histrico-sociolgicas de constelaes singulares, cujos desdobramentos no tempo e no espao, nesse sentido,
s poderiam ser explicados ex post e no previstos ex ante.
primeiro excurso: as consequncias no-intencionais da
ao e o caso do efeito borboleta

O socilogo ingls rene diversos argumentos para sustentar sua tese quanto abertura contingencial do futuro. Em primeiro lugar, ele ressalta novamente a capacidade que qualquer

gabriel peters

227

ator individual tem de fazer uma diferena no fluxo de eventos


scio-histricos, capacidade que, como vimos, enormemente
varivel conforme os atores e seus contextos, mas que sempre
est presente em alguma medida, sendo irredutvel s injunes
de quaisquer ambientes estruturais de ao18. A imprevisibilidade do desenrolar histrico da vida social tambm tem uma
de suas principais razes na presena crnica de consequncias
no-intencionais da ao intencional, processos pelos quais
paticas situadas acarretam cadeias de efeitos cada vez mais
distanciados no tempo e no espao de maneiras no-premeditadas e no-controladas pelos seus perpetradores. A agregao
temporal-cumulativa de resultados inintencionais de aes diversas constitui um dos principais fatores complexificadores da
anlise histrico-sociolgica, como implicitamente reconhecido nas reflexes de Weber acerca da heurstica do raciocnio
contrafactual na identificao das influncias causais que moldam o curso dos fenmenos scio-histricos (conhecemos seu
famoso exemplo das possveis consequncias de um desenlace
alternativo da batalha de Maratona para o desenvolvimento da
cultura ocidental), ou mesmo em certas narrativas ficcionais da
cinematografia contempornea como Corra Lola Corra e Efeito
Borboleta, filmes nos quais proposto o exerccio imaginativo
de construo de histrias paralelas em que diferenas no transcorrer de um evento particular catalisam transformaes cumulativas em toda uma cadeia sequencial posterior de fenmenos.
Para oferecermos apenas uma ilustrao, muito simplificada e
sem qualquer pretenso literria, de tais efeitos de acordeo
(Feinberg) da ao, poderamos partir de um exemplo davidso-

18. Uma ideia como essa, deixem-nos insistir nesse ponto, no nega a existncia de recursos de poder desigualmente distribudos, graas aos quais os impactos causais das
intervenes intencionais ou no-intencionais de agentes diferentemente empoderados, conforme sua insero particular naquela ordem distributiva, assumem magnitudes muito diferenciadas. No obstante, ela implica efetivamente o reconhecimento
de uma dialtica do controle conforme a qual mesmo as relaes mais assimtricas
de poder so incapazes de aniquilar completamente os poderes agenciais daqueles
indivduos mais subordinados, os quais podem, pelo menos em algum grau, interpretar sua situao e agir para influenci-la de alguma forma.

228

percursos na teoria das prticas sociais

niano recuperado por Giddens (1982: 28; 2003: 13), imbuindo-o


de certa dramaticidade heurstica.
Imagine um indivduo qualquer que, ao chegar em seu domiclio, acende a luz de sua sala. Embora tal ato seja intencional,
no o o fato de que a luz alerta um ladro presente em um outro
aposento. O gatuno foge pela janela e pula o muro em direo a
uma casa vizinha. O morador dessa casa, entretanto, presencia
a invaso domiciliar e telefona para a polcia. Quando as foras
policiais chegam, o ladro no v outra possibilidade de escapar
priso seno tomar o morador da casa invadida como refm. No
processo de negociao posterior, por uma constelao de desenvolvimentos irrelevantes para os propsitos desse experimentum
mentis, o gatuno se exalta e assassina seu refm, sendo posteriormente imobilizado e preso pelos policiais. Cumprindo pena em
um cubculo superlotado, tal indivduo acaba sendo morto pelos
seus colegas de cela quando estoura uma rebelio no presdio.
Embora o sujeito que acendeu a luz no incio da narrativa
no possa obviamente ser responsabilizado pelas reviravoltas de
todo o desencadear ulterior de acontecimentos, dependentes de
eventos contingentes sobre os quais ele no tinha qualquer controle, correta a afirmao de que seu ato (em si) trivial de acender a
luz teve como algumas de suas consequncias no-intencionais a
priso e os dois assassinatos relatados, pois, a despeito da intruso
de uma srie de ocorrncias intervenientes, o que aconteceu no
o teria caso a interveno agntica inicial no houvesse sido realizada. Com certo exagero, e tomando de emprstimo as palavras
que Kafka colocou na boca de Joseph K., poderamos at dizer
que tais eventos lastimveis ocorreram, inter alia, por causa do
ator-acendedor, mas no por sua culpa19 (Kafka, 2001: 59).
No que tange maior ou menor presena da produo
imaginada de histrias alternativas nos momentos de reme19. Naturalmente, no h espao para explorarmos neste trabalho os complexos modos
pelos quais o debate sobre efeitos no-intencionais da ao tem se desenrolado no
mbito do inqurito tico-filosfico (ou mesmo de sua variante jurdico-filosfica)
acerca de questes como livre-arbtrio e responsabilidade moral. Uma brilhante discusso panormica dos diferentes tratamentos dados a essas problemticas na filosofia moral contempornea encontra-se em Kane (2005).

gabriel peters

229

morao experiencial na vida cotidiana, vale dizer que a irreversibilidade da flecha do tempo no chega a obstar completamente a realizao dessa modalidade de raciocnio por parte
dos atores, a qual pode ser expressa em uma forma do tipo:
mas e se, em vez de X, houvesse ocorrido Y, ento, no lugar
dos acontecimentos efetivos X1, X2...Xn, teramos um encadeamento causal (imaginado) de eventos Y1, Y2...Yn. No entanto, a qualidade rotinizada das aes e interaes ordinrias
certamente faz com que tais reflexes floresam sobretudo em
situaes extraordinrias (trgicas ou afortunadas), sendo raro,
por exemplo, que, ao pararmos um amigo para uma conversa de
cinco minutos no corredor da universidade, mergulhemos em
devaneios sobre a possibilidade de t-lo poupado de uma morte
por atropelamento como resultado da alterao do momento em
que este atravessaria a rua. Mais raro ainda seria imaginarmos
vez ou outra que, ao deixarmos de retribuir um cumprimento
(deliberadamente ou no), acabamos de dar incio a uma complexa cadeia de eventos que resultar no holocausto nuclear e
subsequente aniquilao de toda a humanidade; conexo causal
que sem dvida possvel, mas que soa mais como um delrio
resultante de uma mente altamente influenciada pela combinao entre propenses megalomanacas e consumo excessivo de
romances e filmes de fico cientfica.
De todo modo, a complexificao imprevisvel de tais cadeias causais de eventos no-intencionais ganha uma nova roupagem com a intensificao da integrao sistmica no mundo
contemporneo, isto , com a expanso e densificao das relaes entre indivduos e coletividades espacial e/ou temporalmente
distantes, graas s quais o curso dos acontecimentos scio-histricos de um contexto local pode ser significativamente afetado por prticas levadas a cabo por agentes fisicamente ausentes.
Desnecessrio diz-lo, toda essa digresso no est ancorada na
suposio de que os processos sociais contemporneos, no mbito
micro ou macroscpico, so completamente imprevisveis ou de
que a vida social hodierna no apresenta regularidades e padres
empiricamente discernveis (supostos sem os quais o presente
trabalho no teria razo de ser), apenas destacando que o acervo

230

percursos na teoria das prticas sociais

de variveis scio-histricas intervenientes na configurao da(s)


trajetria(s) desenvolvimental(is) das sociedades contemporneas
demasiado complexo e numeroso para autorizar algo mais do
que a identificao falibilssima de tendncias no curso futuro dos
eventos societrios, muito distantes, nesse sentido, dos exerccios
bem mais ousados e autoconfiantes de futurologia realizados por
vrios representantes do pensamento social do passado.
Para terminarmos este excurso, preciso ressaltar que Giddens considera o exemplo supradescrito do assaltante como apenas um, e no o mais importante, dentre vrios contextos de pesquisa (ainda que apenas analiticamente distinguveis) nos quais a
noo de consequncias no-intencionais da ao tem um papel
heurstico fundamental. Tal ilustrao diz respeito, como vimos,
investigao contra-factual de cadeias cumulativas de eventos
engatilhadas por certos fenmenos iniciadores sem os quais o
curso ulterior dos acontecimentos teria sido (imagina-se) distinto (Giddens, 2003: 15). O segundo contexto elencado, mas no
discutido em detalhe, pelo autor ingls seria aquele referente no
a sries especficas de eventos histricos, mas a padres coletivos impremeditados resultantes de um agregado de condutas intencionais. Com efeito, pelo menos desde o trabalho de Mancur
Olson A lgica da ao coletiva [1965], os ramos das cincias
sociais mais prximos teoria dos jogos tm sido particularmente
sensveis a processos em que uma multiplicidade de aes racionais desempenhadas separadamente por uma pletora de agentes
individuais geram agregadamente efeitos que so irracionais para
todos eles. Na verdade, segundo a interessante anlise de Boudon
(1979: 190), a descrio de um processo social dessa natureza
j se encontrava presente na lei da baixa tendencial da taxa de
lucro exposta por Marx no terceiro volume de O Capital, calcada
na tese de que os empresrios capitalistas, respondendo de modo
racional-instrumental s injunes do sistema econmico, acabam engendrando, por meio de um efeito no-intencional ou perverso (a expresso de Boudon) de composio, a derrocada do
regime capitalista como um todo.
Por fim, o terceiro tipo de contexto de investigao de consequncias no-intencionais da conduta arrolado por Giddens

231

gabriel peters

aquele que ele considera o mais fundamental para a teoria social,


tendo sido tambm o que mais interessou ao estrutural-funcionalismo, a saber, o que concerne aos mecanismos de reproduo de
prticas institucionalizadas, persistentemente (re)instauradas no
interior de dados recortes espao-temporais. A reflexo de Giddens acerca desse ponto se desenrola no mbito de sua discusso
das diferentes modalidades de interdependncia da ao em sistemas sociais, articulada ao seu confronto com as perspectivas de
autores funcionalistas em particular com a distino mertoniana entre funes manifestas e funes latentes.
sistemas sociais

O conceito estruturacionista de sistemas sociais, ainda que


esteja despido de suas conotaes funcionalistas, mantm o propsito de apontar para redes de integrao ou interdependncia
das aes desempenhadas pelos indivduos e grupos que os compem. Nesse mbito, as noes de integrao e interdependncia devem ser entendidas no como sinnimas de cooperao
ou coeso normativa (embora incluam tais possibilidades), mas
sim como referentes a relacionamentos de influncia causal recproca20 (Giddens, 1979: 73). A contribuio no-intencional
da agncia humana para a reproduo das caractersticas institucionais de sistemas sociais pode se dar de diferentes maneiras
segundo a teoria da estruturao. Em primeiro lugar, conforme
a tese da dualidade da estrutura, a mobilizao ou instanciao
recursiva de modalidades de estruturao nos cenrios locais da
atividade cotidiana capaz de articular os aspectos aparentemen-

20. Nesse sentido, o grau de abstrao e aplicabilidade analtica a diferentes contextos


scio-histricos (sobretudo queles no-modernos, isto , relativamente pouco diferenciados institucionalmente) da noo giddensiana de sistemas sociais maior
do que aquele presente na ideia de campo em Bourdieu, sendo possvel afirmarmos
que, embora todo campo (no sentido de Bourdieu) constitua um sistema social (no
sentido de Giddens), nem todo sistema social constitui um campo. A mesma afirmao poderia ser feita na comparao entre a noo bourdieusiana de campo e a ideia
mais abstrata de figurao em Elias, muito prxima ao conceito estruturacionista
de sistema social (Bauman, 1989; Giddens, 1989b).

232

percursos na teoria das prticas sociais

te mais triviais do comportamento individual dirio s propriedades de coletividades macroscpicas. No obstante, os efeitos da
ao na configurao das propriedades de sistemas sociais no
esto exclusivamente atados s consequncias do carter recursivo das estruturas, envolvendo tambm processos designados por
Giddens como laos causais homeostticos e auto-regulao reflexiva.
As verses funcionalistas da teoria sistmica tendem a interpretar a interdependncia de aes no interior de sistemas sociais sobretudo em termos da noo de homeostase, referente a
processos de auto-estabilizao que tomam a forma de circuitos
de causalidade circular em que transformaes em um determinado componente do sistema deflagram sequncias de efeitos
que afetam os demais componentes e eventualmente a prpria
instncia inicialmente modificada, tendendo assim a condicion-la a um retorno ao seu estado original. Ainda que se oponha
a importaes acrticas de conceitos oriundos da descrio das
propriedades auto-regulativas de sistemas biolgicos para o estudo do mundo social, Giddens reconhece que a vida societria
de fato palco de loops causais dessa natureza, isto , de casos
em que a reproduo de propriedades sistmicas opera mecnica
ou cegamente (Giddens, 1979: 78), por meio do encadeamento
das consequncias impremeditadas de prticas desempenhadas
em condies determinadas e que acabam por reconstituir inintencionalmente tais condies. Um exemplo de processo social
dessa natureza estaria em ciclos intergeracionais de pobreza,
simplificadamente descritos da seguinte maneira:
As escolas das reas menos favorecidas dispem de instalaes precrias, os alunos no so motivados quanto importncia dos valores acadmicos, os professores enfrentam problemas disciplinares
em sala de aula. Ao sarem da escola, essas pessoas possuem baixa
qualificao, conseguem empregos com remunerao relativamente
baixa e moram em reas de baixa renda. Mais tarde, seus filhos frequentam escolas nas mesmas reas, e assim o ciclo se repete (Giddens, 2001b: 105)

gabriel peters

233

Para Giddens, alm de buscarem explicar erroneamente


processos dessa natureza em termos de necessidades e requisitos
funcionais de sistemas sociais (e a patente disfuncionalidade
do exemplo dado deve ser atribuda antipatia de Giddens ao
funcionalismo), outra das principais falhas dos escritos de autores funcionalistas foi considerar tais processos de tipo homeosttico como a nica modalidade de interdependncia de aes na
reproduo da integrao sistmica, sem levar em conta modos
de auto-regulao reflexivamente institudos pelos prprios atores e organizaes que integram sistemas coletivos. Este fenmeno tem monumental importncia no mundo contemporneo
e subjaz aos dois tipos mais pervasivos de mobilizao social
nos tempos modernos: a organizao racional-legal21 e o movimento social secular (Giddens, 1979: 79). A auto-regulao
reflexiva consiste no processo em que atores estrategicamente
situados em momentos/contextos cruciais na reproduo do sistema procuram controlar as condies de tal reproduo, seja
para manter as coisas como esto, seja para mud-las (Giddens,
2003: 33). Esse ponto ilustrativo de que as localizaes diferenciais de atores e coletividades em setores/regies distintos de
sistemas sociais mais inclusivos afetam fortemente o impacto de
suas prticas na reproduo ou transformao das propriedades
de tais sistemas. Tais contribuies causais marcadamente desiguais e/ou socialmente setorizadas para a estruturao de coletividades impem, nesse sentido, uma limitao aos exemplos
lingusticos que poderiam ser usados para ilustrar o conceito da
dualidade da estrutura (Op.cit: 29).
21. A centralidade dos peritos na constituio e reproduo das configuraes institucionais de poder que singularizam a sociedade moderna, centralidade que seria to
enfatizada por Giddens (sob a influncia de Foucault) como exemplo par excellence
da aplicao reflexiva de conhecimento na reproduo scio-sistmica, j se encontrava presente no reconhecimento weberiano da onipresena do fenmeno racional-burocrtico na modernidade e na sua assero de que a administrao burocrtica
significa: dominao em virtude de conhecimento (...) Alm da posio formidvel
de poder devida ao conhecimento profissional, a burocracia (ou o senhor que dela
se serve) tem a tendncia de fortalec-la ainda mais pelo saber prtico de servio:
o conhecimento de fatos adquirido na execuo das tarefas ou obtido via documentao (Weber, 2000: 147).

234

percursos na teoria das prticas sociais

O postulado antievolucionista de que a reproduo social


deve ser concebida como historicamente contingente implica a
considerao da mudana como intrnseca a toda circunstncia
da vida social. Como vimos, reproduo e mudana no devem
ser, para Giddens, consideradas possibilidades fenomnicas mutuamente excludentes, mas sim elementos de um continuum, em
que a reconstituio persistente de formas sociais de vida normalmente levada a cabo no contexto de mudanas incrementais,
enquanto mesmo as situaes de acentuada transformao so
parcialmente enraizadas e moldadas em prticas e estruturas do
passado22. Traindo novamente a influncia da reflexo sobre as
22. Em um dos livros de Giddens, podemos ler:
Ernest Bloch diz Homo Semper Tiro: o homem sempre um iniciante. Podemos
concordar, no sentido de que todo processo de ao a produo de algo novo; mas,
ao mesmo tempo, toda ao existe em continuidade com o passado, que fornece os
meios da sua iniciao. A estrutura, assim, no deve ser conceitualizada como uma
barreira ao, mas como essencialmente envolvida na sua produo, mesmo nos
mais radicais processos de mudana social, os quais, como quaisquer outros, ocorrem no tempo. Os modos mais disruptivos de mudana social, assim como as formas
mais rigidamente estveis, envolvem estruturao (Giddens, 1979: 80).

Em uma veia similar, Bourdieu (largamente criticado por seu vis reprodutivista)
se expressa nos seguintes termos a respeito dessa questo:

Uma das funes da teoria dos campos que eu proponho fazer desaparecer a
oposio entre reproduo e transformao, esttica e dinmica, estrutura e histria (...) preciso apenas entrar nos detalhes de uma conjuntura histrica particular
para ver como as lutas que apenas uma anlise das posies pode elucidar respondem pela transformao dessa estrutura (Bourdieu/Wacquant, 1992: 90)

Nesse sentido, em ambos os autores, a articulao entre as dimenses objetiva e


subjetiva da vida social envolve o fundamental reconhecimento da historicidade das
estruturas sociais, as quais so concebidas como subjetiva e objetivamente estruturadas e reestruturadas em um processo permanente. Dessa forma, a autodefinio
de Bourdieu como um estruturalista gentico ou construtivista (Bourdieu, 1990:
151) parece pressupor a tese da dualidade da estrutura (Giddens, 1979: 5; 1981:
27; 1989a: 20) que est no cerne da perspectiva de Giddens, de maneira que lcito afirmar que ambos propem um modelo estruturacionista de anlise da vida
social (Parker, 2000). A nfase na dimenso temporal tambm est associada a uma
importante tese no mbito da epistemologia das cincias sociais, qual seja, a ideia
de que no existem quaisquer diferenas lgicas ou metodolgicas entre Histria e
Sociologia:

A excluso do tempo no nvel da dure da agncia humana tem sua contrapartida


na represso da temporalidade das instituies sociais na teoria social uma re-

gabriel peters

235

caractersticas da linguagem como fundantes de seu retrato das


estruturas sociais, o socilogo ingls afirma que a mudana estrutural e/ou sistmica frequentemente gradual e incremental,
conforme as convenes so aplicadas em uma pletora de cenrios particulares e sutilmente modificadas de acordo com os
modos como so mobilizadas na constituio das prticas nesses
cenrios.
Como uma ontologia de potenciais aspirante a um manifesto no-funcionalista, a teoria da estruturao confere um
estatuto dos mais proeminentes s capacidades que os atores humanos possuem de influenciar as caractersticas dos contextos
scio-histricos em que eles esto imersos, o que est provavelmente na base da acusao de cripto-subjetivismo comumente
dirigida arquitetura terico-metodolgica de Giddens. No
obstante, sabemos que o autor ingls tambm pretende articular
a um retrato daquelas potencialidades agnticas a referncia aos
fatores que esto na gnese da padronizao das atividades sociais que, segundo o registro histrico e antropolgico, desponta
em quaisquer formaes coletivas. Com efeito, alm da referncia necessidade psicolgica de segurana que propele inconscientemente os atores rotinizao de suas interaes, a ideia de
distanciamento espao-temporal fundamental maneira como
presso largamente efetuada pela diviso entre sincronia e diacronia. Na base dessa
diviso, os socilogos estiveram contentes em deixar a sucesso de eventos no tempo para os historiadores, alguns dos quais, como sua parte da barganha, estiveram
preparados para abandonar as propriedades estruturais dos sistemas sociais para
os socilogos. Porm, esse tipo de separao no tem justificao racional diante
da recuperao da temporalidade como integral para a teoria social: histria e
sociologia tornam-se metodologicamente indistinguveis (Giddens, 1979: 7-8).
A separao entre sociologia e histria desastrosa e totalmente destituda de
justificao epistemolgica: toda sociologia deveria ser histrica e toda histria
sociolgica (...) A artificialidade da distino entre histria e sociologia mais evidente no nvel mais alto da disciplina: acredito que os grandes historiadores so
grandes socilogos (e o inverso frequentemente verdadeiro). Porm, por diversas
razes, os historiadores se sentem menos tentados do que os socilogos a forjar
conceitos, construir modelos e produzir discursos tericos ou metatericos mais ou
menos pretensiosos, de forma que eles podem enterrar sob elegantes narrativas os
compromissos que normalmente esto atrelados prudncia (Bourdieu/Wacquant,
1992: 90).

236

percursos na teoria das prticas sociais

Giddens teoriza o vnculo entre a ao individual situada e as


propriedades macroscpicas de sistemas sociais.
A mobilizao recursiva de estruturas consiste em uma interseco de presena e ausncia, no sentido de que sua utilizao por parte dos agentes traz para um contexto particular regras
e recursos que esto sendo mobilizados por outros em loci diferentes. As regras e recursos, nesse sentido, so as instncias de
mediao entre a conduta local e momentnea e as propriedades
de coletividades mais remotas no tempo e no espao, amarrando
uma diversidade de situaes umas s outras. Dessa forma, as
regularidades nos modos de interao e na conduo de prticas
que configuram as propriedades de um sistema social mais ou
menos extensamente regionalizado no tempo e no espao derivam do fato de que as mesmas estruturas so nele aplicadas em
uma diversidade de momentos e lugares, do que deriva sua integrao trans-contextual.
estrutura e sistemas sociais: uma reviso

Pedindo a indulgncia do leitor para certas repeties que


se fazem necessrias, podemos proceder a uma recapitulao dos
conceitos fundamentais da teoria da estruturao, articulada
apresentao de algumas noes que ainda no haviam sido expostas. Verificamos que, sendo a estrutura uma ordem virtual,
no poderamos afirmar propriamente que os sistemas sociais,
como conjuntos de relaes e prticas historicamente reproduzidas em dados parmetros espao-temporais, possuem estruturas, mas sim que exibem certas propriedades estruturais. A
estrutura s existe, enquanto presena espao-temporal, em
suas atualizaes ou instantificaes em prticas, ou ainda como
traos de memria orientando a conduta de atores cognoscitivos.
Tal assero no impede, entretanto, que Giddens conceba as propriedades estruturais de sistemas diversos como hierarquizveis
com base na maior ou menor extenso espao-temporal das prticas que elas recursivamente organizam. De fato, para o autor,
as propriedades estruturais embutidas de forma mais profunda na
estruturao e reproduo das relaes que configuram certas to-

237

gabriel peters

talidades societrias, a ponto de constiturem o elemento bsico


da organizao de uma formao coletiva (como o parentesco,
por exemplo, nas sociedades tribais), ou seja, de articulao entre
suas diferentes esferas, podem ser concebidas como princpios
estruturais e mobilizadas para tipificar diferentes sociedades no
contexto do inqurito histrico-comparativo. Os modos padronizados de conduta ou prticas que mais se estendem por longos
escopos espao-temporais (isto , que tm maior durao histrica e/ou abrangncia geogrfica) no interior de tais totalidades
podem ser conceituados como instituies. O socilogo ingls
avana uma tipificao de tais instituies ancorada nas diferentes modalidades de estruturao supra-indicadas, com base nos
aspectos mais centralmente envolvidos na sua reproduo (listados em negrito e em primeiro lugar de acordo com o tipo correspondente de instituio), embora todos eles desempenhem algum
papel em processos socioestruturantes (Giddens, 1979: 107):
Significao-dominao-legitimao

Ordens simblicas/modalidades de discurso

Dominao (autoritativa)-significao-legitimao
Dominao (alocativa)-significao-legitimao
Legitimao-dominao-significao

Instituies polticas
Instituies econmicas
Direito/modalidades de sano

Ainda que Giddens reconhea o vnculo entre a ontologia


social estruturacionista e seu esforo de caracterizao da constelao institucional da modernidade, os conceitos de instituies
polticas, econmicas e legais subsumidos nessa tipologia so
suficientemente abstratos para escaparem do vis modernocntrico que essa classificao implicaria caso tais noes pressupusessem a existncia da marcada diferenciao institucional e
autonomizao relativa das esferas econmica, poltica e jurdica
que avultam na modernidade. O estudo das dimenses poltica e
econmica de sistemas sociais no-modernos, por exemplo, estaria focado (respectivamente) nos modos pelos quais a ordenao
de relaes de autoridade (mesmo na ausncia de um aparelho
estatal distintamente estabelecido) ou o manejamento de recursos alocativos (mesmo na ausncia de um mercado auto-regulado, em coletividades nas quais a economia est, na expresso de

238

percursos na teoria das prticas sociais

Karl Polanyi, embebida ou imersa no conjunto das relaes


coletivas) esto constitutivamente envolvidos na formao e reproduo das propriedades estruturais daqueles sistemas sociais.
Como foi visto, o autor utiliza o conceito de integrao
para se referir ao grau de interdependncia (ou sistemicidade)
das aes envolvidas na reproduo contingente de um dado
sistema social, tal como essa interdependncia se manifesta em
laos regularizados e na reciprocidade de prticas entre os atores e/ou coletividades componentes. Concebida em tal acepo,
a noo de integrao no apresenta sinonmia com as de coeso
ou consenso moral, mas aponta para a condicionalidade causal
recproca implicada na reproduo de sistemas sociais. Alm
disso, considerando que a globalizao do arranjo institucional
que caracteriza a modernidade, intimamente aliada aos desenvolvimentos nas tecnologias de transporte de pessoas e bens,
bem como de transmisso de informaes e smbolos, levou a
uma transformao radical no modo de organizao espao-temporal das prticas sociais, possibilitando que as relaes
societrias no fiquem mais circunscritas a situaes de co-presena fsica, mas envolvam indivduos e coletividades distantes
no tempo e no espao (Giddens, 1991a), Giddens prope uma
separao analtica entre a integrao social e a integrao de
sistema. Enquanto a primeira se refere sistemicidade no nvel
de interaes face-a-face, terreno par excellence das perspicazes anlises da produo hbil da ordem local realizadas por
observadores sagazes como Goffman ou Garfinkel, a segunda
diz respeito sistemicidade de relaes distncia entre indivduos ou coletividades, relaes que obviamente no suprimem a importncia de interaes situadas para a reproduo de
quaisquer sistemas sociais, mas que se tornam cada vez mais
importantes em face do distanciamento espao-temporal como
tendncia desenvolvimental da modernidade o que, alis, leva
Giddens posteriormente a defin-la como inerentemente globalizante (Giddens, 1991a: 69). Ainda no plano de sua sociologia
histrica da modernidade (Giddens, 2001a), as transformaes
organizacionais e tecnolgicas responsveis pela intensificao
do distanciamento espao-temporal nas sociedades modernas

gabriel peters

239

so sistematicamente investigadas em suas conexes com mecanismos de gerao de poder, o que ilustrado, por exemplo,
no processo pelo qual o desenvolvimento da escrita aumentou
sobejamente a capacidade de armazenar informaes acerca de
grupos sociais variados, de sorte a favorecer o monitoramento e
o controle de suas atividades.
O conceito de sistemas sociais cumpre, na teoria da estruturao, vrios dos propsitos heursticos tradicionalmente associados noo de estrutura social, em particular ao permitir situar a conduta de quaisquer atores em ambientes relacionais nos
quais tais agentes esto embebidos em posies diferenciadas,
posicionamentos que envolvem, com efeito, mltiplas dimenses (Giddens, 2003: XXVII): a) nas circunstncias de interao co-presente, em que, como demonstrou Goffman, o ator no
est apenas fisicamente posicionado em relao a outros, mas
tambm engaja seu corpo (seus gestos e movimentos corpreos
e faciais) como elemento constitutivo de sua conduta nos seus
aspectos comunicativo/significativo, de adequao normativa e
de dominao; b) no fluxo serializado da organizao espao-temporal da vida societria, em que cada agente est necessria
e continuamente posicionado em modalidades (analiticamente)
distinguveis da temporalidade social, quais sejam, o fluxo reversvel da atividade e experincia cotidianas, referencialmente
estruturadas por marcos temporais cclicos (por exemplo, de domingo a domingo ou de janeiro a janeiro), o tempo biolgico do
corpo humano como ser para a morte (Heidegger) e a longa
durao da existncia supra-individual de instituies e propriedades estruturais de sistemas sociais de alcance macroscpico
no tempo-espao (Op.cit: 41); c) por fim, em papis/identidades
sociais mltiplos (sequenciais ou coexistentes), regulados por
expectativas normativas socialmente sancionadas e implicados
em um espectro mais abrangente de vnculos cooperativos e/ou
conflituais com indivduos espacial ou temporalmente ausentes.
As constelaes de posicionamentos que configuram a fisionomia de um sistema social envolvem, vale dizer, no apenas
os atores individuais, mas tambm os contextos fsicos e sociais
de interao, posicionados uns em relao aos outros em um pro-

240

percursos na teoria das prticas sociais

cesso de regionalizao da atividade prtica que fundamental


para a articulao entre a interao localmente situada e a reproduo histrico-geogrfica de propriedades de coletividades
inteiras. A teoria da estruturao sustenta que a existncia das
propriedades estruturais de sistemas sociais est condicionada
reproduo crnica de modos de conduta em certos recortes
espao-temporais, mas a tese nuclear da dualidade da estrutura,
ao destacar que as capacidades transformativas dos agentes derivam da utilizao recursiva daquelas propriedades estruturais,
impe uma restrio a quaisquer abordagens que considerem os
encontros desempenhados em cenrios microssociolgicos como
instncias mais reais ou substanciais do que os objetos tradicionais do inqurito macrossociolgico (objetos que seriam
concebidos naquelas abordagens, por exemplo, apenas em termos de macrorreferncias feitas pelos atores em suas interaes locais). O mesmo argumento da dualidade da estrutura leva
Giddens a repudiar, ao mesmo tempo, a viso inversa, segundo
a qual as modalidades microscpicas de interao constituem
ocorrncias meramente efmeras em face da continuidade persistente de instituies de largo escopo espacial e/ou temporal.
Entretanto, no plano propriamente metodolgico, a ideia da
dualidade da estrutura no impede o autor ingls de efetuar uma
distino entre dois tipos de investigao: anlises institucionais
e anlises de conduta estratgica. Essa diferenciao no implica que estejamos tratando de dois planos ontolgicos independentes um do outro, mas apenas indicando os dois modos principais de abordagem da constituio de sistemas sociais. O estudo
goffmaniano da conduta estratgica se centra nas complexas
maneiras pelas quais os atores mobilizam elementos estruturais
(regras e recursos) no estabelecimento de suas interaes em cenrios situados, estudo que coloca entre parnteses a anlise da
gnese ou da institucionalizao histrica de tais propriedades
estruturais recursivamente mobilizadas pelos agentes. A anlise
institucional, por sua vez, submete a uma epoch os diversos procedimentos envolvidos na conduta estratgica cotidiana de atores
imersos em contextos diversos, tratando regras e recursos como
traos cronicamente reproduzidos (caractersticas institucionais)

gabriel peters

241

de sistemas sociais. Todos os estudos histrico-sociolgicos de


Giddens (A contemporary critique of historical materialism, O
estado-nao e a violncia, As consequncias da modernidade,
dentre outros) so compostos de anlises institucionais exatamente nesse sentido. No obstante, ele mesmo quem nos lembra a
todo instante que a separao entre esses dois modos de anlise
metodolgica, j que, conforme o teorema central da dualidade
da estrutura, a atuao de atores cognoscitivos , sempre e em
todo lugar, o meio de continuidade, reproduo e transformao
de instituies sociais.

v.
a teoria da estruturao de
anthony giddens

parte ii: a mltipla hermenutica


do estruturacionismo; ou

encontros e desencontros com o


conhecimento de senso comum e
com o pensamento socioterico
contemporneo

a dupla hermenutica e o carter performativo do


conhecimento social na teoria da estruturao de
giddens e na teoria da prtica de bourdieu

O fluxo de mo dupla entre as ideias e conceitos cunhados


pelas diversas cincias sociais e aqueles veiculados pelos prprios atores leigos em seus discursos, e/ou por eles recursivamente implementados como conhecimento prtico na produo
de suas aes, caracteriza o processo que Giddens denomina de
dupla hermenutica (Giddens, 1978: 170). O pensador ingls
sensvel ideia de Winch quanto necessidade de se estabelecer
um lao lgico entre a terminologia tcnica desenvolvida por
analistas sociais, de um lado, e o repertrio performativo de categorias da linguagem ordinria, de outro, como o nico acesso
compreenso de formas de vida social. Ao defender um ponto de
partida hermenutico segundo a qual a inteligibilidade dos traos
de uma forma social de vida est inevitavelmente condicionada

244

percursos na teoria das prticas sociais

capacidade de participar competentemente da mesma23, Giddens


assume uma postura antpoda s injunes de Bourdieu quanto
aos prejuzos analticos do vocabulrio de senso comum e de todas as representaes espontneas do mundo social que estariam
nele pressupostas, constituindo, segundo este autor, o principal
obstculo epistmico ao avano de uma perspectiva cientfica
sobre o mundo social ( maneira dos idola tribus sobre os quais
versou Francis Bacon).
Encontramos um espao bem maior de concordncia entre
ambos, no entanto, no que respeita ao segundo sentido do fluxo
de conceitos e ideias reportado na noo giddensiana de dupla
hermenutica, isto , ao que poderamos denominar, nos termos
da filosofia da linguagem, de natureza performativa do conhecimento social. O diagnstico de tal performatividade pode ser
expresso nos seguintes termos: dado que as representaes que
os indivduos possuem acerca de seu prprio comportamento e
dos seus contextos sociais de ao no so elementos simplesmente adjacentes s suas condutas, mas instncias constitutivas
dessas mesmas condutas, mudanas no conhecimento acerca do
universo societrio podem desencadear transformaes na configurao desse mesmo universo, em virtude dos efeitos desse
conhecimento sobre as prticas dos atores humanos. Bourdieu
e Giddens reconhecem, cada um sua maneira, que a reflexo
cientfica sobre processos sociais penetra continuamente no prprio territrio de acontecimentos que ela busca descrever e explicar, contribuindo assim para conserv-los ou transform-los
de alguma forma. Uma possvel influncia comum a ambos no
que tange ao reconhecimento da centralidade desse fenmeno
23. No cabe ao cientista social interpretar os significados do mundo social para os
atores nele inseridos. Ao contrrio, os conceitos tcnicos das cincias sociais so e
devem ser parasitrios em relao aos conceitos de origem laica. exatamente
este o sentido em que, como afirma Winch, os conceitos tcnicos da cincia social
devem estar atrelados logicamente queles do mundo de senso comum. A criao de
descries verdicas da ao humana pressupe que o observador sociolgico tenha
acesso aos conhecimentos mtuos por meio dos quais os atores sociais orientam suas
aes. A condio de ser capaz de descrever o que os atores sociais esto fazendo, em
qualquer contexto de ao, ser capaz de seguir adiante no mbito da forma de vida
em questo (Giddens, 2001b: 110).

gabriel peters

245

encontra-se no movimento interno de pragmatizao da filosofia da linguagem observado na obra de Wittgenstein, o qual,
aps propor, no seu Tractatus Logico-Philosophicus (2001), uma
concepo naturalista do significado como figurao do real, se
move, nas suas Investigaes filosficas (2000), em direo a
uma viso do significado como derivado de seus usos socialmente convencionados em formas de vida determinadas, de modo
que a linguagem passa a ser concebida fundamentalmente como
um instrumento da prxis social.
De qualquer forma, diversas verses das vises avanadas
por Giddens e Bourdieu j haviam sido apresentadas na teoria social e na filosofia, tais como a discusso de Merton sobre a profecia auto-realizadora (1970: 515-531) ou, ainda antes, o esforo de Popper em oferecer uma refutao, em bases lgicas, de
perspectivas que buscavam diagnosticar leis necessrias de evoluo na histria da humanidade, refutao baseada justamente
no pressuposto de que o conhecimento que os atores possuem
acerca de suas condies de existncia crucial na produo de
sua conduta e, dessa forma, influencia causalmente o curso de
sua histria. Popper afirma:
O curso da histria humana fortemente influenciado pelo crescimento do conhecimento humano. No podemos predizer, por mtodos
racionais ou cientficos, o crescimento futuro do nosso conhecimento
cientfico. uma contradio em termos pensar que podemos antecipar hoje aquilo que s saberemos amanh. Predizer o conhecimento
futuro absurdo, porque no momento da predio j seria conhecimento presente. No podemos, por conseguinte, predizer o curso
futuro da histria humana porque no podemos saber agora o que
ser conhecido (descoberto, inventado) no futuro (Apud Sztompka,
1998: 312).

Reconhecendo lucidamente que trata-se de um fenmeno


que no apresenta paralelo nas cincias da natureza, Bourdieu e
Giddens tecem reflexes bastante semelhantes acerca do status
epistemolgico singular que o conhecimento cientfico-social
possui em face do impacto transformativo que ele tem sobre seu

246

percursos na teoria das prticas sociais

prprio objeto. Consideremos, por exemplo, os pressupostos comuns s seguintes passagens:


No existem leis universais nas cincias sociais nem haver nenhuma no, antes de tudo, porque os mtodos de verificao sejam
um tanto inadequados, mas porque, como j assinalei, as condies
causais envolvidas em generalizaes sobre a conduta social humana so inerentemente instveis com relao ao prprio conhecimento
(ou crenas) que os atores tm sobre as circunstncias de sua prpria
ao (Giddens, 1989a: XXVI).
De fato, a lei social uma lei histrica, que se perpetua durante o
tempo em que se a deixa agir, isto , durante o tempo em que aqueles
aos quais ela serve (e, s vezes, revelia deles) se encontrem em
condies de perpetuar as condies de sua eficcia. (...) Na realidade, a cincia deve saber que ela apenas registra, sob a forma de
leis tendenciais, a lgica caracterstica de um certo jogo num certo
momento, lgica que joga a favor daqueles que, dominando o jogo,
esto em condies de definir de fato ou de direito as suas regras.
Dito isto, assim que a lei enunciada, ela pode se tornar um objeto
de luta: luta para conservar, conservando as condies de funcionamento da lei; luta para transformar, modificando estas condies
(Bourdieu, 1983a: 37).

Para ambos os autores, o impacto transformativo da cincia


social derivaria do fato de que, enquanto conhecimento do mundo societrio recursivamente mobilizado em aes no seu interior, ela adquire um poder de constituio do seu prprio objeto.
Em Giddens, por exemplo, podemos ler:
Considere-se...as teorias de soberania formuladas pelos pensadores
europeus do sculo XVII. Elas resultaram da reflexo sobre e do
estudo de tendncias sociais as quais foram, por sua vez, realimentadas. impossvel apontar um moderno Estado soberano que no
incorpore uma teoria discursivamente articulada do moderno Estado
soberano. (...) A noo de soberania e teorias associadas ao Estado
eram surpreendentemente novas quando foram formuladas pela pri-

gabriel peters

247

meira vez; hoje, tornaram-se em certa medida parte integrante da


prpria realidade social que ajudaram a estabelecer. (...) Por que,
agora que estamos familiarizados com o conceito e a realidade da
soberania do Estado, as teorias seiscentistas do Estado continuam a
ter tanta relevncia para a reflexo social ou poltica hodierna? Por
certo, exatamente porque contriburam para a constituio do mundo
social em que vivemos agora ( Giddens, 1989a: XXVII-XVIII).

A noo de efeito de teoria mobilizada por Bourdieu


refere-se ao mesmo fenmeno destacado por Giddens com seu
conceito de dupla hermenutica. O autor francs toma como
exemplo de tal processo o impacto scio-histrico da teoria marxista das classes sociais :
Da mesma forma, quando da verificao que o socilogo realiza
num determinado momento do tempo sobre as propriedades ou as
opinies das diferentes classes sociais, os prprios critrios de classificao com que ele deve operar so tambm o produto de toda a
histria das lutas simblicas que, tendo como objeto a existncia e a
definio das classes, contriburam muito concretamente para fazer
as classes: o estado presente dessas lutas passadas depende, em dose
nada negligencivel, do efeito de teoria exercido pelas sociologias
do passado, notadamente por aquelas que contriburam para fazer a
classe operria e, ao mesmo tempo, as outras classes, contribuindo
para fazer-se acreditar e a ela prpria que ela existiria enquanto
proletariado revolucionrio. medida que a cincia social progride,
e progride sua divulgao, os socilogos devem esperar encontrar
cada vez mais frequentemente, realizada em seu objeto, a cincia social do passado (Bourdieu, 1988a: 15-16).

Por fim, tais perspectivas levam Giddens e Bourdieu a postularem a existncia de um inevitvel entrelaamento poltico da
cincia social com seu objeto de estudo:
Se so corretas, essas ponderaes levam diretamente a uma considerao da cincia social como crtica como envolvida de maneira
prtica com a vida social. (...) A formulao da teoria crtica no

248

percursos na teoria das prticas sociais crtica

uma opo; as teorias e descobertas nas cincias sociais so suscetveis de ter consequncias prticas (e polticas) independentemente de
o observador sociolgico ou o estrategista poltico decidir que elas
podem ou no ser aplicadas a uma dada questo prtica (Giddens,
1989a: XVIII).
Eu mesmo fui vtima desse moralismo da neutralidade, da no-implicao do cientista. Eu me impedia, e sem razo, de tirar certas consequncias evidentes do meu trabalho de pesquisa. Com a segurana
que d a idade, e tambm com o reconhecimento, e sob a presso do
que considero uma verdadeira urgncia poltica, fui levado a intervir
no terreno dito da poltica. Como se fosse possvel falar do mundo social sem fazer poltica! Pode-se dizer que um socilogo faz tanto mais
poltica quanto menos acredita estar fazendo (Bourdieu, 2002: 157).

Vale dizer, entretanto, que, no obstante a nfase comum na


dimenso crtica da teoria social, nenhum dos dois autores buscou aduzir s suas formulaes terico-metodolgicas e diagnsticos histrico-sociolgicos um quadro de referncia normativo
cuja funo seria a de operar como uma fonte de critrios de justificao ou fundamentao de juzos morais acerca da conduta
individual e da realidade social. O contraste com um outro terico crtico como Habermas, o qual perseguiu obsessivamente
esse projeto trifacetado, bastante ilustrativo acerca dessa questo e constitui efetivamente o pano de fundo das objees que
Bernstein (1991) e Vandenberghe (1999: 62) levantam contra
essa lacuna nas obras de Giddens e Bourdieu, respectivamente.
De todo modo, a discusso sobre os parmetros da teoria social como teoria crtica tambm traz baila um tema diretamente relacionado com a natureza performativa das representaes
sociais, qual seja, a questo da reificao ou fetichizao das
caractersticas de sistemas sociais, a manuteno, por parte dos
agentes imersos em tais sistemas, de crenas no carter natural,
necessrio e inevitvel de condies historicamente contingentes de existncia societria, crenas que impactam nas prticas
de tais atores e, por essa via, na prpria configurao daquelas
formaes coletivas, conforme o clssico teorema de Thomas:

gabriel peters

249

se os homens definem as situaes como reais, elas so reais em


suas consequncias (apud Merton, 1970: 515)1. Como vimos,
essa linha de reflexo e investigao est no ncleo de todos os
esforos tericos e empricos de Bourdieu, sendo tematizada de
modo bem menos detalhado nas obras de Giddens, ainda que este
reconhea com efeito que a reificao das relaes sociais, ou
a naturalizao discursiva das circunstncias ou produtos historicamente contingentes da ao humana, uma das principais
dimenses da ideologia na vida social (Giddens, 2003: 30).

1. A principal fonte da noo de fetichismo na teoria social contempornea , obviamente, a anlise do fetichismo da mercadoria delineada por Marx no primeiro captulo
de O Capital (1979). Se o leitor nos permite uma explicao bastante esquemtica, o
que Marx caracteriza nessa obra como fetichismo consiste em uma situao na qual a
produo e circulao de mercadorias, processos socialmente conduzidos em todas as
suas etapas, aparecem conscincia dos indivduos como resultantes de uma relao
autnoma e objetiva entre coisas. Nesse sentido, demonstrar a fetichizao ou reificao do capitalismo seria apontar que a constelao scio-histrica experienciada pelos agentes como uma condio existencial necessria e inevitvel seria, na verdade,
fruto dos atos desses prprios atores, estando, nesse sentido, sujeita sua interveno
transformativa. Em contraste com as declaraes de propsitos expressas em outras
passagens da obra de Marx, o objetivo da anlise marxista deixa de ser a identificao
das leis objetivas que regem o movimento inexorvel do processo histrico em direo
abolio da sociedade de classes, passando a ser a desmistificao da aparncia de
necessidade universal do modo de produo capitalista e a exposio do mesmo como
uma condio histrica contingente e transformvel. A ideia de que a reificao de
entidades sociais pode fazer parte das concepes e orientaes de conduta dos prprios atores individuais tambm aparece, de modo distinto e despida do componente
normativo especificamente encontrado na reflexo marxista, em discusses de Weber
a respeito da possibilidade de uma cincia social individualista fazer uso de conceitos
coletivistas (como as noes de estado e mercado, por exemplo). A relevncia de
tais conceitos para a sociologia compreensiva derivaria do fato de que, em diversos
contextos, os agentes individuais efetivamente orientam subjetivamente suas condutas
de acordo com essas noes, tomadas por eles como realidades autnomas e objetivas.
Por exemplo, um estado moderno existe em grande medida dessa maneira como
complexo de especficas aes conjuntas de pessoas porque determinadas pessoas
orientam suas aes pela ideia de que existe ou deve existir dessa forma, isto , de
que esto em vigor regulamentaes com aquele carter juridicamente orientado
(Weber, 2000: 9).

250

percursos na teoria das prticas sociais

Na interpretao giddensiana, o diagnstico histrico da extraordinria intensificao da dupla hermenutica nas sociedades
modernas, isto , da sistemtica mobilizao reflexiva de conhecimentos e informaes especializados sobre o mundo societrio
na estruturao e reestruturao ativa das caractersticas desse
mesmo mundo, d ensejo percepo de que a magnitude do
impacto prtico das diversas cincias sociais na configurao dos
arranjos institucionais da modernidade contempornea idntica
ou at mesmo maior do que aquela alcanada pelas cincias da
natureza. Tal mobilizao seria levada a cabo, com efeito, por
uma infinidade de atores na produo e coordenao das atividades sociais no mundo atual, abrangendo, por exemplo, desde
o caso de indivduos que fazem uso da literatura psicolgica de
auto-ajuda na definio e redefinio reflexivas de seus projetos
de vida (Giddens, 2002) ou de seus relacionamentos ertico-afetivos (Giddens, 1993a) atuao macroscpica de redes complexas como os chamados sistemas-perito (Giddens, 1991a), cuja
proeminncia na organizao das prticas sociais na existncia
coletiva hodierna (do planejamento urbano regional aviao
civil internacional), constitui um dos traos mais importantes
do retrato histrico-sociolgico da modernidade tardia levado a
cabo pelo autor ingls.
Ainda que a operao persistente e inclusiva de tais sistemas-perito consista em uma das principais instncias responsveis pela manuteno, no mundo atual, daquele grau mnimo de
previsibilidade da atividade social que seria necessrio manuteno de um senso estvel de confiana ou segurana ontolgica
por parte dos atores, Giddens sustenta, de um ponto de vista mais
geral, que a permeabilidade e a fluidez das fronteiras que separam (ainda que precariamente) o conhecimento social especializado das ideias e informaes recursivamente implementadas na
prxis pelos agentes leigos confeririam ao fluxo da vida social
um carter inerentemente errtico. As modalidades imprevisveis
de penetrao e impacto das ideias veiculadas no discurso cientfico-social sobre o universo de eventos ao qual tal discurso se dirige, um universo que ele mesmo constitudo por atores que so
tericos sociais em estado prtico (Schutz), explicam, segundo

gabriel peters

251

o socilogo ingls, porque os autores que buscaram transpor o


modelo da aplicao tecnolgica anlise dos efeitos prticos
da cincia social consideraram to pfios tais efeitos, sobretudo
se tomados contra o pano de fundo das transformaes tcnicas
trazidas ao mundo pelas cincias naturais2.
2. Uma concepo tecnolgica da aplicabilidade do conhecimento cientfico-social est
costumeiramente associada tentativa de basear tal conhecimento no modelo epistmico das cincias naturais. Tal tentativa, ao tomar como premissa metodolgica ou
postulado ontolgico substantivo a tese de que a realidade societria tambm opera, como quaisquer instncias da natureza, segundo leis necessrias de evoluo e
funcionamento, no implica a considerao de qualquer interveno prtico-poltica
transformativa sobre tal realidade como intil, mas busca ancorar tais intervenes no
domnio terico-cientfico prvio daquelas leis parafraseando um epigrama de Francis Bacon sobre a natureza, tais autores pareceram trabalhar sob a gide do princpio
de que os seres humanos s poderiam comandar a histria se obedecessem a ela. Tal
modo de visualizar a articulao entre a cincia social e a poltica est presente, por
exemplo, no corao do positivismo comtiano:
No organismo social, em virtude de sua maior complexidade, as doenas e as crises
so, necessariamente, ainda mais inevitveis, sob muitos aspectos, do que no organismo individual. No entanto, enquanto a cincia real forada a reconhecer sua
impotncia momentnea e fundamental diante de desordens profundas ou de presses irresistveis, pode ainda contribuir para atenuar e, sobretudo, para abreviar as
crises, graas apreciao exata de seu carter principal e previso racional da
sua soluo final, sem renunciar jamais a uma interveno prudente, a menos que
sua impossibilidade seja suficientemente constatada. Aqui, como em outros pontos,
e mais ainda do que em outros, no se trata de controlar os fenmenos, mas apenas
de modificar seu desenvolvimento espontneo; isso exige, evidente, o conhecimento
prvio de suas leis reais (Apud Aron, 2000: 86-87).

Ainda que Marx tenha apresentado, ao longo de sua obra, vises distintas da relao
entre teoria e prxis, as quais serviram de base para inmeras controvrsias interpretativas na caracterizao do seu pensamento, possvel indicarmos pelo menos algumas
passagens de seus escritos nas quais ele defende uma concepo acerca dessa relao
que apresenta bvias similaridades com o ponto de vista avanado por Comte na passagem supracitada. Prefaciando seu magnum opus, por exemplo, ele afirma:

Uma nao deve e pode aprender de outra. Ainda quando uma sociedade tenha desvendado o significado da lei natural que rege seu movimento e o objetivo final desta
obra descobrir a lei econmica do movimento da sociedade moderna, - no pode ela
suprimir, por saltos ou por decreto, as fases naturais de seu desenvolvimento. Mas ela
pode encurtar e reduzir as dores do parto (Marx, 1979: 6).

Em Durkheim (1999: cap.3), por fim, o modelo tecnolgico (nos termos de Giddens)
da ao poltica, calcado nos feitos prticos das cincias naturais, mais pronunciado
na sua tentativa de orientar reformas polticas cientificamente fundamentadas na aplicao sociolgica de princpios semelhantes queles que, em biologia ou na fisiologia

252

percursos na teoria das prticas sociais

a crtica do conhecimento de senso comum na


teoria da estruturao

J foi dito aqui que um dos teoremas centrais da teoria da


estruturao de Giddens a ideia de que a prpria continuidade da vida social depende da aplicao recursiva dos estoques
de conhecimento dos atores na produo de suas prticas. Nesse
sentido, o acesso hermenutico a esses recursos simblico-cognitivos e procedurais uma condio sine qua non da compreenso dessas prticas, de maneira que entender uma forma de
vida significa ser capaz, em princpio, de participar da mesma.
Tal tese constituiria um corolrio, segundo Giddens, da intuio scio-ontolgica fundamental da teoria da estruturao,
qual seja, a assertiva de que a vida social um empreendimento
qualificado mantido ininterruptamente por agentes cognoscitivos, de sorte que qualquer abordagem que tome as noes que
orientam a conduta e experincia ordinrias como epifenomnos
de processos causais mais profundos, relacionados operao
de sistemas sociais tomados como entidades sui generis, seria
fundamentalmente falha.
No obstante, as pretenses terico-sintticas do autor britnico o levam frequentemente a desempenhar o papel de gibelino para os guelfos e de guelfo para os gibelinos, como disse
Merquior certa vez em um elogio ao antifanatismo de Erasmo
(Merquior, 1981). Assim, Giddens tambm crtico daquelas
perspectivas que tendem a reduzir as tarefas da cincia social
a uma elucidao do que pensam sobre o mundo societrio os
mdica, determinam a distino entre fenmenos normais e patolgicos. Assimilando
a normalidade de um fenmeno sua generalidade concebida no de forma trans-histrica, mas como relativa a um dado tipo societrio em um dado estgio de seu
desenvolvimento -, Durkheim desemboca na concluso de que a prxis poltica sociologicamente orientada teria como tarefa primordial a manuteno da sociedade em
seu estado normal, a partir do conhecimento das tendncias necessrias inscritas nas
prprias condies de funcionamento da coletividade. Tal perspectiva leva Durkheim
a considerar possvel que a cincia social possa validar e justificar fins, e no apenas
fornecer meios adequados consecuo destes, assumindo uma posio dramaticamente distinta daquela que foi vigorosamente defendida por Weber a esse respeito
(Weber, 1982).

gabriel peters

253

indivduos que nele agem, o que significa negligenciar as fontes


sociogenticas das ferramentas simblico-cognitivas pelas quais
tais atores ordenam sua percepo da realidade, as influncias
causais sobre suas condutas que no operam atravs da mediao
de suas conscincias e os efeitos no-intencionais agregados que
derivam de uma multiplicidade de aes intencionais particulares. Nesse sentido, se, por um lado, no h, em Giddens, nada
prximo dos alertas de Bourdieu quanto aos perigos e distores
inerentes ao conhecimento e linguagem ordinrios, havendo,
ao contrrio, uma espcie de fluidificao das fronteiras entre
cincia social e senso comum, a reivindicao de uma dimenso
inescapavelmente hermenutica na anlise societria no implica, por parte do autor ingls, a negao de qualquer papel revelatrio ao saber social especializado em face do conhecimento
corrente.
Em primeiro lugar, a distino crucial entre conscincia
prtica e conscincia discursiva habilita o socilogo britnico a
reclamar para as cincias sociais, no rastro das brilhantes contribuies de autores orientados para o estudo da experincia ordinria, como Schutz e companhia fenomenolgica, etnometodolgica e interacionista, um papel de esclarecimento ou iluminao
diante do universo do senso comum que no advm de uma
ruptura epistemolgica, mas da explicitao discursiva de dimenses da motivao, da cognio e da conduta dos atores que
operam em nvel tcito ou prtico. Tais dimenses conformam
um campo de pesquisa imensamente abrangente o continente
infinito, na bela expresso de Husserl, ou o invisvel elefante
na cozinha, nas palavras brincalhonas de Garfinkel-, campo o
qual, alis, tambm constitui um terreno fecundo de inqurito
por parte de certas vertentes da filosofia analtica contempornea, em particular daquelas mais influenciadas por Austin e pelo
Wittgenstein tardio3.

3. Peter Strawson refere-se ao carter tcito dos princpios gramaticais embutidos nos
usos cotidianos da linguagem para defender a ideia de que, tal como o estudioso da
gramtica se esfora em produzir uma anlise sistemtica da estrutura das regras que
seguimos sem esforo ao falar gramaticalmente, a filosofia analtica, na sua con-

254

percursos na teoria das prticas sociais

Mas isso no tudo. Na medida em que qualquer ator individual est localizado em um feixe de circunstncias e processos
cujo escopo espao-temporal muito mais abrangente do que
aquele alcanvel pela sua biografia, sua cognoscitividade limitada (bounded) tanto pelas condies no-reconhecidas quanto pelos efeitos impremeditados de suas condutas. Desse modo,
seria tambm na identificao destes fatores que o conhecimento
social especializado poderia adquirir um papel iluminativo em
face do senso comum. Essa discusso torna-se mais clara luz do
conceito estruturacionista de distanciamento espao-temporal muito semelhante, alis, ideia de compresso do tempo-espao avanada pelo gegrafo neomarxista David Harvey (2001:
257) -, conceito que aponta para um conjunto de processos histricos, tecnologicamente assentados no intenso desenvolvimento
de meios de transporte de pessoas e bens (da bicicleta ao avio),
bem como de gerao e disseminao de informaes e smbolos
(do livro Internet), graas aos quais um contingente importantssimo das relaes sociais no mundo contemporneo no est
circunscrito ao domnio da co-presena fsica, mas envolve indivduos e coletividades distantes uns dos outros no tempo e no
espao.
A prpria configurao social e institucional da modernidade nacional ou modernidade-nao foi possibilitada por
uma constelao de processos que tiveram como efeito uma reorganizao espao-temporal das prticas sociais, com o afrouxamento da pertena dos indivduos a suas comunidades locais
tradicionais e a influncia crescente, na orientao subjetiva e
condicionamento causal de suas condutas, de sua insero em
arenas societais ou cadeias sociais de interdependncia (Elias,
1993: 194) de escopo bem mais amplo, como o mercado capitalista e o estado-nao isto , no apenas no que tange sub-

cepo (e de muitos outros), se dirige a uma investigao da estrutura conceitual


geral cujo domnio tcito e inconsciente mostrado na prtica cotidiana (Strawson,
2002: 21), em particular daquelas ideias ou noes gerais com as quais a indagao
filosfica tem h muito se debatido, tais como realidade, existncia, tempo, espao,
identidade, causalidade, mente, justia, dentre vrias outras.

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255

misso voluntria ou forada ao domnio e vigilncia do estado


como rgo jurdico-poltico, mas tambm no que respeita representao cultural de pertencimento nao como comunidade imaginada, na expresso relativamente recente, embora j
quase clssica, de Benedict Anderson (1987). Esse mesmo processo de distanciamento espao-temporal dos sistemas sociais
modernos, umbilicalmente ligado formao do estado-nao,
pode ser lido atualmente como j tendo ultrapassado, em todo o
mundo, tambm as fronteiras deste ltimo (Mouzelis, 1999: 154;
Habermas, 2004: 129), o que explica porque Giddens (1991: 61)
e Beck (1999: 31) entendem a transnacionalizao contempornea como uma manifestao inerente segunda modernidade,
alta modernidade ou modernidade tardia, ou seja, radicalizao
de tendncias histrico-desenvolvimentais que estiveram presentes j na origem das sociedades modernas4.
No h espao para detalharmos minimamente os contornos fundamentais da sociologia histrica da modernidade de Giddens. O que relevante sublinhar que sua discusso sobre a
globalizao das instituies modernas joga luz sobre o status da
relao entre cincia social e senso comum na teoria da estruturao, pois ela implica que o conhecimento cientfico-social, em
face do conjunto de crenas associadas nossa experincia co-

4. Duas ressalvas se fazem necessrias a respeito desta posio de Giddens e Beck. Em


primeiro lugar, os diagnsticos sociolgicos de ambos no esto atados subscrio
de uma concepo teleolgica ou evolucionista acerca dessa passagem da primeira
segunda modernidade, concepo que derivaria as fases da globalizao e da modernidade concretamente observadas at o momento no de desenvolvimentos scio-histricos abertos e contingentes, mas de uma suposta lgica imanente e necessria
do devir da sociedade ocidental e/ou da humanidade. Em segundo lugar, vale dizer
tambm que os dois autores destacam o fato de que a radicalizao e intensificao das
tendncias scio-histricas de desenvolvimento da modernidade no implicam apenas
mais do mesmo (como diria o filsofo Renato Russo), mas, ao contrrio, levam
efetivamente a uma transformao qualitativa nos modos de organizao das relaes
sociais e de conduo agntica do processo histrico pelos atores sociais no mundo
contemporneo, transformao que tem mltiplos aspectos e que impacta diversas
esferas da vida societria (dos relacionamentos ertico-afetivos interveno humana
sobre a natureza), mas que eles acreditam poder subsumir no conceito guarda-chuva
de reflexivizao ou modernizao reflexiva - esta, portanto, a tendncia-mestra da
fase contempornea da modernidade em suas perspectivas.

256

percursos na teoria das prticas sociais

tidiana, oferece a oportunidade de assumirmos uma viso mais


ampla sobre por que somos como somos e por que agimos como
agimos, permitindo a compreenso dos modos sutis, porm
complexos e profundos, pelos quais nossas experincias individuais refletem os contextos de nossa experincia social (Giddens, 2005: 24). Sobretudo em uma constelao scio-histrica
caracterizada por relaes sociais em escala mundial, que ligam
localidades distantes de tal maneira que acontecimentos locais
so modelados por eventos ocorrendo a muitas milhas de distncia e vice-versa (Giddens, 2001: 69), a sociologia e outras
disciplinas afins vo alm do senso comum na medida em que
pesquisam, de modo sistemtico, as complexas conexes entre a
biografia individual e a macro-histria social, entre os contextos
experienciais locais da vida cotidiana e as transformaes sociais
de abrangncia histrico-geogrfica mais larga (entre, por exemplo, uma crise econmica global e as aflies financeiras do casal
Sicrano/a e Beltrana/o).
A capacidade de ir das mais remotas e impessoais transformaes para as caractersticas mais ntimas do ser humano, e
ver as relaes entre as duas: esse, com efeito, o trao central
da imaginao sociolgica segundo Mills (1975: 13-14). Na primeira de suas introdues sociologia (Giddens, 1984), Giddens
refere-se com aprovao expresso do autor estadunidense e
afirma que essa capacidade deve incluir trs formas de sensibilidade intelectual: histrica, antropolgica e crtica. A primeira espcie de sensibilidade, como o nome j indica, refere-se
capacidade de situar quaisquer contextos sociais estudados em
perspectiva histrica, em particular no que tange ao estudo de
fenmenos contemporneos. A heuristicidade de tais esforos de
historicizao do presente se revelaria no fato de que os traos
mais singulares de quaisquer configuraes societais hodiernas
poderiam ser mais acuradamente captados por meio: a) do conhecimento de suas diferenas fundamentais em relao a formaes
coletivas e modos de vida passados, diferenas que escapariam
percepo do ator leigo por envolverem todo um repertrio de
informaes sobre sociedades mortas, dados normalmente irrelevantes persecuo dos propsitos prticos da vida cotidia-

gabriel peters

257

na; b) da compreenso das constelaes societrias atuais como


sedimentaes de processos scio-histricos de longo prazo que
atravessaram diversas geraes e sculos, transcendendo, como
bvio, a abrangncia existencial da vida de qualquer indivduo
particular (o tipo de inqurito a que Foucault se referiu certa feita
como uma histria do presente5).
A sensibilidade antropolgica implica, por sua vez, uma
ateno fabulosa variedade de crenas e prticas culturais presentes dentre os diversos povos humanos, somando-se sensibilidade histrica na demonstrao de que as relaes sociais,
representaes culturais e formas de conduta com as quais quaisquer indivduos esto familiarizados a partir de sua experincia
socialmente situada no so necessariamente universais e eternas,
mas circunscritas a um domnio localizado no tempo e no espao,

5. O poderoso peso que o passado exerce sobre o presente foi sublinhado por Peter Berger, que o ilustrou, com humor de qualidade um tanto dbia, com o exemplo do ideal
do amor romntico:
Nossas vidas so dominadas no s pelas inanidades de nossos contemporneos,
como tambm pelas de homens que j morreram h vrias geraes...Como Alfred
Schutz observou, isto significa que cada situao social em que nos encontramos no
s definida por nossos contemporneos, como ainda pr-definida por nossos predecessores...Como exemplo, voltemos a um incidente j evocado, a cena de um casal de
namorados ao luar. Imaginemos ainda que essa ocasio seja a decisiva, na qual uma
proposta de casamento feita e aceita. Ora, sabemos que a sociedade contempornea
impe considerveis limitaes a essa escolha, facilitando-a bastante no caso dos
casais que se ajustam nas mesmas categorias socioeconmicas e criando graves obstculos nos casos em que no existe essa concordncia. No entanto, tambm claro
que at mesmo nos pontos em que eles (que ainda esto vivos) no fizeram nenhuma
tentativa consciente para limitar a escolha dos participantes nesse drama especfico,
eles (que j morreram) escreveram o script de quase toda a cena. A ideia de que a
atrao sexual pode ser traduzida em emoo romntica foi maquinada por menestris de vozes aveludadas que excitavam a imaginao de damas aristocrticas mais
ou menos por volta do sculo XII. A ideia de que um homem deveria fixar seu impulso
sexual de modo permanente e exclusivo numa nica mulher, com quem ele deve dividir
o leito, o banheiro e o tdio de milhares de cafs-da-manh remelosos foi produzida
por telogos misantrpicos um pouco antes. E a premissa de que a iniciativa desse
acordo maravilhoso deva partir do macho, com a fmea sucumbindo graciosamente
arremetida impetuosa de suas carcias, remonta s eras pr-histricas em que pela
primeira vez guerreiros selvagens investiram contra alguma pacfica aldeia matriarcal, arrastando suas filhas (Berger, 1972: 98-99)

258

percursos na teoria das prticas sociais

podendo diferir enormemente em relao quelas que predominaram ou predominam em outros contextos histricos e culturais.
A nfase giddensiana sobre essas duas formas de sensibilidade
constitutivas da imaginao sociolgica demonstra que ele reconhece, como Bourdieu, a importncia heurstica de esforos
intelectuais de desnaturalizao ou desbanalizao da percepo
de instituies, valores e padres de comportamento presentes na
prpria situao experiencial do cientista social, os quais ele est
propenso a tomar como bvios demais para constiturem objetos
dignos de inqurito. Tais obviedades podem ser mais facilmente
questionadas a partir do momento em que o socilogo torna-se
capaz de se situar em mltiplos universos de significao e possibilidades de conduta e experincia humanas6.
uma nota sobre o ecletismo de giddens

Alguns autores sustentam que uma das principais lies da


filosofia ps-empiricista da cincia a tese segundo a qual a
adequao de uma teoria deve ser mensurada por sua capacidade
de identificar os elementos vlidos e invlidos em abordagens
tericas rivais (Bernstein, 1991: 22). Ainda que essa ideia no
se encontre explicitada como orientao epistmica na obra de
Giddens, ela certamente adequada como descrio do modo
de elaborao terica presente in actu no seu trabalho. Dentre
as diversas preocupaes que figuram, nos seus escritos, como
lentes de interpretao e avaliao crtica das abordagens conflitantes que compem a paisagem caleidoscpica da teoria social
contempornea, a principal o diagnstico das inclinaes ao
tratamento dualista da relao agncia/estrutura, dualismo cujas

6. Para ficarmos em apenas um exemplo, uma rara amplitude de viso histrico-antropolgica que permite a Elias a compreenso de algumas das facetas mais singulares
das sociedades modernas, ao fazer com que ele perceba que o que verdadeiramente
espantoso nas formaes sociais contemporneas, pelo menos do ponto de vista histrico, no a presena de manifestaes de violncia fsica dentre os indivduos que as
habitam, mas, ao contrrio, o fato que milhes de pessoas possam viver juntas cotidianamente sem agredirem fisicamente umas s outras em face de situaes de conflito
(Elias, 1997).

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259

diferentes modalidades poderiam ser rastreadas, ainda que no


necessariamente expressas nesses termos, em variegadas disciplinas e tradies intelectuais nacionais. no mapeamento dessas diferentes regies do espao intelectual das cincias humanas que Giddens tece os fios de sua prpria perspectiva, nutrida
pelo exerccio de coligir vises diversas de modo a favorecer sua
iluminao recproca, tanto positiva quanto negativamente, isto
, no que tange aos seus mritos assim como aos seus demritos
terico-metodolgicos.
Nesse sentido, por exemplo, a tendncia dissoluo do
agente em epistemes, sistemas de signos ou no jogo das estruturas (Derrida) que caracteriza o ps-estruturalismo francs pode
ser, segundo o autor ingls, produtivamente contraposta nfase
dirigida pela filosofia analtica da ao, bem como pelas distintas
linhas da sociologia interpretativa ps-husserliana, a um retrato
do ator como um agente intencional dotado de um grande estoque de conhecimentos acerca do(s) seu(s) mundo(s) social(is) e
que mobiliza competentemente tais conhecimentos na produo
de sua conduta, estando inclusive apto, at certo ponto, a oferecer
discursivamente, se solicitado, razes para esta. Por outro lado,
as ocluses advindas da concentrao nominalista de certas abordagens filosfico-analticas no agente intencional isolado podem
ser criticamente corrigidas pela referncia (ainda que cautelosa)
a teses estruturalistas e ps-estruturalistas quanto ao descentramento do sujeito, as quais sustentam no apenas que a subjetividade constituda em, e carrega as marcas de, universos
scio-histricos especficos, mas tambm que as instncias motivacionais e recursivas que a compem no formam necessariamente uma entidade monoltica ou mesmo harmonicamente integrada, apresentando graus especficos de tenso entre si (tal como
advogado, por exemplo, na topologia freudiana da psique).
Ainda uma outra ilustrao do ecletismo sistematicamente
orientado do autor que nos ocupa7: incorporando insights estru7. plausvel supor que Giddens aceitaria como vlidas para sua prpria caracterizao
como terico social as palavras que ele dedicou certa vez a um retrato de Habermas:
...seria um equvoco considerar Habermas sobretudo um polemista. Trata-se de um

260

percursos na teoria das prticas sociais

turalistas e ps-estruturalistas quanto ao carter gerativo das estruturas ao conceitu-las como ordens virtuais de diferenas, Giddens combina essa conceituao, ao mesmo tempo, e de modo a
combater a evaporao da subjetividade em um universo vazio
de sinais (Giddens, 2003: XXIV), a lies etnometodolgicas,
ao enfatizar que a mobilizao recursiva de tais estruturas em
contextos prticos de atividade situada no tem nada de automtico, como se as estruturas agissem atravs dos atores8, mas
constitui, ao contrrio, uma consecuo hbil e reflexivamente
instituda pelos agentes individuais.
Diante de exemplos como os supracitados, uma exposio
da singularidade da teoria da estruturao na paisagem do pensamento social contemporneo teria muito a ganhar ao contempl-la no apenas como um opus operatum, mas tambm como
um modus operandi de construo intelectual no qual se destaca precisamente um ecletismo metodologicamente disciplinado
e criativamente orientado. As digresses delineadas nas sees
subsequentes deste captulo, nesse sentido, buscam complementar a apresentao dos pilares fundamentais do estruturacionismo
giddensiano desenhada nas pginas anteriores com exposies
das maneiras pelas quais seus pontos de vista foram forjados pelo
envolvimento crtico-dialgico com outros autores e escolas de
pensamento socioterico. A importncia desse tipo de anlise em
um exame da teoria da estruturao deriva, a meu ver, sobretudo
do fato de que as possibilidades de aprendizado envolvidas no
estudo de tericos sociais clssicos e contemporneos obviamente no so esgotadas pela apreenso de suas colees de ideias
pensador sistemtico que sempre procura aprender a aceitar vrias questes bsicas
de filosofia e teoria social. Os trabalhos desse autor incluem extraordinria variedade de assuntos, o que demonstra seu grande ecletismo. E certo que suas teorias
incorporam ideias extradas de abordagens aparentemente incompatveis. Entretanto,
qualquer pessoa com um mnimo de afinidade com todo o projeto habermasiano deve
reconhecer que ele emprega tais ideias de forma inovadora e disciplinada (Giddens,
2001b: 246).
8. Perspectiva expressa, por exemplo, na clebre declarao de Lvi-Strauss segundo a
qual o propsito de suas anlises era o de demonstrar no como os homens pensam
atravs dos mitos, mas como os mitos operam nas mentes dos homens sem que estes
tenham cincia do fato (apud Giddens, 1993b: 87; Giddens, 1999: 296)

gabriel peters

261

acerca da natureza da realidade societria em geral ou da(s)


sociedade(s) moderna(s) em particular, mas tambm incluem, inter alia, um contato intelectualmente fecundo com o modo como
suas mentes trabalham no enfrentamento de problemas analticos, no engajamento dialgico-argumentativo com perspectivas
diversas e na tessitura de seus prprios conceitos e teses9.
Alm de favorecer o detalhamento de certos aspectos da
abordagem terico-geral de Giddens e tornar mais fcil a tarefa de
situ-lo no panorama variegado do pensamento social hodierno,
o tratamento de seus dilogos com algumas abordagens na filosofia e na teoria social tambm pode se constituir em uma oportunidade para avaliar at que ponto sua proposta de articulao
de ferramentas conceituais oriundas de um leque diversificado de
perspectivas resulta em um quadro socioanaltico verdadeiramen9. Giddens afirmou com perspiccia que os autores clssicos, nas cincias sociais,
so aqueles pensadores cujas obras no apenas contriburam historicamente para a
fundao de uma dada disciplina intelectual (como a sociologia ou a antropologia,
por exemplo), mas tambm preservam at os dias de hoje sua atualidade, isto ,
podem ser lidas e relidas com proveito como fonte de reflexo sobre problemas
e questes contemporneas (Giddens, 1998: 15). Dentre os diversos fatores que
podem explicar a relevncia contempornea da produo sociolgica clssica est,
por exemplo, o fato de que autores como Marx, Durkheim e Weber formularam conceitos e teses substantivas acerca do universo social cujos graus de abstrao eram
suficientemente altos para possibilitarem suas aplicaes investigao de uma
pletora de contextos scio-histricos diferenciados, incluindo obviamente as constelaes societrias contemporneas. Alm disso, mesmo no plano de diagnsticos
sociolgicos historicamente mais circunstanciados, eles produziram retratos bem
pintados de traos institucionais e tendncias histrico-desenvolvimentais ainda presentes, at mesmo sob formas radicalizadas e globalizadas, embora no exatamente
do modo como descritas por tais autores, nas formaes sociais do mundo atual, tais
como uma economia de mercado generalizada, um altssimo grau de diferenciao
institucional e a administrao racionalizada de diversos setores da vida social. No
entanto, para o contexto da presente argumentao, a afirmao sobre a sociologia
clssica que mais vem a calhar aquela de Stinchcombe (1968: 4) segundo a qual a
principal razo para a leitura dos socilogos clssicos precisamente o aprendizado
obtido na apreenso dos modos pelos quais intelectos poderosos do passado atacaram os mais intrincados problemas de investigao histrico-sociolgica. Talvez
valha a pena acatar a tese de Stinchcombe de modo a transform-la tambm em
diretriz de leitura das obras de tericos sociais contemporneos como Giddens e
Bourdieu, diretriz independente, claro, da suposio preditiva de que estes autores
necessariamente possuiro no futuro um status similar quele alcanado por Weber,
Marx ou Durkheim nos tempos atuais.

262

percursos na teoria das prticas sociais

te coerente e original. Em termos negativos, trata-se de mensurar


a (in)adequao de crticas que enxergam na teoria da estruturao seja uma justaposio ecltica e incoerente de abordagens
antagnicas, seja um apanhado erudito, ainda que no-original,
de ideias absorvidas de outros atores, pelas quais Giddens estaria
continuamente buscando reinventar a roda, redescobrir a plvora
ou navegar em direo a velhas Amricas. Nesse sentido, este trabalho fornece a seguir alguns subsdios para essa avaliao. No
obstante, as discusses que encerram este captulo certamente no
poderiam tratar em separado de todas as influncias intelectuais
significativas na elaborao do estruturacionismo giddensiano ou
fornecer um tratamento exaustivo dos aspectos em que tais influncias se aproximam ou se afastam dos postulados da teoria
da estruturao. Dessa forma, seremos bastante seletivos, oferecendo uma breve discusso do dilogo crtico de Giddens com
a sociologia fenomenolgica de Alfred Schutz, com a escola de
anlise social etnometodolgica inaugurada por Harold Garfinkel
e com algumas das principais teses terico-metodolgicas associadas com o estrutural-funcionalismo e com o estruturalismo e o
ps-estruturalismo nas cincias humanas.
a crtica construtiva s sociologias compreensivas na
teoria da estruturao: a fenomenologia social de
alfred schutz e a etnometodologia de
harold garfinkel

Os esquemas simblico-cognitivos por meio dos quais os


atores ordenam sua percepo da realidade e orientam suas aes
no mundo societrio tornaram-se a preocupao central de mltiplas vertentes da teoria social contempornea, em parte como
resultado das guinadas cultural e lingustica observadas na paisagem das cincias humanas nas ltimas dcadas. O acento sobre
as faculdades cognitivas e reflexivas dos atores humanos no ,
como vimos, apenas um elemento da caracterizao giddensiana
da personalidade do agente, mas uma das instncias centrais pelas quais o socilogo britnico observa a relao de interdependncia entre a conduta individual e as propriedades estruturais

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263

de sistemas sociais, graas ao argumento nuclear da dualidade


da estrutura. Tal acento foi, sem dvida, derivado do contato de
Giddens com um acervo variado de perspectivas sociotericas
centradas nas orientaes subjetivas e/ou habilidades cognitivas,
prticas e expressivas mobilizadas pelos agentes individuais nos
diversos cenrios locais de ao e interao cotidianas, perspectivas dentre as quais vale destacar, como mais impactantes na
formulao da teoria da estruturao, a abordagem fenomenolgico-interpretativa de Schutz, a etnometodologia de Garfinkel,
a microssociologia da interao de Goffman e a pragmtica da
linguagem de Wittgenstein e Winch10.
Em uma discusso anterior acerca das condies histrico-intelectuais que prepararam a emergncia do novo movimento
terico do qual Giddens se tornou um dos mais destacados integrantes, verificamos que tais abordagens adquiriram grande proeminncia nos anos 60 e 70 como desafios microssociolgicos
ao estrutural-funcionalismo parsoniano. A teoria da estruturao
se nutre dos ensinamentos dessas escolas de pensamento terico-sociolgico, em particular no que toca percepo de que as
formas mais mundanas de conduta e interao social dependem
de uma gama imensamente complexa de procedimentos cognitivos e prticos para a sua realizao. No entanto, Giddens procura
inserir tais lies em um quadro socioanaltico mais abrangente
no qual tambm sejam contempladas preocupaes mais tradicionais da teoria social apenas parcamente investigadas naquelas
abordagens, tais como a anlise do impacto causal pervasivo de
assimetrias de poder e de recursos no curso da vida societria
ou dos processos de constituio, reproduo e transformao de
formaes sociais macroscpicas11.

10. O interacionismo simblico, seja na verso originalmente formulada por Mead, seja
na roupagem mais contempornea elaborada por Blumer e outros, figura de modo
bem mais marginal nos textos de Giddens.
11. Giddens no foi o primeiro a perceber que a investigao da cognio socialmente ancorada e recursivamente aplicada na produo da ao oferece uma das mais
fecundas vias de acesso ao modo como se articulam agncia e estrutura. Em 1966,
Berger e Luckmann (1985) trilharam um caminho algo semelhante em um estudo
que apresentava-se como uma afirmao da complementaridade das caracterizaes

264

percursos na teoria das prticas sociais

Com Alfred Schutz, Giddens compartilha uma perspectiva epistemolgica que, por um lado, reconhece a existncia
de regras procedurais (Schutz) comuns s cincias sociais e
naturais, mas aceita, ao mesmo tempo, uma fundamental diferena metodolgica entre as mesmas no que tange ao fato de as
primeiras se dirigirem a uma esfera de realidade simbolicamente pr-interpretada por suas prprias entidades constituintes (no
caso, os atores humanos). Apoiando-se em Whiteahead, James,
Dewey, Bergson e, claro, Husserl, Schutz notava que ambos os
empreendimentos intelectuais so, decerto, impregnados de teoria, no sentido de que a observao de eventos e processos nos
mundos natural e social no consiste em um registro perceptual
passivo de estmulos sensoriais, mas passa pela construo cognitiva de objetos de pensamento, sendo, assim, dependente da
atividade seletiva e interpretativa da mente humana (Schutz,
1967: 5). Entretanto, ele sublinhava tambm que, na investigao cientfico-natural, o trabalho de seleo e interpretao da
realidade realizado apenas pelo sujeito cognoscente, enquanto
o inqurito cientfico-social se dirige a um campo observacional que j foi pr-selecionado e pr-interpretado por suas instncias constitutivas. O comportamento destas jamais poderia
ser elucidado, portanto, sem o acesso aos construtos simblico-cognitivos responsveis por esse trabalho de seleo e interpretao, isto , s construes pelas quais os atores ordenam a percepo de seus ambientes naturais e socioculturais de atuao.
Habermas resumiu esse ponto com perspiccia ao afirmar que,
nas cincias humanas, no apenas a percepo de fatos que
simbolicamente estruturada, mas os fatos em si (Habermas,
1990: 92), o que torna as estruturas de relevncia e os esquemas
de interpretao da realidade social formulados pelos cientistas
sociais parasitrios, pelo menos parcialmente, dos critrios de
seleo/relevncia cognitiva e esquemas sociointerpretativos
dos prprios atores pesquisados.
da sociedade como facticidade objetiva (Durkheim) e significado subjetivo
(Weber), mas tambm, sintomaticamente, como uma redefinio schutzianamente
inspirada do objeto e dos propsitos da sociologia do conhecimento.

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Com efeito, a principal influncia de Schutz sobre Giddens


diz respeito ideia de que a conduta no mundo social tornada
possvel graas aplicao recursiva de estoques de conhecimento pragmaticamente orientados, isto , subordinados a sistemas de relevncia particulares relacionados s tarefas prticas
da vida cotidiana, e operantes segundo procedimentos mentais
implcitos de tipificao, graas aos quais entidades, atos e eventos subjetivamente percebidos no mundo so tacitamente enquadrados em classes ou categorias gerais que remetem a um conjunto indeterminado de experincias pretritas12. Tais esquemas
de tipificao so tacitamente supostos como vlidos pelos atores, mas podem ser reformulados a partir do contato com indcios
ou provas de sua inadequao, possuindo, nesse sentido, um
carter autocorretivo, subordinado necessidade pragmtica dos
agentes em tocar para a frente da melhor forma possvel suas
atividades dirias. Giddens tambm considera aliciante a tese de
que tais esquemas tipificantes funcionam dentro do que Schutz
(1967: 229-230) denomina, sob influncia da teoria dos subuniversos de William James, de provncias finitas de significado ou realidades mltiplas, esferas sociais de ao e interao simbolicamente organizadas segundo princpios distintos, de
modo tal que a passagem de uma provncia a outra implica uma
experincia de disjuno ou choque, embora seja parte da competncia normal de um ator mover-se rotineiramente entre essas
diferentes esferas scio-simblicas - por exemplo, do mundo utilitarista das relaes profissionais esfera do ritualismo religioso
ou da convivncia ldica13.
O reconhecimento schutziano de que a existncia de uma
multiplicidade de mbitos scio-simblicos de atividade e ex-

12. Na terminologia da teoria sistmica, poderamos afirmar, nesse sentido, que a cognio humana, ao organizar constantemente uma massa de estmulos perceptuais
segundo categorias de tipificao, opera de modo a reduzir complexidade.
13. Schutz, alis, estava biograficamente bem situado para registrar fenomenologicamente os contornos da experincia subjetiva do trnsito regular entre distintas esferas prticas de atividade, cada uma com seus respectivos e singulares estilos cognitivos, graas sua jornada profissional/existencial dupla de banqueiro durante o dia
e filsofo durante a noite, como disse dele seu mestre Husserl (apud Barber, 2002).

266

percursos na teoria das prticas sociais

perincia nos quais os atores circulam corresponde a uma multiplicidade de estoques de conhecimento e quadros (frames) de
interpretao mobilizados por suas subjetividades testemunho
de que sua abordagem j incorpora uma certa verso, ainda que
bem particular, da tese do descentramento do sujeito que estruturalistas e ps-estruturalistas utilizariam tantas vezes como
arma de guerra contra a fenomenologia. Embora dotada de um
acento cognitivista, a reflexo de Schutz acerca desse tema mostra que ele no apenas estava ciente da existncia de uma pluralidade de dimenses da subjetividade individual (de um self
mltiplo, na expresso de Jon Elster), como tambm do fato de
que a relao entre tais instncias intra-subjetivas no necessariamente harmnica, mas pode apresentar diferentes formas de
inconsistncia, tenso e conflito:
O conhecimento do homem que age e pensa dentro do mundo de sua
vida cotidiana no homogneo; 1) incoerente; 2) apenas parcialmente claro; e 3) no est livre de contradies.(...) Seu conhecimento no consistente. Ao mesmo tempo, ele pode considerar igualmente vlidas afirmaes que, na realidade, so incompatveis uma
com a outra. Como pai, cidado, empregado e membro de uma igreja, um homem pode ter as mais diferentes e incongruentes opinies
sobre temas morais, polticos ou econmicos. Essa inconsistncia
no se origina necessariamente de uma falha lgica. Simplesmente,
o pensamento das pessoas se espalha por assuntos situados em nveis
diferentes e de relevncia diferente, e elas no tm conscincia das
modificaes que teriam de fazer para passar de um nvel a outro
(Schutz, 1979: 76).

Para o original discpulo de Husserl, tais formas de inconsistncia entre diferentes modalidades de conhecimento (ou,
de modo mais amplo, instncias da subjetividade individual)
podem permanecer, no entanto, pelo menos em boa parte do
tempo, em estado latente, graas ao fato de que os diferentes
esquemas prticos de orientao e interpretao da conduta dominados por um ator podem ser requisitados em momentos e
situaes scio-simblicas distintas, isto , de maneira tal que

gabriel peters

267

suas incongruncias simplesmente no aflorem. Como afirma


um socilogo fortemente influenciado por Schutz:
O juiz que sentencia um ru pena de morte segrega a identidade
com a qual assim age do resto da sua conscincia, na qual um ser
humano bondoso, tolerante e sensvel. O comandante do campo de
concentrao nazista que escreve cartas sentimentais aos filhos no
passa de um exemplo extremo de algo que ocorre continuamente na
sociedade (Berger, 1972: 122-123).

Assim, embora no haja dvida quanto ao fato de que o


enfoque de Schutz radicalmente subjetivista, suas consideraes acerca do carter internamente diversificado e incoerente
dos estoques de conhecimento do ator individual demonstram
que ele no pode ser facilmente acusado de esposar uma perspectiva cega multiplicidade de dimenses da mente humana
ou, ainda, ligao entre esta multiplicidade intra-subjetiva e
a pluralidade de ambientes sociais em que os agentes circulam
cotidianamente. Um outro ponto em que a sociologia fenomenolgica schutziana pode ser parcialmente protegida das crticas
filosofia da conscincia ou do sujeito de herana cartesiana diz
respeito relao agente/mundo. Seu pensamento no veicula
um retrato de um homo clausus, de uma subjetividade desengajada (na expresso de Charles Taylor) de qualquer contexto social, sendo, ao contrrio, como j verificamos, parte de um movimento intelectual mais amplo da essncia existncia que
caracteriza a ltima fase da obra de Husserl e as vrias verses
da fenomenologia ps-husserliana nas quais o sujeito individual
tomado na sua facticidade (Merleau-Ponty), como ser-no-mundo (Heidegger) ou ser-em-situao (Sartre/Beauvoir).
Feitas essas ressalvas, podemos passar agora ao elenco das
principais objees estruturacionistas anlise social fenomenolgica. O confronto crtico de Giddens com a fenomenologia
do mundo da vida desenhada na obra de Schutz est menos relacionado com o que este autor inclui do que com o que ele deixa
de incluir na sua ontologia social, bem como nas suas recomendaes metodolgicas prtica da investigao sociolgica. O

268

percursos na teoria das prticas sociais

argumento da dualidade da estrutura suficiente para demonstrar que, tal como Bourdieu, Giddens defende um retrato ontolgico do mundo social que seja capaz de capt-lo em sua vida
dupla, embora destacando a indissolvel articulao dialtica
entre suas duas facetas, isto , entre agncia e estrutura. A questo fulcral diz respeito ao fato de que apenas uma dessas facetas
foi capturada pela abordagem de Schutz, que fornece no tanto
um retrato do mundo social per se, mas um retrato do mundo
social tal como subjetivamente experienciado e cognitivamente
mapeado por um ator individual a partir de seus esquemas interpretativos.
O autor britnico certamente concorda com a afirmao do
socilogo-fenomenlogo austraco de que a elucidao do que
pensam sobre o universo societrio aqueles que nele vivem
uma tarefa indispensvel anlise social, mas considera que a
pesquisa cientfico-social envolve muito mais do que esse tipo
de esclarecimento, abarcando tanto o inqurito acerca das influncias causais exercidas sobre as condutas individuais sem a
mediao da conscincia dos atores, quanto os impactos no-intencionais de suas aes sobre os contextos scio-histricos em
que se situam. Segundo o autor ingls, o ponto de partida egolgico abraado por Schutz, ao mesmo tempo em que leva este
pensador a oferecer um tratamento perspicaz do mundo social
cotidiano como um horizonte cognitivo de construes simblicas (inter)subjetivas dentro do qual se desenrolam o comportamento e a experincia individuais, torna-o incapaz de reconstituir a realidade social como um mundo-objeto (Giddens, 1978:
32), ou melhor, como subjetividade e objetividade simultaneamente. Por exemplo, os contemporneos - as pessoas ou tipos
de pessoas de cuja existncia o ator tem alguma cincia, mas que
no encontra diretamente - e os predecessores - integrantes
das geraes anteriores existncia do agente - tendem a figurar
nos escritos de Schutz apenas como representaes simblico-cognitivas em relao s quais o indivduo orienta sua conduta
no presente, quando, na verdade, segundo Giddens, os atos de
antepassados e contemporneos podem influenciar causalmente
a vida dos atores individuais sob as mais diversas formas, inde-

gabriel peters

269

pendentemente de tais predecessores e contemporneos existirem como representaes nas subjetividades daqueles.
Por fim, o socilogo de Cambridge critica o modo como
Schutz concebe a relao entre a terminologia especializada dos
cientistas sociais e os conceitos orientadores mobilizados pelos
prprios atores leigos. Em sua formulao do postulado da adequao como diretriz metodolgica para a sociologia compreensiva, o filsofo vienense (Schutz, 1967: 44) sustentou que as
noes tcnicas forjadas na investigao social devem no apenas fornecer uma via de elucidao das construes simblicas
com base nas quais se organiza e se reproduz uma dada forma de
vida (algo com que Giddens concorda), mas tambm ser compreensveis para os prprios integrantes desta ltima luz de
suas construes mundanas, tese que Giddens rejeita com base
no argumento do prprio Schutz segundo o qual os critrios de
formulao e aplicao interpretativa de conceitos tcnicos e leigos so distintos (ditados, como diz Bourdieu, pela urgncia da
prtica no ltimo caso, e puramente cognitivos ou tericos,
segundo Schutz, no primeiro). Como Garfinkel viria a demonstrar de modo bem mais detalhado, a linguagem mobilizada nos
encontros da vida social cotidiana s pode ser praxiologicamente
eficiente caso seus conceitos constituintes assumam propriedades que so precisamente aquelas que os cientistas sociais muitas
vezes procuram evitar na construo de seus lxicos especializados. Por exemplo, a elasticidade semntica e a natureza contextualmente orientada (indexical) do discurso do dia-a-dia contrapem-se preocupao cientfica com a exatido conceitual e
a independncia significativa das noes tcnicas em relao a
contextos leigos particulares de uso.
As consideraes supradelineadas preparam-nos ento para
uma breve excurso pelo territrio da reflexo etnometodolgica. Ainda que a teoria da estruturao se debruce muito brevemente sobre as obras de diferentes representantes da etnometodologia, uma perspectiva terica de pesquisa que rapidamente
se tornou internamente diversificada, sua principal influncia
nesse mbito , sem sombra de dvida, o trabalho seminal de
Harold Garfinkel Studies in ethnomethodology (1967), alm de

270

percursos na teoria das prticas sociais

alguns outros artigos desse mesmo autor, como aquele sobre os


j citados experimentos com confiana. Como vimos no captulo anterior, a abordagem etnometodolgica felicitada por
Giddens como uma perspectiva terico-metodolgica de pesquisa que assume a preocupao da sociologia fenomenolgica
com a aplicao recursiva de estoques de conhecimento prtico
(etno-mtodos) na ao socialmente situada, mas que escapa
ao beco sem sada do ponto de partida egolgico husserliano ou
schutziano ao tomar a constituio ordenada dos contextos sociolocais de interao como seu terreno primordial de investigao
e como referncia fundamental em relao qual so conceituadas as propriedades do agente (interacionismo metodolgico).
O postulado etnometodolgico nuclear de que os procedimentos
mais ou menos conscientes (muitos deles, como diz Garfinkel,
seen but unnoticed, isto , cognitivamente situados no mbito
do que Giddens viria a chamar de conscincia prtica) atravs
dos quais os indivduos engendram e administram suas prticas
nos cenrios sociointerativos da vida cotidiana so os mesmos
pelos quais os atores buscam tornar tais prticas e cenrios publicamente inteligveis (accountable) d origem a uma srie de
orientaes tericas de pesquisa que o pensador ingls considera
heuristicamente muito fecundas.
Em primeiro lugar, no que tange teoria da ao, Garfinkel
prestou ateno ao fato de que a nfase tradicional da teoria social (e.g., no pensamento de seu ex-professor Talcott Parsons)
dirigia-se excessivamente para a sua dimenso motivacional, ou
seja, ao carter propositado da conduta humana, relacionado
capacidade dos atores para escolher entre diferentes objetivos,
em detrimento de seu aspecto procedural, isto , da considerao
da ao como um desempenho cognitivo e prtico qualificado
por parte dos agentes (Giddens, 1979: 253-254; Heritage, 1999:
324). De fato, difcil subestimar a importncia das detalhadas
anlises etnometodolgicas do funcionamento da conscincia
prtica na orientao procedimental da conduta e na organizao
da interao social para a formulao da teoria da estruturao.
Em conjunto com os escritos de Goffman sobre encontros e com
os ensinamentos do ltimo Wittgenstein sobre o que significa, na

gabriel peters

271

vida social prtica, seguir uma regra, as exploraes garfinkelianas dessa vasta rea da cognoscitividade individual fornecem
os principais insumos da crtica de Giddens aos retratos empobrecidos do agente humano presentes em abordagens estrutural-funcionalistas ou estruturalistas. O elemento fulcral do ataque
de Giddens caracterizao do ator avanada por Parsons, em
particular, precisamente o fato deste no considerar, pelo menos no suficientemente, a atuao individual como uma performance qualificada, em grande parte em funo de seu teorema de
acordo com o qual a socializao do agente instila na personalidade deste orientaes subjetivas de conduta conformes aos valores morais socialmente institucionalizados nos seus contextos
de ao, tese que foi tida por Garfinkel (e pelo prprio Giddens
(1979: 52)) como dando margem a um retrato do ator como um
cultural dope.
A ideia de que o carter significativo ou inteligvel das aes
no est nunca pr-determinado, mas deve ser construdo e negociado em cada novo contexto prtico de interao cotidiana, ,
como veremos mais adiante, a principal inspirao da crtica de
Giddens s tentativas estruturalistas de investigar as propriedades estruturais da linguagem tomando-a como um sistema abstrato de signos, considerado de modo divorciado de suas circunstncias sociopragmticas de uso. O postulado do carter indexical
do significado, segundo o qual um mesmo smbolo pode assumir
diferentes significaes em diferentes contextos de utilizao, do
mesmo modo que um mesmo elemento semntico, por assim
dizer, pode se exprimir atravs de smbolos circunstancialmente
distintos, tambm est relacionado nfase etnometodolgica,
novamente em consonncia com a filosofia do Wittgenstein tardio, sobre o carter performativo da linguagem, isto , sobre a
ideia de que esta no apenas, ou mesmo fundamentalmente, um
instrumento de descrio da realidade, mas um meio da atividade
prtica pela qual a vida social e suas instituies constitutivas so
cronicamente reproduzidas. Por fim, como vimos anteriormente,
a ideia de que a inteligibilidade dos cenrios e prticas sociais
locais so consecues ativamente perseguidas pelos indivduos
leva Giddens a postular a existncia de um compromisso mo-

272

percursos na teoria das prticas sociais

tivacional inconsciente com a manuteno de uma sensao de


segurana ontolgica, isto , da confiana em que os mundos
natural e social so o que parecem ser, uma tese que o socilogo ingls identifica como um pressuposto implcito nos escritos
de Garfinkel, mas que ele procura substanciar teoricamente pelo
recurso psicologia do ego de Erikson e outros.
A ideia de que as prticas pelas quais so produzidos os cenrios sociais ordenados da vida diria so idnticas aos procedimentos dos atores para tornar estes cenrios inteligveis pode, segundo Giddens, constituir-se em uma orientao heuristicamente
fecunda de pesquisa ao circunscrever uma determinada rea do
mundo social emprico para investigao, colocando outras entre
parnteses. Ela oferece, no entanto, uma caracterizao redutiva da atividade social caso seja interpretada como uma assero
ontolgica substantiva. Com efeito, ainda que tenha jogado luz
sobre a dimenso procedural das aes humanas, tal postulado
etnometodolgico acabou obscurecendo, de acordo com o autor
ingls, o seu aspecto motivacional ou propositado, isto , a atividade individual como busca de determinados objetivos, ou, em
outros termos, o fato de que fazer uma prtica social muito
mais do que torn-la inteligvel, e isso precisamente que faz
com que ela seja uma realizao (Giddens, 1978: 42; grifos do
autor).
Alm da nfase unilateral sobre a dimenso procedural dos
motores subjetivos da conduta humana em detrimento de sua
dimenso motivacional, o confronto crtico de Giddens com a
etnometodologia tambm refere-se ao que Garfinkel denominou indiferena etnometodolgica, isto , a recusa sistemtica
deste em tentar remediar as expresses indexicais mobilizadas
pelos membros de cada novo contexto empiricamente enfocado
nos seus estudos, em barrar qualquer proposta de substituio do
vocabulrio de senso comum por uma linguagem tcnica dotada
de traos a ele estranhos e caros s racionalidades cientficas,
como maior preciso, generalidade e independncia em relao
ao contexto. O terico social britnico enfatiza, em primeiro lugar, que alguns elementos do que Garfinkel chama de racionalidades cientficas so necessrios para esclarecer o carter

273

gabriel peters

explicativo (accountable) das aes isto , para tornar inteligvel a sua inteligibilidade (Giddens, 1978: 42). Em segundo
lugar, tal manto protetor que a indiferena etnometodolgica
derrama sobre as representaes do senso comum, combinado
identificao das atividades prticas dos atores apenas com os
procedimentos por meio dos quais estas so tornadas socialmente
inteligveis, acaba tendo como consequncia uma ontologia social redutiva segundo a qual quaisquer fenmenos societrios s
existem se os membros da coletividade em questo os classificam
ou identificam como existentes. Nesse sentido, a substituio de
um ponto de partida egolgico por uma perspectiva interacionista acaba no sendo suficiente para que a etnometodologia escape
s aporias do subjetivismo.
teoria da estruturao e

estrutural-funcionalismo

O estrutural-funcionalismo consiste em uma das correntes


terico-sociolgicas que, de Durkheim a Parsons e Merton, mais
persistentemente buscou fornecer um tratamento da significao de consequncias no-intencionais da conduta dos agentes
individuais para a reproduo dos arranjos estruturados que
configuram formaes sociais inteiras. Um herdeiro, ainda que
crtico, de autores como Comte e Spencer, Durkheim traou um
modelo de investigao de tais processos sob uma tica segundo
a qual as coletividades podem ser consideradas, maneira de
organismos biolgicos, como totalidades nas quais as diversas
partes (indivduos, grupos e organizaes) desempenham atividades, mais ou menos funcionalmente especializadas conforme seu tipo evolutivo, necessrias reproduo e continuidade
do todo14.

14. A despeito de uma tendncia contraposio do marxismo ao funcionalismo como


representantes respectivos da esquerda e da direita na teoria social, o trabalho de
autores como Elster (1989) e o prprio Giddens (1981) demonstrou que o recurso a
explicaes funcionais um trao proeminente da obra de Marx e de muitos autores
marxistas, como Louis Althusser, por exemplo.

274

percursos na teoria das prticas sociais

Ainda que Durkheim sempre tenha deixado claro o carter


simplesmente analgico ou heurstico do uso de modelos analticos tomados de emprstimo biologia, afirmando tambm
que, enquanto a vida do organismo animal governada por laos funcionais de natureza puramente material, a sociedade deve
fundamentalmente sua coeso a laos morais de solidariedade
(seu caminho para o fornecimento de uma resposta ao problema
da ordem descrito anteriormente), a referncia s funes do
sistema social cumpria um papel importante no seu desiderato de
uma cincia natural da sociedade, na expresso posteriormente
cunhada por Radcliffe-Brown (1973: 233). A concepo durkheimiana quanto natureza da explicao sociolgica subdivide-a,
nesse sentido, em duas fases: a) uma dimenso causal-nomolgica; b) uma dimenso funcional, a qual sempre posterior
elucidao da causa do explanandum considerado e consiste
em, como j antecipamos, demonstrar a correspondncia entre
os efeitos de um fato determinado e as necessidades vitais do
sistema social no qual aquele ocorre.
Na perspectiva de Durkheim, a sociologia deveria partir
sempre do estudo metdico de circunstncias scio-histricas
particulares e no de generalizaes especulativas, como teria
sido caracterstico da filosofia social do passado. No obstante,
isso no deveria obscurecer o fato de que o fim ltimo da investigao sociolgica, tal como o de qualquer cincia natural,
era o de chegar, a partir do estudo emprico de contextos sociais espacial e temporalmente circunstanciados, formulao
de um corpo dedutivamente integrado de leis gerais, abstratas
e de validade trans-histrica. Nesse sentido, explicar causalmente a existncia de um fato social no significaria apenas
elucidar o fato social anterior que o gerou (sob uma perspectiva rigorosamente monocausal), mas tambm submet-lo a
um enquadramento nomolgico, demonstrando que aquela
sequncia fenomnica no seria fortuita, mas corresponderia
a uma lei geral de validade trans-histrica (Durkheim, 1999;
Gusmo, 2002).
No que tange complementao da explicao causal-nomolgica pela anlise funcional, o socilogo francs demonstrou

gabriel peters

275

j estar sensvel a uma problemtica que veio a desempenhar um


papel importantssimo nas controvrsias ulteriores acerca da explicao funcionalista nas cincias sociais, ao sublinhar que a
identificao da causa de um determinado fenmeno constitui
um procedimento que deve ser distinguido da inteleco de sua
funo. Ele reconhece que os efeitos benficos da ocorrncia de
um dado fato reproduo sadia de um sistema social no explicam porque esse fato veio a existir tampouco sua natureza e
propriedades especficas15. De todo modo, e desnecessrio dizer,
as funes societrias das atividades sociais no se confundiam,
conforme o autor, com as finalidades e motivaes subjetivas
dos indivduos envolvidos em tais atividades, devendo, portanto,
ser determinadas tendo-se em conta as propriedades objetivas do
meio social analisado. Por exemplo, na discusso acerca das religies primitivas levada a cabo em As formas elementares da vida
religiosa (1989), ele afirma:
Certamente, quando se considera apenas a letra das frmulas, essas
crenas e essas prticas religiosas parecem s vezes desconcertantes,
e podemos ser tentados a atribu-las a uma espcie de aberrao da
natureza. Todavia, sob o smbolo, preciso atingir a realidade que
representa e que lhe d sua significao verdadeira. Os ritos mais
brbaros ou mais extravagantes, os mitos mais estranhos traduzem
alguma necessidade humana, algum aspecto da vida, quer individu-

15. A distino entre causa e funo no implicaria, entretanto, a inexistncia de qualquer relao de determinao/influncia recproca entre estas. Ao contrrio, na perspectiva de Durkheim, ainda que todo efeito dependa geneticamente de sua causa,
esta passa a depender funcionalmente da ocorrncia do efeito para continuar a existir, de modo que, se a causa de um fenmeno explica sua existncia e suas caractersticas, sua funo explicaria sua reproduo reiterada. Para ilustrar esse argumento,
Durkheim recorre, em As regras do mtodo sociolgico (1999: 98), a um exemplo
retirado de A diviso do trabalho social, onde ele visa explicar causalmente a existncia de um castigo punitivo dado a um criminoso (isto , a um indivduo que
viola um imperativo moral de conduta institucionalizado na conscincia coletiva
de uma dada sociedade) apontando para a existncia de um forte sentimento moral
coletivamente compartilhado. Nesse caso, o papel funcional da punio passa a ser
justamente o de manter o grau de intensidade desse sentimento moral na conscincia
coletiva; nesse sentido, a no-ocorrncia do castigo (efeito) poderia resultar na perda
de fora do sentimento moral compartilhado (causa).

276

percursos na teoria das prticas sociais

al, quer social. As razes que o fiel d a si prprio podem ser, e so


realmente, no mais das vezes, falsas; as razes verdadeiras existem,
no obstante; cabe cincia descobri-las. No h, pois, no fundo, religies que sejam falsas. Todas so verdadeiras sua maneira: todas
respondem, ainda que de maneiras diferentes, a determinadas condies da vida humana (Durkheim, 1989: 30-31).

No funcionalismo contemporneo, a distino entre as intenes e concepes subjetivas dos indivduos envolvidos na performance de uma dada ao social e os benefcios objetivos dessa
atividade no que tange reproduo e continuidade do sistema societrio como um todo foi popularmente reformulada por Robert
Merton em termos de uma diferenciao entre funes manifestas
e funes latentes (1970: 85-152). O propsito heurstico de tais
conceitos ilustrado com a dana da chuva realizada pela tribo
dos ndios Hopi, exemplo no qual podemos ver um forte eco da
passagem durkheimiana supracitada (embora Merton no chegue
a cometer o excesso retrico de afirmar que as crenas indgenas
so verdadeiras sua maneira em virtude de seus efeitos sistmicos positivos):
A distino (entre funes manifestas e funes latentes) esclarece
a anlise de padres de comportamento aparentemente irracionais.
Em primeiro lugar, a distino ajuda a interpretao sociolgica de
muitas prticas sociais que persistem mesmo quando seu propsito
no esteja claramente alcanado. (...) Em outras palavras, quando o
comportamento do grupo no atinge suas finalidades ostensivas e na
verdade, frequentemente no pode faz-lo h uma inclinao para
atribuir sua ocorrncia falta de inteligncia, crua ignorncia, s
sobrevivncias ou chamada inrcia. Assim, as cerimnias dos Hopi,
destinadas a produzir abundante chuva, podem ser rotuladas como
uma prtica supersticiosa de gente primitiva, e isto permite encerrar
o assunto. (...) Dado o conceito de funo latente, contudo, lembramo-nos de que este comportamento talvez possa realizar uma funo para
o grupo, embora esta funo possa ser muito afastada da finalidade declarada da conduta. O conceito de funo latente (...) dirige a
ateno para outro campo de consequncias: as que se relacionam,

gabriel peters

277

por exemplo, com as personalidades individuais dos Hopi que concorrem na cerimnia e com a persistncia e continuidade do grupo maior
(Merton, 1970: 131).

Ainda que o objetivo expresso da cerimnia dos Hopi consista, nesse sentido, em provocar a chuva, sua principal funo
latente consistiria na contribuio persistncia e continuidade
do grupo, na medida em que a mobilizao coletiva envolvida
reforaria a internalizao individual e a institucionalizao social de um sistema unitrio de valores necessrio coeso da coletividade. Pois bem, o problema com essa interpretao, segundo
Giddens, est relacionado ao fato de que, ainda que este seja efetivamente o efeito no-intencional da prtica social em foco, defender que tal desenlace veio tona em virtude de uma necessidade funcional avanar uma pseudo-explicao na qual a causa
do dado fenmeno inferida de suas consequncias, sem que
quaisquer mecanismos que elucidem a conexo entre ambos sejam apresentados. Questes contrafactuais hipotticas acerca das
condies que possibilitam os processos de reproduo de dados
sistemas sociais poderiam ser, segundo Giddens, legitimamente
colocadas, mas o elenco dessas condies, alm de se constituir
como raciocnio heurstico e no como identificao substantiva
de necessidades funcionais de coletividades, aponta para o explanandum, o que deve ser explicado, e no para o explanans, o(s)
fator(es) explicativo(s).
Assim, todo o percurso de anlise crtica do funcionalismo
desgua na concluso de que simplesmente no h nenhuma forma defensvel de explicao que possa ser chamada de explicao funcionalista (Giddens, 1989b: 260), bem como na tese ainda mais radical de que no deveria haver lugar para o conceito de
funo nas cincias sociais (Giddens, 1981: 16), j que tal noo
traria muito mais prejuzos do que benefcios para a sua acuidade
analtica. Dentre aqueles poucos benefcios, perfeitamente resgatveis nos quadros de uma abordagem antifuncionalista segundo
o autor, est, como j foi observado, a ateno aos modos como
consequncias no-intencionais de prticas determinadas passam
a se constituir em condies no-reconhecidas de aes futuras.

278

percursos na teoria das prticas sociais

teoria da estruturao, estruturalismo e


ps-estruturalismo

Giddens consciente dos riscos de simplificao embutidos


na utilizao de rtulos designativos de escolas de pensamento
na teoria social e na filosofia, designaes cujos usos so propensos a sacrificar diferenas fundamentais de perspectiva entre os
autores inseridos, com ou sem o seu prprio aval, em tais classificaes. Em poucos casos seria essa cautela mais aconselhvel
do que na identificao dos caracteres distintivos do estruturalismo e do ps-estruturalismo nas cincias humanas, em face da
desconcertante variedade de ideias presentes nas obras das figuras intelectuais frequentemente associadas a essas correntes de
pensamento, algumas das quais sequer tiveram cincia do rtulo,
como no caso de Saussure (o pai fundador, em cuja obra a prpria noo de estrutura faz parcas aparies), ou recusaram-no
prontamente, como Foucault ou Althusser. No obstante, ainda
que esteja consciente da heterogeneidade das perspectivas avanadas no seio do conjunto formado por autores como o linguista
Ferdinand de Saussure, o antroplogo Claude Lvi-Strauss, o semilogo Roland Barthes, o historiador-filsofo Michel Foucault,
o terico marxista Louis Althusser, o psicanalista Jacques Lacan,
o filsofo desconstrucionista Jacques Derrida e a linguista-filsofa-psicanalista Julia Kristeva, Giddens considera possvel, ao
examinar a obra de tais autores contra o pano de fundo ainda mais
abrangente e diversificado da filosofia e da teoria social do sculo XX, identificar um leque de caractersticas distintivas as quais,
ainda que assumindo roupagens diferenciadas nas abordagens de
cada um desses pensadores, esto persistentemente presentes nas
reflexes desenhadas por eles (Giddens, 1993b: 74; 1999: 282):
a) a crena na relevncia de teses efluentes da lingustica (pelo
menos, em algumas das suas verses) para o tratamento de questes mais gerais da filosofia e das cincias humanas; b) o acento
no carter relacional, estruturalmente constitudo via diferena,
de totalidades semiolgicas, vinculado ao famoso argumento, de
origem saussuriana, quanto natureza arbitrria do signo e tese
da primazia do significante sobre o significado; c) o descentra-

gabriel peters

279

mento do sujeito, problemtica atada a uma preocupao com as


condies de constituio da subjetividade e a uma desconfiana
diante de perspectivas que, do cartesianismo ao existencialismo
sartriano, passando pela fenomenologia husserliana, teriam superestimado o grau de autotransparncia do ser humano ou mesmo
tomado o sujeito individual como fundao epistemolgica do
pensamento filosfico e/ou social; d) uma preocupao com a
natureza da escrita e com textos, entendendo-se esse termo seja
na sua acepo mais restritiva (marcaes grafmicas), seja no
sentido mais abrangente, referente s significaes semiticas de
quaisquer objetos e eventos; e) a nfase na dimenso temporal de
constituio dos fenmenos scio-simblicos.
Anunciando seu movimento duplo de incorporao e crtica, tpico do seu modus operandi de produo socioterica, Giddens afirma, por um lado, que todos estes temas so centrais para
a teoria social contempornea, ainda que nenhum deles tenha
sido desenvolvido de modo plenamente satisfatrio por qualquer
dos autores supralistados. Nascido como um movimento interno
lingustica, o estruturalismo, como j anunciado no programa
saussuriano de uma semiologia que tomaria fenmenos no-lingusticos como sistemas sgnicos (linguagens extra-lingusticas, na expresso de Barthes), constitua tambm uma tentativa
de demonstrar a importncia de ferramentas terico-metodolgicas extradas da lingustica para outras cincias humanas. O cerne
da abordagem de Saussure constitua na distino entre langue e
parole, vinculada ao propsito de conferir ao estudo da primeira
uma prioridade metodolgica sobre a segunda, deixando-se de
lado o aspecto executivo e contextualizado da linguagem, isto ,
seus usos plurais em situaes particulares, em direo a um enfoque sobre a langue como um sistema de relaes formais entre
signos, abstrado de suas manifestaes em atos especficos de
fala, ainda que inferencialmente reconstitudo, do ponto de vista
analtico, a partir de tais manifestaes.
A oscilao de Saussure entre uma concepo mentalista e
uma concepo coletivista quanto s fontes das propriedades da
linguagem deu ensejo a uma inflexo dupla na lingustica ps-saussuriana, conforme seus expoentes se apropriavam de uma

280

percursos na teoria das prticas sociais

ou outra dimenso do legado do mestre. A vertente mentalista


teve em Chomsky seu advogado mais influente, ainda que este
autor tenha reformulado criticamente diversos pontos do modelo
terico saussuriano, redefinindo, por exemplo, a distino langue/parole como uma diferenciao entre competncia e performance. Tais conceitos j evidenciam a pretenso chomskyana de
basear sua teorizao no falante, a instncia de mediao entre
lngua e fala ausente na discusso de Saussure, ainda que tal falante seja concebido em termos propositadamente idealizados,
dado que o objetivo do linguista do MIT era o de identificar as
estruturas sintticas fundamentais com base nas quais um agente poderia gerar um corpus indefinidamente amplo de sentenas
normativamente corretas.
A nfase coletivista da lingustica saussuriana, por outro
lado, foi desenvolvida por representantes da escola de Praga
como Jakobson e Trubetskoy, os quais, em contraposio concentrao de Chomsky sobre o falante individual, centraram-se
na linguagem como meio de comunicao, caminhando, em princpio, na direo do questionamento de uma separao mais rgida entre sinttica e semntica. Tal inflexo no sentido do estudo
da linguagem como medium comunicativo poderia, segundo Giddens, ter implicado uma ruptura com a autonomizao da lingustica postulada por Saussure, pavimentando o caminho para um
estudo dos instrumentos lingusticos em conexo com prticas e
instituies sociais. No entanto, a despeito de terem flexibilizado as distines saussurianas lngua/fala e sincronia/diacronia, o
percurso do trabalho do grupo de Praga foi dirigido sobretudo
fonologia, em uma linha de investigao que deu continuidade
ao internalismo ou imanentismo originrios da lingustica estrutural, ao considerar sistemas sonoros em termos de oposies fonmicas abstradas de suas conotaes significativas.
Nas obras de autores como Claude Lvi-Strauss e Roland
Barthes, a tese de que conceitos e mtodos provenientes da lingustica estrutural poderiam ser proficuamente aplicados a outras
reas das cincias humanas est intimamente associada emergncia do estruturalismo como megaparadigma interdisciplinar
na teoria social francesa dos anos 50 e 60. A roupagem meto-

gabriel peters

281

dolgica da antropologia de Lvi-Strauss, por exemplo, estava


explicitamente pautada nos desenvolvimentos da lingustica estrutural, vindo o autor a afirmar tambm (e.g., nos seus estudos
sobre parentesco) que a similaridade entre esta e as demais cincias no se situava apenas nos seus mtodos de investigao,
mas nos seus prprios domnios substantivos de estudo, j que
ambas estudavam a mesma coisa, isto , sistemas de relaes
inconscientemente tecidos pela mente humana. Tal ancoragem
nos modelos analticos advindos da lingustica para o estudo
de um espectro mais amplo de objetos das cincias humanas
comumente interpretada como um dos ndices da contribuio
do(s) estruturalismo(s) e ps-estruturalismo(s) to propalada
reviravolta lingustica (linguistic turn) que marcou a filosofia e a
teoria social contemporneas. No entanto, esta uma concluso
que Giddens repele, na medida em que sua viso particular dessa
inflexo no pensamento socioterico do sculo XX fortemente
inclinada a identificar a guinada lingustica com uma reviravolta
scio-lingustico-pragmtica do tipo corporificado, por exemplo, no pensamento do segundo Wittgenstein ou na filosofia de
Austin: uma linha de teorizao centrada nas conexes entre as
propriedades da linguagem e a atividade social prtica, no a
uma transposio de ideias terico-metodolgicas provenientes
do estudo da linguagem para o universo mais abrangente de fenmenos sociais e culturais. Em outros termos, cuja inteligibilidade
se tornar mais pronunciada adiante, na teoria da estruturao, o
giro lingustico no acarreta uma linguistitificao das cincias
sociais, mas uma espcie de sociologizao da anlise lingustica.
Nesse sentido, as abordagens praxiolgicas delineadas no
pensamento socioterico de Bourdieu e Giddens podem ser lidas
como apreciaes crticas muito semelhantes do dficit sociolgico embutido nos modelos estruturalistas de anlise de sistemas
simblicos, um dficit que remonta orientao saussuriana de
um estudo da langue considerada de modo desconectado de seus
contextos sociopragmticos de uso. Ainda que tal procedimento
assuma um carter expressamente heurstico ou metodolgico, o
que est em jogo, de toda a forma, a possibilidade mesma de

282

percursos na teoria das prticas sociais

uma elucidao das propriedades estruturais da linguagem uma


vez que esta seja tomada como divorciada de seus ambientes societrios de utilizao. Tal problema se estende mesmo a um autor como Chomsky, o qual, preocupado com a investigao das
capacidades criativas do falante, associa tal rule-governed creativity no conscincia prtica intencional e experiencialmente
aprendida de atores imersos nas tarefas da vida social cotidiana,
mas a mecanismos inconscientes inatamente inscritos na constituio biolgica da mente humana. Avanando, sua maneira,
um argumento idntico quele construdo por Bourdieu acerca
das insuficincias de um tratamento da competncia lingustica
focado apenas no domnio do cdigo, em que est ausente a referncia ao domnio das utilizaes socialmente convencionadas
de tal cdigo, Giddens questiona a adequao de um modelo de
competncia correspondente ao do falante chomskyano, j que,
a seu ver, a competncia lingustica propriamente dita envolve a
competncia comunicativa no sentido de Habermas, pressupondo...
... no apenas o domnio sinttico de sentenas, mas o controle das
circunstncias em que determinados tipos de sentenas so viveis.
Nas palavras de Hymes: a pessoa adquire competncia a respeito de
quando falar e quando calar, o que falar com quem, onde e como.
Em suma, o domnio da lngua inseparvel do controle da variedade
de contextos em que essa lngua utilizada (Giddens, 1999: 287).

O terreno das habilidades cognitivas, prticas e expressivas


envolvidas nos usos socialmente contextualizados da linguagem
foi produtivamente explorado por autores como Wittgenstein e
Garfinkel, o que tem implicaes centrais, de acordo com Giddens, no apenas para o estudo da linguagem per se, mas tambm
para a prpria compreenso da natureza da vida societria. Se a
capacidade de produo e interpretao de enunciados lingusticos est simbioticamente ligada participao competente em
uma ou mais formas sociais de vida, e se tal participao depende, por sua vez, do uso de artifcios metodolgicos (etnomtodos) orientados para a constituio e reconstituio dos contextos

gabriel peters

283

interativos particulares da atividade cotidiana, as propriedades


da linguagem no podem ser capturadas caso esta seja tomada
como uma entidade com o grau de auto-suficincia e isolamento
pragmtico suposto nas obras de Saussure, Jakobson, Trubetskoy
ou Chomsky. Segundo Giddens, a guinada lingustica na teoria
social caminha em um sentido oposto quele explicta ou implicitamente preconizado pelos mestres do estruturalismo. Ela no
consistiria na ideia de que a sociedade como uma linguagem
(Lvi-Strauss), de modo que a agncia humana e as instituies
sociais devessem ser estudadas sob lentes tomadas da lingustica, mas, ao contrrio, implica o reconhecimento de que so os
processos de produo e reproduo da vida social que fornecem
as chaves de compreenso das caractersticas fundamentais dos
sistemas lingusticos ou simblicos/semiticos de maneira mais
geral.
A aduo estruturacionista de um papel virtual s estruturas sociais, tomadas como ausentes do tempo e do espao a no
ser em suas instanciaes parciais situadas, est explicitamente
inspirada na recuperao crtica de certas formulaes saussurianas que sustentam que a lngua nunca est presente, como totalidade, nos contextos especficos de atos de fala, ainda que seja
a condio gerativa mesma de tais atos como enunciaes intersubjetivamente inteligveis. Na concepo de Saussure, a langue
constitui um sistema sem termos positivos, isto , uma ordem
estruturada (distinta nesse sentido da mera aglomerao mecnica) de elementos (fonemas ou grafemas) cujo significado deriva
apenas das relaes formais internas de oposio/diferena que
eles mantm uns com os outros. Essa viso est intimamente articulada tese do carter arbitrrio do signo, segundo a qual os
significantes lingusticos no possuem qualquer vnculo inerente
com as entidades ontolgicas que eles designam, o que seria provado pela prpria existncia de uma multiplicidade de lnguas
distintas, ou seja, de sons e marcaes diferenciados mobilizados
na referncia aos mesmos objetos.
A tese da arbitrariedade dos signos lingusticos em relao ao universo objetal, umbilicalmente ligada viso de que
as identidades dos elementos constitutivos da langue derivam

284

percursos na teoria das prticas sociais

nica e exclusivamente de suas relaes opositivas, consiste, na


interpretao do socilogo britnico, na fonte de alguns acertos,
mas tambm dos principais erros, das tradies estruturalistas
e ps-estruturalistas de pensamento social e filosfico. Afora a
existncia de conotaes correntes do adjetivo arbitrrio que
poderiam obscurecer a identificao do carter socialmente convencionado e poderosamente sancionado do uso individual da
linguagem, caractersticas abertamente reconhecidas por Saussure (como bom aluno de Durkheim), a implicao mais problemtica daquela tese consistiria na tendncia a deixar na sombra a
prpria natureza do significado. Isto se d porque a assertiva de
que o significado de uma palavra escrita ou falada no consiste
no objeto ao qual ela se refere em um dado contexto no est na
base de uma teoria alternativa, saussuriana, da referncia, mas,
ao contrrio, d ensejo a uma retirada para o cdigo (Op cit:
293) que acabou contaminando vrios outros autores que integram a paisagem terica estruturalista e ps-estruturalista, precluindo, nesse sentido, a anlise das conexes entre a linguagem
e o mundo16.

16. No plano gnosiolgico, essa inflexo textualista acarreta frequentemente a tese mais
radical de que a linguagem o mundo, um outro modo de frasear a formulao de
Derrida segundo a qual no h nada fora do texto. Uma assero como essa talvez
possa ser, no entanto, apenas um excesso retrico designado para ilustrar uma ideia
praticamente consensual em diversas disciplinas contemporneas (ainda que imbuda de roupagens imensamente variadas de acordo com diferentes autores e escolas
de pensamento), qual seja, o postulado segundo o qual, ao contrrio do que foi outrora sustentado pelo indutivismo ingnuo (Chalmers, 1993: 24), no h observao
emprica imaculada (Nietzsche) do real, sendo toda percepo de propriedades
fenomnicas do mundo dependente de categorias de significao previamente presentes na mente do sujeito cognoscente. Essa tese parece ter sido empiricamente
ilustrada por exemplos retirados da psicologia da Gelstalt, como aquele relacionado
ao registro visual do pato-coelho (Wittgenstein, 2000: 178), da discusso de Polanyi acerca da percepo diferencial de radiografias por parte de mdicos e leigos
(apud Chalmers, 1993: 51), ou ainda dos relatos sobre as experincias de indivduos
nascidos cegos que, ao recuperarem a capacidade fisiolgica da percepo visual
por meio de intervenes cirrgicas, registravam inicialmente apenas uma massa
confusa de cores e formas antes de aprenderem a categorizar os objetos perceptuais em classes gerais (Laraia, 1999: 95). No plano da antropologia estruturalista de
Lvi-Strauss, os insumos para o desenho de uma viso construtivista da cognio humana podem remontar at a primeira das crticas de Kant, que j enfatizava o papel

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285

Apesar de enxergar nos escritos de Derrida a mais sofisticada transio do estruturalismo para o ps-estruturalismo inspirada, inter alia e contra o sincronismo de Saussure, na recuperao da temporalidade como dimenso constitutiva da estruturao
dos signos via diffrance , Giddens pretende identificar algumas
das limitaes da reformulao crtica de temas estruturalistas por
Derrida atravs de uma contraposio desta a vises esposadas
pelo ltimo Wittgenstein, sem detrimento das similaridades reconhecidamente presentes no pensamento de ambos, como o repdio a caracterizaes dos significados de palavras e sentenas
como figuraes mentais de objetos e eventos do mundo externo
ou a nfase na linguagem como produo annima (subject-less)
e relacional. A base dessa comparao consiste no fato de que
o filsofo austraco perfaz o caminho inverso autonomizao
ativo/constitutivo do sujeito cognoscente no processo de conhecimento, passando
tambm pelo Durkheim da introduo de As formas elementares da vida religiosa;
de fato, assim como o etnlogo francs retratou a teoria durkheimiana do conhecimento como um kantianismo sociolgico, Ricoeur descreveu a perspectiva do
prprio Lvi-Strauss como um kantianismo sem sujeito transcendental, descrio
aceita por este ltimo como uma caracterizao fidedigna de seu pensamento. De
todo modo, no que diz respeito s implicaes propriamente gnosiolgicas desse
construtivismo cognitivo em qualquer das suas verses, importante registrar que
ele no implica per se o abandono de uma posio realista, se por isso entendemos a crena na ideia de que existe um mundo l fora cujas propriedades independem das concepes e representaes que quaisquer indivduos possam manter
acerca dele, encorajando no mximo uma postura agnstica quanto reivindicao
de tal espcie de realismo. Esta no coloca, entretanto, barreiras intransponveis a
defesas filosoficamente municiadas de tal perspectiva, como aquelas levadas a cabo
por Searle ou por Vandenberghe em seu projeto de uma fenomenologia realista da
natureza (2005: 15), inspirada na crtica bhaskariana da falcia epistmica, isto
, precisamente do deslize do construtivismo para o anti-realismo ou, em outros
termos, da identificao entre o fenomnico (eventos que se desenrolam no mundo,
independentemente de seus registros cognitivos) e o fenomenolgico (eventos constitudos na conscincia dos sujeitos cognoscentes). Nesse sentido, afora a simples
impossibilidade prtica de duvidar de tudo o tempo todo que inclina todos os seres
humanos a um realismo tcito (mesmo os mais cticos diante da existncia do mundo sempre utilizam a porta para adentrar os aposentos em vez de tentarem atravessar
a parede), a tese de que o registro cognitivo humano de entidades e processos do
universo fenomnico depende necessariamente de instrumentos simblicos social e
historicamente circunstanciados acarreta efetivamente o reconhecimento de que os
limites da minha linguagem so os limites do meu mundo (Wittgenstein), mas no
necessariamente a ideia de que os limites da linguagem so os limites do mundo.

286

percursos na teoria das prticas sociais

dos sistemas lingusticos/semiticos e retirada para o cdigo


presentes nos autores mais influenciados pelo estruturalismo, desenhando um modelo de anlise que persegue a elucidao das
propriedades da linguagem tomando como locus de investigao
seus usos socioprticos mundanos. O foco sobre a interseco
entre linguagem e prxis social delineia tambm uma via para
um estudo da gnese dos significados, corrigindo o dficit de tratamento desse tema que deriva da concentrao estruturalista e
ps-estruturalista uniltateral sobre os significantes e conferindo
assim prioridade analtica semntica, na sua vertente pragmtica, sobre a semitica17.
Por fim, no que tange ao tema do descentramento do sujeito na teoria social contempornea, vale dizer, antes de tudo,
que suas fontes na verdade so mltiplas, trazendo mente contribuies sociotericas to dspares quanto o interacionismo
simblico de George Herbert Mead, os argumentos de Wittgenstein contra a possibilidade de uma linguagem privada, a tese heideggeriana do primado do ser sobre a conscincia ou a teoria
psicanaltica do inconsciente, a qual teria demonstrado no ser
o ego o senhor da sua prpria casa, infligindo, nas palavras
de Freud, uma terceira ferida narcsica auto-imagem do ser
humano, no rastro da crtica copernicana do geocentrismo e do
evolucionismo darwiniano. As influncias continentais de
Freud e Heidegger aparecem proeminentemente nos escritos de
estruturalistas e ps-estruturalistas, embora o trabalho do prprio
Saussure tambm possa obviamente ser citado como uma influ-

17. No obstante o seu elogio ao modo como a filosofia neowittgensteiniana da ao


social demonstra a imerso da linguagem nas prticas sociais que configuram uma
forma de vida, Giddens critica a ausncia, nesta perspectiva, de qualquer inqurito
acerca de como essas formas de vida vieram a ser como so, como se modificam ou
como interagem entre si. As regras caractersticas de diversas formas de vida so tomadas como parmetros em referncia aos quais determinadas modalidades de ao
podem ser descritas como inteligveis ou significativas, mas no h qualquer meno
aos modos como as formas de vida se transformam ou a como as regras de uma
forma vida devem se unir ou se expressar em termos das regras que governam outra
forma de vida (Giddens, 1978: 18). Enfim, no h possibilidade de se confrontar,
dentro de tais premissas, os problemas da mudana institucional e das relaes de
mediao possveis ou efetivas entre culturas ou quadros de significado distintos.

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287

ncia importante a esse respeito. No calor de sua polmica com


o subjetivismo fenomenolgico-existencialista, Lvi-Strauss retratou o sujeito cartesiano como o menino mimado da filosofia ocidental, orientando suas investigaes para a captura das
categorias inconscientes da mente que tornavam possvel, a seu
ver, a prpria atividade mental consciente. A preocupao com
as condies simblico-cognitivas de operao da subjetividade
e da conscincia implicava assim um repdio a quaisquer abordagens, como o cartesianismo, a fenomenologia (pelo menos em
certas das suas vertentes) e o existencialismo, as quais retratavam o sujeito humano como um agente livre cujos processos de
pensamento seriam autnomos e internamente coerentes, j que,
sendo a conscincia tida como co-extensiva ao domnio da subjetividade, ficaria afastada a hiptese da existncia de algum outro
territrio psquico operando subjacentemente e/ou em contradio com fluxos mentais conscientes.
A crtica vigorosa ao argumento cartesiano do cogito18 desenhada no(s) estruturalismo(s) e ps-estruturalismo(s)
18. Na paisagem contempornea da filosofia e da teoria social, o retrato cartesiano da
subjetividade humana no normalmente mobilizado no contexto de discusses sistemticas e detalhadas do pensamento filosfico do mestre francs, mas muito mais
como uma espcie de referncia fundacional na discusso das caractersticas e do
impacto da metafsica da subjetividade (Milovic, 2004) que caracteriza a gnese
da modernidade nos planos filosfico e intelectual, gnese historicamente articulada
ao individualismo como tendncia sociocultural mais abrangente do mundo moderno. Descartes , de fato, frequentemente apontado como fundador da modernidade
filosfica em virtude de algumas reorientaes de investigao que ele contribuiu
para tornar hegemnicas no curso subsequente da filosofia ocidental (ainda que suas
concepes substantivas acerca dessas temticas tenham sido obviamente objeto de
crticas), como a priorizao da reflexo epistemolgica, isto , a defesa de uma
preocupao com as condies de produo e validao do conhecimento humano
como anterior veiculao de afirmaes cognoscitivas sobre o mundo, ou a ideia,
mais relevante para a presente discusso, de que tal fundamentao epistmica do
conhecimento deveria ser localizada no domnio da subjetividade individual. O percurso (Descartes, 2000) que desemboca na entronizao da mente do sujeito cognoscente como base ltima da inteleco da realidade iniciado com a dvida metdica que colocava em questo a existncia de tudo, de maneira a verificar se haveria
algo que permaneceria ileso diante de tal ceticismo radical, passvel de ser eleito
assim como o fundamento inabalvel do conhecimento humano. Nesse sentido, o
filsofo francs acaba afirmando que, ao conduzirmos um inqurito reflexivo dessa
natureza, desaguamos na concluso de que, mesmo que possamos estar enganados

288

percursos na teoria das prticas sociais

estende ao eu implicado em tal assertiva as propriedades


identificadas em quaisquer outros signos, caracterizando sua
identidade no como derivada de estados de conscincia individuais, mas como diferencialmente constituda por suas relaes de oposio a outras unidades significantes no interior
de uma totalidade semiolgica impessoal. Ergo, a autotransparncia pressuposta na tese cartesiana questionada em favor
da ideia de que o eu no imediatamente transparente a si
mesmo, pois a prpria capacidade de se tomar como objeto
depende do envolvimento prvio em um sistema de significao19.
Como afirmamos anteriormente, Giddens participa da crtica filosofia da conscincia que se tornou bastante proeminente na teoria social do fin-de-sicle, reputando a rejeio de
perspectivas que tomam a conscincia seja como uma fundao
do conhecimento, seja como um dado imediatamente inteligvel
e intra-subjetivamente autotransparente (o que significa negligenciar o carter linguisticamente mediado do acesso do agente aos seus prprios processos mentais), como uma das mais
importantes transies na filosofia moderna (Op.cit: 298). Ele
rejeita, entretanto, algumas das inflexes particulares que o descentramento do sujeito adquire nos escritos de diversos luminares do(s) (s) estruturalismo(s) e ps-estruturalismo(s), na medida
em que, na sua concepo, a natureza intersubjetivamente (linguisticamente) constituda da subjetividade humana no implica
a dissoluo da agncia no jogo de estruturas semiticas impes-

a respeito da existncia de qualquer coisa, preciso ainda assim que existamos para
estarmos imersos no engano. Logo, posso duvidar de tudo, menos de que existe
um eu (substncia pensante) que duvida/pensa e, dessa forma, se penso, posso
concluir racionalmente que existo: cogito ergo sum. Ser com base no cogito que
Descartes buscar demonstrar filosoficamente tambm a existncia de Deus e, por
meio dessa demonstrao, do mundo fsico (idem, ibidem).
19. No contexto especfico da anlise textual, a crtica estruturalista do sujeito tambm
est relacionada descrena em mtodos interpretativos amparados na recuperao
das intenes dos autores, tomadas como irrelevantes para a elucidao de tal material semitico, e sua substituio pela considerao do texto como uma produo
hermeneuticamente autnoma, estruturada por um jogo interno e impessoal de significantes.

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289

soais e autnomas. Nesse sentido, como todo este captulo buscou demonstrar, a preocupao com as condies de constituio
das capacidades agnticas dos atores por meio do contato experiencial com esquemas interpretativos, normas e recursos toma a
crtica ao cartesianismo como ponto de partida para uma reconstruo, e no uma deconstruo, do agente humano como pea
analtica fundamental da teoria social.

vi.
consideraes finais: em
direo a uma praxiologia
estruturacionista

Ainda que no seja um objetivo deste trabalho perseguir


as semelhanas e dessemelhanas entre as perspectivas terico-metodolgicas de Bourdieu e Giddens no que tange relao
ao/estrutura, essas consideraes conclusivas buscaro substanciar, de modo bastante esquemtico, a hiptese de que estes
autores fornecem os instrumentos para um novo enfoque analtico na teoria social, ao qual poderamos nos referir como uma
praxiologia estruturacionista. Os contornos fundamentais desse
quadro terico de referncia j devem estar claros na mente do
leitor em virtude das discusses precedentes, embora o elenco
explcito e sistemtico das convergncias e divergncias entre as
verses do modelo praxiolgico-estruturacionista de investigao da existncia scio-histrica avanadas por Giddens e Bourdieu pudesse certamente clarificar ainda mais esses contornos,
algo que infelizmente no podemos fazer aqui. De todo modo, o
que est no ncleo da praxiologia estruturacionista a ideia de
que a referncia ontolgica fundacional para a investigao das
entidades e processos constitutivos da vida societria no consiste na experincia subjetiva do ator individual ou em qualquer
totalidade coletiva concebida de modo reificado, mas nas prticas que entrelaam as dimenses objetiva e subjetiva do universo
societrio.
A tese de que um modelo praxiolgico de anlise da vida
social refere-se a um quadro terico de referncia arvorado no
conceito de prticas sociais pode soar, em princpio, como a
enunciao de uma tautologia. No entanto, maneira de outras

292

percursos na teoria das prticas sociais

asseres, como o reconhecimento de que a existncia humana


se desenrola no tempo ou de que as sociedades so formadas
por indivduos, temos diante de ns uma aparente banalidade
cujas implicaes no apenas no so triviais como extraordinariamente complexas20. Os captulos anteriores buscaram documentar como Bourdieu e Giddens avanaram, cada um sua
maneira, na tessitura de tal teia de implicaes sociotericas. A
rigor, a demonstrao da singularidade da praxiologia estruturacionista como quadro terico-metodolgico de anlise da vida
social exige tambm um olhar mais abrangente para o cenrio
amplo e internamente diversificado da teoria sociolgica clssica e contempornea, de maneira a enfatizar os traos originais
e as implicaes heuristicamente mais significativas das ontologias da prxis desenvolvidas nas obras de Bourdieu e Giddens.
J existem alguns de esforos de caracterizao das facetas distintivas dessa abordagem na paisagem do pensamento terico-sociolgico atual, dentre os quais vale destacar resumidamente
os de Schatzki (1996; 1997) e Reckwitz (2002).
individualidade, totalidade e prtica

As apresentaes da teoria da prtica e da teoria da estruturao realizadas acima talvez sejam suficientes para demonstrar
que no seria de todo inexato, a despeito da grande diversidade
de influxos intelectuais empregados na formulao de tais teorias,

20. A banalidade e inefabilidade simultneas do tempo foram filosoficamente registradas na


clebre reflexo que Santo Agostinho desenvolveu nas suas Confisses: Que , pois, o
tempo? Quem poder explic-lo clara e brevemente? Quem o poder apreender, mesmo
s com o pensamento, para depois nos traduzir por palavras o seu conceito? E que
assunto mais familiar e mais batido nas nossas conversas do que o tempo? Quando
dele falamos, compreendemos o que dizemos. Compreendemos tambm o que nos dizem
quando dele nos falam. O que , por conseguinte, o tempo? Se ningum me perguntar,
eu sei; se me o quiser explicar a quem me fizer a pergunta, j no sei ( Agostinho,
2000: 322). Debruando-se sobre a paisagem da filosofia contempornea para subsidiar
sua hiptese de que o tempo o aspecto mais enigmtico da experincia humana,
Giddens lembra, por sua vez, que no foi por nada (sic) que o filsofo que tentou enfrentar o problema da maneira mais fundamental, Heidegger, foi compelido a usar uma
terminologia da mais assustadora obscuridade (Giddens, 2003: 40-41).

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293

apresent-las como snteses crticas entre certos insights tericos


do estruturalismo de Saussure e Lvi-Strauss e insumos da pragmtica da linguagem do segundo Wittgenstein, esta ltima uma
influncia cuja importncia para uma teoria das prticas sociais
Schatzki destaca com razo. As digresses de Schatzki quanto
singularidade da teoria da prtica no universo do pensamento
social contemporneo esto centradas na ideia de que a imagem da
vida social como um fluxo de prticas permite superar as aporias
em que esbarraram (e ainda esbarram) as imagsticas da existncia
societria ancoradas nos conceitos de individualidade e totalidade.
As principais dificuldades resultantes da utilizao de tais
conceitos como pontos de partida scio-ontolgicos (Schatzki,
1997: 283) j foram discutidas nesse trabalho e no precisam ser
recapituladas com grande mincia. suficiente dizer que a ideia
de uma totalidade social cuja existncia, reproduo e desenvolvimento seriam governados por mecanismos impessoais operantes
no nvel coletivo, considerado como uma instncia ontolgica sui
generis capaz de regular objetivamente a atuao ou funcionamento de suas partes (indivduos, grupos, instituies), j foi objeto de
uma devastadora crtica. Esta se baseia no apenas em uma nfase
empiricamente fundada na agncia humana intencional, na contingncia dos acontecimentos sociais e no carter necessariamente
aberto e imprevisvel do futuro, mas tambm na tese relacionada
de que as constelaes institucionais ou estruturais formadas pelos
nexos mltiplos entre fenmenos sociais so muito mais instveis,
incoerentes e mutveis do que supunha a analogia organsmica tipicamente associada a teorias da totalidade social. A crtica a tais
perspectivas tericas no implica necessariamente uma implausvel minimizao do carter padronizado ou coagido da atividade
humana em sociedade, da inegvel persistncia histrica de determinadas estruturas institucionais, ou ainda das complexas relaes de interinfluncia estabelecidas entre aes e instituies
diversas no curso dos processos scio-histricos. Ela implica, sim,
o questionamento da suposio terica apriorstica de que tais fenmenos engendram (ou resultam de) sistemas altamente coerentes e dotados de uma lgica supra-ordenada em relao aos seus
componentes.

294

percursos na teoria das prticas sociais

As afirmaes mais emblemticas da ontologia individualista, por sua vez, derivam dos filsofos polticos contratualistas,
afirmaes dentre as quais poderamos citar a clssica injuno
metodolgica hobbesiana de que necessrio que conheamos
os componentes antes que conheamos o composto inteiro, na
medida em que tudo mais bem compreendido por suas causas
constitutivas. Consequentemente, as causas de compostos sociais deveriam residir nos homens, como se, mesmo agora, eles
tivessem brotado da terra e, de repente, como cogumelos, adquirissem maturidade plena, sem quaisquer tipos de engajamentos
com outros (apud Lukes, 1977: 177). O problema com tal cogumelismo metodolgico defendido por Hobbes precisamente a
profunda implausibilidade da ideia de que as caractersticas fundamentais envolvidas na produo da conduta individual podem
ser integralmente descritas independentemente da referncia, ao
menos implcita, a um contexto social determinado, pois os predicados aduzveis subjetividade e ao individuais (pelo menos
no que tange quelas caractersticas que interessam s cincias
humanas, no derivando apenas das qualidades dos seres humanos como objetos materiais) pressupem, lgica e factualmente,
a referncia ao universo societal onde emergem. Com efeito, sem
pretendermos perscrutar o intenso debate acerca do individualismo metodolgico como mtodo explanatrio de fenmenos
sociais que se desenrolou na cincia social inglesa em dcadas
recentes21, muito menos considerar as posies antagnicas que o
motivaram como esgotadas, podemos afirmar que Bhaskar (1989:
28) resumiu bem a lio central que ficou aprs la lutte e que
seria, creio eu, de bom grado aceita por alguns dos contendores
autoqualificados como individualistas do debate, como Popper
(1987: 99-100) e Watkins (1968):
O verdadeiro problema parece ser no tanto como poderamos oferecer uma explicao individualista do comportamento social, mas
como poderamos alguma vez oferecer uma explicao no-social

21. Excelentes revises desse debate encontram-se em Lukes (1977), Merquior (1979:
80-84) e Archer (1995: 1-64).

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295

(i.e., estritamente individualista) de comportamentos individuais, pelo


menos daqueles caracteristicamente humanos! Pois os predicados designando propriedades especficas de pessoas pressupem todos eles
um contexto social para o seu emprego...A explicao, seja por meio
da subsuno sob uma lei geral, da referncia a motivos ou regras
ou da re-descrio (identificao), sempre invoca predicados sociais
(1989: 28).

Em face de tais dificuldades, Giddens e Bourdieu afirmam,


cada um sua maneira, que o ponto de partida mais fecundo para
a investigao sociolgica consiste na caracterizao da vida social como um fluxo de prticas recorrentes. Estas prticas so
tomadas como o fenmeno societrio central no qual as demais
entidades do universo scio-humano se manifestam ontologicamente e, consequentemente, como a instncia a partir da qual tais
entidades podem ser examinadas, entidades tais como os esquemas cognitivos, normativos e expressivos de produo e interpretao da conduta ou as redes ordenadas de relaes cooperativas
e conflitivas entre uma multiplicidade de agentes individuais ou
instituies.
praxiologia e teorias culturalistas da vida social

O mapeamento da paisagem terico-sociolgica contempornea avanado por Reckwitz (2002) ainda mais ambicioso e
iluminativo do que o de Schatzki, partindo de uma primeira tipologia que diferencia trs espcies ideal-tpicas de quadros de
referncia a partir dos quais a ao humana e a ordem social so
tradicionalmente caracterizadas no pensamento filosfico e cientfico-social: a) o modelo do homo oeconomicus, que percebe o
agente como essencialmente voltado busca racional de interesses individuais, sendo a ordem social a resultante da combinao
de uma multitude de aes guiadas pelo auto-interesse (uma perspectiva cujo locus classicus , naturalmente, o famoso argumento
de Adam Smith quanto mo invisvel); b) o modelo normativista do homo sociologicus, cujos principais sistematizadores so
Durkheim e Parsons, modelo calcado na caracterizao da condu-

296

percursos na teoria das prticas sociais

ta individual como subjetivamente orientada por normas coletivamente compartilhadas pelos atores, normas as quais, socializativamente instiladas na personalidade, garantiriam a harmonizao
relacional das aes dos indivduos22; c) o modelo culturalista,
caracterizado por um esquema de descrio e explicao da ao,
da reproduo e da transformao social baseado na reconstruo
das estruturas simblico-cognitivas que orientam subjetivamente
o comportamento dos agentes. Com efeito, se o conceito de cultura for tomado como referente dimenso simblica da ao e experincia humanas, mais fcil perceber por que a nfase de Giddens e Bourdieu sobre as estruturas simblicas subjetivamente
internalizadas (a partir de experincias social e historicamente situadas) com base nas quais os atores orientam seu comportamento
leva, mais do que a uma teoria sociolgica da cultura, a uma teoria sociolgica cultural ou culturalista, em face da considerao
dos fenmenos culturais como constitutivamente envolvidos na
produo, reproduo e transformao de quaisquer aspectos da
vida social, e no apenas como um reino ou subcampo da mesma
(Calhoun, 2003: 303).

22. Com efeito, os retratos das dimenses motivacionais e recursivas da conduta humana
construdos por Giddens e Bourdieu contm um ncleo comum de crtica s concepes sociolgicas ou antropolgicas que tendem a reduzir o espectro das motivaes
subjetivas dos atores obedincia a normas coletivas. O socilogo ingls, por exemplo, afirma:
...Talcott Parsons argumentou que a mais importante ideia convergente do pensamento social moderno era a internalizao de valores, qual chegaram, independentemente, Durkheim e Freud. Eu penso que uma argumentao melhor pode ser
feita em relao noo do fundamento social (e lingustico) da reflexividade a que
chegaram, independentemente, desde as mais variadas perspectivas, Mead, Wittgenstein e Heidegger e, seguindo este ltimo, Gadamer (Giddens, 1978: 19).

Tendo como alvo no o parsonianismo, mas certas verses da antropologia estrutural-funcional e estruturalista, Bourdieu, por sua vez, se expressa nos seguintes termos:

quando comecei meu trabalho como etnlogo, quis reagir contra o que eu chamava
de juridicismo, isto , contra a tendncia dos etnlogos de descrever o mundo social
na linguagem da regra e para fazer como se as prticas sociais estivessem explicadas
desde que se tivesse enunciado a regra explcita segundo a qual elas supostamente
so produzidas (Bourdieu, 1990a: 96).

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297

Localizando corretamente a teoria da estruturao de Anthony Giddens e a teoria da prtica de Pierre Bourdieu nesse
ltimo grupo de perspectivas, Reckwitz (Op.cit: 246) afirma
que o ponto cego dos dois primeiros modelos de ao a ausncia da referncia aos complexos estoques tcitos/implcitos
de conhecimento que capacitam e constrangem os atores a organizarem simbolicamente a realidade de determinadas formas
e a orientarem suas condutas conforme tal organizao. Desnecessrio dizer, a nfase nesse fundamento simblico-cognitivo
da ao no implica a excluso das possibilidades de conduta
estratgica ou regulada por normas. Ao contrrio, ela permite
uma compreenso mais aguda dos esquemas estruturados de
orientao que esto na base tanto da constituio dos interesses e estratgias individuais empregados nos mais diversos espaos societais quanto das predisposies ao reconhecimento
da legitimidade de certas normas.
De toda forma, ainda que as praxiologias de Giddens e
Bourdieu sejam verses da teoria culturalista no sentido definido por Reckwitz, nem todas as espcies de culturalismo assumem uma forma praxiolgica, na medida em que a centralidade das estruturas simblico-cognitivas no retrato da ao e da
ordem pode perfeitamente coexistir com diferentes vises da
localizao essencial do social. Com efeito, precisamente
em razo dos diferentes domnios ontolgicos destacados por
cada tipo de abordagem como unidades bsicas da anlise social que possvel delinear uma classificao das variantes da
perspectiva terico-culturalista, quais sejam: o mentalismo, o
textualismo, o intersubjetivismo e a praxiologia.
O culturalismo mentalista localiza a unidade bsica da investigao social na mente humana, na medida em que esta
constitui o locus das estruturas de conhecimento e significado que ordenam a conduta dos atores sociais. No obstante,
essa mesma proposta socioanaltica pode se desenvolver em
uma direo: a) objetivista, como no caso do estruturalismo de
Lvi-Strauss (1973), cujo intuito central a decodificao das
estruturas cognitivas inconscientes que formam a ossatura lgica do pensamento humano; b) subjetivista, como na fenome-

298

percursos na teoria das prticas sociais

nologia social de Alfred Schutz (1979), cujo foco no est em


mecanismos inconscientes de significao, mas na descrio
dos atos mentais atravs dos quais a conscincia intencional do
agente imputa significados aos objetos externos que compem
seu horizonte experiencial ou mundo da vida (Lebenswelt).
As abordagens cultural-textualistas, por sua vez, no localizam as teias de smbolos e significados que constituem a vida
social no mbito da mente dos atores, mas, ao contrrio, em
cadeias de discursos, sistemas de signos e textos (no sentido
mais abrangente da palavra, que inclui quaisquer objetos ou
eventos imbudos de significado) que so tidos como exteriores
ao domnio da psicologia individual. Uma parte significativa
da influncia da semitica e, principalmente, do pensamento
ps-estruturalista na teoria social est relacionada, com efeito,
importao de uma metodologia textualista de investigao
de prticas socioculturais, ancorada na famosssima tese derridiana de que Il ny a pas dhors texte. De modo coerente
com as exigncias do descentramento do sujeito e da philosophie du soupon, tais perspectivas no concebem os discursos como expresses comunicativas de intenes e qualidades
mentais, mas, ao contrrio, como sequncias de eventos objetivamente regulados por certas regras de formao, as quais
definem inclusive as posies discursivas dentro das quais os
sujeitos se constituem enquanto tais (assim, no seria o sujeito
que constitui o discurso, mas o discurso que constitui o sujeito). Uma viso textualista da vida social tambm se desenha, ainda que de modo diferenciado e com um acento muito
maior nas capacidades agenciais criativas dos atores humanos,
no quadro da antropologia hermenutica de Clifford Geertz, o
que evidenciado na sua afirmao de que a descrio densa
(thick description) da etnografia interpretativista busca capturar o fluxo do discurso social (1989: 31), entendendo-se a
palavra discurso naquela acepo semntica sintomaticamente
ampliada, a qual se refere no a proferimentos comunicativos
stricto sensu, mas dimenso simblica dos eventos no mundo
social, incluindo aquela encarnada em objetos materiais e condutas humanas.

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299

O intersubjetivismo culturalista, cujas formulaes mais


caractersticas estariam no interacionismo simblico de Mead e
Blumer, bem como na teoria habermasiana da ao comunicativa,
encontra como unidade essencial da existncia social a interao
simbolicamente mediatizada. Seu modelo paradigmtico so os
processos de busca de entendimento intersubjetivo estabelecidos
no uso ordinrio da linguagem, o qual implicaria, da parte de
todo agente, a referncia a uma esfera no-subjetiva de regras de
produo e regulao de atos de fala. Com efeito, o conceito de
razo comunicativa de Habermas definido pelo seu progenitor
como uma outra via para escapar da filosofia do sujeito (2000:
411), isto , como uma perspectiva capaz de ultrapassar o subjetivismo do paradigma da filosofia da conscincia (Op.cit: 414)
no por meio da anulao (ou quase-anulao) ps-estruturalista
da subjetividade, mas da referncia precedncia gentica da intersubjetividade linguisticamente mediatizada sobre a constituio das subjetividades humanas1.

1. O que antes competia filosofia transcendental, a saber, a anlise intuitiva da conscincia de si, adapta-se agora ao circulo das cincias reconstrutivas, que, desde a
perspectiva dos participantes de discursos e de interaes, procuram tornar explcito
o saber pr-terico de regras de sujeitos falam, agem e conhecem competentemente(...)tais tentativas de reconstruo no se destinam mais a um reino do inteligvel
que est alm dos fenmenos, mas ao saber de regras efetivamente praticado e sedimentado nas manifestaes segundo regras (Habermas, 2000:415-416). As sendas
enormemente complexas trilhadas pelo pensamento de Habermas jamais poderiam
ser tratadas com o mnimo de profundidade e detalhe requeridos por sua insero em
uma tipologia mapeadora da teoria sociolgica contempornea, mas, de toda a forma,
talvez valha a pena sublinhar, pace Reckwitz, que o elemento estruturante do pensamento terico-sociolgico de Habermas no tanto a interao comunicativa tomada
de modo isolado, mas a distino entre trabalho e interao, depois refraseada em
termos da diferenciao entre ao instrumental (cujo modelo precisamente o do
homo oeconomicus) e ao comunicativa, base, por sua vez, de sua caracterizao
bidimensional do arranjo social moderno, calcada na identificao das esferas do Sistema e do Mundo da Vida, esferas societrias cujas caractersticas autorizariam respectivamente modalidades objetivistas e subjetivistas de anlise sociolgica. Nesse
sentido, a via habermasiana para o enfrentamento da dicotomia subjetivismo/objetivismo no consiste tanto, como nos casos de Giddens e Bourdieu, em um esforo de
sntese terico-metodolgica voltado superao de ambas as espcies de abordagem,
mas na especificao dos mbitos socioempricos (casu quo, mundo da vida e sistema)
em que cada tipo de perspectiva seria vlida (Habermas, 1987).

300

percursos na teoria das prticas sociais

Finalmente, as vertentes praxiolgicas da teoria culturalista


da vida social erigem como conceito fundante da anlise sociolgica a noo de prticas sociais, tomadas como formas rotinizadas e socialmente aprendidas de conduta que articulam movimentos ou performances hbeis do corpo, atividades interpretativas
da mente, interaes definidas com o ambiente fsico em que a
ao e a experincia cotidianas se desenrolam, aplicao tcita
de conhecimentos prticos, interesses existenciais especficos no
que se faz e investimentos ou tenses motivacionais e emocionais de uma certa natureza. Os contornos particulares que a praxiologia cultural-estruturacionista assume, em cada uma dessas
dimenses listadas, na teoria bourdieusiana da prtica e na teoria
giddensiana da estruturao j foram apresentados. No presente
contexto, podemos apenas reiterar que tais contornos podem ser
essencialmente derivados da descoberta da instncia da prtica, por Giddens e Bourdieu, como o terreno scio-ontolgico de
constituio mtua do sujeito e do objeto da vida social, o locus
processual onde a relao entre agncia e estrutura forjada momento-a-momento (instanciada, se quisermos usar a expresso
de Giddens) em um fluxo ininterrupto de constituio da sociedade pelos agentes e dos agentes pela sociedade.
A verso praxiolgica do culturalismo, considerada contra
o pano de fundo de suas alternativas mentalistas, textualistas e
intersubjetivistas, parece constituir um caminho heuristicamente fecundo para um reconhecimento do carter simbolicamente
mediado da relao indivduo/sociedade que no desliza para o
idealismo, ou seja, para a conflao entre o social e o simblico. Alm disso, a discusso de Reckwitz demonstra que um
conceito multidimensional de prticas sociais no apenas ideal
para expressar aguadamente a relao ao/estrutura, mas tambm a complexa articulao de uma multiplicidade de dimenses
ontolgicas da vida societria, fornecendo uma compreenso renovada quanto s ideias sociotericas de corpo, mente, coisas2,
conhecimento, discurso, estrutura/processo e agente (Reckwitz,
2. No sentido dos objetos materiais que compem os contextos fsicos em que se desenrolam as prticas.

301

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2002: 243). Os insights mais originais da abordagem praxiolgica encontraram, segundo este autor, suas primeiras formulaes
nos trabalhos filosficos do segundo Wittgenstein e do jovem
Heidegger (aquele de Ser e Tempo). Elencando perspectivas
mais recentes que se aproximam do seu modelo ideal-tpico de
practice theory, Reckwitz cita, alm de Giddens e Bourdieu,
abordagens como a do terceiro Foucault o estudioso da tica antiga e da hermenutica do sujeito que se seguiu s fases
da arqueologia do saber e da genealogia do poder -, o modelo neo-hermenutico da ao social formulado pelo filsofo
Charles Taylor, a teoria social neowittgensteiniana de Schatzki,
a etnometodologia garfinkeliana, os estudos da cincia de Bruno
Latour e a concepo terica do gnero como performance desenvolvida por Judith Butler3. Infelizmente, no h espao aqui
para a explorao das convergncias e das divergncias (muitas e
importantes) entre essas perspectivas listadas por Reckwitz.
notas conclusivas

As inflexes oferecidas por Giddens e Bourdieu aos insights fundamentais da praxiologia so obviamente distintas
em uma pletora de aspectos. A explorao destas diferenas
poderia se constituir inclusive como veio heurstico para uma
avaliao crtica dos quadros terico-metodolgicos manufaturados por eles. Por exemplo, a insistncia de Giddens nas capa-

3. Poderamos facilmente incluir nessa lista de praxilogos contemporneos o Marshall Sahlins de Ilhas de Histria (1999), que desenvolve nesta obra uma concepo
terico-metodolgica muito similar ao culturalismo praxiolgico de Giddens e Bourdieu. Tal concepo est fundada, por um lado, no reconhecimento da contribuio
heurstica do estruturalismo de Saussure e Lvi-Strauss para a anlise da construo
social da realidade (Berger/Luckmann), nos sentidos cognitivo e prtico, atravs de
instrumentos simblicos coletivamente compartilhados e socializativamente aprendidos pelos atores. Ela tambm se caracteriza, por outro lado, pela crtica excessiva
autonomia (ou desligamento dos rumos contingentes da prxis social) com que tais
instrumentos foram concebidos por aqueles mestres estruturalistas, crtica entrelaada ideia de que o estudo destas ferramentas simblico-cognitivas inseparvel da
investigao dos modos pelos quais elas so contingentemente constitudas, reproduzidas ou transformadas por meio de suas utilizaes pragmticas em prticas situadas.

302

percursos na teoria das prticas sociais

cidades reflexivas do ator humano, corporificadas no apenas


no monitoramento tcito da prpria conduta, mas tambm na
possibilidade de monitorar tal monitorao ao tematiz-la reflexivamente no mbito da conscincia discursiva, poderia se
estabelecer como pano de fundo de uma crtica ausncia de
um inqurito acerca da reflexividade do ator (e no apenas do
socilogo) na teoria da prtica de Bourdieu, lacuna responsvel
por uma inclinao a uma espcie de neo-objetivismo no seu
pensamento4. Por outro lado, seria possvel afirmarmos que as
dimenses motivacionais e recursivas da conduta individual so
assimetricamente enfatizadas pelos dois autores, com Giddens,
como observou Lasch (1995: 136), emprestando a maior fatia
de sua nfase dimenso cognitiva da subjetividade e descurando de outras dimenses cruciais de sua atuao na vida social
4. Bourdieu reconhece que, na medida em que os agentes atuam pr-reflexivamente
com base em um estoque de disposies prticas e categorias de percepo que constituem a interiorizao das propriedades e injunes dos seus espaos objetivos de
socializao/condicionamento, eles de fato s podem ser percebidos como os sujeitos
aparentes de aes que tm a estrutura objetiva como seu sujeito verdadeiro (Bourdieu/Wacquant, 1992: 49). Esse postulado no seria, alis, afetado pela identificao
do encontro dialtico entre habitus e campo como o princpio histrico-gentico das
prticas sociais, na medida em que as propriedades de qualquer habitus, enquanto
interiorizaes subjetivas de objetividades, poderiam ser reduzidas s suas condies sociais particulares de produo, sendo ele capaz de produzir os pensamentos,
percepes e aes ajustados a tais circunstncias scio-histricas e apenas estes
(Bourdieu, 1990b: 55, grifos meus). Assim, aquele encontro pode ser alternativamente lido como ocorrendo no entre um agente e uma estrutura social na qual este est
imerso, mas entre duas estruturas, aquela onde o agente foi formado - que est, por
assim dizer, sedimentada na matriz de disposies estruturadas do seu corpo e da sua
mente - e aquela onde ele/ela est agindo. A ao seria assim reduzida a uma dialtica
entre estruturas objetivas, ainda que tal dialtica seja possibilitada pela mediao do
habitus como instncia de atualizao ou presentificao dos contextos estruturais de
formao do agente no interior dos seus ambientes estruturados de atuao (os quais
podem ser, claro, como ilustra a noo de cumplicidade ontolgica, idnticos ou
homlogos). Na medida em que Bourdieu atesta que a reapropriao reflexiva de si
mesmo, que est na base da possibilidade de autodeterminao racional, s pode ser
levada a cabo por meio da escavao sistemtica das estruturas sociais objetivadas
na subjetividade do agente sob a forma de um habitus, e tendo-se em mente que so
pouqussimas as pessoas que realizaram ou teriam condies de realizar esse trabalho,
somos levados a concluir que a imensa maioria dos atores que povoam o mundo social
podem ser, assim, fidedignamente caracterizados, na sua perspectiva, como sujeitos
aparentes de aes que tm a estrutura como seu sujeito.

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303

contempornea. Bourdieu, por sua vez, dificilmente poderia ser


acusado de tal cognitivismo, dada, por exemplo, a extraordinria amplitude de facetas agnticas e experienciais captadas
pelo conceito de habitus em sua anlise dos diferentes aspectos
dos estilos de vida (preferncias estticas, afetivas, esportivas,
de vesturio etc.) das classes sociais na Frana contempornea,
anlise presente no livro que amplamente considerado como
sua obra-prima5 (1984).
Os exemplos poderiam ser multiplicados, mas, de toda
forma, nenhuma dessas notas crticas ou comparativas poderia
ser justificada aqui com a mincia requerida, tendo assim de
esperar por um trabalho futuro. Nesse sentido, e talvez seja suprfluo diz-lo, o presente estudo formativo ou preparatrio,
contendo os passos (e os muitos tropeos) iniciais de um investimento intelectual de longo prazo. Embora a aceitao do carter melancolicamente imperfeito e inacabado do conhecimento
humano parea de fato incontornvel, talvez valha a pena, no
interesse de uma atitude parcimoniosa e responsvel em face

5. No obstante a riqueza dessa anlise, o que Bourdieu colhe com uma mo, por assim
dizer, ele acaba abandonando com a outra ao defender a tese de que o habitus engendra
prticas e representaes que podem ser objetivamente reguladas e regulares sem
ser o produto da obedincia a regras, objetivamente adaptadas a seu fim sem supor a
inteno consciente dos fins (Bourdieu, 1983a: 61), utilizando tal tese para reduzir a
heterogeneidade motivacional da ao a estratgias de conquista ou manuteno de
poder/capital simblico, ainda que sempre faa questo de destacar que se refere a
estratgias historicamente especficas de luta por formas historicamente especficas de
poder associadas a campos historicamente especficos. Sua economia geral das prticas multiplica as possibilidades de bens simblicos (e espcies de interesses) perseguidos em espaos scio-histricos particulares, ao mesmo tempo em que caracteriza,
entretanto, a luta pela maximizao do capital simblico per se, do reconhecimento
ou distino social, como o motor fundamental da vida humana em sociedade. Como
demonstram as crticas de Giddens (1998: 323) e, de modo mais bem desenvolvido,
Merquior (1985: 176) ao mtodo genealgico de Foucault, as quais poderiam valer,
mutatis mutandis, para o prprio Bourdieu, sublinhar corretamente o fato de que todo
processo social est inevitavelmente permeado por relaes de poder no implica que
tenhamos de reduzir os caracteres descritiva ou explicativamente relevantes de quaisquer processos sociais a relaes de poder, que todo fenmeno social tenha o poder
(ou estratgias de obteno de poder) como seu trao essencial ou definidor, ou ainda
que este seja sempre o fator determinante, em ltima instncia, na gnese, reproduo
ou transformao de arranjos coletivos.

304

percursos na teoria das prticas sociais

da complexidade das questes aqui tratadas, erigir como ideal


regulativo da teoria social a antiga sentena de So Toms de
Aquino: Veritas filia temporis6.

A verdade filha do tempo.

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