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A herana foucaultiana de Agamben

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A produo do filsofo italiano confirma a continuidade das pesquisas e do
mtodo de Foucault
Cludio Oliveira
Numa entrevista concedida em 2004, Giorgio Agamben diz: Meu mtodo
arqueolgico e paradigmtico num sentido muito prximo ao de Foucault, mas
no completamente coincidente com ele. Tal no coincidncia difcil de
definir, at mesmo para o prprio Agamben. Em Signatura rerum sobre o
mtodo, livro publicado recentemente (maro de 2008) e no qual, s noes de
paradigma e de arqueologia, vem se juntar uma teoria das signature, Agamben
afirma que sua reflexo, nesta obra, se apresenta com uma indagao sobre o
mtodo de Michel Foucault, de quem o autor, nos ltimos anos, teve ocasio
de aprender muito. Mas no podendo (ou no querendo) decidir-se quanto ao
que, nessa reflexo, seu ou de Foucault, Agamben convida o leitor a fazer ele
prprio o discernimento entre o que deve ser referido a Foucault, o que deve
ser posto na conta do autor (Agamben) e o que vale para ambos. preciso
lembrar que, em sua leitura de Foucault, Agamben parte de um princpio que
ele deve a Walter Benjamin: o de que a doutrina de um autor s pode ser
exposta legitimamente na forma de uma interpretao. Trata-se, portanto, em
Agamben, no podemos esquecer, de uma interpretao de Foucault como
nica possibilidade da exposio legtima de sua doutrina, de um Foucault lido
(interpretado) por Agamben. O que os une, metodologicamente, talvez seja a
ideia, como acredita Agamben, de que a arqueologia a nica via de acesso
ao presente. Partindo dessa ideia, Agamben teria tomado os dois campos de
investigao que Foucault deixou de lado, o direito e a teologia. nesses dois
mbitos que ele tem trabalhado nos ltimos anos, em sua longa tetralogia
intitulada Homo Sacer. Uma tarefa que, em outra entrevista, concedida a JeanBaptiste Marongiu (em 1/4/1999), ele define como continuar o trabalho
daqueles que se ama.
Biopoltica
A presena explcita de Foucault, na obra de Agamben, de fato, s comea a
ser observada no primeiro volume de Homo Sacer, O poder soberano e a vida
nua, publicado em 1995. Mas a presena de Foucault nesta obra no se d
apenas sob o vis metodolgico, que assume a perspectiva arqueolgica e
paradigmtica, mas tambm no que diz respeito prpria questo nela tratada
(a vida nua e o poder soberano), na medida em que o livro toma como ponto
de partida a problemtica foucaultiana da biopoltica. Na mesma entrevista
concedida em 1999, Agamben confessa que suas pesquisas no teriam sido
possveis sem os trabalhos de Foucault sobre a biopoltica, que no tinham
tido, acreditava ele ento, uma verdadeira sequncia. Mas uma crena mais
radical que o animava em sua busca: a de que a poltica no sairia do seu
retraimento atual seno pela assuno da herana foucaultiana.

Foucault introduz a noo de biopoltica no quinto captulo (Direito de morte e


poder sobre a vida) do primeiro volume da Histria da sexualidade, que se
intitula A vontade de saber, publicado em 1976. desta obra e da clebre
passagem da Poltica de Aristteles que define o homem como animal poltico
(zion politikn), e qual Foucault faz a referncia, que Agamben parte para o
desenvolvimento da questo a ser colocada em Homo Sacer: Durante
milnios, o homem, afirma Foucault, permaneceu o que era para Aristteles:
um animal vivente e, alm disso, capaz de existncia poltica; o homem
moderno um animal em cuja poltica est em questo a sua vida de ser
vivente. Nos anos que se seguiram publicao da obra, Foucault
desenvolver as consequncias dessa mudana nos cursos que deu no Collge
de France: Segurana, Territrio, Populao (1977-1978) e Nascimento da
biopoltica (1978-1979). Nesses cursos, o filsofo francs mostrar como a
modernidade biolgica da sociedade entende o homem como espcie e como
simples corpo vivente. Nas estratgias polticas dessa sociedade est em jogo,
para Foucault, uma animalizao do homem. Tal animalizao ser objeto de
uma obra posterior de Agamben (O aberto o homem e o animal, publicada
em 2002) e que no foi includa na tetralogia de Homo Sacer, embora
estritamente afim a ela.
Do homo laborans ao homo sacer
Mas Agamben j chama ateno, nas primeiras pginas de Homo Sacer, para
aquilo que ele considerar um limite das investigaes de Foucault. O fato de
que elas no tenham levado em conta as anlises de Hannah Arendt,
desenvolvidas em A condio humana, sobre o homo laborans e sobre a vida
biolgica como o que vem ocupar o centro da cena poltica do moderno. Para
Hannah Arendt, o primado da vida natural em relao ao poltica era a
chave para a compreenso da decadncia do espao pblico na sociedade
moderna. Agamben observa, por outro lado, que a prpria Hannah Arendt, por
sua vez, no havia estabelecido nenhuma conexo entre o que havia pensado
em A condio humana e as anlises que havia dedicado precedentemente ao
poder totalitrio. Nessas anlises, Arendt no leva em considerao qualquer
perspectiva biopoltica. Aos olhos de Agamben, o fato de que Foucault no
tenha tido um encontro com a obra de Arendt talvez explique a peculiaridade
de que ele jamais tenha investigado as reas por excelncia da biopoltica
moderna: o campo de concentrao e a estrutura dos grandes estados
totalitrios do sculo 20. Se o tivesse feito, ele teria estado em condies de
ter realizado aquilo que a prpria Hannah Arendt, por algum motivo
desconhecido, no conseguiu. Homo Sacer, nesse sentido, pode ser definido,
sobretudo em seu primeiro volume, como a obra que produz o encontro dessas
duas linhas de fora do pensamento poltico do sculo 20 que nunca haviam se
encontrado. no horizonte dessas questes, herdadas tanto de Foucault
quanto de Hannah Arendt, que Agamben buscar investigar aquilo que, no
mais nos termos apenas de Foucault (biopoltica), mas em seus prprios termos
(politizao da vida nua), constitui o evento decisivo da modernidade, que
assinala uma transformao radical das categorias poltico-filosficas do
pensamento clssico.
Duas faces do poder
Mas tambm sob outro aspecto que Agamben se diferenciar de Foucault, no

movimento mesmo em que assume sua herana. Ele se perguntar pelo ponto
de convergncia, que permaneceu singularmente sombra na pesquisa de
Foucault, entre os dois aspectos do poder nos quais ele havia insistido em toda
a sua obra e dos quais ele teria se recusado a elaborar uma teoria unitria:
por um lado, o estudo das tcnicas polticas (como a cincia do policiamento)
com as quais o Estado assume e integra em sua esfera o cuidado da vida
natural dos indivduos; por outro, o estudo das tecnologias do eu, atravs das
quais se realiza o processo de subjetivao que leva o indivduo a vincular-se
prpria identidade e prpria conscincia e, conjuntamente, a um poder de
controle externo. o centro comum a que remetem essas duas tendncias
que Agamben buscar. Para ele, h um ponto de interseco em que tcnicas
de individualizao subjetivas e procedimentos totalizantes objetivos se tocam.
Influenciado pelas anlises feitas por Guy Debord sobre o poder miditicoespetacular, Agamben no cr que seja legtimo ou at mesmo possvel manter
distintas tecnologias subjetivas e tcnicas polticas. Mesmo considerando esse
ponto de indistino logicamente implcito nas pesquisas de Foucault, ele o v
como um ponto cego em sua obra, precisamente o ponto oculto de
interseco entre o modelo jurdico-institucional e o modelo biopoltico do
poder de que Homo Sacer tratar. Para Agamben, as duas anlises no podem
ser separadas pois a implicao da vida nua na esfera poltica esta uma
das teses centrais de Homo Sacer constitui o ncleo originrio ainda que
encoberto do poder soberano. Nesse sentido, o prprio poder soberano
que produz o corpo biopoltico, e o Estado moderno, ao colocar a vida biolgica
em seu centro, no faz mais que explicitar o vnculo que une o poder vida
nua. exatamente por isso que preciso retornar a Aristteles com um
cuidado que Foucault no teve e entender melhor a distino entre os dois
termos gregos que traduzimos indistintamente por vida, bos e zo, a vida
poltica e a vida nua. A afirmao de Foucault, segundo a qual, para Aristteles,
o homem era um animal vivente e, alm disso, capaz de existncia poltica
deve, segundo Agamben, ser retomada, no sentido de que o mais problemtico
nela , justamente, o sentido daquele alm disso. Trata-se de se perguntar de
novo pela relao entre poltica e vida.
Heidegger e Benjamin
Ao faz-lo, Agamben mostra-se um leitor de Foucault que no abandona sua
referncia fundamental a Heidegger. Somente luz dessa referncia
heideggeriana fundamental que torna-se compreensvel a tese agambeniana
de que a politizao da vida nua a tarefa metafsica por excelncia, na qual
se decide da humanidade do vivente homem, e, assumindo essa tarefa, a
modernidade no faz mais do que declarar a prpria fidelidade estrutura
essencial da tradio metafsica. A essa referncia heideggeriana, deve-se
acrescentar, alm disso, a outra referncia fundamental do pensamento de
Agamben, o filsofo alemo Walter Benjamin, com sua ideia de que o estado de
exceo se tornou em nosso tempo a regra. Partindo dessa referncia
benjaminiana, a tese foucaultiana, nas palavras de Agamben, dever ser
corrigida ou, pelo menos, integrada, no sentido de que aquilo que caracteriza a
poltica moderna no tanto a incluso da zo na plis, em si antigussima,
nem simplesmente o fato de que a vida como tal venha a ser um objeto
eminente dos clculos e das previses do poder estatal; decisivo , sobretudo,
o fato de que, lado a lado com o processo pelo qual a exceo se torna em
todos os lugares a regra, o espao da vida nua, situado originariamente

margem do ordenamento, vem progressivamente a coincidir com o espao


poltico, e excluso e incluso, externo e interno, bos e zo, direito e fato
entram em uma zona de irredutvel indistio. Em outras palavras, aquilo que
constitua o fundamento oculto sobre o qual repousava o inteiro sistema
poltico vm tona na modernidade, na medida em que nela o estado de
exceo vira regra ao mesmo tempo em que a vida nua se libera na cidade.
nesse sentido que Agamben entende a decadncia da democracia moderna e o
seu progressivo convergir com os estados totalitrios nas sociedades psdemocrticas espetaculares (de novo a referncia a Debord). Na medida em
que a nossa poltica no conhece outro valor que a vida, nazismo e facismo,
que haviam feito da deciso pela vida nua o critrio poltico supremo,
permanecero desgraadamente atuais e a biopoltica do totalitarismo
moderno cai numa estranha equivalncia com a sociedade de consumo e do
hedonismo de massa. Em ambos, o que no existe mais a poltica
propriamente dita. E como essa no pode advir de um retorno a um passado
irrecupervel, trata-se da criao de uma nova poltica que ainda resta em
grande parte inventar. Ela ter que ser inventada, de todo modo, a partir de
nossa realidade biopoltica, posto que no h outra. da prpria vida nua que
uma nova poltica nascer.
OLIVEIRA, Cludio. A herana foucaultiana de Agamben. Revista Cult, So Paulo, n. 134, mar.
2010.
Disponvel
em:
http://revistacult.uol.com.br/home/2010/03/a-heranca-foucaultiana-deagamben/
Vizualizada em: 27/10/15