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Estatuto do Conhecimento Cientfico

1. Estatuto da Cincia.
O valor da cincia tem variado bastante ao longo da histria. O seu estatuto
atual tem origem no sculo XVII, quando surgiu a cincia moderna. A
epistemologia (episte-me + logos = discurso sobre a cincia) a disciplina
filosfica que se ocupa da anlise e crtica do conhecimento cientfico.

2. poca Clssica e Idade Mdia


Podemos caracterizar a cincia, at ao sculo XVI, da seguinte forma:
a) A cincia uma atividade essencialmente contemplativa. No tinha
como objetivo a manipulao ou transformao da natureza para fins
especficos, mas tratava-se de uma forma desinteressada de procurar o
saber.
b) O conhecimento cientfico apoia-se em procedimentos dedutivos.
Partindo de princpios gerais extrai-se explicaes de mbito particular.
c) A cincia no est separada da filosofia. A filosofia entendida como a
cincia das cincias.
Na antiguidade clssica Plato e Aristteles tm uma enorme influncia sobre o
desenvolvimento da cincia. Ambos concebem o universo como esttico e
hierarquizado. A natureza est impregnada de racionalidade. Durante a Idade
Mdia, na Europa, predomina a religio crist. A cincia est subordinada
filosofia, e esta teologia. Deus o criador de tudo o que existe. em Deus
que se deve procurar a finalidade e o sentido para tudo o que existe. Para alm
de Plato e Aristteles, na cincia destaca-se agora a influncia de St.
Agostinho e S.Toms Aquino. O primeiro est prximo das ideias platnicas. O
segundo, adapta as teses filosficas aristotlicas viso crist do universo. A
partir do sculo XIII desenvolve-se uma cultura livresca (a escolstica).

3. poca Moderna

A cincia moderna foi preparada pelo Renascimento. Nos sculos XV e XVI


critica-se o saber livresco, valoriza-se a observao direta e rigorosa, a
experimentao e a tcnica. Nos sculos XVI e XVII ocorrem importantes
revolues cientficas, corporizadas as grandes descobertas geogrficas, mas
tambm nas de Coprnico, Galileu, Kleper Descartes, Leibniz e Newton. A
cincia separa-se da filosofia. Desenvolve-se uma viso mecanicista do
universo. A natureza vista como um artefacto tcnico, uma mquina, sendo o
seu conhecimento acessvel ao homem. Como numa mquina, os processos
que ocorrem na natureza, so vistos como estando submetidos a leis
matemticas imutveis. Difunde-se a crena na verdade absoluta do
conhecimento cientfico, o qual caminhava para a resoluo de todos os
enigmas do universo. No sculo XIX, o positivismo ser, neste aspeto, a
consagrao filosfica destas teses mecanicistas e deterministas.
Galileu - Atribui observao, experincia e matematizao do real
uma funo essencial na compreenso da natureza.
Newton - Procurou unir a matemtica e a fsica, fortalecendo o mtodo
emprico. Estabeleceu a presena da lei e da ordem na natureza mediante as
suas descobertas sobre o movimento dos corpos celestes. Mostrou que a
natureza age racionalmente e no por acaso, estabelecendo o princpio base
do determinismo: Se pudssemos conhecer as posies e os impulsos das
partculas materiais num dado momento, poderamos deduzir pelo clculo toda
a evoluo posterior do mundo.

4. poca Contempornea

Positivismo - Esta corrente filosfica que surge no sculo XIX defende que o
nico conhecimento genuno o da cincia e o baseado em observaes de
factos. Rejeitou qualquer explicao sobre as coisas que ultrapassa-se a sua
dimenso fsica. O positivismo acabou por influenciar profundamente as teorias
cientficas do sculo XIX e princpios do sculo XX. Em termos sociais
contribuiu para a criao e difuso de grandes mitos sobre o conhecimento
cientfico:
a) Mito da cientificidade - o conhecimento cientfico o nico que
verdadeiro;
b) Mito do progresso - o desenvolvimento da cincia e da tcnica so os
nicos que podero conduzir a humanidade a um estado superior de
perfeio; O cientista era encarado como algum acima dos interesses
particulares, unicamente devotado ao saber pelo saber.
c) Mito da tecnocracia - A resoluo dos problemas da humanidade passa
por confiar o poder a especialistas nas diversas reas do conhecimento
tcnico e cientfico. No sculo XX assiste-se a uma progressiva crise das
concees deterministas herdadas do perodo anterior. O conhecimento
cientifico deixa de ser visto como absoluto. Muitos dos mitos
desenvolvidos em torno da cincia so abandonados:
A atividade cientifica deixa de ser encarada como neutral, isto , acima do
poder ou dos interesses econmicos. Pelo contrrio aparece cada vez mais
comprometida com a construo de novas armas de guerra, ou na criao
de produtos destinados a serem comercializados por grandes grupos
econmicos escala mundial.

A promessa de uma paz perptua que surgiria dos avanos da


racionalidade cientfica, no se cumpriu. Os enormes progressos da cincia
no sculo XX, foram acompanhados do desenvolvimento de tecnologias de
guerra com um poder destrutivo sem precedentes histricos. No sculo
XVIII morreram nas 68 guerras, 4,4 milhes de pessoas; no sculo XIX, em
205 guerras, morreram 8,3 milhes de pessoas; no sculo X, em 237
guerras, morreram 98,8 milhes de pessoas. Entre o sculo XVIII e o sculo
XX, a populao mundial aumentou 3,6 vezes e o nmero de mortos na
guerra 22,4 vez (Guiddens,1990).
A promessa de um domnio da natureza, pela cincia, de forma a coloc-la
ao servio do homem redundou numa explorao excessiva dos recursos
naturais, e em desequilbrios ecolgicos que atingiram tais propores que
esto a coloca em causa a prpria continuidade da humanidade.
A promessa de um progresso contnuo da humanidade que conduziria
humanidade a um estado superior de bem-estar para todos, redundou em
disparidades mundiais gritantes. Enquanto num grupo reduzido de pases
se acumulam riquezas e desperdiam recursos, na maioria dos restantes
populaes inteiras so dizimadas pela fome e epidemias, e so espoliados
os seus recursos naturais.
5. Novas Concees sobre a Cincia
Entre os tericos da nova conceo da cincia destacam-se Einstein (18791955), Heisenberg (1901-1976), Pierre Duhen (1861-1916), Gaston Bachelard
(1884-1962), Karl Popper (1902-1994), Lakatos, Thomas Kuhn (1922) e
Feyerabend (1924-1994). Os fundamentos da cincia e da sua evoluo so
radicalmente alterados.

6. Conhecimento Cientfico

Einstein
No incio do sculo XX destri a conceo determinista do conhecimento
cientfico, em que tinha assentado a cincia moderna, ao negar a
simultaneidade entre fenmenos acontecidos a grandes distncias. Heisenberg
introduziu o princpio da incerteza, concluindo a destruio do determinismo da
fsica

newtoneana,

tendo

descoberto

que

era

impossvel

determinar

simultaneamente e com igual preciso a localizao e a velocidade de um


eletro. Quanto mais precisa for a previso da posio de uma partcula,
menos precisa ser a previso da sua velocidade e vice-versa.
No sculo XX deixa-se de falar em certezas absolutas, para se falar de
incertezas e probabilidades. Popper demonstrou que toda a cincia baseada
em conjeturas, de hipteses que tentamos confirmar mas tambm refutar. A
cincia no verdadeira, mas conjeturvel. Uma experincia cujo resultado
previsto por uma teoria, no prova a exatido dessa teoria, mas apenas se
limita a no a refutar.
A confirmao experimental no serve como prova de verdade, dado que pode
estar a ser omitida uma exceo fundamental. Encontrar uma nica exceo ,
todavia, o bastante para reprovar ou falsear uma teoria. Uma teoria s
cientfica se a pudermos refutar. A principal tarefa de um cientista no pois o
de justificar ou provar as suas teses, mas sim o de as testar de forma a detetar
ou eliminar falhas ou erros que possam conter (testabilidade), ou submet-las a
tentativas de refutao (falsificabilidade).
S atravs de um racionalismo crtico e aberto se d, segundo Popper, o
progresso no conhecimento cientfico. Feyerabend demonstrou que a cincia
avessa a mtodos rgidos e universais. As grandes descobertas foram
realizadas por aqueles que tiveram a ousadia de romper com os mtodos
correntes. Nada na cincia uniforme. As diferentes teorias cientficas no
passam de diferentes vises do mundo.

7. Desenvolvimento da Cincia
Duhem sustentou que na cincia no existem comeos absolutos. As grandes
descobertas cientficas foram preparadas por opinies que remontam
antiguidade. O conhecimento cientfico progride por acumulao e alargamento
de horizontes. Bachelard concebeu a evoluo da cincia como um processo
dinmico interao entre a razo e a experincia. O progresso cientfico faz-se
atravs de ruturas epistemolgicas com o senso comum, as tradies, os erros
e os preconceitos.
A cincia avana atravs da superao destes obstculos. Kuhn concebe a
evoluo da cincia, semelhana de uma histria poltica, como uma
sucesso de revolues, de ruturas, de alteraes mais ou menos rpidas e de
substituies dos diferentes paradigmas. A fase tranquila (a da cincia normal)
caracteriza-se pelo predomnio do paradigma dominante. Todas as explicaes
cientficas so feitas no seu mbito sem sofrerem contestao.
A investigao cientfica incide sobre os fenmenos que se adequam ao
paradigma, e os fenmenos que no se ajustam so desvalorizados ou passam
despercebidos. Lentamente comeam a aparecer anomalias, pequenas
desarmonias com o paradigma dominante. A comunidade cientfica procede
ento a reajustes e reformulaes no paradigma. Mas quando j no possvel
integrar os novos factos com simples reformulaes, a cincia entra em crise.
Esta fase denominada por cincia extraordinria ou amonal.
Sucedem-se as polmicas, os ensaios e os confrontos de hipteses de soluo
para os novos problemas surgidos que luz do paradigma no se conseguem
explicar. Esta crise acaba por conduzir a uma rutura, um corte no paradigma
dominante.

Khun

afasta-se

deste

modo

da

conceo

tradicional

do

desenvolvimento do conhecimento cientfico, em que o mesmo era visto como


um progresso contnuo e ininterrupto no sentido de uma maior verdade.
Ciclo do Progresso Cientfico segundo Thomas Kuhn

Thomas Kuhn (1922 - 1997) concebe a evoluo da cincia, semelhana de


uma histria poltica, como uma sucesso de revolues, de ruturas, de
alteraes mais ou menos rpidas e de substituies dos diferentes
paradigmas. Os paradigmas so teorias ou modelos explicativos da natureza.
O sistema astronmico ptolemaico e coperniciano, a relatividade da fsica, a
teoria das placas em geofsica, a teoria da evoluo em biologia so
paradigmas.

a) Cincia Normal
A fase tranquila (a da cincia normal) caracteriza-se pelo predomnio do
paradigma dominante. Todas as explicaes cientficas so feitas no seu
mbito sem sofrerem contestao por parte da comunidade cientfica.
(...) os cientistas esforam-se, usando todas as suas capacidades e todos os
seus conhecimentos, para o pr cada vez mais de acordo com a natureza.
Muito do seu esforo, principalmente nas fases iniciais do desenvolvimento do
paradigma, procura torn-lo mais preciso em reas em que a formulao
original fora, como no podia deixar de ser vaga", Thomas Kuhn, A Funo do
Dogma na Investigao Cientfica, In, Hist. e Prat. das Cincias. Lisboa, 1979.
A investigao cientfica incide sobre os fenmenos que se adequam ao
paradigma, e os fenmenos que no se ajustam so desvalorizados ou passam
despercebidos. O trabalho normal do cientista tem como objetivo confirmar as
teorias j existentes, de modo a que sejam aceites por todos. Lentamente
comeam a aparecer anomalias, pequenas desarmonias com o paradigma
dominante. A comunidade cientfica procede ento a reajustes e reformulaes
no paradigma.

b) Cincia Extraordinria ou Anormal


Mas quando j no possvel integrar os novos factos com simples
reformulaes, a cincia entra em crise. Esta fase denominada por cincia
extraordinria ou anomal. Sucedem-se as polmicas, os ensaios e os
confrontos de hipteses de soluo para os novos problemas surgidos que
luz do paradigma do momento que no os consegue explicar, inicia-se ento
uma revoluo cientfica, isto , a busca de um novo paradigma.

c) Revoluo Cientfica
Esta crise acaba por conduzir a uma rutura, um corte no paradigma dominante,
dando origem a um novo paradigma. nestas fases que a cincia progride
verdadeiramente, porque o abandono de um velho paradigma por parte da
comunidade cientfica acarreta uma reviso radical dos seus princpios, dos
seus mtodos, dos seus critrios de julgamento:
"Aquilo que, antes da revoluo, era para o homem de cincia, um pato, tornase um coelho", escreve Thomas Kuhn. A nossa prpria viso do mundo
alterada com a mudana de paradigma. Revolues deste tipo foram
originadas por Galileu, Newton, Darwin, Einstein e Heisenberg. O novo e o
velho paradigmas so normalmente "incomensurveis", uma vez que
correspondem a vises do mundo muitas vezes radicalmente diferentes.

Sntese:
Kuhn afasta-se deste modo da conceo tradicional do desenvolvimento do
conhecimento cientfico, em que o mesmo era visto como um progresso
contnuo e ininterrupto no sentido de uma maior verdade. A ideia que a cincia
progride por acumulao s se aplica fase da cincia normal, na qual se vo
acumulando teorias destinadas a confirmar o paradigma do momento nas suas
bases. Esta nova viso do progresso cientfico coloca em evidncia o contexto
do descobrimento cientfico, isto , as condies histricas em que as
descobertas so feitas, o modo como so justificadas e as cosmovises que
produzem.