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PROPAGANDA CATOLICA,

POR

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~.a LV AN'

PRESBTERO

DIRECTOR DE LA REVISTA POPULAR

ToMo

IX

CONVERSACIONES DE HOY SOBRE MATERIAS DE SIEMPR~

CON Ll(F.NCIA ECLESJ.I\STJCA

BARCELONA
LmREHA Y T1POOHAFi,. CATLICA,

1900

calle del Pioo, 5

Es propiedad

CONVERSACIONES DE HOY SOBRE MAT[RIAS DE SIEMPRE

-.r.rx.-t

INTRODUCCIN

~!iiliiiii~l11ENE el arsenal del diablo infinidad de armas, y


de exquisito temple y de acerados filos: pocas
-' empero como esa tan familiar y traida entre
manos que se llama la conversadn.
Conversando, ms que de otro modo alguno,
hace su infausta propaganda el maldito. Con la conversacin
gana sin ruidos y la sordina sus m.s seguras victorias. .
La mala conversacin no es feroz bandolero que trabuco
en rostro pufial en mano os grita La bolsa la vida;.
es, s, rateril\o sagaz, que sin advertirlo vos, y aun tal vez
con soberana complacencia vuestra, os va hurtando las ms
preciosas joyas del alma.

Muchos resisten con brio la fiera arremetida de quien


ataca puo cerrado su fe su creencia; pocos en cambio
sa_ben resistir al blando roce de es~ lima sorda, con que una
conversacin mala gasta insensiblemente sus ms firmes
convicciones sus prcticas ms arraigadas.
Habeis visto al agua del mar consumiendo al fin la ms
spera roca de la playa slo fuerza de lamerla con su incesante oleaje? Pues as se pierden los caracteres y los principios en sociedad, fuerza de rozarlos, una y otra vez y cien.
veces y mil, el lento pero incesante oleaje de la mala conversacin.

INTRODUCCIN

Las malas convesaciones suelen ser d~ las clases siguientes:


Conversaciones en que seriamente se verten dudas se
formulan ataques contra la fe y la moral.
Conversaciones en que se ha'Gen asunto de chacota y broma tan sagrados como delicadisimos y quebradizos objetos.
Conversaciones en que se afecta indiferencia desdn por
cuanto no sean intereses, placeres sueos de ambicin.
Conversaciones de las que sale triturada, como con diente
de vlbora, la honra ms intachable.
Conversaciones que ofenden al pudor y dejan mal parada
la ms susceptible de las virtudes.
Ah! Todo lo santo y noble y honrado suele naufragar en
esas aguas mansas de la conversacin, ms que en las encrespadas de la alborotada polmica, ms que en el rudo
choque de los libros y de las escuelas y de los partidos.
Los errores, en su forma huracanada y violenta, son sin
comparacin muy menos temibles que en esotra forma de
airecillo leve y sutil que se cuela por todas partes, atraviesa
todas las rendijas, ntrase en los ms cerrados recintos.
El error disparado a bulto y en bruto seduce menos porque alarma mas. Diluido, en cambio, en la corriente al parecer inofensiva y sosegada de una comn conversacin, lo
beben sin escrpulo y Jo digieren sin temor veces hasta los
ms recelosos y prevenidos.
En una palabra, y digamoslo de una vez. Ms que por las
leyes instituciones suyas, mas que P'Or las escuelas yacademias suyas, ms que por los libros y peridicos suyos,
reina y gobierna Satans en el mundo por ese elemento
especial suyo, steyisimo, que en todas partes nos rodea, que
de todos lados nos influye, que bajo mil formas nos persigue,
que por todos los poros se nos entra, que todos los rganos
ms vitales nos corrompe y envenena ... el mal aire, el aire
pestfero de la impa conversacin.
-Est bien, seor mas qu sacis de eso para uso particular de la Propaganda catlica r
-Saco, amigo mio, que pues el' diablo utiliza en tan
grande escala ese procedimiento, no haramos mal nosotros
los catlicos en volverlo contra l.

INTRODUCCIN

-,!Cmo?
-Sencillamente, procurando extender contra la moda y
peste de la conversacin mala, el hbito y gusto de la conversacin buena.
-Excelente programa, pero dificilllo de realizar.
- Vlganme los Santos delosf Por qu? Acaso requiere
tantos estudios esa familiar oratoria? Se trata por ventura
de escribir libros, de componer discursos, de hilvanar
poemas y novelas?
-No, pero si es muy fcil hablar mal contra la Religin
y reirse de ella y maltratar las personas que Ja siguen, no
es tan fcil como parece tener mano razones y argumentos
y slmiles y observaciones y salidas con que tapar la boca
quien se le desmande la suya en este particular.
-Comprendo, pero ~sabis. cmo se adquirira todo esto
muy poca costar
-Vos diris.
-N precisamente yendo !a Universidad, ni siquiera la
escuela, ni hojeando voluminosos tomos, ni huroneando en
las bibliotecas. Con mucho menos que eso. Leyendo solamente el pobre pueblo (y aun el que no es pueblo ni pobre)
algo de lo mucho que hoy, gracias Dios, se escribe para
este objeto, en estilo llano y comn, en dosis ligeritas y
abreviadas, con salsa excitante y apetitosa que convide al
paladar. En una palabra, dndole, al que ha de aprender
bien conversar, las conversaciones ya en cierto modo hechas, por lo menos perfiladas en sus lneas y toques ms.
generales. Como ensean hablar las madres sus nios,
as al JJUeblo se le debe ensear.

- Hombre, me choca la comparacin!


-Hallaris luego que es muy exacta. Nunca llegara el
nio hablar como hab]an ;;us padres, si al principio no
hubiesen empezado stos parodiar el habla de l, contrahacerle los vocablos, remedar su delciossima infantil
media-lengua.
-Verdad 1
-Si, amigo mo; y esto es lo que se llama literatura
popular, no entiendo yo pizca en el oficio. Y eso tiran
los presentes articulejos que me ocurre llamar conversaciones,

JO

INTRODUCCIN
..
..

porque, prescindiendo de que estn no estn todos en ror:..


ma dialogada, que algunos tal vez no estarn, sern siempre
una conversacin que tenga yo con los amigos mios del
pueblo espafiol, para ayudarles todos aprender conversar, y bien conversar, esto es, conversar como se debe
en defensa de su Dios y de su fe.
-Perfectamente.
-Y lo que aado al ttulo. cuando digo cowoersacones de
hoy, significa que deseo conversar con mis amigos, y que
su vez conversen ellos con los suyos, al estilo de hoy,
con frases y modismos de hoy, en el tono chancero y hasta
frvolo que tanto por nuestra desdicha se usa hoy. A la generacin seria de otros siglos se le solan vestir con trajes
graves hasta las ms ftiles paparruchas: la generacin
casquivana y atolondrada del siglo diecinueve, hasta las
verdades ms serias hay que presentrselas veces con traje
y cascabeles de arlequn.
- Observacin que por cierto no nos honra!
-Ni poco ni mucho, pero que bochornosa como es no
podemos dejar de tenerla en cuenta los que nos hemos de
dirigir al nit"lo en cuestin. Y va otra comparanza.
-Q.!,le ese es el fuerte de vuestra retrica popular.
-Y que ha de serlo de todos los retricos que se den
, perorar en tan singular tribuna.
-Venga la comparanza al canto.
-6s la siguiente. Qpe as como al nio desganado tiene
que meterle su madre los bocados en la boca distrayndole
con juguetes la atencin, para que sin pararse tal vez en lo
que coma, vaya poquito poco tragndolo el infeliz; as
esotro nio granJe, quien aqueja hoy da la horrible desgana de la verdad, hay que drsela, aun la ms suculenta y
sustanciosa, entre bromas y juegos, que lo que importa es
que de un modo otro la llegue tragar el muy mi6erable.
-Esto por lo que mira la palabrilluonversaciones de hoy.
Mas por qu aadis luego sobre materias de siempre}
- Hombre! Pues por lo que eso tca no se necesita haber
inventado la plvora para dar luego con la secreta razn.
Sobre materias de siempre significa que las materias religiosas
de que aqui vamos tener mis lectores y yo franca y ami-

i NTRODUCCI,N

gable conversacin, .no son baratijas de poco ms menos


que me invente yo, sino que son verdades de excelso origen,
eternas, tradas del cielo a la tierra por el Hijo de Dios, y
como El propias de ayer. y de hoy y de mafana y de todos
los siglos. Qpe e:Se es el carcter esencial de lo verdadero,
ser tan propio del da, como si solamente hubiese nacido
para l y ser junta:nente tan propio de siempre, como si
por ello no pasasen dias. Qpe no est sujeta modas la ver
dad, ni 'se aumenta atena modifica segn los gustos
dei momento, ni est subordinada )as influencias de alza
y baja de ese mentiroso b~rmetro que se llama la pblica
opinin, ni la hacen deshacen su antojo mayoras ni
minorlas. Es lo que es, y es siempre: exactamente como
Dios.

-Vaya! Qpe El os ayude, pues, y os d buen avio.


-Todo para su gloria y contando siempre con El. Y
quedan inauguradas, bajo tales auspicios, nuestras Conver-

saciones.
Sabadelt, 1899.

CONVERSACIONES DE HOY ~OBRE MATERM~ DE SIEMPRE

I
AB.G111'111BNTO &llll RP:&ICA

argumento hay en favor de la verdad de nuestra santa Religin, en el cual no sabemos se


hayan fijado, por lo menos con la extensin
que pudieran, los apologistas catlicos. Argu
mento no trado de fuera, sino nacido de las
mismas entraas del asunto; argumento que puede comprender el ms boto en el arte de discurrir, corno no le falte
aquella general cualidad humana que tiene todo sr racional
que no la ha querido extraviar de propsito, cual es el buen
sentido; argumento, por fin, que hemos de llamar sin rplica, porque realmente no la tiene, si se procede al escucharlo con toda lealtad y buena fe.
Es el siguiente.
Para todo hombre cristiano, judo, gentil, incrdulo, indiferente ateo, hay una palabra en el diccionario y una cosa
en el mundo que se llaman honradez hombra de bien.
No nos metamos definir ahora en qu consiste debe
consistir esa honradez hombra de bien. Bstanos dejar
por ahora bien sentado que hay en el diccionario una palabra y en el mundo una cosa que se llaman de aquella manera. Y que en consecuencia hay en el mundo alguno que
N

CONVERSACIONES DE HOY

otro hombre quien ellas se aplican, y que por tanto es llamado, con sin razn, hombre honrado.
. Admitir este hecho cualquiera con quien nos pongamos
discutir, catlico hereje, indiferente ateo bravo. Lo admitir, porque nadie hay de ellos que una vez otra no
haya dicho en su interior sus amigos: Fulano Zutano s que realmente es hombre honrado, es un hombre de
bien.
Con qu quedan Vds. todos muy firmes en eso, no es
verdad?
Pues bien: ahora sobre este /Jecho que todos Vds. me conceden, porque nadie de Vds. me lo puede negar, entro yo y
discurro de esta suerte. Avsenme en cuanto noten que no
. discurro bien y que me salgo del rail de la deduccin ms
lgicamente encarrilada.

Se da el becbo de que hay ciertos hombres quienes el


mundo todo reconoce y llama honrados. Pero da al mismo
tiempo la camalidad (llammosla as por ahora) de que tales
hombres honrados, cuanto son ms honrados (aun juicio
del mundo) ms coinciden (aun quiz sin advertirlo ellos
mismos) con lo que manda nuestra santa Religin, y cuanto
son menos honrados (aun segn el mundo) ms coinciden
con Jo que esta misma Religin prohibe.
De suerte que un judio, moro ateo, tanto cuanto ms
se acercan en sus actos al ideal cristiano, tanto ms son reconocidos como honrados aun por los mismos enemigos del
Cristianismo. Y cuanto ms de este ideal se alejan, tanto
ms ellos mismos los van reconociendo faltos de probidad y
honradez.
El fenmeno es curioso y merece lo expongamos an con
ms detencin.
Denme un ateo de los que se llaman y se tienen por ciudadanos honrados. Dnmelo examinar cinco minutos siquiera, y me comprometo demostrarles, haciendo anatoma
de los actos de aquel hombre, que en todo lo que los mismos ateos les parece recomendable no hace l ms que seguir lo que ensea y manda nuestra santa fe. Y si no quieren
hacer este estudio anatmico-moral sobre un hombre vivo,
triganme mi sala de diseccin cualqiera de los tipos ms

SOBRE ll'IA'T~RIAS DE SIEMPRE

S.

~~-.-~~~~~~..,.-~~~~~~~~~-'-~-

reconocido por justos en el PaganJsmo, Scrates Aristdes


por ejemplo, cualquier otro. Y me comprometo probar
que lo principal que alaban en tales hombres las historias
est por c:z.sualidad (!lamrnosla por ahora asi) en perfecta
armonla con lo que manda observar la fe catlica.
-Est bien, seor mo; demos por hecha esta prueba, y
concedamos que el resuttado es tal como supone vuesa mer.:
ced. Q!l sacais, empero, de ah, como argitmento sin rplica
en favor del Catolicismo?
-A eso voy, caballero, y confio no haceros esperar. Si el
mismo ateo incrdulo llaman a ciertos hombres hombres de
bien, y da la casualidad (llammosla por ahora as) de que
tales hombres de bien, en aquello porque se les llama tales,
coinciden en observar lo que nuestra ley manda observar
y en abstenerse de lo que nuestra ley manda abstenerse.
slguese de ah, por confesin implcita de los mismos incrdulos ateos, que nuestra ley es buena y verdadera en
mandar aquello que manda y en prohibir aquello que pro
hibe.
-No acierto ver an de donde sale esta consecuencia!
-Sale clarsima y por su propia virtud del fondo mismo
de la cuestin. Vamos a los ejemplos que os la harn tocar
como con la mano. Juan no es cristiano ni cosa que lo valga,
pero me decs que es honrado, porque ni hace mal nadie,
ni lo desea, ni procura ms que favorecer cuanto puede
todo el mundo. Ni miente, ni jura, ni difama, ni defrauda,
ni maltrata, ni es codicioso, ni avaro, ni despilfarrador, ni
deshonesto, ni mal hablado. Es un hombre de quien todos
dicen bien, slo .. que no tiene Religin, no la da por cosas
de Iglesia, como por ah se suele decir. Admits que puede
haber un hombre as?
-Raros son tales modelos de honradez natural, pero alguno se da.
.
-Bstame se d uno tan solo, y que ste le llame
hasta la misma impiedad hombre honrado, como sin duda
le llamar.
-Por de contado, y ms que los vuestros.
-Perfectamente. Pues qu alaba en ese hombre la impiedad? i Ah t Da la casualidad de que alaba en l la con

16

CONVERSACONES DE HOY

-...

formidad de su conducta- con los preceptos de nuestra


moral.
-Empiezo a comprender.
-S, amigo mo, y acabaris d.e comprenderlo todo sin
dificultad. El cdigo cristiano no lo pueden ver ni pintado
los enemigos del Cristianismo. Mas sucede que, sin advertirlo ellos, cuando algo de l ven realizado en uno de los
suyos, fo alaban y admiran y ponderan. Cogidos los tenemos en la trampa! Y convictos y confesos ...
-De qu?
-De que no se puede ser hombre de bien sin encontrarse conforme en lo fundamental con el Cristianismo. Luego ...
aydeme V. a sacar consecuencias.
-Cuantas queris.
-Luego es bueno aquello que nuestra Religin recomienda. Luego es buena tal Religin, supuesto que recomienda
lo bueno. Luego hacen mal, muy mal, los que la impugnan
y contradicen, porque impugnan y contradicen en ella y
slo por ser de ella lo que admiran y alaban y ponderan en
los dems.
-Bien deducido est; mas, por qu no podra ser tal
conformidad mera casual coincidencia?
-Porque no: porque las coincidencias que llamamos casuales no son constantes, y esto lo es; ni se presentan siem
pre de igual modo, y esto siempre se presenta as. Los hroes de la antigedad pagana, en aquello porque merecieron alabanza de la misma pagana filosofa, fueron en algn
modo buenos cristianos: la magnanimidad de Csar en perdonar la continencia de Escipin: la heroica firmeza de Rgulo; el celo por las costumbres, de Catn; la templanza y
sobriedad de Cincinato; virtudes fueron las que slo falt
ser practicadas en nombre de Cristo para poder ser llamadas verdaderamente cristianas. Si por ellas, pues, merecen
ser admirados del mismo incrdulo los que las practicaron,
por qu no ha de merecerle igual admiracin la fe que las
ensea, las inspira y las ofrece mil veces ms heroicas en
sus perfectos seguidores?
-En efecto.
-Si, amigo mio; y si los incrdulos lo fuesen de buena

SOBRE .MATERIAS DE SIEMPRE

I7

fe, lo primero que admirarian y ponderaran seria la Reli-

gin cristiana, pesar de no ser ellos cristianos. Gracia

me

haca en cierta ocasin un desdichado de esos sin pizca ni


miaja de Religin, y que no obstante para ponderar lo muy
exacto que era en cumplir sus compromisos comerciales,
deda y repeta que l en cuanto al negocio cumplia religiosamente. Infeliz 1 No hallaba mejor a,qverbio para significar
lo ms delicado de la fe comercial! Amigo (le dije una vez,
cansado de tanta religiosidad en un hombre sin Religin),
cmo. en el comercio cumpls tan religiosamente, y en lo
religioso cumpls con tan poca religiosidad? Confesad, amigo mo, que no os portis bien hablis muy mal. Si es
bueno cumplir religiosamente, cmo no cumpls as en las
cosas religiosas? Y si ser religioso es tontera, cmo cais
en la tontera de alabaros de que en los negocios procedis
religosammte ?>> Y os aseguro que con no ser corto de genio
no supo qu contestar.
-Ni tenia qu.
-Pues bien, he aqu el argumento sin 1plica que os dejo
ah apuntado para que tapis con l la boca al que os niegue las excelencias de nuestra santa fe. Es lo que llam Tertuliano: Teslimouium anim$ naturaliler cbristiantl!.
---Perded cuidado: no se me olvidar.

.r8

CONVERSACIONES. DE HOY

11
POBB.ES llllUY RICOS

pobres, s, seor, muy ricos pesar de su


pobreza, y voy presentar de ellos un curioso
ejemplar. Ms raros son, claro es.t, los pobres
muy ricos, que !os ricos muy pobres de que
en otra ocasin les habl mis buenos t::ctores. Mas qu diantre! no faltan tampoco de esos nobles
tipos, aun en nuestra desvencijada sociedad, que no todo ha
de ser en ella cosecha del diablo, sino que mucho y muy
bueno tiene para la suya Jesucristo Nuestro Stor.
Pedro es un honrado trabajador, quien me encuentro
casi cada tarde, al salir l de su taller y al volver yo de mis
ordinarias ocupaciones. Me saluda con la sonrisa en los labios, indicio claro de la sanidad de su corazn, y devulvole
yo el amistoso saludo sombrero en mano; si, seor, sombrero en mano, con ms amor y respeto que lo hiciera al
ms encopetado marqus.
Qp quieren Vds.? Soy asi; demcrata porinstinto y por
conviccin; demcrata de esa real y noblisima democracia
que se llama pueblo cristiano, de la que no ha vacilado llamarse hermano el mismo Hijo de Dios 1
Pedro tiene algunas letras, aunque pocas, y algunos cuartos, aunque ms escasos todava que sus letras. Estas se reducen la primera enseanza regularmente aprendida en
la escuela, y aqullos al modesto jornal de unos cuantos
reales, que gana en su oficio de tejedor.
Buena cosa fuera tener algo ms de lo uno y de lo otro;
AY

SOBRE .MATERIAS DE SIEMPRE

pero (lo que dice l) para sabios y para ricos h~ riado ~cos
Nuestro Seor. Y bien se puede ser feliz en este mundo y
en el otro sin haber escrito jams libro alguno, ni haber
tenido gran capiti1l. Adems de que,. no es poco.saber, coff
nocer Dios y entender su ley y practicar sus mandamientos
como buen cristiano; ni es poco poseer, tener dos brazos
que.valen como la mejor finca; y salud y robustez con que
hacerlos productivos; y una mujer como Joaquina 1 prudente,
hacendosa, econmica y temerosa de Dios, en cuyas manos
vale cada real una peseta; y cuatro liijos como cuatro soles,
que todos juntos componen un delicioso hogar que parece
por lo risueo la antesala del paraiso.J
Y dganme Vds. ahora, si con estas condiciones no se le
puede llamar pobre muy rico al buen Pedro, cuyo exacto
retrato la pluma les estoy pintarrajeando aqu. .
Mas ... prefiero se lo oigan Vds. l mismo, que se goza
en contarlo de pe pa todo el mundo, con la mayor naturalidad. Ah le veo venir calle arriba, firme el andar, alta la
cabeza; salgmosle al paso y entablmosle franca conversacin.

- Buenas tardes, Pedro 1No os zumb en los odos que


alguien por ah cerca murmuraba de vos?
- Ni por pienso, seor mio! A bien que no me da cuidado alguno si ha de ser V. el deslenguado murmurador.
-Precisamente, y rarezas contaba yo de vos esos caballeros, que ya ya ...
-Q!) le va V. hacer? Genio y figura, como canta el
refrn ... cosas de Pedro, como dicn alla en la fbrica mis
compaeros, que han dado en la mana de llamarme ...
como creer V., seor mio, que me llaman all mis com
pinches?
-Qp s yo?
-Un hombre original.
- Vaya con la ocurrencia 1
- Q!J s yo! Pues se les antoj los benditos que hay
en mi modo de obrar algo mucho que choca con sus ideas
y costumbres, algo que los muy bobos no aciertan explicarse, y que sin embargo es la cosa ms natural.

-Por ejell\plo ...

20

CONVERSACIONES DE HOY

-S, seJ1or, por ejemplo, que hace ocho das me encontr ah al volver de esa esquina un papelote en el suelo,
medio doblar, y que por sus colores y dibujos me llam la
atencin. Cogile al punto, y vi con sorpresa que era vaya
un caso! ni ms ni menos que un billete de quinientas pesetas hecho y derecho, y con todas las marcas y rbricas,
que le acreditaban de buena ley.
-Y no fu mala fortuna, ni os vendra mal el hallazgo,
vamos al decir.
-Ocurrime al punto que en alguna casa se estaba llo
rando aquella misma hora por aquel retazo de papel, que
de seguro no brot por s propio del suelo como un hongo,
sino que se le hubo de caer del bolsillo de la cartera
algn infeliz. Lo cual era ms de creer, por cuanto est alll
las cercanas una Casa de cambios, donde van todas
horas dependientes del comercio con tales encargos de sus
principales. Era, pues, seguro que alguno de ellos Je estaba dando malisimo rato aquel hallazgo, que pareca una
fortuna para m. Tom, pues, el camino de mi casa, y dilucidado el caso con Joaquina, empec con ella esparcir por
el vecindario la nueva de que se haba encontrado un billete (callndome por supuesto su valor), y que lo entregara
yo quien acreditase ser su legtimo dueo.
- Rasgo hermoso, fe!
- i Q!J rasgo ni qu once cuartos! Sencillamente lo que
hubiera hecho todo hombre como yo.
-S. por cierto, todo hombre ... como vos.
-Y en efecto, los veinte minutos. corriendo y jadeando
llega mi casa un pobretn con las lgrimas en los ojos
reclamando el billete: nombr las calles por donde anduvo
aquella maana en direccin la consabida Agencia de cambios, seal el valor fijo del papel, su color, la caja banco
de su procedencia, y sin tener yo calma para escuchar ms
seas, dle el billete y ... en paz. Pero lo raro fu como tomaron la cosa mis compaeros de fabrica, de que habl al
principio V.
-Os llevaran en triunfo, no es verdad?
- C! seor mo, en cuanto ~opieron el caso no me dejaron de tonto y necio, y qu s yo cuantas otras cosas.

SOBRE MATERIAS DE SIEMJ>RE

21

-Y aun quiz por eso os llamaran, como dijisteis, hombre original l.

-Por eso. Y ocho dlas seguidos fo el asunto de todas


las conversaciones esa extravagancia de Pedro, que sin saberJo ms que Dios y su conciencia pudo meterse cien duros
ajenos en el bolsillo, y no quiso el borriquin figrese V.f
slo porque Dios y su conciencia lo haban de saber.
-Realmente sois, Pedro, un hombre original. Y como
tenis algunas de esas cosas, extraas para el siglo en que
vivimos, no me admira, fe, os hayan merecido tal apodo.
-Es verdad, y harto veo no anda por ah la gente del
da. Mas lo que digo yo; de esas y algunas otras rare1,.as
que hemos mamado con la leche de nuestras madres, ni
Joaquina ni yo nos movemos a tres tirones ni tres mil; y
d los tumbos que quiera el mundo; Pedro y los suyos
no le han de volver el juicio y el Catecismo al revs.
- Bravo, bien 1
-Yo no entro ni salgo en estas teoras modernas que tanto
pobre trabajador han trabucado los sesos, dando con l para su
consuelo en las garras de la Internacional; ni me avengo que
en nombre de ella me rediman emancipen de servidumbres
y tiranas que nunca he conocido, extraos amigos del pueblo libre, que lo primero que le exigen es que se deje conducir por ellos no sabemos dnde y no sabemos qu;
ni tolero que mis hijos )os tenga en sus listas el club la
escuela laica, para que les ensee all que el ascendiente
desu padre fu el mono y de su madre la mona,yque no se
debe a ambos ms reverencia y amor que los que tienen por
sus padres los hijos de estos animalitos; ni me suscribo al
peridico ruin que no sabe sino el necio cantar de siempre,
esto es, que los Curas son lo peor del gnero humano y que
la Iglesia es la explotadora del pobre trabajador, cuando
mi caracoles! me consta pe1fectamente qu raza de santos
tan estrambticos son los que eso imprimen cada semana,
y qu clase de explotaciones Je debo yo en mis apuros al
pobre Cura de mi parroquia.
-Bien, Pedro, bien: es todo un programa el vuestro, y lo
exponis que es un primor.
-Si, seor mio, y eso pienso, y eso digo las barbas

T.u.-a

2:2

CONVERSACIONES DE. HOY

del ms pintado, y eso enseo mis hijos y adems no voy


la taberna, ni al caf, ni pongo sobre una carta el jornal
de la semana, ni olvido el Rosario cada noche, ni la Misa
cada da, ni la Comunin cada fiesta, ni de vez en cuando
mi visita al hospital; ni me meto en otros dibujos que en ser
buen cristiano en esta vida para dejar asegurada en la otra
mi salvacin. Y hay motivo, seor mio, para que se Je Jlante
un hombre por eso solo ... un hombre original?

Call mi buen Pedro, y fuse l su casa y yo la mfa.


Realmente era, aunque en inverso sentido, lo que decan de
l sus compinches .. un hombre original.
Si, queridos lectores, un original de quien por cierto todos
podis ser copias: ojal lo lleguis ser 1

SOBRE MATERIAS DE SIEMPRE

. .23

III

o,

t no tienes dudas. c I otra cosa tienes t.


-Vaya! si querris saber vos de mis adentros ms que yo, que vivo de continuo en ellosl
-Puede que si, bobalicn: que en muchas
cosas est desmentido aquel refrn: Ms sabe

el loco en su casa que el cuerdo en la ajena.


-Pues no comprendo, fe.
-Vlgame Dios 1 Q!J mdico hay que, en una enfermedad suya, no crea que otro compaero sabe de ella mejor
que l?
-Cierto, y arroja mucha luz la comparacin.
-Ahora bien: la luz de ella no temo volverte asegurar, pobre amigo mio, que no son dudas lo que seguramente
tienes t sobre las co"sas de fe.
-Pues qu son?
-"Son sencillamente la natural obscuridad que rodea
las cosas sobrenaturales; ignorancias hijas del descuido
tan comn en nuestro siglo tocante enterarse regularmente
de cosas divinas preocupaciones en que te ha imbuido
una atmsfera social harto cargada por desgracia de prevenciones contra la fe pretextos y desconfianzas que te dicta
la grosera pasin.
-De suerte, seor mio, que para vos no existe en el siglo lo que se ha calificado de enfermedad general de l: la
duda religiosa?
-Muy lejos estoy de afirmarlo as en trminos tan cate-

CONVER.SACIOl'fES DE HOY

gricos. Existe, si, la duda, y trae mareadas con su desas-


troso vacilar no pocas inteligencias. Pero, lo que digo es que
existe menos, mucho menos, muchsimo menos de lo que
nos figuramos que son pocos, relativamente pocos, poqusimos los atacados de tal dolencia intelectual; y que la mayor parte de lo que en el mundo se oye calificar de dudas,
no son. bien examinada la cosa. ms que lo que arriba te
dej apuntado.
-Me gustara oros explanar esa singular teora.
-De mil amores. Dudar es permanecer incierto entre dos
ms pareceres que sobre cualquier cosa se nos ofrecen,
encontrando por cada uno de ellos razones que mueven la
inteligencia, sin encontrar en cambio ninguna tan poderosa
que acabe de decidirla plenamente en determinado sentido.
-Exactamente.
-De donde saco que no es posible dudar de lo que no se
conoce. Qu dudas pueden ocurrirseme m sobre la cuestin A B de astronomia, ciencia que completamente ignoro? Por donde el dudar no es de ignorantes, como alguien
se figura; de ignorantes es sencillamente el ignorar. El dudar
es de gente que piensa algo, y el ignorante no piensa nada.
-Cierto, cierto.
-Dime, pues, ahora: mil y mil que dicen, para falso
descargo de su conciencia, tener dudas, graves dudas, sobre
Religin, qu conocen de ella? ~en qu libros han estuJia-
do el pro y el contra de sus intrincadas cuestones? HJn
aectado toda su vida soberano desdn por esas materias
las han relegado siempre la para ellos muy despreciable
esfera de los nios, de los Curas y de las viejas; cualquier
observacin que sobre eso se les dirija no contestan ms
que con risadas y donaires; dnde, pues, habrn aprenJido
dudar esas pobres gentes? qu peso de graves razones
mantiene indeciso el fiel de su balanza ya un lado ya
otro, pues en eso consiste el verdadero dudar? No los pon
gamos, pues, stos en la hasta cierto punto noble (aunque
lastimosa) categora de los que de buena fe dudan.
-Lo habis dkho antes; son ignorantes y nada ms.
-No y nada ms, sino con aadidura de charlatanes y
majaderos. Si yo delante de un quimico botnico hago

SOBRE MATERIAS DI! SIEMPRE

alarde de que tengo mis dudas sobre tales cuales clasificaciones botnicas preparaciones qumicas,. sin .saber ni el
abec de estas ciencias, qu han de decir de mis dudas el
qumico y el botnico que lo sean de veras? Que soy un necio forrado en pedante y charlatn.
-Y tendrn mucha razn. Pero no habis dicho que
otras cosas se hadan pasar tambin por dudas sin serlo ms
que las del grupo anterior?
-S, y son las sombras que naturalmente rodean (para
nuestros ojos) las verdades todas del orden sobrenatural.
Reparad que digo para nuestros ojos: porque las verdades
de la fe clarsimas son en si obscuras lo parecen porque no
puede llegar ellas, sino medfas, la dbil fuerza de nuestro ojo intelectual. A un pobre miope se le presenta nebulosa la perspectiva ms clara ponle al miope un lente acomodado su debilidad, y como por encanto le desaparecen
las sombras. As est nuestro entendimiento en orden las
verdades sobrenaturales. Las verdades sobrenaturales, naturalmente, es decir, por su propia naturaleza, han de estar
fuera del alcance naturat de la humana razn. De lo contrario ya no seran sobrenaturales. Es irracional, pues, el
racionalismo cuando pretende medir lo sobrenatural con los
alcances de su criterio meramente natural. Tener, pues, dudas sobre las ".erdades de la fe, porque no se las ve con el
ojo humano tao claras y palpables como se ven con l las
cosas humanas, no es tener tales dudas, es solamente quejarse el miope de que lo es, y de que no ve, como vulgarmente se dice, ms all de sus narices.
-Bravo! 1bien l Esta frase familiar pone en su verdadero
punto la cuestin.
-Y no digo nada de lo dems que tambin quieren algunos se les tome cuenta de dudas! Las paparruchas mil
que una sociedad asaz interesada en guerrear contra la verdad admite y hace circular tan fcilmente contra ella! Las
prevenciones que levanta nuestro amor propio contra todo
lo que le pica enrena ! Las vanas excusas que halla siempre el egosmo para no admitir lo que le limita contrara!
Ah! Esas vacilaciones del espritu humano tocante la fe,
casi nunca se forman en la cabeza, que es la regin superior:

CONVERSACIONES DE HOY

del corazn corrompido suben all; an de mas abajo tal


vez, del estmago vil que es donde muchos hombres tienen
colocada la brjula que marca sus derroteros. Dime sino:
cuando le ocurri a Fulano dudar si tenia no razn el
sexto mandamiento? Cuando empez el infeliz ser de sucias costumbres, y no antes. Quin principalmente pone
en duda el derecho de propiedad? Pues es claro: el que ha
perdido por sus vicios toda esp.eranza de ser propietario.
Dale al demagogo mas fiero un par de buenas fincas, y ctale convertido en conservador, y este es milagro que estamos hartos de ver todos los das. Las pasiones y los intereses han hecho variar ms convicciones que los mejor urdidos sofismas. Casi nunca se revuelve el hombre contra la
verdad, sino cuando sta se hace exigente, y por ende enojosa en el terreno de las costumbres. Si las matemticas, ha
dicho un lilsofo, trajesen alguna obligacin en orden la
moral, dejaran al punto para muchos de ser evidentes. En
la mayor parte, pues, de los que dicen dudar en materias
de Religin creme! no hay tales dudas ni tales carneros.
-Va parecindome que no os falta razn.
-Si, si, y por eso el diablo casi siempre emplea para combatir los dogmas de nuestra santa fe un argumento que sabe
el maldito es de resultados poco menos que infalibles. Con
una particularidad, la de que este argumento sirve lo mismo
para combatirlos a todos juntos y cada uno aisladamente.
Y con otra particularidad, la de que este argumento ni siquiera es un silogismo: duras pe'nas forma de oracin gramatical llega tener.
-Ahora si que os pierdo la pista.
-ja ! Ja ! Ja ! Es un argumento que casi no puede constar de menos palabras, porque no tiene mas que dos; argumento que ...
-Soltadlo de una vez, y no me pudris la sangre con
.nuevas ganserias !
-QJ.I no Jo adivinas, hombre?
-Ni de cien leguas; decid lo por vida de las once mil 1
-Hombre! es el consabido grit(? mgico de Viva la Ji bertad !
-Acabramos de una vez.

SOBRE M.A.TEIU?.S DE SIEMPRE_

-S, y es todo un argumento, que desde Luzbel hasta


hoy dia ha sido de un efecto sin igual. Del cielo derrib una
tercera parte de los Angeles; en el paraso terrenal insubordin contra Dios los primeros pa~res; en lo sucesivo es
el nioo que mantiene una parte del gnero humano en
guerra abierta con EL Viva la libertad! No le pidis al hom 0
bre-bestia otras metafisicas ni teologas ; la niitad de los li bros cientijicos contra Religin no dicen otra cosa en todas
sus pginas: la mitad de los ms elocuentes discursos de la
impiedad podran bien condensarse en esta sola frase que es
su esencia: Viva la libertad! es decir Viva yo! que esta es
su exacta traduccin. Examinate bien, amigo mo, y vers
como en _eso se resuelven casi todas tus dudas, cuando l pobre criatura! te imaginas dudar.
-No echar en saco roto las observaciones de la presente

Conversacin.

CONV.E~SAC!ONES DE HOY

IV

.si repeta refunfuando mohino y malhumorado


hace pocos das mi vecino D. Antolin, mientras volva entrar C('ln visibles muestras de
enojo en su despacho, junto cuya puerta
ll!!~~!!!!i!l acababa de despedir (a la verdad, con la ms
exquisita cortesa) al Cura de su parroquia.
Don Antolin es catlico, buen catlico, y ni en sus ideas
ni en sus costumbres puede encontrar el ms rgido cosa
notable que reprochar.
Una sola tacha se le nota mi amigo, que es por desgra
da comn en muchos cristianos del da. Reconoce D. Antolin que Dios se le debe servir con todo el corazn y con
toda el alma y con todas las potencias y con todos los sentidos, y con todos los todos que V. le ocurra poner en lista.
Slo no acaba de convencerse mi amigo de que deba servir
tambin Dios con todo su dinero. Esta es ay! la tecla desafinada en el teclado de mi D. Antolln: sta la fibra sensible y siempre dolorida de su por otra parte buensimo corazn. Tocarle la cuestin de. los cuartos es herirle al triste en
lo ms delicado de sus entretelas: en cuanto se le va uno
este asunto, pnese melanclico y cejijunto el buen caballero, y aqu de su estribillo doliente y plaidor: Cuartosl
siempre cuartos 1
-Vaya, mi D. Antolin, le dije, que no tiene V. para qu
andar descontento de su fortuna, que no se le mostr ella
como muchos tan huraa, que no le permita portarse
_cuando es menester como generoso.

SOBRE MATERIAS DE SIEMPRE

- Hombre! me gusta V., mejor, me cargan su calma


y su frescura. Sabe V. cunto pedigeo sin vergenza le
anda uno moliendo los huesos todo el da?
-Pues, es claro, como que ah es donde hay que acudir!
Fuera V. pobre de solemnidad, y de fijo no le iran su puerta con tales impertinencias.
-Es que sin duda se han venido figurar ciertas gentes
que el bolsillo del rico ha de estar siempre su disposicin.
- Como que si!
. -Con que s? Me llena la teora, y por de pronto V.,
seor catlico, ms bien me parece en eso su merced un fiero socialista.
-No tanto, no tanto, amiguito, y si se acomoda V.
escucharme un rato, puede que al fin se persuada de que es
mi doctrina la nica que un buen cristiano puede y debe
profesar ... y practicar.
-Pues explquese y convirtame de una vez.
-Ha dicho V. que ciertas gentes se figuran que el bolsillo del rico ha de estar siempre su disposicin.
-As parece por lo visto.
-Digo, pues, que tales gentes se les figura sencillamente
la verdad, y lo mismo todos los ricos debiera figurrseles.
SI, seor, hay muchas, muchsimas cosas en el mundo para
las que ha de estar siempre el bolsillo del rico en perfecta
disponibilidad. El mundo, seor mio, es una gran familia en
que hay muchos gastos que atender, y los ricos son sencillamente los cajeros nombrados por Dios (ni ms ni menos)
para atender los gastos de esta gran familia. Cajeros, con
meros derechos de tales, es decir, con mero derecho de
guardar bien el depsito y de administrarlo honradamente
y segn las instrucciones de su principal.
-Vaya! querra V. significar al fin que no soy yo dueo
absoluto de mi dinero?
. -Nada menos que eso. En el concepto de que nadie, de
Oios abajo se lo puede disputar, es V. verdadero y perfecto
dueo. Pero no lo es V. en el concepto de que pueda disponer de lo suyo su antojo, y sin las restricciones y condiciones que al drselo pudo imponerle Dios, y que de hecho
le ha impuesto cuando se lo di.

30

CONVERSACfONES DE HOY

. -No comprendo, fe.


-Ser, amigo mio, porque hay cosas en este mundo que
siempre nos cuesta todos comprender. Y esta es una de
ellas. Todo el toque de la presente cuestin est en averiguar dos cosas.
-Dgalas para abreviar.
-Primera. Si es no Dios quien le ha dado su dinero V.
-Si, l y no otro debo agradecerlo, pues medi l
los medios con que poderlo ganar.
-Segunda. Si le ha dado Dios ese dinero libre y autnomo inJependiente de su soberana voluntad.
-No, por cierto, sino sujeto como todo lo de mas del mundo a sus divinas leyes.
-ft bien. Llmese, pues, V., llmele la ley humana
y llmele el mundo todo, due'to de su dinero; el caso verdadero y real es que V. ante Dios y ante su ley no es tal
dueo ni cosa que lo parezca. Es simple depositario.
-Apretando va V. el cerco.
-Y tal que no deja salida. Esos cansados pedigeos que
muelen V. todo el dia, puede que no sean ms que del~,gados de Dios, que le vienen recordar en nombre de El
los censos y obligaciones que est afecto este su dinero, y
efectuar por orden de El los debidos cobros. Son letras
la vista que est Dios girando de continuo contra el bolsillo
de V.
-Muy lo comerciante trata V. esta cuestin.
-Como que es cuestin de fondos y de nada ms. Este
seor Cura, por ejemplo, quien acaba de despedir y que
le ha puesto V. tan grun y malhumorado, ha venido
por Jo visto pedir para alguna necesidad.
-Si, y de sobras; por los pobres del barrio por no s
qu cultos y reparaciones de su parroquia, es decir, de la
ma; por una empresa de propaganda que dice se va estblecer. O!J s yo? i No traa el buen hombre poquitas demandas en su memorial 1
-Perfectamente; pues haga V . cuenta que no fu l ms
que un corredor de negocios que vino traerle unas letras
de cambio de parte de Dios nuestro Seor. Y ya sabe V. lo
que pasa con una letra ...

SOBRE MATERIAS DK 'SIEMPRE

-No hay medio, se acepta y se paga, bien se protesta


y se expone uno la ejecucin.
-Eso pasa, pues, ah, sin otro escape. O paga V. al enviado en buena moneda las letras que contra V. gire en uso
de su perecto derecho el Banquero supremo, se somete
V. la dura ley de la ejecucin judicial, que por cierto no
se har sobre sus bienes muebles, sino sobre su propia
alma.
- Ah, intransigente fiscal 1
-Pero verdadero. O pago embargo! Y ningn rico
habr de pasar por menos. A ese censo se otorgan por Dios
. las riquezas al hombre. Hay sustraccin de fondos, si los
priva V. del natural destino para el cual se le hizo de ellos
ad1ninistrador. Grandes reinos hay en el mundo, ha dicho
San Agustn, que no son sino grandsimos latrocinios. Muchos ricos hay tambin en este concepto que no son sino ..
temo pronunciar la palabra y aun tan slo apuntarla ...
-Sultela V. sin reparo, aqu para entre los dos 1
-E" que es dura y ferte, y podra alguien sonarle mal.
-A buen hora le asaltan V. miedos y escrpulos!
-Digo, pues, que muchisimos ricos de hoy son en eso
perfectlsimos, aunque muy disimuladitos .. ladrones.
-Hombre! Cara pe 1
-Si, amigo mo; ladrones que roban al pobre, cuando
el pobre tiene necesidad de sus limosnas, y ellos no se las
dan. Ladrones que roban la Iglesia, cuando gime sta falta
de lo ms preciso, y ellos no se lo proporcionan. Ladrones
que roban la causa de la verdad, cuando por negarle ellos
sus materiales auxilios, no se ve, como pudiera, propagada
y defendida. Si, y ladrones contra quienes se levantarn en
el da del juicio airadas y acusadoras mil victimas de su fraudulenta administracin, echndoles en rostro ante Dios mil
y mil desgradas y miserias que por su m.edio debieron remediarse y que por su egoismo no se remediaron.
-Calma! calmar Qe se sale V. de quicios y lleva hasta
lo absurdo la exageradn.
-No, amigo mio, no; que no hago ms que reprodu~ir
frases de Santos Padres, comentario de aquel Vis wbis divitibus! del Evangelio. Para algo lo debi de pronunciar quien

32

CONVERSACIONES DE HOY

~unca pudo pecar de exagerado. Oiga V. a San Agustn: Lo


supe, fluo de los ricos representa lo indispensable del pobre:
cuando de eso se disp9ne mal es como si se dispusiera de
bienes ajenos. {In PsaJ. CXLVJl). Oiga V. San Ambrosio:
<(No es mayor crimen quitar uno lo que tiene, que negrselo, cuando sobra, al que no tiene. (Serm. Dom. post Pent.).
Oiga V. San Juan Crisstomo: Gastas en vanidades?
' Oye el grito de los pobres que te dicen: Nuestro es eso que
derrochas: nosotros se roba eso que t malgastas. (Ho:..
mil. XXXI~' ad pop. antiocb.). Oiga, por no citar ms, Salvia.no: Las riquezas que hemos recibido de Dios, son de
Dios ms que nuestras. Slo consiente l que las llamemos
nuestras condicin de que demos de ellas quien tenga
necesidad. (Lib. JI ad Eccl. catb.).
-Qpe es puntualmente lo que en este rato ha venido explanando V., y que nunca crel pudiese abonarse con citas
de autoridad tan decisiva.
-No me crea, pues, V. mi, seor mio: crea ellas, y
demos con ellas por terminada esta materia.

SOBRE MATEIUAS DE SIEMPRE

33

en cierta ocasin un mi compadre,


quien gusta tomar siempre las cosas por el lado festivo, que los desdichados que no siguen
nuestra santa fe, se tienen muy bien merecida

la eterna condenacin por necios y tontos.


-Por qu? hube de preguntarle yo un dla, oyndole re
petir por la centsima vez tan extravagante idea.
-Hombre! muy claro (me contest l, siempre con su
habitual sonrisa y gracejo). Porque vole tantas ventajas
aun ac en el mundo eso del buen creer y del buen obrar,
que no concibo como hay hombre tan enemigo de su propia
conveniencia para despreciarlo.
-Sabis, y bromas aparte, que me gustara en extremo
or desarrollado con razones en forma este vuestro modo de
apreciar la cuestin?
-Ruin ll;;ofo soy, y no s de elevadas metafsicas, pero
entiendo que por propia experiencia se puede tal vez hablar
de eso, mejor que si se hubiese ido estudiar en todos los
libros.
-Verdaderamente. Mas tenis vos esa experiencia?
-Demasiada, por cierto. Porque, aquf donde me estis
viendo, aunque no soy santo ni mucho menos, sino pobre
pecador, creo no obstante todo lo que manda creer la Iglesia
catlica, y procuro observar cuanto ella prescribe, y donde
tropiezo caigo de bruces, levntome luego y pido Dios
perdn de mi fragilidad. No siempre, empero, fui de esta
~c!AMI:.

34.

CONVl!.RSAC!ONES DE HOY

suerte 1 sino bravo incrdu IQ, valentn librepensador, con


ms dimes y diretes contra los Curas, y ms humos y fantasas contra Dios, que jams tuvo hombre alguno, en este
siglo en que tar:ito abunda y menudea la raza de los despreocupados .
....,..Verdad.
-Y era yo uno de esos, el gallo de los corrillos y el or~
culo de los cafs, y traiame sabidas de memoria, para desembucharlas en todo tiempo y sazn, las tres cuatro docenas
de vaciedades que suelen ser todo el arsenal de esos infelices, y seguianme los bobos y apJaudianme hasta rabiar los
pillastres, y llegu ser en esta fcil carrera una cierta notabilidad.
-En la que serais la envidia de muchos, no es verdad?
-Exactamente, al paso que era yo quien envidiaba
aquellos mismos de quienes aparentaba mofarme. Ay, amigo mo 1 Se habla alguna vez contra los hipcritas de religin. No es este el achaque del siglo, sino la hipocresa de
impiedad.
-Observacin muy original, pero an mas que original,
verdadera.
-Si, bien lo saben a ciencia cierta la mayor parte de los
que son han sido incrdulos y despreocupados como fui
yo. Cuntos de esos infelices no tienen en su impiedad otro
objeto que el de querer ocultar con l su cobarda! Cuntos
hay quienes responde la conciencia propia con un continuo mientes! mientes! cada una de sus blasfemas baladronadas! Cuntos como yo envidian en silencio el tesoro
de sus creencias y de sus costumbres los que las conservan
sin quiebra, al mismo tiempo que con mscara alegre, pero
embustera, ponderan las ventajas de la ancha vida sin freno
ni temor de Dios!
-Hablad, hablad, que me va interesando ms de lo que
pensis ese examen de conciencia hecho en alta voz.
-Cuando, pues, corra yo ms desvariado y loco por la
ancha senda de mis libres pensamientos, asaltbame de continuo, con vago terror, Ja idea de que podan tener razn, y
de que sin duda la tenan, los que yo en mi vocabulario de
club no sabia llamar sino imbciles y fanticos y mentecatos.

S!)BRE A\ATERIAS DE SIE:MPRE

35

(<Por de pronto (deciame m mismo), muchos de ellos,


con sus beateras y todo, valen mucho, muchsimo ms que
yo. Y la prueba est en que yo m'ismo, de los que como yo
piensan y hablan y obran, no me fio ni por valor de una
peseta, al paso que muchos de esos otros no tendra reparo alguno en dejarles abierta m casa de par en par. Porque no es cierto, voto Cribas, que todos casi todos los
que pensamos hablamos como yo, somos en no pocas cosas unos regulares ... canallas?
-Vaya, que estis pintando del natural 1
-(<Algo habr, pues, de malo en las ideas que hacen del
hombre un perdulario: algo de bueno en las que hacen del
mismo, si quiere ser consecuente con ellas, un tipo honrado
y formal. Tienen, pues, razn ellos los fanticos y mojigatos
con su Dios y sus Santos cuestas, y no tenemos nosotros
razn, aunque tengamos tal vez menos aprensin y vergenza y ms hueca palabrera.
-Y os deca ya entonces eso vuestro corazn?
-Cada da y cada noche y cada instante, como sin cesar
se lo est diciendo muchos de los que para desmentirse
s propios necesitan hablar recio y ahuecar la voz. Deciamelo
cada vez que miraba delante de m un hombre cualquiera
firme y prcticamente religioso: ante aquel hombre, mager
fuese l un mendigo y no supiese le~r. hallbame yo, con
todas mis fantasas de ilustrado, ms pequeo y encogido
que un chiquitn. Y luego asaltbame otra consideracin,
que parecame an ms concluyente. La de que no solamente valia ms que yo aquel miserable pordiosero con su
riqueza de fe, sino que era mucho ms que yo feliz y afortunado con ella, si, mucho ms que yo con mi sonora y altisonante despreocupacin.
-Efectivamente, es un lado de la cuestin, quiz:i el ms
prctico de todos, sino el ms cientfico.
-Ah! Tengo para mi que fu sta el arma poderossima
de que se vali misericordiosamente el cielo para darle el
golpe de gracia mi terca incredulidad. Mil veces, despus
de mis estruendosas alegras, al retirarme ebrio de goces y
de locuras mi habitacin, senta aguijonearme punzante y
envenenada la espina del interior vaco, que nada ni nadie

CONVERSACIONES f)E HOY

acertaba llenar. Deseos no saciados ni saciables clamaban


voz en grito pidindome con urgencia satisfaccin, y yo
no poda drsela, ni tenia freno con que tenerlos amordazados. Y si alguna vez por buenos malos caminos poda dar
algn pasto su voracidad, no callaban ellos sino para dar
lugar otro grito ms hondo todava y ms acongojador: el
del remordimiento. De suerte que, por no aguantar el yugo
de una ley que en mi interior no poda menos de reconocer
honrada y razonable, sujetabame corno voluntario esclavo
la infamante argolla de cien y cien tiranos brutales, que uno
tras otro se alzaban arrogndose despticos derechos sobre
mi envilecido corazn. Ni fuerza para luchar con ellos; ni
paz siendo por ellos vencido. Y cuando, volviendo entrar
en comparaciones, vea tantos hombres de fe no anhelar,
antes mirar con indiferencia, lo que m me costaba tan
amargos anhelos; no darse pena por privaciones que mi
me tenan en constante infierno; contentarse como dichosos
con lo que para m hubiera sido la ms cruel desventura;
cuando les miraba sonrientes en la tribulacin y siempre en
medio de ella esperanzados; cuando de pobres mujeres me
vea forzado admirar, en ocasiones dadas, rasgos de fortaleza y serenidad y magnnimo espritu para los que yo, con
franqueza, no me senta capaz ... ah! mi buen amigo, os lo
confieso con toda lealtad; no tenia valor para echarlo todava al pblico de los mios, que me hubiera silbado, pero lo
deca ya con firme acento en el fondo de mi corazn: S,
ms vale creer! mas vale creer 1 Desengamonos, hay
ms filosofa en la palabra resig11aci11 que ensea la fe catlica y que practica un buen cristiano en la sala de un hospital, que en todos los discursos y tratados de todos los filsofos de la clsica antigedad, y aun de todos los de menor
cuanta que filosofan hoy, vamos al decir, en nuestros ate neos librepensadores.
-De todo lo cual result, al fin y la postre, vuestra
decidida conversin.
-S, gracias Dios, y no me ha engaado la experiencia
de la nueva vida, Penas y sinsabores no me han faltado,
pero no me aplastan, como en tiempos peores me aplastaban frioleras de peso mucho ms balad. A la verdad, reco-

SOB.~E 1.TERIAS DE .siEMPRE

37

~~~-~~~~~~-

nzcome .m:s hombre 'en el sentido de racional, y ~eoos


hombre en el se.ntido de animal, desde que me voy sinten.
do ms firme cristiano. A lo noble y elevado que siento enm me impulsa cada da_con nuevo ahinco mi santa creencia lo dscolo y rastrero y animal_esc'O que todava oigo
de vez en cuando rebramar ah dentro, srveme ello de eficaz
lastre y contrapeso. Se puede no ser pblicamente malvdo
sin Religin;' pero rTO se puede ser sin ella interiormente
honrdo. Nunca cre merecer un presidio cuando andaba
all en mis mocedades en guerra abierta contra Dios; mas
ahora, mirndolo desde aqu, reconozco que muchos- de los
que arrastran grillete son ms hombres de bien que lo era
yo en aquella fecha. Mas vale creer! Si, amigo mo, y repetidselo en- todos los tonos cuantos oigis por ah que os
pintan las ventajas de la despreocupacin. Ms vale creed

T,IX,-4.

CONVERSACIONES' DE H_OY

VI
JC.09 DIIOSB& DBL Sll&LO

/ii,iiaNiifAYA, seamos francos de una vez! est calumniando atrozmente nuestro siglo quien le
Jlame ateo 1
-Pues vos mismo, para no ir ms lejos, os
heoido dirigirle ms de cien veces esta acusacin.
-Lo que querais, amigo mio: pero lo que es hoy me
siento con ganas hasta de retractarme en forma, para devolverle su honor y fama este pobrecito pecador.
-Vamos ver.
-Si, amigo mo: cmo se puede, en efecto, acusar de
ateo al siglo actual, que si se hace de pencas en reconocer
y adorar y servir al nico verdadero Dios todopoderoso,
Criador y supremo Seor de cielos y tierra, se forja en cambio dioses docenas, y se postra ante ellos todas horas en
rendida y sumisa y hasta abyecta adoracin?
-Realmente. ldlatta politesta se le podr llamar
un siglo as, mas n ateo. Eso en ninguna manera.
-Gracias Dios, que por fin encuentro quien me d la
razn en eso, que para mi ha llegado adquirir el carcter
de verdad evidentsima. Dad sino una ojeada al mundo actual. En todas partes veo templos, altares, dioses y sacrificios. Qll queris? Nunca el hombre ha podido pasarse sin
algn gnero de religin .
. -Es verdad.
-Ved sino cuantos dioses tributa vergonzoso culto el
sigJQ.actual, por no tributrselo noblemente al nico verda-

SOBRE .M.ATER(AS DE S1EJl1PRE

39
dero Dios. Es en primer lugar un siglo racionalista, y se
gloria de no prestar culto ms que la rat~.
-Orgulloso dios, por cierto!
-O mejor diosa, pues por vez primera la ador el mundo
bajo la figura de una ramera de arrabal. Cuntas locuras
no cometen hoy los mortales, fascinados por el brillo de esa
embustera divinidad! Cuntas cosas se les antojan raz.n,
que no son ms que bajas pasiones 6 miserables intereses t
Qu es la mayor parte del razonar de hoy sino mero sofisma y palabrera? Y no obstante, sacrifican las gentes sus
creencias, sus costumbres, su honor, su alma, ante este
mentiroso dolo que les tiene sorbidos los sesos, y de puro
racionalistas que hacen alarde de ser, van olvidndose de lo
que ms importaba, que era ser racionales. Ah! Ei mundo
tiende parecer un manicomio de locos un presidio de
picaros, desde que nadie entiende deber sujetarse otro dios
ni otro dueo que su propia razn.
-Efectivamente.
-Y el di11ero .'queris otro perdulario que ms insolentemente se arrogue todos los tratamientos y consideracin
de verdadera divinidad?
- Y cmo se los tributa todo el mundo esos viles honores!
-Ved cmo hace vctimas el muy tirano los infelices
que han aceptado su desptica dominacin! Honra, conciencia, salud, todo se le sacrifica cuando lo exige l, y
cuidado que lo exige muy menudo! El vasallaje que se le
rinde es ms sumiso que el que se rinde los reyes y emperadores! Ningn santo de los nuestros, ningn austersimo
anacoreta, pas jams por nuestro Seor Jesucristo las privaciones y durezas que por el dios-dinero sufren la mayor parte .
de sus infelices esclavos. Es ciertamente un cruelsimo dios.
-Y qu me decs del otro, que ms risueo en apariencia, aunque no menos tirano en realidad, tiene tantos adoradores en el dia de hoy? Hablo del placer.
-Oh! Este es un dios superiormente brutal y embrutecedor. No se contenta con tener vasallos y esclavos los
hombres; quiere tenerlos su rededor como rebaos piaras de sucios animales. El primer sacrificio que exige ante
su inmundo altar es el de la dignidad del sr racional,

CONVERSACONES DE HOY

quien degrada y envi1ece antes EUe Je permita ofrecerle el


corruptor incienso. La belleza y tozania de la hermosa ju- ventud, la paz del alma, el sosiego de la familia, son ofrendas a que obliga desde luego sin contemplacin, y que millares de millares de infelices se apresuran depositar en
sus aras. Siendo digno de notarse que adems de sucio, es
duro y desapiadado para con los suyos este infame dios. A
ninguno de ellos harta siquiera de esa asquerosidad que les
ofrece; todos los deja medio _gozar, vacos, hambrientos,
rabiosos, desesperados. Su ltima caricia es el remordimiento.
-Os equivocis: su ltima caricia es por 1o comn el
rewlver del suicida.

-'-No hablemos de esotro peripuesto y acicalado y coquetn diosecillo, que ms parece diosa y con fa1das, segn lo
que es de genio casquivano y de substancia femenil.
-~A cul os referis?
-A la llamada opinin pblica, amigo mo, que es otro
de los dioses diosas de hoy que gastan ms fantasia. La
mitad del gnero humano ha transferido nada menos que
los votos de su bautismo la obediencia de esta frivola divinidad. La opinin pblica dicta leyes, a1za. Gobiernos y los
derriba, consagra abate instituciones, vuelve del derecho
y del revs al mundo todo, exactamente como los sastres
imponen la moda de un traje de un sombrero con slo
cambiar su antojo el figurn. La opinin publica falla ex
cathedra y sin apelacin, y sin tomarse la pena de exponer
los considerandos de su sentencia. Nada ms arbitrario que
ese juez-veleta que gira siempre hacia donde Je sopla la ltima impresin. Y sin embargo, qu dciles ~on en sorne terse su tirnico imperio tantos hombres preciados de independientes y libres y despreocupados! Cun graves asuntos se resuelven sin otra razn de mayor peso, que el porque si de esa antojadiza coqueta! qu ley divina humana,
qu cdigo de Moiss de Jesucristo no ha de ceder hoy
ante su avasalladora influencia?
-Est visto: no le faltan dioses de todos calibres al mundo, lo que le falta es creencia en el verdadero Dios.
-Y aun si fusemos practicar ms por menudo esta
nuestra requisa, cuntos y cuntos otros dioses de menor

..
SOBR~ MATERIAS DE SleMPRE

,4I

. cuanta encontraramos adems de esos pocos que slo .como


ejemplos.acabamos de citar! Porque, eso s, el hombre tira
siempre rebelarse contra su nico Dios verdadero; ms en
cambio, no hay necedad porquera cualquiera, de las cuales en caso apurado no sepa l hacerse un dios.
-Como que en casos dados hasta s propio ha llegado
decretarse este supremo honor!
-En efecto, y es el ltimo ejemplo que nos fallaba citar.
El dios ms ridculo del siglo, es este dios que lo form para
cada hijo de vecno su yo, su propia personalidad. Dios de
broma, por supuesto, y cuya divinidad no est prueba de
una pulmona de un clico cerrado, que en veinticuatro
horas me lo lleve pudrir en el muladar.
-Valiente apoteosis!
-S, y muy mel'ecida por cierto, ya que tales hombres
endiosados, antes de proclamarse dioses 1 cuidan bien de declarar que ni siquiera pasan de bestias, pues niegan tener
alma que les distinga de ellas. Qlle es por justo castigo del
cielo la repeticin de lo que le sucedi Nabucodonosor.
-Explicadme el caso.
-Q!Jiso este orgul.loso Monarca ser tenido por dios y ser
adorado con honores divinos, cuyo fin exiga se postrasen
ante su estatua todos sus, vasallos. El cielo, empero, quiso
humillarle obligndole arrastrarse muchos aos por el
suelo como cuadrpedo y vieron los pueblos andar cuatro patas su Rey con el hocic.o al suelo, as como haba que:
rido l Je adorasen por dios en elevado pedestal.
- Fu gracioso el cambio!
-Tal suele pasar los endiosados de hoy. Y como nuestro siglo es el primero de esos endiosados que hace gala de
tenerse s propio por nico verdadero dios, y como tal
adorarse y querer ser adorado, de ah el marialismo brutal,
que es el carcter ms relevante de este nuestro siglo, y con
que le permite Dios se embrutezca en pago de aquel su orgulloso endiosamiento.
-Q!Jedamos, pues ..
-Si, quedamos en que los cien falsos dioses quien sirve
el siglo, y ese servirse y adorarse l mismo como nico ver-

42 .

.CONV2RSACIONES DE HOY

dadero dios, son el peor castigo' con que el Dios de veras


humilla los que creen poder prescindir de El.
-Valiente defensa habis hecho del siglo, contra los que
al principio dijisteis le acusaban de ateismo 1
-No necesita otra el muy impo, para su escarnio y confusin.

SOBRBl\U.TEIUAS DE SIEMPRE

VIl

s verdad, pero gran verdad. grandsima eincontestable verdad. Ni pueden ellos con nosotros,
ni podemos en cambio nosotros con ellos.
-Entendmonos, seor mo; quienes so
mos nosotros no lo podemos ignorar. alabado
se Dios. Pero, decidme: quines son ellos, para proceder
ya desde el principio con entera claridad?
-Hombre! En eso estamos? Ellos son aqu los Jiberales
de todo color, inclusos sus amigotes y compinches ms encubiertos y disimulados, como tcnica y oficialmente se
llaman, catlicott'berales. Necesitis ms explicacin?
-Corriente, y seguid vuestro cuento, que estoy ya al
cabo de la calle. Decais, pues ...
-Si, seflor; que ni pueden ellos con nosotros, ni podemos en cambio nosotros avenirnos con ellos. Hijos de un
mismo suelo y de un mismo siglo, y hablando un mismo
idioma) invocando al parecer un mismo Dios, y reunindonos quiz bajo un mismo templo, y sentndonos
tal vez al rededor de un mismo hogar, es el caso que no
nos ~ntendemos mutuamente, y que la experiencia viene
acreditando que, por esfuerzos de caridad que se hagan,
por ingeniosas frmulas de conciliacin que se estudien,
es qudoso lleguemos jams entendemos.
_.Es verdad.
-Se nos ve alguna vez yuxtapuestos, nunca confundidos:
hay algo en nuestro respectivo sr que se opone tenazmente

CONVERSACIONES DE HOY

- la mezcla: nos excluimos, nos repeJemos con t.oda 1~ ener'...


ga del principio de contradiccin.

...:.cierto, cierto.
-Y .eso vlganos el cielo I apenas pasa ya ms que en
Espaa, y como fea mancha de nuestra cultura social nos
lo echan en rostro los enemigos de ella y de nuestra re. Por
que realmente, excepcin de la Ctedra de verdad, en que
es indefectible la posesin de ella como es infalible su ense~
anza, por lo que toca los pueblos cristianos, casi es el
nico el nuestro en que con tenaz insistencia se sostiene el
nequit dem simuJ esse e.l non esse de los verdaderos tiempos
cristianos. Por eso es nuestro pas el nico en que el pueblo
. sostiene verdadera lucha religiosa, el nico en que la hereja
moderna encuentra en todos terrenos franca y denodada
irreconciliable protesta popular.
-Ah est la hstoria de todo este siglo desde el ao 8 ac.
-Es esto un bien un mal? Vergenza nos da proponer
el problema catlicos y espaoles. Mas, nos lo proponen
todos los dias hombres que se creen espaoles slo por el
mero hecho de haber nacido en Espaa, y que se llaman
catlicos slo porque recibieron sobre su frente el agua baU
tismal. Es preciso, pues, aceptarlo como discutible, aunque sea con sonrojo en .el rostro y tristeza en el corazn.
Es esto, repetimos. un bien . :un mal? Es un bien es
un mal. catlicamente hablando, que tengamos en nuestra
nacin un pueblo que no admite del moderno error ni el
concepto, ni la palabra, ni la embozada corrupcin, ni el
mero resabio? Es un bien es un mal que haya en este
nuestro pueblo una prevencin y una susceptibilidad tan
exquisitas, que en tocando este punto nada le tuerza, nada
le haga mella en su conviccin terca intransigente, ni Ja
autoridad del nombre, ni el ascendiente de la ciencia, ni el
prestigio de una vida ms menos austera, como siquiera
muy de lejos huela en ellos lo que su claro instinto de fe
reconoci como peste, an antes que la Iglesia le ensease
formalmente llamarlo as?
-Aqul me parece que con ejemplos muy palpables se
podra argir y confundir nuestros enemigos. Porque 1 digannos de buena {e y puesta la mano en el corazn: fu

SOBRE lllAT2RIAS DE SIEMPRE

45

un bien un mal que en tiempo del Arrianismo nuestro


pueblo mirase con esa instintiva repulsin los arrianos 1
que en el siglo del Pelagianismo aborreciese con odio tan
tenaz los pelagianos, que en la poca ms cruda de!Jansenismo mirase con ese horror las cosas y las personas
jansenistas? Cmo, pues, hoy se encuentra inonveniente,
se encuentra censurable, se encuentra por algunos mentira
parece l hasta pecaminoso, que un pueblo en masa o un individuo en particular sientan por todo lo que participa de la
hereja de hoy el horror, el odio santo, la tenaz intransigencia, que se admiraron como heroica virtud tratndose de
herejas de otros siglos?
-Tenis mucha razn en esas comparaciones. Porque la
cosa es muy clara. Nosotros, dos pesos y dos medidas, dos
lgicas y dos metafisicas no los podemos tener. Mucho menos nos avendramos tener dos Evangelios y dos Catecismos. Si fu virtud lo que todo el mundo admir y elogi
desde Cristo hasta principios del siglo presente, no podemos
concebir que eso .mismo haya pasado de repente a ser viio
y monstruosidad desde principios del presente siglo para
ac. Preferimos creer que anda descarrilada la teologa de
ciertas gentes desde esta ltima fecha, en que tantas cosas
andan fuera de su natural carril, que no que anduvo descarrilada durante los dieciocho siglos anteriores, que la
verdad en punto a buen sentido religioso nos parecen ms.
que medianamente acreditados.
-Bien, En qu quedamos al fin? Es un bien es un
mal que haya entre ellos y nosotros, mejor, entre lo suyo
y lo nuestro, esa viva oposicin que nada puede conciliar,
ese hondo abismo que no se llena, por ms que se le quiera
terraplenar con miserias y apostasas, como veces se terraplena un foso con cadveres y heridos en el asalto de una
bien fortificada ciudad? Es un bien es un mal esa extraa
cualidad llamada intransigencia, que casi ningn otro pueblo tiene ya, y que el n1Jestro en gran parte conserva todava?
-Odme un argumento que a falta de otro bastarame
para completa seguridad. Odlo bien. Todos los enemigos
de la Iglesia, tdos una, dicen que esto es un mal. Por

CONVEltSACIONES DE HOY

qu, decid, no .ha de bastar esto solo para que todos los
hijos leales de ella digamos con plena certeza que esto es
un bien?
-Evidente;
-Es un bien, s, es un gran bien .. Tenrnoslo por lo nico bueno que le resta a esa pobre infelidsima Espaa de
su antiguo esplendor; tenrnoslo por la ultima presea de su
rico patrimonio que no le han robado malvendido sus
enemigos; tenrnoslo por Jo unico que en medio de las presentes negruras le da derecho esp-erar, y esperar sin vacilacin, das mejores. Esa vieja levadura de fe, ese poderoso
fermento de sana popular ortodoxia apenas en otro pueblo
alguno se conserva ya. Y en el nuestro, quiza por providencial designio de Dios, se mantiene vivo aun. Ha dispuesto
tal vez Dios que sea esta nacin, ltima del continente europeo, el punto de partida de la universal restauracin cristiana, cuando cese para la Iglesia la hora de las grandes
pruebas, y amanezca otra vez para ella la de las grandes
misericordias?
-Qllin se atrevera a negarlo?
-Ah! no permita, pues, Dios contraigamos jamas, jams, la tremenda responsabililidad de haber contribuido
esa ltima ruina que desea la Revolucin. No permita Dios
seamos culpables de haber querido acercar elementos que
han de estar perpetuamente alejados, cubrir de falsas flores abismos que hemos de querer permanezcan eternamente
infranqueables. Nuestro empeo y el de nuestra humilde propaganda ser siempre, mientras no nos niegue sus auxilios
la divina gracia, ahondar ese abismo, prolongar esas distancias, hacer cada da ms incompatibles y ms irreconciliables
tales elementos.
-Es la campaa en .que con tanto fruto se trabaja muchos aos h.
-Si, amigo mio: ellos que se acerquen enhorabuena
nosotros, y tomen parte en nuestras obras, y se asocien
nuestras empresas. Bien est, con tal que no pretendan tomar la direccin de ellas y ponerles su odioso refrendo. Bienv_enidos sean. Miraremos tal conducta suya como principio
de una retractacin. Pero pactar alianzas qlk hagan parecer

SOBRE MATERIAS DE SIEMPRE

como admitida la ideniid~d de principios; estipuJar acuerdos


que al pueblo sencillo puedan hacerle creer que no es tan
psimo el error moderno como debe parecerle todo buen
catlico; admitir abrazos que den entender que no hay de
idea idea, de sistema sistema, la diferencia esencial de
verdad y error, de dogma y de hereja, sino solamente la
accidental de humana opinin de libre apreciacin ... eso
no .. jams, jams. Antes romper mil veces la pluma, antes
condenarnos, si otro recurso no nos quedara, perpetuo
callamiento.
-Gran Diosl Y que haya hoy, da catlicos que, sin
duda de. buena fe, ayudan la impiedad descarada, y trabajan en inverosf mil y monstruosa conformidad de lenguaje
con ella para destruir, si posible fuera, este modo de ser tradicional y castizo y ranciamente catlico de nuestro buen
pueblo espaol!
-1 Espantoso extravo 1 Perdneles Dios l

..

+8

CONVERSACION!!:S

DE

''

HOY '

VIII

l>:;;am ~

de actualidad tenemos para plato de este


dlai'
-Ciertamente, y con salsa que se me figura
no va gustar muchos paladares. Son tan1!!1:e:l!!!!!!I tos, al presente, los estragados ... !
-En verdad; mas vamos al caso, sin otros preliminares.
Habis notado la analoga y casi igual fisonoma ortografica
y hasta el parecido eufnico que ofrecen las dos palabras
<<atraccin y transaccin, sobre las cuales nos hemos propuesto hoy amigablemente departir?
-Es verdad, y se me haba pasado por alto esta observacin. Qu pretendis, empero, sacar de ella para vuestro
asunto?
-Poca cosa; solamente haceros notar que si tal es el parecido material de los vocablos dichos, mayor es por desgracia, en nuestros das sobre todo, la analogla y casi identidad de su significado.
-No tanto, amigo mo; y en eso parceme os dejis llevar, algo pQr lo menos, de vuestra acostumbrada exageracin.
-Gracias por el obsequio; pero me explicar un poco, y
puede que la postre acabis por darme razn, aun en estas
que vos y tantos otros, por nuestra desdicha, parecen
.exageraciones.
-Empezad.
-Sabis, amigo mio, que hay palabras de moda entre
los hombres del sexo feo ms barbados y barbudos, que en
EMA

: _: SOBR2 MATl!:RJA'S D!: SIEMPRE

49

eso de veleidades y antojos nada tienen que envidiarnos,para vergenza nuestra, las seoras mujeres. Con la sola
diferencia, y no por cierto en nuestro favor, de que ellas
les da. ordinariamente por aplicar la moda a los sombrer9s,
botitas y otras zarandajas de vestir. En cambio nosotros
se nos pega la m.oda en cosas ms serias y que debieran es:
tar por su naturaleza y trascendencia fuera de tan caprichosa
jurisdiccin. Digo eso porque la palabra atraccin ,es una
de las que obtienen hoy da esos favores de Ja moda mascu.
lina, y hartos estan vuestros odos y los mos tambin de oir
esta palabra con que se nos alborota, y hasta muchsimos
infelices se pervierte de algn tiempo para ac.
-Adivino perfectamente donde va vuestra puntera.
-No es muy dificil la adivinanza; empero, dejadme proseguir.
-Adelante con los faroles.
-Digo, pues, que es la amossima atraccim> palabra
de moda, y que ojal no fuese ms que palabra. Palabrilla
curiosa, bonitica, simptica, de las que saben miel y. almbar, y gozan del privilegio, como esto ltimo, de atraer
i si multitud de aficionados dulces y golosinas. Sabe V.
aquello de la fabulilla?
A un panal de' rica mitl
Diez mil moscas acudieron,
Que por golosas murieron
Presas de patas en l.

-Ja ! Ja ! Ja l Dulces recuerdos de la infancia l


-Si, y tambin verdadero retrato de nuestra situacin
actual.
.

-El diablo sois para buscar smiles y c()mparanzas. Decais, pues...


.
-Si, seor, qu~ esta palabra es la miel" con que la Revolucin artera engolosina muchos y los tiene cautivos en su
red, ya que no siempre para que la Sirvan activamente el.la,
como muchas veces sucede, al menos para que no se la
combata y postilice como debieran todos los hombres hon,rados y de buena voluntad. Reparad para eso que en tres

50

: CONVERSACIONES DE HOY

sentidos se usa, y lo que es peor se practica, la palabra


atraccin, y son los siguientes: 1.<1 Como simple atenuacin de formas. 2. Como simple pretericin silencio sobre alguna verdad. J. Como simple manera de presentarla
bajo cierto aspecto Jos amigos los adversarios.
-Perfecta divisin de simples, de los que, amigo mio, resultarn al fin otras tantas simplezas. Y perdonadme la expresin.
-N, amigo mio, n simplezas como decs, juzgando por
encima, demasiado por encima, el caso presente. N, no
simplezas, sino verdaderos peligros y frecuentemente gravt
simos desastres para la santa causa de Dios. Porque, vamos
ver: desgranemos algo cada uno de aquellos tres puntos,
para que veis, clara como la luz del da, su espantosa gra
vedad. Es el primero, la atenuacin en las formas.
-Pues esta, en verdad, me parece muy poca cosa.
-No os Jo parecer si consideris que por ah se empieza
el.Juego malvado de la atraccin. Sabis lo que es acostumbrar las almas que oigan, sin horror, las roas grandes
infamias? Sabis lo qu es acostumbrar al pueblo ver tra~
tados con respeto a los peores enemigos de la verdad? Sabis lo qu es acostumbrar el corazn propio que no se
subleve contra ninguna injusticia? Sabis lo qu es acos
tumbrar los odos a que reciban como exageracin cualesquier varonil arranque impetuosa arremetida? Sabis lo
qu es acostumbrar los espritus ese perfecto equilibrio
igualdad de formas comedidas entre lo que es intrnsecamente malo y lo que es intrnsecamente bueno, entre lo que
de veras se debe siempre odiar y combatir y lo que de veras
(de veras, repito) se debe siempre amar y defender? Sabis
lo qu es todo eso? Pues es la primera etapa de los triunfos
del mal sobre el bien; es lo primero que aspira aqul como
prenda segura de su definitivo triunfo; es el homenaje del
respeto, es la consideracin social, es la carta pacfica de
ciudadana, es cuando menos el pleno reconocimiento en su
favor de legtima beligerancia. Y todo eso os parece friolera
y grano de anls? Pues m parceme, amigo mio, que tal
manera de atraccin es sencillamente la primera y ms
~omn y ms desastrosa manera de transaccin. Ya s que

SOBRE MATEIUAS DE: SIEMPRE

se aducen aqu las reglas de urbanidad y cortesla; ya s que


hasta se invocan los sacratsimos fueros de la caridad. Men-tiral Desvergonzada mentira I No se ha dado jams verdadera caridad en dao de la verdad. Ni se ha estimado jams
digna la corlesia en ofensa y menoscabo del honor y de la
virtud. Y cun frecuente es hoy da esta fementida atraccin, que no es en el fondo ms que vil y cobarde transaccin 1
,

-Lo es, en efecto. Mas pasemos ya al segundo de los puntos que sealasteis.
-Tras la atenuacin de las formas, que fu el primero de
vuestros tres puntos de vista, sealabais como segundo la
simple pretericin silencio sobre alguna verdad.
-Tambin eso os parece balad r
-No tanto, ciertamente, como lo anterior.
-La verdad es que aqu sube ya algunos grados ms el
concepto que llamaremos atraccionista ; y por tanto la
<,atraccin es tambin _aqui algo ms criminal y desembozada. Para muchos no basta, en efecto, conceder al error
iguales miramientos y consideraciones que se conceden (y
no siempre) la verdad. Temiendo que alguna parte de sta,
aun con tales miramientos presentada, ha de atragantrsele
indigestrsele al enemigo, procuran bonitamente prescindir (as dicen ellos en su vocabulario especial) de esa parte
de la verdad cruda indigesta, y para salir del paso y no herir
susceptibilidades crearse antipatas, cllanse como muertos sobre ella, dejndola en la oscuridad penumbra de un
calculado silencio creyendo hasta ta\ vez que rinden con
eso ms glorioso tributo la verdad alejndola de la lucha,
que exponindola los percances y contrariedades de ella.
As que en muchas cuestiones toman como mejor partido el
-0e callar,
-Excelente partido, por cierto, si hemos de atenernos
aquel viejo refrn: .. Al buen callar llaman S:mcho : tambin aquel que, aunque turco, no dej de ser aplicable en
tierra de cristianos: Ltt palabra es plata, y el silencio es oro.
-Muy turco es en el presente caso el ltimo refrn, y lo
invertirla yo del modo siguiente: la palabra es valor y lealtad; e\ silencio es desercin y cobarda. Con qu otros

. CONVE~SAC!ON'ES !)E HOY

nombres calificarais, en efecto, la conducta


soldado que
en lo mejor del combate plegase la bandera del castillo la
arriase media asta por temor, mejer, por el ruin pre-
texto de que as la pona ms cubierto de las balas del enemigo, cuando en realidad lo nico que pretendera el miserable fuera poner cubierto de tales tiros su pellejo?
-Razn tenis.
-S, que la bandera de com.bate para eso se di al soldado, para que la acometiesen enemigos y la asaltasen para
hacerla girones, y la destiesen lluvias y soles y la afeasen
polvo y sangre de los combatientes. Que as atacada y as
destrozada y as afeada es cuando resulta gloriosa y ennoblecida, no cuando metida cuidadosamente dentro la funda
guardada en el arcn, atindese slo por manos femeninas
que conserve su lustre y sus pliegues de aparador. As la
verdad baj del cielo y se nos di nosotros, soldados de
ella, no para que la tuvisemos guardada y archivada (cautiva, dice el Apstol con frase ms enrgica) en el fondo del
corazn lo ms en los libros de las bibliotecas; sino para
que la lanzsemos a la arena social, para que embistiesen
con ella sus enemigos, para que entre la gritera y denues:tos y tiroteo de todos ellos ondease todo viento y toda
borrasca, y fuese, asi como terror y espanto de unos, con. suelo y aliento y tirmisima esperanza de otros. Sigmwt cui
contradicetur: este es el carcter esencial de ella, como lo
fu de Cristo Nuestro Seor y de cuantos en pos de El fueron sus dignos porta-estandartes.
-Va parecindome fundado lo que decs.
-Toma! Tan fundado, que en ml}chsimos casos, en los
ms, el mero call3r constituye verda<iera negacin y -formal
apostasa, que ya veis es algo ms duro que simple tran
saccin.
,
-Cundo?
-Cuando es ley el hablar.
-Y cundo es ley el habl_ar?
-Cuando la verdad vejada y oprimida y escarnecida pide
voz en grito salgan los buenos . dar pblico testimonio de
ella. Cuando con el culpable silencio pueden creer los incautos que se hace vergonzosa entrega de el!, al enemigo por

SOBRE MATERIAS DE SIE!WPRE

53

falta de armas slidas con que defenderla. Cuando envalentonado ste, proclama ya su triunfo sobre ella, desamparada
por quien deba con ms entereza sostenerla. Entonces es
deber de cuantos tienen lengua el hablar entonces es crimen imperdonable el haber callado entonces bienaventurados los que por haber hablado y por no haber callado sufren
vilipendio y persecucin, siquiera se les inflija sta en nom-:
bre de halageas teoras atraccionistaS.)> Bienaventurados,
ha dicho el Seor, los que padecen persecucin por la justicia.
-Bien, muy bien. Estoy con vos. No se dir qu pertenecis al grupo de los melifluos y acaramelados.
-No por cierto, valga me el cielo! mientras Dios nos conserve integra la f catlica y sano el uso de razn.
-Est bien. Pero os queda todava el tercero de los puntos de vista que ofrecisteis tratar.
-Este ltimo es de no menor importancia, ni de menos
frecuente aplicacin que los anteriores.
-Vos diri~.
-En efecto: nada ms comn en el dia que este singular
procedimiento atraccionista. Redcese presentar de lado,
y naturalmente siempre del lado mas simptico, una verdad
cualquiera de la cual se sospecha que presentada de frente
ha de serle enojosa al enemigo.
-Pues esto, la verdad, no me parece gran culpa, sino
solamente hbil estrategia de retrico, que podra llegar
ser, en casos dados, procedimiento muy recomendable.
-Ciertamente, si no tuviese el inconveniente muy serio
de engaar al adversario en vez de convencerle, exponiendo
ms tarde la polmica a todas las contingencias del desengao, en vez de lograr con ella lo que primariamente procurarse debe, que es la firmeza de la conviccin.
-No acabo de verlo de esta suerte.
-Pues lo veris muy pronto si no os ciega, como tantos infelices del da, voluntaria y miserabilsima ceguedad.
-Daos prisa, por Dios, en alumbrarme.
-No lo tomis broma, amigo mio; que vos ms que
otro alguno puede que andis un tantico necesitado de esta
luz. Decidme; suponed que se habla de la Unidad catlica,
tema tan controvertido en nuestros tiempos. Y suponed que
T,IX,-6

un defensor de ella, ms menos resabiado de Liberalismo,


deseoso de que no se haga aborrecible dicha Unidad, aun
los ms empedernidos liberales, pone todo su esfuerzo y cifra toda su habilidad en de tal modo presentarla los ojos
prevenidos, que no les parezca dicha Unidad tan lera, tan
intolerante, tan intransigente con el error como debe naturalmente serlo, para que lgicamente sea lo que debe ser.
Supqned que de tal suerte se las compone el hbil apologista g':)iado por sus ideales ~e atraccin, que la tal Unidad,
sin dejar de llamarse tal y aun sin dejar de serlo materialmente, puede llegar disfrutarse sin renuncia de ninguna
de las famosas ventajas de la libertad tolerancia; Unidad
muy solemnemente enaltecida en proclamas, muy gravemente afirmada en los cdigos, con letras de oro escrita en
las banderas de los ejrcitos y en los frontispicios de los palacios; pero muy compatible con la seci"eta urdimbre de las
logias. con la pretendida inviolable autoridad de la ciencia,
con el fuero diplomtico de los extranjeros, por no hablarse
poco ni mucho de sancin alguna penal que la tal Unidad
proteja, dirais vos en este caso que es nuestro retrico un
verdadero y leal defensor de la Unidad catlica, como la entendieron siempre los buenos amigos de nuestra patria y de
su vieja bandera?
-Es claro que no.
-Y sin embargo, el tal defiende la Unidad catlica.
-Es verdad.
-Levantad, pues, acta del caso, y vamos otro. Trtase
de la Inquisicin.
-Sucede, como sabis, que para un atraccionista de los
que hoy se usan es el mayor de los apuros hablar de la Santa
Inquisicin. Qll congojas asaltan al infeliz al tener que habrselas con tal espantajo! Mas aqu de los listos: nuestro
hombre sale bonitamente del lance por medio de su socorrido
comodn. Dice sencillamente que no quiere para su patria
el espionaje religioso, que tal vez le acusan de querer restablecer los enemigos de su programa. Con lo cual se os queda
tan fresco y campante el buen atraccionista, que en rigor
ni ha hablado mal de la Inquisicin, cmo podrla siendo
por otra parte tan buen catlico? ni tampoco ha dicho qui-

SO_HR MATERIAS DE STEMPRE

55
siese admltirla; cmo atreverse eso tratando de atraer? H
aqu, pues, otro caso de los varios en que se aplica, las
mil maravillas, este procedimiento que llamaremos de tergiversacin.
-Lo cual, y dispensadme, no es, como vos pretendis,
pecado de transaccin.
.
-Extrao fe vuestra inocencia, y siento mucho, amigo
mo, tener que quitaros las ms bellas ilusiones de ella.
Transaccin es, y de las ms prfidas y ruines que pueden
inspirar el miedo y la cobardht, cuando no el clculo, que.
seria mvil peor. Es la transaccin que disfraza la idea con
nombre postizo, que viceversa os da un nombre hueco,
sonoro como todas las cosas huecas, pero sin la idea que
pretende representar. Transaccin vilsima que slo tiene una
ventaja, y es, la de que no consigue sostener por mucho tiempo su farsa y embeleco. Es natural, en efecto, que receloso
el contrincante adversario quien con ella se pretende
embobar, pida al poco rato explicaciones, teniendo forzosamente que romperse con stas todo el artificio del disfraz.
-Resumiendo, pues ...
-Si, que es hora ya de resumir el debate. Resumiendo,
pues, diremos en conclusin que las artes atraccionistas que
hoy, por desgracia, se estilan entre rnuchos, no son ms
la postre, que verdaderas aunque vergonzantes transacciones.
Que la famosa hiptesis de marras era al fin ms digna y
leal, porque se llamaba con este su propio nombre, admitido en las escuelas y en la controversia, aunque por fortuna no exigido todava por las condiciones actuales de nues
tra patria. Qe ms noble y de mejores resultados para la
verdad es la atraccin verdadera que ejerce ella sobre los espritus presentada con su esplendor y varonil entereza, por ms
que los apocados espante desaliente, que no esotra
atraccin mentirosa que se pretende ejercer sobre los adversarios, apocndola, encogindola, mutilndola, mal disfra;ndola para ponerla su baja talla.
-Atraccin por atraccin, vale sin duda ms la de la intransigencia viril y castiza, que la de la componenda femenina 6 afeminada.

-Y si de eso necesitsemos experiencia prctica, la tendramos hoy al ojo, como vulgarmente se dice.

56

CONVERSACIONES DE HOY

-.Dnde?
-Pues, en los recientes errores del llamado Americanismo, que en famoso y por mil ttulos ceiebrrimo Documento
acaba de condenar nuestro Santsimo Padre Len XIII. El
Americanismo de que se trata no venia ser, entre nuestros
hermanos del Norte Amrica principalmente, ms que uo
especioslsimo y todas luces seductor sistema de atraccin
y de transaccin entre el Catolicismo y las sectas disidentes.
No se trataba, al parecer, ms que de acortar distancias para
la mutua aproximacin, ms que de suavizar asperezas: ms
que de aunar voluntades. Se pretendla allanar camino~, facilitar abrazos, conciliar gustos y puntos de vista. Mas
ay I no partiendo de los intangibles sacrosantos derechos
de la verdad hija de Dios, sino de los antojos acomodaticios
del hombre, y en eso estuvo el heretical error que tan
tiempo ha desenmascarado, siempre vigilante y perspicaz,
el infalible magisterio de la Iglesia. Rudo golpe ha recibido
con ello el atraccionismo en Religin: gran victoria la tao
maldecida y maltratada y mal comprendida intransigencia
catlica.

SOBRE MATERIAS I>E SIBMPRF.

57

IX

diablo con vuestros epgrafes! Q!l tiene que


ver lo uno con lo otro para que as nos lo pongis emparejado? Temo, fe, deis en ridiculo,
de puro querer echarla de gracioso.
-Por lo menos no me podris negar, amigomo, que os permits muy lindamente despacharos vuestro
sabor.
-Cierto pero es esto lo nico que tenis que alegar en
abono del rotulito? Deseara siquiera me. indicaseis qu os
ha movido ponerlo asL
-Todo se explicar convenientemente, y por de pronto
contesto a esta vuestra ltima indicacio,. Sabis que publiqu hace poco una de las conversaciones presentes con el
titulo Cuartos! siempre cuartos! y que esta conversacioncita hubo algn buen cristiano de sentrsele muy mal?
-Lo ignoraba, pero presumo la razn del disgusto. Estuvisteis vos en aquella obrilla picante y acerado como nunca
contra los ricos egolstas; y el quejumbroso hubo de ser alguno quien le cay el sinapismo en el sitio verdadero donde tenia el mal.
-Sinapismo decs? No decs malamente, pero reparad
que con esto acabis de justificar el epgrafe que al principio
tanto os extra.
-Realmente, y me he cogido los dedos al querroslos
atrapar vos.

-Si, hombre, s, y tened entendido que la verdad y la


L

58

CONVERSACIONES DE HOY

mostaza tienen mas de una y ms. de 'den relaciones de analoga y parentesco: digo, si la verdad es tal que no sea puro
embeleco hipocresa, y si la mostaza es de la que puede
eficazmente servir para saludables sinapismos. Verdad y
mostaza que no 'piquen ni causen, la una en la conciencia y
la otra en el pellejo, vivsima quemazn, echadlas la calle,
que no son ni mostaza de veras ni verdadera verdad.
-No lo juzga asi el mundo, ni lo creera as el ricacho
en cuestin.
_:Oh 1 el mundo, el mundo I Quiere el mundo para los suyos mostaza que no pique y verdad que no duela. Y no
es precisamente lo peor que as lo desee para los suyos el
mundo; lo ms triste es que as procuren propinarles los
del mundo las verdades y las mostazas, algunos que no debieran consultar para eso los antojos del enfermo, sino lo
ms conveniente para la salud de l.
-Es indudable.
:-- -Decidme sino: qu saca el enfermo de que le apliquis
su piel mostacitas pasadas y sin ninguna virtud, cuidadosamente envueltas en tales dobleces de pao que no permitan llegue tal virtud obrar con eficacia sobre la parle
daada?
-Ciertamente.
-Pues he aqu la pueril prudencia de los que al aplicar
las almas enfermas el revulsivo de la verdad, procuran de
tal suerte diluirla con artificiosos atenuantes, envolverla con
tan estudiados rodeos, prevenir su efecto con tan calculadas
dobleces, que ni hiera, ni pique, ni caliente, ni siquiera llegue molestar. Ni un ay I le arrancar al enfermo un sinapismo de esos.
-Os comprendo. Mal va el enfermo mal va el revulsi
vo, cuando ste no le arranca aqul un solo ay!
-Vamos nuestro caso. Anda no anda enfermo d
mundo?
-Ciertamente, y de no escasa gravedad.
-Y cul es el sntoma peor de esta su terrible dolencia?
-Parceme que es el peor de todos esa cierta insensibilidad letargo que se ha apoderado de l y que empieza
parecerse la frialdad de la muerte.

SOBRE MATERIAS DE SIEMPRE

-Decs bien, y diagnosticis como diestro facultativo. El


mundo de hoy presenta, en efecto, ese horrible amodorramiento moral: las ms espantosas catstrofes pasan delante
de sus ojos sin que le conmuevan los ms terribles azotes
caen sobre sus espaldas sin que le mejoren; escptico, indiferente, endurecido, apenas se sabe qu cosa pueda ya causar alguna impresin en su aletargada sensibilidad. Lo nico
que pide este enfermo es que no le molesten con cauterios
y vejigatorios, que le dejen en su sopor y modorra, que bien
se est as sin cuidados ni remordimientos ... Decidme: no
son todo esto razones poderossimas para que no se Je haga
caso, y si al revs para que se le aplique con ms fuerza el
fuego y el bistur?
-De esta suerte se procederia en cualquier anlogo achaque corpora ..
-Pues bien: reparad ahora, n la insensatez del mundo,
que se se tiene ya muy bien ganada la fama de insensato y
malo muchos siglos h, sino la de muchos buenos que se
empean en que se ha de curar el mundo siguindole, en
todo, ese su extrao humor. <<Verdad, os dirn, verdad, si,
es lo que se necesita: el mundo se muere de anemia moral
por falta de verdad, como un cuerpo dbil por falta de jugos
vitales. Pero cuidado; no alarmis; no alborotis; no levantis contra vos y contra ella airadas prevenciones; no hirais
delicadas susceptibilidades; sed mansos, sed conciliadores ...
-Oh, s! esto se dice todas horas.
-O lo que es igual: sinapismos al enfermo amodorrado,
cauterios, lanceta; pero que no le mortifiquen; que no le
levanten ronchas en la piel; que se le ponga todo donde no
le duela; que no suelte un ay! el miserable ni arrugue el
entrecejo; que se le procure mantener siempre con la sonrisa en el rostro .. , Permitidme, amigo mo. una observacin.
-Echad la.
-Ha habido en la historia de la medicina, desde Hipcrates y Galeno hasta hoy, infinitos sistemas y procedimientos
de curar. Hoy mismo, quien est por la homeopata, quien
por la alopatia, quien por la hidropada, quien por la teora
dosimtrica, en fin ... la mar.
-Evidente.

6o

CONVERSACIONES DE HOY

-Lo que no se ha inventado an en sesenta siglos de data


que lleva el gnero humano, lo que no es probable se invente en otros sesenta sesenta mil que Dios le permita vi
vir, es un sistema de curar halagando, un procedimiento
mdico divertido, una teraputica que se asemeje un banquete de bodas cosa as. N; el arte mdico ha sido siempre para el enft:rmo fastidioso y aburridor, y nunca la salud
perdida se ha vuelto lograr ms que trueque de otros
mil padecimientos y desazones.
-Veo donde va el tiro.
-Va derecho al blanco y cae como pedrada en ojo de bo
ticario, para hablar con el sabido refrn. Lo que en la medicina de los cuerpos no se ha logrado nunca ni es regular se
logre jams, eso se pretende lograr hoy en la medicacin de
las almas, y hay quien no sabe emplear para ellas otro tratamiento y otra medicacin que el cold-cream y las pastillas
de goma.
-Y los resultados harto se van viendo, loado sea Dios!
-Y mucho si se ven, y mucho si se habrn de llorar. A
fuerza de diluir la verdad para quitarle su natural amargor,
se la convierte en agua tibia: quedndose en meros paos
calientes lo que debian ser cantaridas y mostazas. Acostumbrado el mundo a ese tratamiento enmollecedor, aborrece
de la santa aspereza catlica hasta los vocablos ms indispensables: la palabra muerte le crispa los nervios la palabra juicio le saca de l; la palabra infierno le alborota con
anticipados furores de condenado. Del Evangelio, de los
Santos Padres, de los autores ascticos cristianos hay que
relegar al polvo de los archivos todo lo que no sea blando y
azucarado. De la oratoria sagrada hay que suprimir los rasgos ms vehementes de indignacin y de amenaza, para de
jar que tan slo se entonen desde all glogas dulzonas
idilios de leche y miel. Pueblo de mujeres, digo mal, pueblo de almibaradas damiselas, y n de robustos y viriles corazones, vendr ser en da no lejano el pueblo de Dios si
prevalece, como prevaleciendo va, ese arrullador sistema de
mostazas que no piquen y de verdades que no araen. Religin de pura sensiblera acabara por ser la nuestra si acomodarse pudiese, que no puede ni podr jams, esos fe--

SOBRE .MATERIAS DE S1ElllPRE

meniles procedimientos. Trueno y rayo y saeta y espada de


dos filos ha sido llamada en den lugares la palabra de Dos,
y nunca, que yo sepa, se han tildado por nadie de impropias
~stas bblicas comparaciones. Mas ahora se quiere, por lo
visto, trueno que no aterre, rayo que no hienda, saeta que
no se clave, espada que no pinche ni corte ...
-Mas claro y para no salirnos del tema: mostaza que no
pique, ~ no es verdad?

-1 Ah 1 si; pero basta ya por hoy, y dejemos en este punto


la cuestin.

CONVERSACIONES DE HOY

si fu papa mayscula (y nada honrosa


para los catlicos) esa que acaba de pasar en lo
de San Agustn.
-Alto ah, caballerito, que si va decir la
verdad, no acierto ver hasta ahora donde estn la papa y la deshonra.
-Hombre! Pues digo es friolera! Ocho das alborotado
todo el mundo (del beato y del santurrn se trata) con que
pasa algo milagroso en una Imagen del templo de San Agustn y que si llora la Virgen si no llora; y si significarn
eso lo de ms all sus llantos y trasudores; y nombrar
toda prisa fsicos y telogos que examinen el caso; y sello
por ac y Juntas por all, y todo para acabar al fin con que
el lance es puramente natural, tan natural, por ejemplo, como
un sencillo fenmeno de higrometra 1
-Habris acabado, amigo mio? bien os queda todava algo que observar?
-Nada, sino que sois los catlicos todos (digo, los de
cierta clase, que catlico despreocupado tambin lo soy yo)
un hato de lanudos borregos, como no hay ms que pedir.
-Y vuelvo yo preguntar, no se habr despachado todava . su gusto vuesa despreocupada merced?
-Si, hombre, si; pero qu te neis que oponer mi raciocinio? ,!O es que creis todava, como una vieja cualquiera,
en el consabido milagro? Tendra que ver
- Si, lo adivin yo, amigo mio, que no os habais an
desahogado del todo 1
UJDADO

SOBRE .MATERIAS DE Slfi!MPRE

-Pues hablad enhorabuena, que por mi parte nada tengo


. ya que aadir.
-Entro,-pues, yo ahora con vuestro permiso y con menos pretensiones de despreocupacin, con tan poqulsimas
como pueda tener un pobrecito Juan Lanas un manso borrego, conforme tan discretamente acabis de apuntar. Entro
yo ahora, y digo, y afirmo, y propngome demostrar que
Jos Juan Lanas y borregos y papanatas no somo6 nosotros,
amigo de mi alma, sino vos y cuantos hablen y se despachen sobre este asunto tan neciamente como vos lo acabis
de hacer.
-As me gusta, veros tomar una resuelta ofensiva.
- As, as! Y al grano desde luego, sea al fondo de la
cuestin. Lo que ha pasado en San Agustn poda tomarse
de tres modos distintos. O creyndolo de buenas primeras
prodigio del cielo. O llamndolo sin ms ni ms embuste de
curas y sacristanes. O examinndolo sosegadamente con
toda la frialdad del criterio cientfico, y atenindose lo que
de esto resultase al fin. Veis acaso que fuese posible tomar
otro partido?
-No cierta~ente.
-Ahora bien, cul es de los tres el partido que han tomado la Iglesia y los buenos catlicos?
-Visto est: el de vociferar inmediatamente con todas
sus fuerzas: Milagro! l milagro!
-Pues os equivocis, calumniis miserablemente
vuestros hermanos y nuestra santa Religin. Tanto es as
que la Iglesia, por medio de su legtima autoridad, lo primero que ha decretado sobre la naturaleza de estos hechos
ha sido, sabis qu?
-Entiendo lo que vais dec1r: el reconocimiento cien-
tfico.
-No, seor, antes que eso.
-No caigo.
-:-Lo que ha decretado antes que todo eso es la duda;
pero no la duda que sonre neciamente que desvergonzadamente blasfema, sino la duda racional, la duda prudente,
la duda del hombre serio, la duda nica que puede ser preliminar lgico para el esclarecimiento de ta verdad. Ya veis,

CONVERSACIONES DE HOY

amigo mio, que no siempre enseria la Iglesia creer, como


ridculamente juzis los pretendidos despreocupados. En
tales lances lo primero que manda es dudar. Y si alguno de
nosotros, sus hijos y ministros, en el plpito en el peridico, nos hubisemos permitido asentar como ciertamente
prodigiosos los hechos sobre los que tanto se ha hablado
estos das, buen correctivo, y muy merecido, nos hubiramos llevado de nuestro legtimo Superior 1
-Pero creis de veras que con tanta severidad se ha procedido en estas cosas?
-A la vista est el procedimiento, que todos los peridicos, an los ms enemigos nuestros, han podido seguir de
pe pa. Lo primero que se decret fu la sm,pensin del
juicio, sea la duda racional, como os acabo de indicar. En
seguida se dispuso el reconocimiento facultativo, no por
curas y sacristanes monjas, sino por lo ms competente
de las Facultades de nuestra Universidad. Q!J ve de poco
correcto en todo esto la despreocupacin de vuesa merced?
-Nada; pero qu entonces aquella Junta de telogos?
-La Junta de telogos estab,11 como en reserva, para tomar por su cuenta el lance en cuanto se hubiese declarado
incompetente para resolverlo el criterio de la ciencia seglar.
A falta de razones cientfico-naturales para explicar el fenmeno, lo hubiera estudiado la sagrada Teologa para ver si
lograba esclarecerlo con las luces de su criterio cieritificosobrenatural; que cientfico es tambien en su esfera el criterio de la sagrada Teologa, aunque no lo parezca sabios
como vos.
-Gracias por el obsequio. Y entonces esos telogos habran decretado el milagro i
-Mucho se hubieran guardado de hacer tal, y extrao
fe ma veros tan ignorante de nuestros ms vulgares procedimientos. Si son tantas las cosas que ignora vuestra ilustracin 1
-Gracias otra vez; pero decidme: a qu se haban de
reunir esos seores sino era para dar fe del hecho como prodigioso?
- C, hombre de Dios 1 si estis an en el abec de nuestras tramitaciones cannicas! Y como vos casi todos los que

SOBRE MATERIAS DE SIEMrRE

65

tanto hablan y disparatan sobre esta materia I La Junta de


telogos no hubiera decretado el milagro, como burlescamente decs; hubiera sencillame_nte estudiado la luz de la
Teologa el hecho que los anteriores estudiaron la de las
ciencias fsicas y qumicas; hubiera formulado despus de
prolijo estudio su informacin, y unida sta la anterior y
formando con ella regular expediente, bajo la garanta de
autenticidad que todos esos autos hubiera dado la Atoridad episcopal, hubirase elevado el a5unto por sus debidos
trmites hasta el supremo juicio del Papa y de las sbias
Congregaciones de Cardenales por l instituidas para entender en esos difciles asuntos.
-Est bien. Ya tenemos el asunto en Roma. Esta qu
haba de hacer sino opinar que el caso era sobrenatural?
-Os engais, amigo mo: en Roma para nada necesitan
este caso ni otros que se presenten, pues otros mil tienen
archivados de sobra aos y siglos h. En Roma llevan menos.
prisa que vos para decretar un milagro. En Roma prefieren
que haya cien milagros verdaderos no reconocidos por tales,
que uno solo falso sospechoso que llegue acreditarse
como cierto sin tener toda la solidez. En Roma parecen incrdulos a primera vista, segn lo delicado de los tamices
y alambiques que sujetan esas cuestiones. En Roma se
llega a nombrar un abogado, que llaman all las gentes abo
gado del diablo, para que haga como las veces de ste, impugnando en las causas de canonizacin las virtudes y hechos
milagrosos del Santo que se trata de canonizar. Siendo deber
de este diablico fiscal trabajar cuanto legalmente pueda
para impedir tal declaracin de santidad. En Roma, por fin,
no son peridicos callejeros, ni filsofos de casino, ni sabios
de quincalla los que eso juzgan; ni tienen all valor alguno
las muecas y sonrisas, ni los chistes y equivoquillos alli se
pesa todo con la calma y seso que merecen las cosas graves,
y tras ese maduro examen...

-Se decreta por fin el milagro, no es verdad?


- Valgaos el cielo, milagroso varn! cualquiera difia al
oros que ese milagro lo vens necesitando vos con mucha
necesidad I Pues bien: las ms de las veces no se decreta el
milagro: rero sibed, rn cambio, que cuando se decreta se

66

CONVERSACIONES DE HOY

desaf~ vos y todos los despreocupados del mundo que


presentis razn alguna valedera para su impugnacin. Y
para eso se pasan tal vez aos y aos, que la Iglesia nunca
trabaja para el da, trabaja siempre para la eternidad. Con que
quedis enterado?
-Si, hombre, si.
-Veis ahora dnde hay que buscar los crdulos y los
lanudos y los borregos y los papanatas? Los catlicos, siguiendo la Iglesia, estamos seguros de no caer en ninguno
de los dos extremos en estas materias: ni en la incredulidad
que todo lo niega, ni en la supersticin que todo lo acepta.
-Vamos, quedo enterado, y ni en lo uno ni en lo otro
quiero caer.
-Q!Je os aproveche, pues, la leccioncita, y trasladadla,
si mano viene, cualquiera que se halle en vuestra situacin.

SOBRE MATERIAS DE SIEMPRE


'

'

67

XI

gran impo y gran revolucionario,


sola decir en sus ratos de buen .humor, que
la palabra le haba sido dada al hombre, no
para manifestar, sino para ocultar mejor su

pensamiento.
-No son de mi gusto las mximas de aquel desdichado,
pero he de conceder que la ltima que acabis de citar no
deja de tener su poco mucho de razn.
-En efecto. Si atendemos, no al uso que debiera hacer
de la palabra el hombre, sino al uso que realmente hace de
ella, quedar del todo justificada la tal paradoja. Esta observacin podramos hacerla en mil casos que ocurren todos
los das; hoy me propongo ocuparme de ella nicamente
por lo que se refiere Religin.
-Ah duele.
-Maa antigua ha sido de los enemigos de la fe no ata~
carla por lo comn de frente, sino procurar herirla de soslayo, de suerte que el golpe se dirija en apariencia otra
cosa, pero en realidad d al Catolicismo en medio del corazn. Aquel Juliano apstata, de cuya fisonoma histrica
van tomando tantos rasgos de semejanza nuestros perseguidores de hoy, fu uno de los que ms dieron que entender
la Iglesia de Cristo en los primeros siglos de ella. Como
catlico que haba sido en su juventud, acredit aquello de
que no hay peor cua que la de la misma madera.
-Motivo por el cual an hoy da tememos ms los caAYLLERAND,

68

CONVERSACIONES DE HOY

tlicos- falsos que guerrean contra el Catolicismo mezclados


entre nuestras filas, que los protestantes y descarados librepensadores que desde un campo francamente opuesto
nos dirigen sus tiros.
-Pues bien: aquel Emperador hubo ya de ocurrirle en
sus dlas que eso de declarar guerra los cristianos era de
mal gusto y muchas veces contraproducente imagin, pues,
el buen seor, que lo que importaba era que no sonase la
palabra tal, que sus anchuras pudiese l acabar con la cosa.
Y as nunca por lo comn tomaba en boca la palabra cristianos: llambalos simplemente los galileos, y a Cristo el galileo, y su Religin no sabemos tambin si la llamara el
galilesmo, cosa as, procurando por este medio cubrir de
desprecio los discpulos del Evangelio.
-No era mala la tctica, y por de pronto hubo de producirle mejores resultados que a los dems emperadores el derramar torrentes de sangre inocente.
-Bien que el Cristianismo, que tiene la mana singular,
heredada desde su cuna, de no dejarse vencer por nada ni
por nadie, sali triunfante tambin de ese nuevo gnero de
persecucin, y el propio Juliano di buen testimonio de ello,
clamando al morir rabioso en el campo de batalla: Me has
vencido, Galileo!
-Tenis razn.
-Es, pues, el caso que los actuales enemigos del CatoJi.
cismo han recurrido tambin ese viejo expediente de aquel
perseguidor. Pocos son los que dicen clara y abiertamente
que combaten los catticos y la Iglesia catlica; no, al
revs ... menudo llegan protestar muy en alta voz que
son hijos amantsimos de ella, que hablan nicamente por su
inters, y que nadie, inclusos los curas, los obispos y el
Papa, es tan catlico como ellos. Cuando Napolen, el de
Sedn, quiso dar la primera estocada al Pontificado, empez
por declararse catlico sincero. As sucede siempre. Mas despus de estas fervorosas protestas empieza a roso y velloso
un combate feroz contra cosas y personas quienes el perseguidor no llama Iglesia catlica, pero que por una rara
casualidad son las que constituyen real y verdaderamente
la dicha Iglesia.

SOBRE lllATERIAS DE SlEMPRE

-Ejemplos al canto.
-Ciertos hombres aman el Catolicismo, s, seor; lo nico que aborrecen de muerte es el clericalismo. Pero casualmente no hay otro Catolicismo que el clerical, es decir, el del
clero con el Papa, que es el primer clrigo; con los obispos,
que son tambin clrigos; con los Apstoles, que lo fueron
ni ms ni menos que los curas de hoy. Catolicismo sin clericalismo, fuera Catolicismo sin la doctrina enseada por el
clero catlico, es decir, Catolicismo sin doctrina catlica,
Catolicismo anticatlico, lo cual ya ven Vds. que seria fenmeno singular. El tal clericalismo es, pues, una careta que
le ponen al Catolicismo para mejor combatirle. Cuando lo
leis en folletos y peridicos, cuando lo oigis en Parlamentos y festines patriticos, decid sonriendo: ~<Te conozco, palabra-mscara. Clericalismo, en el diccionario de esta buena
gente, quiere decir pura y sencillamente Catolicismo.
-Es cierto.
-Otro truena mas y mejor, no contra el Catolicismo,
que se le ama, respeta y venera mucho ms que Vds.,
hipcritas reaccionarios sino contra el jesuitismo. Ah! Et
;esuitismo si que es monstruo horrible y espantable. Pues
bien. Analizados el caso y la palabra, viene a sacarse en lim~
pio de tanta declamacin y tanto barul.Jo que no hay mas
jesuitismo ni otros jesuitas que el Catolicismo puro y los catlicos como Dios manda, a quienes hoy la moda revolucio
naria cuelga el apodo de jesuitas. Cuando se vea, pues, la
palabra jesuitismo, jzguese que es errata voluntaria del seor revolucionario, y enmindese y lase, no coroo suena,
sino como significa en su intencin, es decir, Catolicismo.
- Verdad 1 verdad !
-Otro, que se paga de los vocablos rimbombantes y de
las frases <le siete varas, anda todo el da de Dios aturdindonos y marendonos con el ultramontanismo y los ultramontanos. Odle por vida vuestra. El ultramontanismo es el
gran peligro de la civilizacin ;tctua1, el foco de la guerra
civil, el alborotador de las conciencias; ah est el problema
del siglo, contra ste hay que esgrimir todas las armas ...
Pero, seor, quin nos <lira en qu consiste esta calamidad?
En qu bosques se caza esta fiera? Averiguadlo, y sabris
T, U:,-4i

CONVERSACI~NES DE HOY

con asombro que esta gran palabrotada es sencillamenie


una cosa aos h conocida en este mundo, y que se llama
en el castizo idioma del pas Catolicismo.
-Exactamente.

-An no han acabado de perder ciertos infelices la afidoncilla que tuvieron aos atras la palabra neos. Fu ste
un vocablo de fortuna; el que lo invent pudo gloriarse del
xito, Toda la prensa revolucionaria andaba entonces tiros
con los malditos neos. Poco tard en ser conocida la farsa
por las explicaciones que acerca el nei$1no dieron sus propios
impugnadores. Por ellas vino todo el mundo en conocimiento de que no haba ms neos que los catlicos, ,ni ms
neismo que el Catolicismo.
-En suma, careta como otras mil.
-En el .siglo pasado, que fu cuando verdaderamente'
empez la revolucin en Espa'la, los regalistas que rodeaban
Carlos 1H no sablan quitarse de la boca la gran palabra de
entonces, que era la Corte de Roma. Todo se les andaba en
buscar precauciones contra las invasiones de la susodicha
Corte, contra sus exageraciones, contra su influencia avasa11adora y otros temores de este jaez. Sabis qu significaba
la Corte de Roma? El Pontificado, ni ms ni menos. Aquellos
golillas tan sesudos, tan pacatos y tan conservadores, como
diramos hoy, no se atrevan a aconsejar clara y abierta mente la guerra al Pontificado. Diciendo la Corte de Roma,
el peligro para la buena fama de sus respetables personas
era menor; el resultado contra la Iglesia catlica era el mismo.
-As se ha visto posteriormente.
-Y el fanatismo? Traducidlo por prctica del Catolicis-,
mo, piedad, devocin cualquiera otra de estas cosas, y
habris dado en lo cierto. No se ~sa mucho hoy da. Nunca
se hartaban de emplearla en sus arengas y poesas Qpintana
y los dems volterianos espaoles de principios del presente
siglo. Fu entonces la palabrilla de moda, el chiste de saln
de aquella escogida sociedad que no sospechaba, all en sus
verdes aos, llegar ser con el tiempo abuela del Socialismo
y de la Internacional.
-Nietos aprovechados que de ella nos han nacdo hoy
da.

S()BRE.MATERlAS DI!: SIEMPRE

-Y q pensis significaaquel tan trafdo como llevado

cscuranlismo? En alocuciones y proclamas, en brindis patriticos y en discursos, .de sensacin, siempre sale por lo
regular .esta bendita palabra. No es cosa del otro mundo,
_sino muy de ste:Para los amigos de la ilustracin racionalista, oscurantismo es la ilustracin catlica, 6 sea la ciencia
y las artes segn el Catolicismo. Todo lo catlico es oscu rantismo para estos ilustrados.
-Acabad, que hay bastante ya.
-En resumen: Influencia clerical, ultramontanismo, jesuitismo, Corte de Roma, neos, oscurantismo, fanatismo,
supersticin, teocracia, poder negro, intolerancia, reaccin
y otras y o~r9s que menudean hoy da, no son al fin ms
.que a'rtificiosas caretas de .una cosa muy vieja, muy sabida
y muy aborrecida, que es la Iglesia de Jesucristo Nuestro
Seor.

CONVERSACIOl'i.ES DE HOY

XII

fueron siempre las del mundo, pero lo son de


un modo particular Jas del mundo de hoy, que
es el mundo ms mundano y ms trampista
que se ha conocido jams.
-Me gusta lo suave de los calificativos.
-Ms que lo suave os ha de gustar lo verdadero. Recordad sino lo de la mostaza, de que hablabamos poco ha.
-No se me cay en saco roto.
-Digo, pues, que el mundo actual tiene sobre ciertas
cosas unos modos tan raros de juzgar y apreciar, que no le
pueden acreditar ms que de muy tonto de muy embustero. Porque en cuanto toca cosas que recomienda la Religin, condena l inmediatamente y sin vacilar; pero si se
trata de algo que la Religin reprueba mira siquiera con
no buenos ojos, entonces sale l apoyndolo y enaltecindolo
siempre con el mayor entusiasmo.
-Es verdad, y la vista est lo que decs sin necesidad
de 'grandes demostraciones.
-Mas no es esto todo. Podra decirse aqu, para explicar
el caso, que eso depende del diferente criterio con que juzgan de las cosas el mundo y la Religin. Y claro est que
juzgndolas con opuesto criterio, y partiendo de opuestos
principios, han de ser opuestas las apreciaciones y consecuencias. Hasta aqu no habrla trampa sino lgica, y podria
haber hasta una cierta buena fe.
-Verdaderamente.

SOBRE MATERIAS DE SIEMPRE

13

-Mas lo grave del caso es que frecuentemente ni eso


ltimo brilla en los errados juicios del mundo. No porque
el muy embaucador, aquello mismo que en si aprueba, lo
condena en la Religin y viceversa. Reparadlo bien, aquello
mismo, es decir, lo que en recta lgica y procediendo con
lealtad debiera ser juzgado y fallado siempre. de la misma
manera.
-Explicaos un poco ms, que no os acabo de comprender.
-Me comprenderis muy luego con slo que os cite algunos ejemplos.
-Si, seor, ese es mi fuerte. Vengan ejemplitos.
-Suponed que le da una muchacha de las nuestras por
ser monja, y que para eso, como es natural, tiene que abandonar sus padres, causndoles la consiguiente afliccin ..
Cmo se revuelve el mundo contra aquella infame desnaturalizada 1 Vea Vd.! Abandonar sus padres 1 Darles tal
disgusto i No tienen entraas esas personas de religin. Pero
acontece que una hermana de la anterior le sale un buen
novio all en tierras lejanas, y la chica no se hace de rogar,
acepta el partido, abandona su_s padres, y vase para siempre vivir y morir lejos de ellos en no. s qu apartada
ciudad. Oh! Entonces encuentra todo esto muy conforme
el mundo, colma de enhorabuenas la afortunada, se burla
de los padres si Uoran su ausencia. Pues claro, dicen, un
partido como ese se haba de despreciar? Tiranos hubieran sido sus padres, si con llantos y lagrirnillas hubiesen estorbado tan ventajoso casamiento!
-Resulta clara la contradiccin.
-Si, y por ende resulta clarsima la trampa y la mala fe.
-Vaya otro casito.
-Agua va. Fuimos Lourdes hace pocos aos no s c1:1ntos miles de espaoles, y recordaris los argumentos de varias clases y calibres con que por aquellos das combatan las
gentes del siglo nuestra piadosa expedicin, Entre ellos era
el ms sonante el siguiente, y nos lo echaban en rostro an
personas hasta cierto punto religiosas. i A qu, decan, irse
dejar tanto dinero en pas extrao! Ms de cien mil duros
se van quedar en manos francesas despus de esta romera,
que bien podran haberse quedado. en Espaa, que harto los

14

CONVERSACIONES DE HOY

necesitamos aqu, y no nos faltan Santuarios donde dirigirse tales manifestaciones. Fervorosos (concluan) podrn
serlo los tales peregrinos, pero no finos espaoles como debieran ser. Sucedi, empero, que poco despus se abri Exposicin universal en Pars y en Filadelfia, y todos esos finos
espaoles corrieron all, dejando en las arcas francesas y
norte-americanas no miles sino millones, y los que no pu
dieron ir envidiaban y aplaudan los que iban, y fu cosa
de moda y de ilustracin y de patriotismo el tal viaje, y ay
del reaccionario y del atrasado que se hubiese atrevido
hablar mal de l 1
-Esto se parece (:y permitidme ahora sacar de mi cosecha
otro ejemplito), se parece, digo, los que murmuran porque
enviamos al Papa nuestras limosnas, y dicen que eso es sacar
caudales de Espaa para regalrselos un extranjero. Y en
cambio ellos los muy patriotas! tienen cocinero francs,
modista inglesa, institutriz alemana, cantantes y danzantes
italianos, y calzan y visten y beben y comen de extrangis y
de contrabando todas horas, sin drseles un ardite del Erario nacional.

-Exactamente, y es caso anlogo al anterior y que revela


la misma buena fe.
-Venga otro.
-Tal sefiora, piadosa madre de familias, tiene por costumbre madrugar y oir Misa todos los das, y recibir muchos de ellos los Santos Sacramentos y pasarse en la iglesia
un ratito de oracin, que hurta, n sus obligaciones domsticas, sino al regalo de su cuerpo y la disipacin de diversiones y visitas. Q1,1 es oir al mundo como la califica
de beata y de santurrona, que por estarse comiendo Santos
abandona su hogar y deja sus quehaceres, y se pasa en el
templo las horas que debia consagrar al cuidado de su casa
y la familia que el Seor la di! Hay, empero, otra en la
casa de enfrente que va al teatro cada noche y visitas cada
tarde y se est entre sabanas hasta medio da, y dicen todos:
Pues es claro, acaso no debe frecuentar una seora la sociedad? No deben tenerse horas para la expansin?
-Tambin este es lance de todos los dias.
-Otro toro. Porqu lee V., amigo mio, esos peridicos

:;OBRE MA TER!AS DE SIEMPRE

tan sumamente malos y rernalos?-Hombre, hay que saberlo todo y estar al corriente del mundo.-Est bien: acepto
por de pronto tan absurdo principio; pero dgame V.: lee V.
cada da algunos, uno siquiera, de nuestros peridicos sanos
y firmemente catlicos?-No, por cierto; me fatiga esa lectura, que gusta solamente los neos y ultramontanos como
vos.- Es que como deca V. que deseaba estar al corriente
de todo y saberlo todo 1 -Si, pero . qu queris?
-:Vamos, que es otro de los rasgos ms comunes de
buena fe.
-Otro al canto. Libertad para todo, vociferan por ahi
nuestros liberales.- Bien, digo yo; pues sea la primera en
disfrutar de ella la santa Iglesia de Dios !-Segn y cmo,
os dicen al punto; las leyes del reino, los derechos de la
nacin, los intereses del Estado, Ja cuestin del orden pblico, la ndole de los tiempos ... -Todo esto exige que la
Iglesia sea la nica desheredada de este comn patrimonio
de la libertad?-Hombre, no; pero ...
-En definitiva, otra contradiccin y otro modo de pesar
con balanzas de trampa.
-Menudean los casos como estos, y seria cuestin de
continuarlos aqu docenas, si todos los que diariamente
ocurren se debiesen referir. El mundo, como aquel mercader
de un cierto cuento, tiene para su uso dos balanzas, unas
para comprar, otras para vender, y ambas tan ingeniosamente
dispuestas, que siempre sale gusto suyo la pesada. Y esto
en todo lo que se refiere Religin: as en lo privado como
en lo social; en el orden poltico como en el cientfico; en
las leyes como en las costumbres; en el fallo de las aejas
cuestiones de historia, como en el de los incidentes de que
da cuenta diariamente en sus gacetillas la prensa de la loca ,
lidad. En todo se ve el mismo dualismo, igual trampa y
bellaquera.
.
~A bien que ms all hay, como en ciertos mercados de
por ac, oficina de repeso ...
-Cierto, y no es lojo el chasco que se van llevar en
el repeso de la otra vida, los que ac fiaron del todo en los
pesos que en la presente se suelen usar. Por lo cual, y para
andar prevenidos, bueno es adoptar como usuales las reglas

CONVERSACIONES D2 HQY

siguintes:

I.

Por regla general. tener como mentiroso el

peso de) mundo, que sin juicio t.emerario bien se le puede


t.ener en todas sus cosas por embustero de solemnidad. 2, En
consecuencia sujetar repeso, ya .desde ahora y sin aguardar
. el de la eternidad, todas las cosas que l nos d sin otra garantia que la de su sospechosa balanza.
-Excelente par de reglitas que me propongo no olvidar.

!!OBRE MATERIAS DE SIEMPRE

17

XIII

. seor, eso, eso: que atienda cada cual lo


suyo sin cuidarse de otra cosa, nico medio
segurisimo para que aride de una vez el mundo exacto y concertado como perfecta mquina de reloj.
-~Con qu os ha gustado el lema?
-1Magnifico! Slo falta que lo cumpla seriamente cada
cual. Q9 ms queris vos sino que no cuide el estudiante
ms que de aprender, y el industrial no ms que de fabricar,
y el comerciante tan slo de sus compras y ventas, y el ministro de gobernamos bien, y el pueblo de pagar y dejarse
gobernar como Dios manda? No se necesitara ms, fe
ma, para que todos los enredos y revueltas de este pcaro
mundo cesasen de una vez y quedase todo como una balsa
de aceite.
-Bien dicho est todo eso, mejor muy bien pintado.
Slo que para que sea verdad tanta belleza, faltale todava
al cuadro un toque muy principar.

-No os comprendo: acabaos de explicar.


-Voy al caso. Todos los negocios de este mundo andaran muy bien si cada cual atendiese como debe al suyo. Mas
para que se resuelva cada cual atender al suyo como debe,
es preciso que ante todo atienda cada cual preferentemente
un cierto negocio que es como el alma y vida y regla de
todos los dems.

CONVERSACIONES Dli: ROY

-Os empiezo oler el bulto, Padre predicador.


-Felidtome de que tengis tan b.uena nariz, porque,habis olido perfectamente. Voy, pues,
echroslo al rostro
con ms claridad. El alma de todo negocio debe ser siempre
para todo hombre de razn ... el negocio del alma.
- Bravlsimo ! As ,me gusta: la franqueza en primer Jugar. Pero decidme: cual es este negocio del alma que debe
tan preferentemente ocuparnos?
-Toma! Sabido lo tenis y extrao de veras la pregunta.
El negocio del alma. el nico negocio suyo, es conseguir
para ella la eterna salvacin. Consideradlo, en efecto, amigo
mo, y veris claramente que si para algo estamos en este
mundo es para el negocio que os acabo de indicar. Negociantes somos, pues, todos de este nico y supremo negocio, en el cual arriesgamos nada menos que un capital que
se llama la eternidad.
-Bonita suma!
-Y todo el asunto estriba en que negociemos de suerte
que la hora de la muerte nos encontremos integro en nuestras cajas (digo en nuestras almas) el conjunto de valores
(digo de mritos) que representan ese capital. So pena de
que quien no presente en aquella hora limpios y recono.
cidos tales valores me lo declare en quiebra el supremo Liquidador.
-De modo que es un negocio como otro cualquiera.
sujeto al fallo del tribunal de Comercio 1
-Exactamente, slo que como aquj es de ms altos intereses el comercio, es tambin de ms trascendentales consecuencias el fallo del tribunal. El cual decreta tambin prisin
contra los insolventes, y es prisin esta de que no se ha de
salir hasta que se hayan pagado las deudas. Y como ciertas
deudas ya entonces no se pueden pagar nunca ... aydeme
V. sentir.
-Es decir, que la crcel de tales insoJventes no se acabar jams.
-Cabal 1 Y he aqu en qu paran la vuelta de cincuenta
sesenta ailos infaliblemente, igalo V. bien, infaliblemente! cuantos no atendieron ahora aquel su negocio oomo era obligacin.

79
-Pero, decidme, no habais dicho tambin que ese negocio del alma era la vez el alma de todos los dems?
-SI, y lo sostengo, y con cuatro palabras os lo voy demostrar. Todos los negocios de este mundo par~ ser honrados han de tener dos aspectos: uno por el que miren la
bolsa, otro por el que miren ... al cielo.
-Hombre!
-Si, amigo mio, si: un lado por el que miren la bolsa,
otro por el que miren al cielo. Ahora bien. El verdadero toque de la cuestin del negocio, para que ste sea como debe
ser, est en que el lado por el cual mira el negocio la bolsa, que es el lado que preferentemente se suele mirar, no se
oponga, antes ayude, al otro lado por el cual ha de mirar
todo negocio al cielo. Ms claro...
.
-SI, ms claro, ver si al fin os acabo de comprender.
-Se habla muchas veces de negocios del alma y de negocios del cuerpo, de negocios eternos y de negocios temporales.
-Es verdad, y as se suele decir ..
-Oid, pues, una frmula nueva de una muy vieja verdad.
Haceos cargo de que no hay tales carneros, es decir, tales
negocios del cuerpo y tales negocios del alma, tales negocios
de ac y tales negocios de all; as divididos y clasificados
en grupos. Nada de ~so. No hay ms que un solo negocio
para el hombre; el de la eternidad.
-Cmo? Y no ha de haber quien ac levante fbricas,
expenda gneros, gire letras, confeccione zapatos, se
dedique como mejor le parezca negocios de este jaez?
-Como mejor le parezca, no: como para aquel otro gravsimo negocio convenga, si. De suerte que el vestir y el
calzar, y el comprar y el vender, y el cobrar y el pagar, y
el ser jornalero capitalista, y el ser millonario pordiosero, no lo mire el hombre como negocios aislados independientes, sino como partes de aquel otro negocio principal.
-Operaciones, se llaman en buen lenguaje de escritorio.
-Efectivamente, esta es la palabra: operaciones. Me acabis de abrir con ella horizontes nuevos que extender mi
explicacin.
SOBRE MATERIAS DE SIEMPRE

80

CONVERSACIONES DE HOY

-Celebro haber tocado la flauta, aunque sea por casualidad.


-Vais verlo. Un buen negociante llama su negocio al
de ganar buenos cuartos con las compras ventas giros
que trae entre manos todo el da; y asimismo llama su negocio todos los pasos que da, todas las cartas que escribe, todas las visitas que hace, todas las rabietas que sufre, todas las triquiuelas que discurre; toda esa serie
de menudencias llama l su negocio, porque todas juntas las
dirige y encamina lo que realmente lo forma, que es ganarse un buen capital. Y no escribe por escribir tan solo,
sino por el dinero: ni visita por gusto de visitar, sino por el
dinero; ni anda de ceca en meca por el placer de andar, sino por el dinero; ni rabia y sufre mil congojas por el solo
prurito de rabiar, sino por el dinero. Todo aquello son
operacio11es pare esto, y al conjunto de esas operaciones
y su objetivo final llama l su negocio. Aplicad ahora el
cuento.
-EstQylo aplicando rato h.
-Gracias Dios. Un solo negocio debe ser el de la vida,
aunque sean mltiples las operaciones de toda ella. A Jo
que el negociante terreno llama dinero, llame el cristiano
cielo, y en todo lo dems proceda de anloga manera. Por
su cielo hable, ande, escriba, sufra, luche, ra, llore, padezca, goce por su cielo, sea militar fraile, literato obrero,
capitalista mendigo, gobernante desgobernado. Todo
por su cielo, es decir, por su negocio, como por su dinero,
es decir, por el negocio suyo, hace todo aquello el negociante
de ac. Y trabaje en ello con igual ardor, con igual tenacidad, con igual perseverancia, arrostrando por ello sudores,
fatigas, incomodidades, exponiendo la salud, la vida misma,
exactamente como por los meros negocios del mundo se
suele arriesgar.
-Cierto 1 cierto 1
-Lo cual es ser negociante de veras, y querer de veras
negociar, y de veras exprimirle todo el jugo y substancia al
negocio. Comprendis ahora toda la intencin del lema?
-S, y mucho.

-Pues bien. Negociante, tu negocio! A todas horas

SOBR MA TltRJAS DE SIEMPRE

81

escuchad como dicha vos esta palabra en son de repren- sin, si os vais con ms ardor que debierais otros negocios que no son vuestro negocio, en son de estmulo por lo
menos, si dicho vuestro negocio no andis listo, Usto, como
todo buen negociante (digo todo buen cristiano) debe de
andar.

8.2

CONVERSACIONES DE HOY

XIV
NEQOCII.OS A.1, POR MBHOII.

vez negocios y literatura asctico-comercial?


-Otra vez, si, hasta machacar y moler,
que el asunto es hondo y da de s para muchas
conversaciones.
-Decais, pues ...
-Si, deca, iba a decir poi lo menos, que ese gran negocio del alma, alma que debe ser de todos los negocios,
como os hice ver en la conversacin anterior, trae consigo y
en cierta manera encierra dentro de si una multitud de negocios pequeos, que todos forman juntos el negocio nico
y principal. Y eso llamo hoy, negocios at por menor.
-Vemoslo tambin por piezas menudas.
-En primer lugar reparad, amigo mio, que en ese pcaro mundo apenas hay cosa en l chica grande, sucia
limpia de que no haya procurado sacar el filn de un buen
negocio la habilidad de los aprovechados mortales. Sin meternos ahora presentar de todos los articulos negociables y
negociados detallado inventario, recordad solamente que con
los papeles viejos de la calle se hace negocio, con los trapos
y ha.rapos semipodridos se hace negocio tambn ; hcese
con lo ms vil y asqueroso que como basura arr<1ja la escoba de la criada al pie de la acera del portal. Materia de negocio son nuestros males; ahi est el mdico ganando su
vida con ellos: lo son nuestras locuras y rencillas; ah estn los abogados y curiales: de suerte que, dando al conjunto de todas las criaturas visibles y tangibles una ojeada,
- - TRA

SOBRE MATERIAS DE SIE.Ml'RE

.. 83

hllamos que no hay apenas una de ellas que no pueda


serle un hombre hbil industrioso base y materia para
negociarse un cierto capital,
-Ciertamente, y si hubo siglo alguno que comprendiese
y practicase bien esta filosofa, es sin duda el siglo dcimonono. Apenas creo le deje ste su sucesor un tomo siquiera por explotar.
-Es verdad, y he aqul porque quisiera yo fusemos todos los cristianos en eso hijos perfectos de nuestro siglo, y
que en eso salisemos dscipuios regulares de tan excelente
maestro.
'
- Hola 1 Hola! Y tambin acabaris vos por ser uno
de los admiradores de la poca actual?
-Cmo no, si hablando del siglo lleg hasta proponer
el divino Salvador su habilidad y carnal prudencia como
modelo de la que ~ebian tener los hijos de la fe?
- Dnde y cmo? .
-En su santo Evangelio cuando dijo: los hijos de este

siglo son ms prudentes en

S1'S

operaciones que los hijos de la

JU{,

-Ciertamente, en San Lucas, cap. xv1, y me ha hecho


gracia la cita, que tenia ya olvidada.
-Pues, s, amigo mo. En eso, reparad bien, en eso debis ser como los hijos del siglo, hbil, industrioso, aprovechado, explotador.
-En qu?
-En lo que decamos, en convertirlo todo en base del negocio, de aquel negocio alma de todos, del negocio de ganarnos la eternidad,
-Cmo?
-Muy sencilla y facilfsimamente. Procurando sacar de
todo lo que os venga mano, la partecilla chica grande
que contenga de capital aprovechable para all.
-Os entiendo menos.
-Procurar explicarrhe ms. Pensis, hablis, obris,
padecis? Ved como de aquel pensar, hablar, obrar padecer podis sacar algo que sea grato Dios y de mrito para
vuestra alma.
-Y ver con qu alambiques se saca y destila de todo esa
quinta esencia.

CONVERSACIONES DE HOY

-Es, en efecto, una como operacin quimica 1 semejante


la que buscaron y no lograron nunca los que tantos siglos
anduvieron tras la piedra filosofal. Si es con retorta con
alambique como pueda hacerse esa transformacin de lodo
en oro y de suelo en cielo, no os lo sabr ciertamente precisar; pero s que la han conseguido miles y millares y mi
llones de buenos cristianos, y que de~graciado quien no la
sepa conseguir! Y lo veris, volviendo a lo que del negocio
decamos ha poco rato.
-Si, si, y dejmonos de retortas y de alambiques.
-El trapero y basurero nada saben de quimicas, y sin
embargo con su saco costal las espaldas convierten en
buena plata de ley hasta los harapos y suciedades y basuras
del muladar. Y as los dems que antes hemos apuntado.
-Dad reglas para ese oficio.
-Son muy sencillas y caseras. eSe trata de lo que hagis
vos pensis hablis? Pues no verifiquis cosa alguna de
esas, sino con arreglo la ley de Dios y con deseo de agradar Dios. Ms breve, tened en todo la ley de Dios por
norma y la gloria de Dios por fin. Asegroos por quien soy
que no habr de esta suerte en vos cosa chica ni grande,
aunque sea tamaita como grano de anls, que no os merezca
y no os alcance una eternidad de cielo.
-Realmente sencilla es la primera parte de la receta.
-Vamos la segunda. eSe trata acaso, n de lo que hacis vos, sino de lo que con relacin vos hacen otros, ya
favorecindoos, ya contrariandoos? Pues recibidlo como venido, n de ellos, sino de la mano de Dios; y como enviado
de su Divina Majestad agradecedlo soportadlo, segn que
la cosa fuere de buen mal sabor al paladar.
-Tambin eso es sencillsimo. y se comprende sin dificultad.
-Haced ahora aqu vos mismo las aplicaciones que os
ocurran.
-Hacedlas, que mucho mejor os ocurrirn vos.
-No hay sino extender las manos y coger de las mil que
menlJdean nuestro rededor. Pngome trabajar, por ejemplo. Pues bien. De tal suerte y con tal fin quiero emprender ese trabajo que me sirva, no menos que para ganar el

SOBRE MATERIAS DE SIEMPRE

85

pan del cuerpo, para ganar merecimientos en orden la eternidad. Ofrezco, pues, este mi trabajo Dios, llevo con paciencia sus fatigas, suavizolo con la oracin, procuro en l
no dar mal ejemplo mis compaeros, etc. Cierto puedo
estar de esta manera, qu~ si soy sastre cada puntada que
doy en la ropa le aado grados y ms grados mi futura
felicidad. Y que si soy escribano, no pongo letra en el papel
de ac, que no me sea contada como de oro en mi expediente de all. Y que si soy tejedor, no pasa una vez delante de
mis ojos cada segundo la rpida lanzadera, que no me aada
Dios una pasada tambin la tela de gloria que all se me
est tejiendo. Y que si soy soldado en justa causa, no doy
un paso en las marchas ni disparo un tiro en la batalla que
no me sean victoria all en el cielo. Y que .
-Basta de ejemplitos, que sobran ya.
-Suponed empero que se trata, n de lo que vos hacis,
sino de lo que os viene de parte de. otros, sea adverso, sea
favorable. entonces el procedimiento es todava ms llano.
En cada una de las cosas que as os venga ved ms que la
mano del hombre la accin de los elementos, la mano de
Dios y su santsima voluntad. Qpe os da riquezas? Buenas
son, pero debo usar bien de ellas, porque no son mas sino
de Dios. Qpe os da pobreza? Dura es, pero debo conformarme ella, porque me la manda Dios. Qpe estoy sano?
Bienvenida la salud, porque es un medio que para mejor
servirle me concede Dios. Qpe estoy enfermo? Bendita sea
la enfermedad, seal que con ella es como Dios quiere ser
por mi servido. Y asl en todas las cosas. Explotarlo todo en
beneficio del negocio principal, negociarlo todo, sacar de'
todo renta para la gloria.
-Bien est; pero se me antoja ahora que en todo hablasteis muy al caso, menos en el lema que te habis puesto
la presente conversacin.
-Explicaos y decidme vuestro reparo.
-Llamasteis eso ntgotios al por menor.
-Es verdad, pues al por menor y al menudeo se va haciendo de muchas cosillas al parecer insignificantes el tal
negocio.
-Pues mi se me figura que ese' es ms bien el negocio
"' u:,-1

: ,~

CONVERSACIONES DE HOY

en grande escala, el OICO al por m~yor, como el de esos in


mensos bazares de la industria moderna en los que se negocia
en todo, en telas, metales, libros, quincalla, bisuterla, en fin,

Ba1,.ar uni:versal.

-Tambin es cierto, y no falta motivo vuestra observacin. De todos modos, Jlarnadle negocio al por menor,
por razn de las menudencias en que se emplea, al por
mayor, por razn del .carcter universal que las comprende
todas en un solo concepto, lo que importa es no dormirse
en .las pajas, sino siempre y todas horas y en todos los
ramos negociar 1 negociar 1

. SOBRE MA.TE!UAS DE SIEMPRE

XV

s que tenemos del hombre y de su origen y de


sus destinos la elevada idea que nos da la Religin catlica, rara vez .caemos en la tentacin
de despreciarle y de mirarle cmo cosa de poco
valer. Sabemos que es hechura de Dios, dota. do de un alma, imagen suya por la creacin 1 y esposa suya
por el Bautismo, soberano de sus actos, y por lo mismo responsable de ellos, criado para recompensas inmortales,
aunque expuesto ser castigado, si es ingrato y traidor, con
sfrimientos eternos. Por lo mismo, el hombre nunca es
para la filosofa catlica un sr despreciable, como lo fu para
la filosofa pagana. Se le admira, si es bueno, y se le compadece, si es malo; y ah est todo.
-Es verdad. El Cristianismo ha elevado bajo este concepto
la dignidad huma~. mucho ms, muchsimo ms de lo que
pueda jams llegar elevarla el racionalismo, por ms que
alardee de humanitario.
-Empero, he de decirlo aqu con franqueza. Una vez
al ao sintome tentado de hallar ridcula la obra de Dios.
-Hombre!
-Ubreme el cielo de querer inferir con esto la menor injuria la divina Sabiduria. Porque, si esta nica vez al ao
encontramos risible y ridculo y casi despreciable al hombre,
es porque l se empea en aparecer tal, en empequeecerse,
en degradarse, en arrojar por los suelos su nobilsima dignidad.

88

CONVERSACIONES DE HOY

-Explicaos.
-Voy eso. Estamos en Carnaval. c<lP es el Carnaval?
No s dnde me pareci poder definirlo exactamente, diciendo que era el hombre ponindose s propio en caricatura.
Prescindamos de la salsa de inmoralidad y vergonzoso libertinaje con que se sazonan todas las diversiones de estos dias ~
nada digamos del desahogo que se da en tal tiempo los
instintos del hombre-bestia, contenidos durante el resto del
ao por algo que de pudor les ha quedado todava las costumbres pblicas; callemos sobre lo mucho que tolera el
Carnaval, que es caballero muy tolerante, y sobre lo mucho
j que estimula y enciende, que eso no lo ignora ninguno de
sus devotos: fijmonos nicamente en Jo ms disculpable.
en lo mas inocente de l; esto nos bastar para que formemos del mismo el concepto que se merece.
- Buen campo se os ofrece fe f
- Pues, digo! Que es ver a un padre de familias, en
quien por lo menos debe suponerse seso y madurez, y deseo
de sacar juiciosos y ejemplares los hijos; que es, digo, verle
por esas calles y plazas hecho un arlequin, con grotescos
ademanes y ridcula catadura, haciendo del loco y del bufn,
que todo el que le viera y no supiese las extraas libertades
que permite la temporada, tomrale por recin escapado del
manicomio?
-No hay pocos en tal lugar que por nada del mundo
dieran muestras de tan poco seso. Prosigamos.
-Y aquella mujer, que en espacioso saln bulle y se agita cubierto de tafetan el rostro, para que no estorbe la vergOenza la desenvoltura, permitindose desahogos y fran
quezas que en cualquiera otra ocasin le valieran la infeliz
crdito de ramera, es ay Dios I una nia que sali del colegio ayer, y quien el Carnaval lleva por vez primera navegar sola en aquel golfo de tantos naufragios, 6 una madre
de muchos hijos, que con deshonra de sus cuarenta aos va
all renovar los verdores de su juventud, y atizar la llama
de mal apagadas pasiones. Ah 1 y cuntas inocencias se
derriten al calor de aquellas bujas! Cunta limpieza se
empaa con la atmsfera cargada de aquel recinto vaporoso!
Cuantos pis y cuntos corazones resbalan y caen en el ma-

SOBRE MAT.ERIAS DE Sll!MPRE

reo de aquellas danzas, que aun el mundo su autor se ha


~omplacido en llamar infernales! Cuantas almas inexpertas
pierden por toda la vida su luz y su brjula en aquel revuelto torbellino de desenfrenadas concupiscencias l
-Pero, ya veis, el mun,Jo se vuelve en tales das tan
complaciente, que nada de eso extraa, antes lo mira como
la cosa ms natural.
-Ciertamente, lo cual no disminuye sino que aumenta
notablemente la gravedad del caso. Ved sino los que se titulan sus rganos maestros. No os lastima profundamente el aplomo con que ciertos peridicos graves, sesudos.
formales, hasta catlicos su modo, se erigen todos los aos
en cronistas y panegiristas del Carnaval? No os da grima
leer, entre los anuncios oficiales de autoridades y corporaciones serias, los grotescos telegramas y edictos del Marqu$
de las Cabriolas del Barn de la Pelota, y cien otras majaderas de este jaez? Y no duele ms que se rinda este homenaje la frivolidad y la corrupcin en tiempos como los
presentes, en que no nos bastan dos ojos para llorar las mil
y una calamidades que llueven todos los dias sobre nosotros?
Pues qu, no pasea acaso la discordia su horrible faz por
nuestros campos y ciudades? La misma pgina que dedicis
al relato y elogio de farsas y mascaradas, no viene, por decirlo as, ensangrentada con la relacin de catstrofes en que
han sido victimas muchos de nuestros hermanos? No gime
la Religin ms que nunca azotada? No se hunde la patria?
O es que por ventura encontris razonable que gima la Religin, y se destrocen nuestros hermanos, y se hunda la patria al son de vuestras brutales carcajadas, entre el cancn
de vuestras orgas?
-Ms criminal me parece todava el empeo que frecuentemente se pone por algunos en cubrir la inmoralidad carnavalesca con el manto sublime de la caridad.
-En efecto. De sacrlega calificaramos esta pretensin.
si no nos pareciese an paco duro el calificativo. No, insensatos, no; la caridad hija del amor Dios, como que no es
sino el amor mismo Dios relejndose sobre las necesidades del prjimo la caridad, palabra que hasta los Angeles
pronuncian con respeto, nada tiene que ver con vuestras lo-

CONVERSACIONES DE HOY

curas. No, no profanis, no condenis vergonzosa prostitucin esta santa palabra. La caridad ama mortificarse para
socorrer al necesitado, no divertirse; la caridad busca el silencio del hogar del pobre y la austera quietud del hospital,
no la agitacin de las comparsas y mascaradas; la caridad
moraliza, eleva, santifica los que la ejercen y los que la
reciben, no corrompe ni embrutece, lisonjeando las groseras
tendencias del sensualismo. La caridad ama llorar con el que
Hora, no bailar y reir y embriagarse de placeres para enjugar una lgrima. despus de pagados los gastos de la ftmcin.
Atrs la moneda falsa, que ni el color sabe tomar de la
verdadera 1 Atrs las falsificaciones y los falsificadores!
- Ojal comprendiesen bien estas cosas siquiera lo.s que
ms estrecha obligacin tienen de comprenderlas! Refirom
los buenos catlicos, alguno de los cuales, por los malditos compromisos y respetos humanos, tambin alguna vez
desafina en este particular.
-El deber de todo buen catlico en tales das no necesitamos apuntarlo aqu. Harto lo recuerda cada ao la Iglesia
nuestra Madre. Q1ien sea de veras (de veras, decimos) hijo
suyo, oiga su voz y sigala, y obre en consecuencia. Sobre
todo, desde que, gracias lo que todos sabemos, el Carnaval es no slo erupcin de inmoralidades, si que tambin de
impiedad y de sarcasmo para las cosas ms santas; desde
que no se ve libre de sus befas ni la persona venerable de
nuestro Supremo Pontfice, ni el mismo augusto Sacramento
de nuestros altares, ni el hbito inmaculado de nuestras ReJigiosas, ni la majestad de las ceremonias de nueslro culto.
-No hay duda. El Carnaval de hoy ha venido ser en
muchos puntos verdadera blasemia ambulante.
-Pues bien. Oigan lo todos los verdaderos catlicos. Tales
das de pblica blasfemia deben ser para el catlico das de
pblica reparacin. Slo as el amor y la fidelidad y la lealtad
de los buenos puede suficientemente compensar en presenda
de Dios la perversidad y el desenfreno de los que no lo son.
Debe acudirse con ms fervor al templo, y pasar en l ms
- horas que de ordinario, y procurar sean esplndidos y brillantes, sin perjuicio de ser muy devotos y recogidos, los
cultos que en l se den. (hle, pues, los mundanos se dedi-

SOBRE MATEI\IAS DE SIEMPRE

9~

can en tales dfas discurrir y organizar extraordinarios modos de ofender Dios y de pervertir almas, tambin deben
ser extraordinarios los medios que empleemos nosotros para
desagraviar Su Divina Majestad y llamar en torno de sus
altares las almas distradas.
- Es verdad t
-Obremos, pues, de este modo, y hagmonos como un
deber el celebrar tambin cual cumple buenos catlicos
nuestro Carnaval.

'

CONVERSACIONES DE HOY

XVI
VX& BIIITOIIIA DB OA.JllHAViU,

nina de veinte abriles, rica y hermosa,


dotada de cuanto puede desear para sus ensueos de felicidad la juventud ms exigente,
haba asistido el martes de Carnaval un lucido baile de mscaras, en donde haba brillado
por sus hechizos, locuacidad y desenvoltura, como reina del
saln. Cuatro gallardos jvenes haban sido uno tras otro
juguete de su gracejo ingeniosa travesura, sin que ni uno
de ellos hubiese logrado ver el rostro que se esconda tras ta
tupida mascarilla de raso negro. ni saber el nombre de la
hechicera deidad, de cuyos bromazos haban sido vctimas
durante toda la noche.
Faltaba an una hora para terminar la funcin, y Elvira
rendida, ms que de cansancio material, de goces y de emociones, pues el placer rinde ms presto que los ms arduos
trabajos, habase dejado caer en un divn sof de una pieza de descanso. Los estrepitosos acordes de la msica bacanal y el chillido de los concurrentes no haban sido parte
para impedirla cerrar los ojos y entregarse una ligera somnolencia, cuando se Je present un apuesto doncel que pareci despertarla, mientras tomndola de la mano le deca
con suave acento:
-(Conmigo, prenda, gustis 'tomar parte en la prxima
galop?
Haba tal encanto en aquella voz suavsima, y tal energa
LVIRA,

SOBRE .MAT.ERIAS DI!. SIEMPRI!.

en la mirada con que el gallardo mancebo la acompa, que


Elvira se sinti fascinada, y pesar de su cansancio respondi con viveza:
-Soy gustosa, seor galn, vamos.
Y entre tanto preludiaba ya la orquesta los siniestros
acordes de aquella tan conocida danza, cuyo acelerado comps y agitados movimientos le han valido el nombre de in-

fernal.
La pareja que para esta ltima parte de la fiesta le haba
salido nuestra elegante era el tipo ms simptic,p que pudo
fingirse jams la imaginacin. Esbelto talle, cabeza delicadamente perfilada, de la cual pendla ondulante y rizada
melena, sonrisa constante en los labios, y siempre saliendo
de ellos una palabra de amor un rasgo de delicada lisonja.
Vesta riqusimo disfraz de terciopelo negro usanza del
traje civil de los caballeros del siglo XIII, y pendale del cinto
ligera daga con vaina de plata y empuadura primorosamente cincelada. Elvira estaba ebria de orgullo con su galn, y bendeca la fortuna que se lo proporcionara, como
digno coronamiento de aquella noche de triunfos.
Y segua y segua la danza, y nuestra pareja se distin
gula en medio del revuelto torbellino de los danzantes por
la febril exageracin de sus vueltas. En uno de los mo
mentos de pausa preguntle la joven el caballero del negro
disfraz:
-Vuestro nombre, mascara? Puedo saber el nombre de
la mgica deidad que tengo en mis brazos?
-Elvira, respondi la nia, soltando como delirante aquel
nombre que tantos galanes habian preguntado en vano durante toda la noche. Y vos, caballero, no me diris quin
debo tanta honra? ... repuso tmidamente la ya vencida coqueta.
-Ah l mi nombre! mi nombre I exclam con extraa
sonrisa el caballero negro, y qu sacaris vos de saber mi
nombre? Tal vez os disgustara, tanto como decis os ha cornplacdo la persona que lo lleva. Ignoradlo, prenda, si deseais
conservar vuestra ilusin.
Y la mano del desconocido estrechaba convulsamente la
de la joven, y sta senta con su contacto estremecimientos

CONVERSACIONES DE HOY

parecidos los que produce la electricidad quien toca los


conductores de una pila de Volta.
-Estis cansada, El vira, no es verdad? deca el galn.
El barullo de esta noche de Carnavat no es para las almas
elevadas como la vuestre. Los corazones amantes anhelan
huir del ruido, buscan la soledad, el misterio, los plidos
fulgores de la luna, la sombra espesura de las arboledas.
Vamonos al jardn, hermosa Elvira?
-Vamos al jardn, respondi la infeliz, cuya voluntad
haban ya del todo subyugado las fascinadoras palabras del
desconocido.
Y bajaron al jardn. El astro de la noche alumbraba
con su plateada luz aquel delicioso retiro, y el murmullo de
las aguas cayendo sobre blanqusimas conchas de mrmol
y alabastro supla con ventajas Ja msica estrepitosa dd
baile, cuyos ecos lejanos se olan all en la vasta sala iluminada.
-La plcida dulzura de la noche en esta mansin de hadas, deca el galn misterioso su enamorada Elvira, es una
dbil imagen de los placeres que guardo para vos, deidad
celestial, en el palacio de mis mayores, del cual seris vos
la reina adorada. Elvira ! Rehusarais ~acerme feliz en pago
del amor ardiente que ha encendido en mi corazn vuestra
hechicera hermosura? Soy vuestro, encantadora Elvira; sois
miar no es verdad? sois ma?
-S, s, respondi ya enajenada y palpitante la desventurada. Soy vuestra! y cmo haba de poder resistir al po
deroso ascendiente de vuestra mirada y la magia arrebatadora de vuestras palabras? Soy vuestra! Llevadme con vos
y os seguir .. hasta el fin del mundo t
Y salieron del jardn, y tomaron el camino que uera de
la ciudad conduca. La luna se esconda de vez en cuando
detrs de apiados nubarrones, y al resplandor de sus inciertos rayos caminaba y caminaba sin cesar la enamorada
pareja. Pero aquel camino se prolongaba indefinidamente,
y los dos amantes camina que caminars, sin divisar todava
el suspirado palacio del disfrazado caballero. Ora eran rampas escuetas y anchos terraplenes lo que pasaban, ora sombros valles y lgubres hondonadas, ora vadeaban ros y

SOBRE MATETUAS DE SIE.IIJPR

95

cruzaban torrentes, ora atravesaban con medrosos pasos de


siertas y silenciosas ruinas. El paisaje era cada vez ms rido
y salvaje. Y la noche poniase cada vez ms obscura, y los
nubarrones eran cada vez ms densos, y la luna no despeda
ya ni un dbil rayo de su melanclica claridad. Y all lejos en la cima de altsimos montes oase el rumor sordo
del trueno, anunciando la proximidad de espantosa borrasca ..
Y todo esto seguan Elvira y el negro caballero su mar
cha desatentada, y la infeliz helbasele ya la sangre en las
venas de pavor y remordimiento. El amable galn se le haba trocado en misterioso y taciturno. De pronto un sbito
relmpago vino alumbrar con su fosfrica llamarada el
paisaje, y Blvira sinti vacilar sus pasos. Una vieja cruz de
piedra se levantaba solitaria all al pie del camino ...
-Adelante, por Satans I grit el cabaJlero negro al divisar el santo signo de nuestra redencin, adelante, por
Satans, somos perdidos sin remedio!
-Jess mil veces I exclam la infeliz Elvira abrazndose
con frenes al pedestal del piadoso monumento y comprendiendo de un solo golpe toda la realidad de su fatal extravo.
-Maldicin sobre ti y sobre toda tu raza! blasfem con
horrenda voz el disfrazado, que no era otro que Satans bajo
aquella figura. 1Ma era esta alma, conquistada hoy con tantos afanes: y me la roba un momento de luz y de arrepentimiento! Y desapareci con espantoso alarido.
Elvira lanz un agudo chillido y levantse del blando sof
en que la dejmos poco h rehacindose de sus culpables
emociones. Gracias Dios! Todo haba sido un sueo, sueo no ms, pero cuyo desenlace poda haber sido para ella
espantosa realidad. No haba ella seguido Satans bajo la
forma de aquellos placeres que la haban trado al retortero
toda la noche? No haba prestado atento odo aquellas
mismas palabras de lisonja? Sin duda Dios la adverta del
mal camino que podan arrastrarla, casi a pesar suyo, tales
frivolidades y locuras.
Sali del saln, donde an resonaba el estrpito de la or-

CONVERSACIONES DE HOY

gia. Baj presurosa la soberbia escalera de mrmoles, y al


sentir en su frente el aire fresco de la calle, hiri sus odos
la voz pausada y mansa de una campana que desde la torre
vecina anunciaba los cristianos el advenimiento de la santa
Cuaresma. Elvira no necesit nuevo aviso del cielo, y despus .de una fervorosa confosi6n de sus cu Ipas, el resto de
su juventud y toda su vida los pas en el retiro y en la prc.

SOBRE J't1ATERIAS J>E SIEMPRE

97

XVII
&BABA.'l'Ol tllAIIA'l'OI

los libros y predicadores que ponderan en grado excesivo las dificultades de la


salvacin.
-Y quin duda que son realmente no
pocas, y que es arduo trabajo el de ganarse el

NFDANME

cielo?

-Segn y como se considere el asunto.


-A ver, explicaos: que al fin es negocio que todos interesa el que acabis de apuntar.
-Para formular de un modo preciso mi idea, bastar que
os diga, que en mi concepto el cielo se da, si no de balde,
al menos con baratura sin igual.
-Pero, seor! Vos mismo habs dicho, y no una sola
vez, que era arduo empeo el que se ha de poner en vencerse cada cual s propio, y en vencer un sin fin, ora de
resistencias, ora de seducciones, que nos rodean; todo lo
cual exige penoso y perseverante esfuerzo, y sudor y fatiga,
y sangre veces, que es precisamente lo opuesto la facilidad y baratura de que por vez primera os oigo hablar.
-Cierto es; pero considerad que todo eso se contesta
con tener presentes tres cosas que veo tenis al parecer muy
olvidadas.
-Cules?
.
-Primera, la suma excelencia de la felicidad que se
aspira con estos esfuerzos. Segunda, la cortedad del plazo
que ellos por necesidad han de reducirse. Tercera, los sin

CONVERS.\CIONES DE IIOY
-~~~~-~~~~~

comparacin mayores que empleamos de continuo en cosas


de menos valer.

-No deja de tener novedad este modo de presentar la


cuestin.
-lmprtamc poco el que tenga no la novedad que
decis. Bstame sea tan slido su fondo, como exige la gravedad del asunto.
-Eso hay que ver ahora.
-A eso vamos. Colocaos un momento siquiera en estos
tres puntos de vista bajo los cuales os presento la cuestin,
siquiera en alguno de ellos, y decidid luego, no precisamente con sutil raciocinio de filsofo, sino con mero buen
sentido prctico de hombre sereno imparcial.
-Hacedlo vos por mi, que muy atentamente os ir siguiendo el paso.
-Est bien. Considerad en primer lugar la grandeza del
premio. El cielo que se nos promete es dicha completa y
dicha sin fin. Medid, si podis, el alcance de estas dos ideas.
No podris, porque son infinitas. Dicha es decir: goce del
alma paz del corazn; bienestar la vez fsico, moral intelectual, esto es, de todo el hombre; exencin de toda enfermedad en el cuerpo y de toda inquietud en el espritu;
presente sin zozobra alguna; porvenir sin celajes de incertidumbre recelo; posesin de todo bien, y seguridad per
fecta de esta posesin. Y esto por modo com plctisimo, es
decir, sin que le quede al deseo cosa que desear, sin que
ofrezca el goce ni un instante de vaco. Y esto eternamente,
es decir, sin trmino posible en tal dicha, sin horizonte limitado en tal perspectiva, sin otros confines que el siempre,
siempre, siempre, de la perpetuidad del mismo Dios, en
,cuya plena y directa fruicin tqdo esto estriba. Tal es el cielo,
tal es la herencia del cristiano, que Je ha sido primero ganada, y luego cien veces prometida en el Evangelio por su
divino Seor y Salvador.
-En efecto.
-Haceos ahora una observacin. Cincuenta o cien ai'los
de una vida tal, si la ofreciese el mundo en uno de sus puestos cargos ms ambicionados, qu no se diera por alcanzar este puesto cargo? En cunto tasara un millonario

SOBRE J\lATERIAS DE S1Ell1PRE

99

el privilegio solamente de no tener jams enfermedad alguna


en toda su vida, si hubiese una F<1cultad de medicina que
pudiese venderle tal privilegio? En cunto cotizara un capitalista la seguridad de no sufrir jams quebranto alguno
en su fortuna, si hubiese Sociedad de seguros que le pudiese
otorgar tal fianza? Q1J sacrificios no se impondra cualquiera, slo porque se le afianzasen cincuenta aos de vida,
si alguien se los pudiese afianzar?
-Es cierto. La mitad de la existencia se empleara por el
ms haragn en los ms penosos trabajos y privaciones, tan
slo por lograr asegurarse con condiciones tales la otra mitad.
-Y en efecto, eso precisamente es lo que acontece. Por
qu se desvelan los hombres? Por qu se desviven y acongojan, y por qu se pelean y se matan y se mueren, sino
por mucho menos de lo que acabamos de referir? Y reparad
no obstante, que ni lo que acabamos de referir es un cielo,
ni mucho menos. No tiene punto de comparacin.
-Seguid, seguid, que me van interesando estas vuestras
observaciones.
.
-Pues digo, atended ahora al segundo de los tres considerandos que os ofrec.
-No lo recuerdo ya.
-Es la cortedad del plazo que para tales fatigas se nos
seala. La vida ms aporreada del hombre mortificado pe
nitente, claro est que de cien aos no puede pasar.
-C, hombre de Dios! ni llegar de mucho suele, segn
andan rarsimos ahora los casos de longevidad.
-Ved, pues, qu se reduce el ms duro trabajar para
la gloria del cielo; una breve semana de trabajo, para cobrar inmediatamente cuantiossiino salario. Casi con la mano
tocis, amigo mo, los dos mojones lindes de vuestra vida.
El da que marc vuestro nacimiento fu casi ayer el que
sealar vuestra muerte va ser casi maana, segn os lo
vais mirando ya encima. Q!Jin har caso alguno de esta
vida que tan presto se nos da como se nos quita? En tan
rpido viajar, ni el deleite del viaje, ni las incomodidades
de l, pueden fe representar gran cosa, reducindose todo
su inters real saber cual va ser definitivamente el paradero. No lo entendis as, amigo mo?

100

CONVERSACJOSES DE HOY

-Pues claro est.


-Ahora bien: aadid eso el tercero de los puntos de
vista que os propuse, y es el de los inauditos esfuerzos que
se hacen de continuo para obtener cosas sin comparacin
de menor precio y substancia ...
-Oh, si, verdaderamente que es esto muy digno de tenerse en consideracin!
-Como que si! Y casi todos hemos pasado por tales experiencias. Qu no hemos hecho para salir al fin con una
colocacin carrera? Q!J no hacemos cada da por nuestra
salud corporal? Qu no hacen el avaro, el ambicioso el
lujurioso para lograr la satisfaccin de sus respectivos apeti
tos~ Pues bien. Con la mitad, con mucho menos de lo que
se sacrifica el hombre por esas fruslerlas, se tendla ganada
el muy tonto la feliz eternidad.
-Muy tonto! habis dicho bien.
-Si, muy tonto; y esta es la calificacin que le da el
Evangelio aquel mal rico que no supo negociarse con sus
riquezas la salvacin. Stulte.' Y esta misma es la que nos
dice el Espritu Santo, se daran si propios los rprobos al
intimrseles la aterradora sentencia: Nos insmsali! Porque
realmente tontera es, y mayscula, no adquirirse la felicidad de siempre, que relativamente tan barata se da, gastando tesoros de vida, salud y fuerzas en adquirirse puaditos
de polvo y lodo, que tan presto van sernos arrebatados.
-Indudablemente, y nos lo est mostrando cada momento una triste experiencia.
-Qin no lo ve? Toda_ riqueza bienestar que en este
mundo tengamos, es no ms"que-puado de polvo que lleva
un nio en la mano en medio i:ieaeshecho huracn. Sopla
deshora el viento, y esparce aquet polvo tan costosamente
recogido, y deja desconsolado: ~l:_rniserable que en l puso
su corazn. Lo veis cada d1a y no lo acabis de comprender.
La muerte es siempre ese vendaba) que todo lo arrasa y que
humilla lo ms empinado y altivo. Pero muchas veces ni
eso es menester. La fortuna inconstante y loca despoja aun
en vida muchos quienes un rato antes enriqueci y enorgulleci con sus veleidosos favores. 1Y para esto tanto trabajar y sudar y acongojarse 1 Y para el cielo tan poco 1

SOBRE MATERJAS DE SIEMPRE

101

-Oh, s, si.
-Ahora, decidme en definitiva: cueste lo que cueste la
glora del cielo, no resulta, teniendo todo esto en cuenta,
de una baratura sin igual?
-No puede negarse.
-A quien Je cost muy caro el proporcionrnosla fu
nuestro divino Redentor, que di por ella toda su Sangre.
Mas nosotros, que .no necesitamos ms que aplicarnos por
medio de la fe y de las buenas obras y de los Santos Sacramentos la eficacia de dicha su Sangre bendita, os aseguro,
amigo mio, que menos de la mitad del precio se nos da.
-Lo cual debe sernos de gran aliento para apetecerla y
esperar su posesin.
-Si, amigo mio. Al cielo, pues! Al del, que tan fcilmente podemos alcanzar! Al cielo, que tan poco cuesta
en comparacin de las cosas de aca. l A la gloria 1

'l',b:.-8

102

CONVERSACIONES DE HOY

XVIII
1YO Y

l,ill.

JIBIITIAI

lector amigo, que no peco de vanidoso


en poner el rtulo de esta manera que acabis

de leer t
.
-Qp
queris
decir?
~
-Digo si hay vanidad en colocarme yo delante de la bestia como ms digno que ella, en vez de colocarme despus?
-A dnde vais parar con esa entrada, mejor, con esa
extravagante salida?
-Lo veris muy presto s me escuchis con atencin.
-Soy todo odos.
-Yo y la bestia, he escrito. Pero, observando cmo piensan de s mismos ciertos filsofos del da, encuentro que deba escribir al revs; la bestia y yo. Es decir, la bestia primero, el hombre despus de ella.
-No le veo an la punta al chiste.
-Pero, venid ac, bendito de Dios! No hay por ah una
filosofa (al menos se llama as) que ensea que el hombre
no tiene alma, y no es ms que un animal de dos pis, sin
otra vida que esperar ni ulterior justicia que temer?
-Cierto que hay esos sistemas que se llaman positivismo,
materialismo, transformismo, evolucionismo, y as por este
tenor.
-No son pocos nombres para lo que bien mirado con
uno solo pudiera ms grficamente apellidarse.
- Cmo lo llamarais vos?
- - - .- ARCEME;

SOB~E JIU.TRR!AS DE SIEM.PR.E

-Bestialismo puro.
-No le sentara mal el apodo .. Pero no os distraigi~ de
vuestro concpto principal.
-Es verdad. Os iba, pues, decir que si es cierta esa filosofia embustera, que niega al hombre su alma y su inmortalidad, es muy irracional el hombre en juzgarse superior
la bestia y en colocarse delante de ella; lo racional ser juz.
grsele por inferior. Y eso por muchos ttulos.
-Empezad enumerarlos. ,
-Primero, porque en este caso la bestia es ms noble
que el hombre, sin comparacin.
-Amigo sois de presentar ciertas cosas en forma de paradojas.
-No hay aqu sino la realidad-. Si el hombre no tiene
alma inmortal, la bestia es m% digna y ms noble que el
hombre. La bestia no tiene ms ley que su instinto. y jams
falta l. Devora si es fiera; trina salta juguetea si es
ave el crimen es para ella una palabra sin sentido. Obra
siempre rectamente, porque obra siempre conforme su ley.
El hombre, al revs. Conoce lo bueno, y obra frecuentemente lo malo: entiende lo elevado y se abate lo grosero
las ms sublimes facultades suyas las emplea como otras
tantas afiladas armas en contra de su hermano y de s propio, en ms de una ocasin. Decd: si no hay alma inmortal, ni libre albedro, ni compensacin de esos desequilibrios
en otra existencia, quin cumple ac mejor su misin, el
hombre la bestia?
-La bestia sin duda.
-Pues concluid que la bestia es entonces ms noble
que vos.
-Efectivamente.
-Y vamos otro punto. Es tambin ms feliz. No anhela
su bestial apetito ms que Jo que de derecho le corresponde,
y eso lo suele conseguir siempre. Y cuando eso ha conseguido, qudase el animal tranquilo y en paz. Siendo de advertir que dos solos instintos suelen aquejar la bestia: el
de su alimentacin y el de su reproduccin; ni se extiende
otra variedad de objetos su anhelo. Observad en cambio
al hombre. Es su corazn un hervidero de inquietos deseos,

CONVERSACIONES DE HOY

una fragua de continuas y desapoderadas ambiciones, un ir


y venir de incesantes demandas. Y es de tal condicin, que
por todo lo que no posee anda atormentado; y despus que
lo posey, no por eso queda satisfecho, antes por lo comn
resulta con nueva hambre y sed. Nunca los millones han
llenado por completo el corazn del avaro, ni los placeres
calmaron el antojo del voluptuoso, ni los honores sosegaron
el ansia congojosa del tocado de ambicin. Nuestro anhelar
con nada se satisface: dirase que es pozo sin suelo, donde
por ms que se eche es imposible llenar su cavidad. Francamente os digo, pues, que si el hombre no es ms que un
animal sin otro porvenir ni destino que el de los dems animales, es todas luces el animal ms desgraciado.
-Es cierto, y cualquiera de los ms viles puede muy
legitimamente envidiar.
-Pues qu si consideramos an en un orden ms bajo
las desventajas de su condicin? A la bestia pocas enfermedades la aquejan al hombre no hay elemento del cielo de la
tierra que no le mortifique con incomodidades mil. Para la
bestia no hay ms t:uidado que el de su presente; al hombre nada le atormenta tanto como las incertidumbres de su
porvenir. La mitad de las mJs crueles aflicciones interiores
las desconoce el bruto. Ni le acucia la envidia, ni le destro
za el remordimiento, ni le apena la ingratitud, ni le aflige el
desengao: al hombre todas esas cosas sonle perpetuos verdugos de su existencia. Con la particularidad muy esencial
de que el hombre tiene conciencia de lo que sufre, y la bestia no. Y sabido es que en el padecer es ms congojoso el
conocimiento de lo que se padece, que el propio padecimien
to fsico y material. La mitad de nuestros males resultaran
apenas perceptibles, sin el poderoso aumento con que los
agranda nuestra reflexin al darse cuenta de ellos.
-Notad propsito de eso una cosa que me ocurre aquf.
Ningn animal se suicida sino el hombre. El hombre es el
nico que tiene en la creacin el tristsimo privilegio de ha
llar aborrecible y enojosa su propia vida. Luego es el nico
que alguna vez se siente desventurado.
-En efecto, y esta vuestra luminosa observacin pone el
sello mis anteriores raciocinios. Saquemos ahora de ellos
la consecuencia final.

SOBRE MATERIAS DE SIEMPRE

-Se la ve venir sin necesidad de anteojo.


-Pues claro. Es la siguiente. O soy ms que bestia, soy
la ms infeliz de ellas. O tengo una superioridad tal qut hay
que reconocrmela pesar de todas esas desventajas pro
puestas, no tengo tal superioridad, y entonces no soy el
rey de la creacin, sino el paria de todas las criaturas. Soy,
como dijo muy bien Voltaire bajo su punto de vista, una
cruel irona, un sarcasmo del Criador. O, pues, hay que concederme alma divina y ulterior vida divina, hay que consentir en que no valgo, ni gozo, ni me estimo lo que el
perro que pasa ahora tan campante y regocijado por delante
de mi portaf.
-Si, s, e.sta es la verdadera callejuela de donde la filosofa bestia lista no puede salir.
-Concededme, empero, que tengo alma, y que sta .no
ha sido criada para ac sino para ms alto destino: oh! entonces nada de lo dicho tiene aplicacin ni importa un co~
mino. No hay sr entonces en la creacin que tenga mi nobleza, porque ninguno tiene mi alta responsabilidad moral;
ni hay otro que tenga mi felicidad, porque la sola seguridad
de lo que me espera basta para llenarme la vida presente y
la eterna ni hay afliccin tormento que pueda hacerme
realmente desventurado, porque todo Jo juzgo transitorio y
de mera interinidad, y (si quiero aprovecharlo) de grandsimo
merecimfento. Tengo alma! Espero otra vida! He aqu una
filosofa que explica todas las aparentes contradicciones del
hombre, al revs (.Je aquella otra bestial y animalesca que
todas las deja en pie.

-Despus de lo cual resulta muy bien redactado el ttulo


que pusisteis esa controversia.
-Por supuesto. Despus de lo dicho puedo muy bien
erguir la cabeza, y decir: Yo y la bestia! en vez de tener
que bajarla vergonzosamen le, y exclamar: L1 bestia y yo 1
En resumen. Mis nicos ttulos de grandeza en mi alma
estn, y en lo que de mi alma puedo prometerme. Despojarme de ellos, no es solamente degradarme de rey, es de
un salto reducirme la miseria del ms infeliz de los irradonales.
- Y que no sepa entender eso el hombre grosero y
animal 1

1o6

CONVERSACIONES DR HOY

-No sabe porque no quiere. Y no quiere porque aquello


otro halaga y favorece ms su grosera animalidad. Dcele la
fe: Eres poco menos que un ngel.}> Y dcele la pasin:
Eres tan slo una evolucin de la bestia. Y al ir escoger
el menguado entre lo que le dice la fe sublimndole, y lo
que le sugiere la pasin embrutecindole, ve que lo primero exige sacrificios su sensualidad, cuando lo segundo
le autoriza al revs para toda suerte de desahogos. Y llevado por este inters resignase ser verdadera bestia, para no
tener que arrastrar las consecuencias de ser verdadero racional. De suert~ que casi siempre, si vais averiguar el por qu
de la vida de ciertos filsofos y el secreto de sus aparatosas
filosofas, puede que todo lo encontris ah. No en los libros
de su biblioteca, sino en los vicios de su corazn. Esta es la
clave del fenmeno, este el nudo de la dificultad. Oh, si
los diez Mandamientos pudiesen volverse del revs, y si los
pecados capitales pudiesen llamarse capitales virtudes! cuntos fueran entonces los entusiastas cristianos sin la menor
duda en cosas de Religin! r Mas esto es imposible, y por
eso, contra lo que ensea el Credo son tantas las filosofas y
las escuelas en feroz y desatado pronunciamiento!! 1
-Lo de siempre: el hombre fallando con el criterio de su
estmago, en vez de fallar con el de su recta iluminada
razn.

SOBRE MATERIAS DE SIEMPRE

107

XIX

1w...,."""--- ADA vez que con motivo de los horribles atentados anarquistas, cometidos en Barcelona, se
ha levantado el patbulo se ha formado el es.
pantoso cuadro militar, para la ejecucin de
sentencias de muerte en la persona de sus criminales autores, par del sentimiento natural de cristiana
conmiseracin por stos, he sentido brotar de mi pecho el
de la ms enrgica execracin contra los actuales sistemas
de gobierno, que tales frutos de anarquismo est dando en el
presenle siglo.
Esto ltimo no lo quera comprender as un mi amigo,
liberal endurecido y por ende dispuesto a todas horas ate
nuar para el dolo de sus amores esta responsabilidad, tanto
como mostrarse, su parecer, justiciero para con los que
de tal suerte comprometen con sus frecu~ntes crmenes sociales las- preciosas conquistas de la moderna edad.
~Con que, le deca yo uno de aquellos das, pocos despus de los primeros fusilamientos de Montjuich, no hallis
vos culpa alguna en los .Gobiernos y en las leyes actuales,
para que no resulten tan uslables por lo menos como esos
infelices, en quien tan justamente ha recaido el fallo de la
ley?
-Q.!.l s yo, me. respondi tranquilamente: pero me creo
que exageris algn tanto la cosa; obsesionado, como dicen
hoy, por vuestra eterna prevencin contra las ideas modernas.
':<;

108

CONVERSACIONES DE HOY

-No, por cierto, amigo mo; y si no os .convencen las


razones que varias veces os he aducido en pro de mi acusacin fiscal contra nuestra presente manera de gobernar y legislar, odmelo en forma de parbola, que entiendo os har
alguna mayor impresin.
-Q!le me place, y podis empezar al momento.
-Pues empiezo. Sois padre de familia (vamos al decir),
y al ausentaros de vuestra casa para largo viaje, dejis encomendados los hijos de vuestro corazn, menores de edad, a
un amigo de confianza, quien se hace cargo de ellos y acepta
con todas sus consecuencias y responsabilidades el delicado
oficio de cttrador. Os vais tranquilo de vuestra casa, seguro
de que el cierador lleva perfectamente comprendida su misin de tal, y la alta representacin que le habis confiado,
no slo de vuestra patria potestad sobre los hijos, sino de
vuestro amor hada ellos, de vuestro inters por su suerte,
del honor de vuestro apellido y familia. Os vais, y creis
que no falta padre vuestros hijos, aunque no est con ellos
el padre natural. Les habis dado en suplemento de ste un
padre legal que har sus veces y cumplir, como cumplirais
vos, las severas obligaciones de la autoridad paterna.
-El caso es frecuente, y Jo exponis que es un primor.
-Sigo, pues. Ausente vos, empieza comprender muy
mal por lo menos cumplir psimamente su noble compromiso el amigo en quien tal confianza depositasteis. Por
de pronto no pasa por aquellos infelices menores el tal cii.
rador ms cuidado del que pasara por sus perros caballos.
Menos cuidado pasa que por stos, porque stos vigla y
guarda y trae enfrenados cuando conviene segn ley y razn, ms de aqullos no se preocupa poco ni mucho, como
si no fuesen suyos ms que suyos de aquel su amigo que
se los confi. As que los chicos crecen y medran por su
cuenta sueltos y bravos. ni conocen deber ni guardan respeto, ni temen Dios ni los hombres; van con quien les
dicta el capricho, jntanse en bandos y pandil.Jas para fraguar los ms insensatos proyectos, tmanse para ello maestros y ayudas segn ms mano les viene. Hacen gala de
todo esto los menores ante el propio curador, quien no solamente no se escandaliza ni se alarma, sino que al revs

SOBRE MATERIAS DE SIEMPRE

asegura que estn los chicos en su derecho, que para algo


son hombres, y como tales, libres y duefios de s y emancipados, y que es locura y sandez pretender que un chico no
ha de pensar como quiera, ni hablar como quiera, ni juntarse con quien quiera, ni leer lo que quiera, ni proponerse
ejecutar lo que quiera. Mas para eso, dir alguien, no se
necesitaba nombramiento de curador h> As lo dicta, al parecer, el buen sentido mas no as lo comprende el curador
de nuestro caso. l, la verdad, se pavonea mucho y muchsimo con su cargo y titulo, y engorda y luce con los productos de la administracin de sus pupilos; por lo visto eso
es lo nico en que hace consistir todo el asunto de la curatela, que en sus manos no es ms ni menos que un verda dero negocio.
-Tambin eso pasa en este pcaro mundo alguna vez.
-Pues, como bamos diciendo, los miserables pupilos
van saliendo bajo los auspicios de tal cttrador verdaderos
demonios. Para mayor calamidad, ste no slo no cuida de
reprimir sus desrdenes y no slo los fomenta, sino que de
continuo est tirando contra las pocas personas de buena
voluntad que quisieran en defecto suyo emplearse en tan
buena obra. A stas aborrece, stas burla, stas veja por
mil modos y maneras, stas procura alejar cuanto le es
dable de todo contacto con sus infelices menores. A stas
desautoriza con mil motes que ha inventado para su descrdito; contra stas permite se alce en vocinglera mofa toda la
canalla del barrio, y que las miren y enseen mirar las gentes como sus ms odiosos tiranos y enemigos. Y pasan entre tanto dlas y pasan aos, y las locuras de los famosos
menores llegan alborotar la vecindad y ocasionan la hora
menos pensada disgustos de consideracin. Se llega hasta el
asesinato; y el loco, hecho al fin pblico criminal, acaba por
pagarlas todas en el patbulo.
Y llegis vos oh padre I y veis u no de vuestros hijos
muerto por manos de la justicia y los dems en camino
de alcanzar igual malaventurada suerte, y vais y llamis al
prfido curador, y os parece que andaris injusto descaminado si peds los tribunales en castigo de su infamia, no
ya slo reparacin de daos y perjuicios, que stos son irre-

IIO

CONVERSACIONES DE HOY

parables, sino ojo por ojo, diente por diente, honra por honra, alma por alma, vida por vida!! 1
-En verdad que la parbola aplogo es demasiado
transparente, para que no alcance el ms lerdo su terrible
s'ignificacin !
-Ahora bien, haced vos mismo, vos mismo, amigo mio,
la natural y lgica aplicacin de ella.
Ah en los glacis de Montjuich cay destrozado por las
balas de la justicia militar un infeliz criminal. Criminal fu.
Ha pagado su deuda a las leyes y dado su cuenta Dios.
1Ha ya Este tenido compasin de su alma pecadora I Mas os
parece vos si ha quedado con esto cerrado el espantoso
proceso que se abri contra l, y si no se pasarn al tribunal
del cielo algunos tan/os de culpa, de que resultaran reos
quienes tal vez estn hoy por hoy muy cubierto de los fallos del terreno Consejo de guerra? Es Dios el Padre universal de familias, y son los hijos del pueblo sus hijos siempre
menores de edad. Atindase bien: siempre menores de edad.
En nombre de El ejercen los Gobiernos el oficio de rnrado. res de estos menores, para la direccin de su vida temporal
en orden la eterna. Mas si en vez de curadores le resultan
al pobre pueblo traidores esos Gobiernos (de los de toda
Europa hablamos); si en vez de rep1esentantes del Padre universal Je salen instrumentos del infierno para labrar su ruina,
no es menor todas luces la responsabilidad del infeliz
pervertido que la del malvado sistema de gobierno, causa
instrnmento de su perversin?
Y qu importa que luego tales curadores, lavndose hipcritamente las manos, no con agua sino con sangre, digan
para tapar su vergenza y ahogar su remordimiento: Ya
lo veis, se ha hecho justicia; ha sido guillotinado Ravachol
fusilado Pallas?
Qued sin hallar palabra que contestarme el liberalito en
cuestin, y mi entender si no convicto, porque es ms dificil de lo que parece convencer uno de los tales, por lo
menos ms que medianamente confundido.

SOBRE MA TERIJlS DE SIEMPRE

IJ l

XX

Dios, D. Agustn! Otra vez Jubileo?


Otra vez romeras y bu lle bulle de gentes, y
procesiones y trasiegos de este jaez?
-SI, amigo mio, y mucha honra, y sea
como siempre para gloria de Dios, aliento del
pueblo fiel y c<;>nfusin de sus enemigos. Dirase, empero,
que vos os hace maldita la gracia este mov miento!
-A la verdad, no me hace tanta como a vos. Para mi, el
lugar de la oracin es el templo, y creo que en eso, que es
tan de sentido comn, no me habis de llevar la contraria.
-Pues, os la llevo en toda forma.
- Hombre! Y por qu r
-Porque empleis aqui un sofisma qu~ no honra vuestro talento, si es que lo proponis con entera buena fe.
Q9 sofisma ni qu ni'lo muerto?
-A la vista est. Decs que el lugar de la oracin es el
templo, lo cual es ciertamente gran verdad, y de las de Pero
Grullo. Pero de eso sacilis por consecuencia, para gusto
vuestro y de vuestros amigos, que el lugar de la oracin es
tan slo el templo, lo cual y perdonadme 1 es disparate muy
garrafal. Lugar de oracin es todo el universo mundo, porque todo el universo mundo es de Dios.
-Vaya! que no lo dije para tanto, ni fu mi intencin
sentar doctrina de la que sacase vuestra lgica implacable
tal racimo de herejas.
-Pues qu quisisteis decir?
LGAME

ll2

CONVEI\SACIONl!.S DE HOY

-ise decir nicamente que el lugar ms apropiado


para los actos religiosos es el templo, y en eso es evidente
que no hallaris qu oponer.
-Segn y conforme.
-Cmo se entiende? Capaz serais de resistir la evidencia, por vuestro afn de iros siempre los extremos 1
-Segn y como, vuelvo repetir.
-Pues, explicaos de una vez. Puede que al fin salgamos
con que el hereje sois vos.
-Sospecho que no. El templo es ordinariamente el lugar
ms apropiado para tos actos religiosos. Esto es evidente.
-Pues, esto digo yo.
-Calma, amiguito, y dejadme concluir. Reparad que he
dicho ordinariamente. Porque hay casos sin auda, en que el
lugar ms apropiado para los actos religiosos es .. cualquier
otro lugar. La calle, por ejemplo: la plaza, el campo, el
camino real.
-Bomba! Ya os tengo de patas en el absurdo 1 Desatino como ese 1
-No tal, y permitidme os acabe de escandalizar ... me.
jor, de quitar el escndalo y la sorpresa.
-Decid, decid, por Dios.
-Danse casos en que la impiedad vocifera como vos,
aunque no tan inocentemente como vos 1 que los catlicos
Jo hemos de hacer todo n el templo, y que nuestros actos
religiosos nunca ni por nada deben salir de l; de suerte,
que toda manifestacin influencia propaganda religiosa
que de all presuma salir la va pblica, es decir, al orden
social externo, es por lo mismo facciosa ilegal. No habis
oido decir, amigo mo, que eso anda pretendiendo por ah
aos hace la masnica impiedad?
-Si, y mucho.
-Pues, heos aqu un caso en que para protestar contra
esa malfica propaganda y para contrarrestarla eficazmente
hasta donde se pueda, se hace muy oportuno sacar la Religin la calle y la plaza, y al monte y al valle, y por
tanto, practicar en la calle y en la plaza, y en el valle y en
el monte, tantos actos como se pueda de Religin.
-Empiezo comprender.

SOBRE MATERIAS DE SIEMl>RE

J 13

-Hora friera ya de que acabarais, catlico corto de vista 1


Pues ciertamente es lstima que siempre hayan de ver ms
claro que nosotros, en nuestros propios asuntos, nuestros
ms resueltos enemigos.
-Tenis razn.
-Pero aun hay otra. Sabris tambin, y tal vez por experiencia! que una de las enfermedades ms comunes entre
los catlicos de hoy, es la vergenza de su fe, la vil cobardia del respeto humano.
-Buena tecla empezis tocar.
-Aos ha que la toco, y nunca por desgracia se pasa la
oportunidad de la tocata. Si, hay muchsimos, innumerables contagiados de esa general pestilencia. Temen, y qu
diris que temen? Temen que sepa el mundo que son catlicos, por lo menos que son catlicos de verdad. Y excusan por tanto todas las ocasiones pblicas de parecerlo y
profesarlo, y por eso andan urdiendo hilvanando como
vos, amigo mio, como vos l mil sofismas y triquiuelas
para convencerse y convencernos de que no conviene se
hagan ciertas cosas en pblico, de que la Religin bien se
est en el templo, de que no se deben provocar las iras populares... Cobardes! miserables! indignos del nombre
de cristianos 1
-No tanto, no tanto.
-Ea, que no os cae bien pedir atenuantes en la invectiva, porque uno de esos cobardes y miserables y malos
cristianos sois vos l Pero, poneos la mano en el pecho y decid con lealtad: pasa no pasa lo que digo?
-Si, que no lo puedo negar.
-Pues, bien; he aqu otro caso de los dichos, en que
conviene sacar los cristianos la caJle dar pblico testimonio de su fe. Para que as se haga sta callejera y desvergonzada; tanto como se empean Jos catlicos de madri
guera en que no la tengamos sino vergonzante, retraida y
de puertas adentro. Lo cual se Jogra acostumbrndonos
que nos vean, que nos oigan, y aun vive Dios! que nos
silben y mofen y apedreen 1
-Echad, echad por esa boca sapos y culebras. _1 Muy
vuestro gusto os despachais !

CONVERSACIONES DE IlOY

-Decid, si podis, que en todo eso no tengo razn.


Negad que la cobarda de los buenos es en este siglo todo
el secreto de las osadas de los maivados 1 Negad que siendo
an, gracias Dios, catlicos los ms de los espaoles, parecemos en todas partes oh escndalo! ruin insignificante
minora 1 Y negad que todo eso tenga por causa muy principal el ~bandono en que han dejado muchos cristianos de
hoy la vida pblica y los actos pblicos por el maldito miedo
al qu dirn! Negad, negad todo eso si para tanto os sents con valor l
-Es grandlsima verdad.
-Pues bien. Contra eso que todos lamentamos, no es
por ventura remedio apropiadsimo el de que se lancen los
catlicos fervorosos la calle, aprovechando cualquier ocasin? Y comprendindolo aos ha de la misma manera nuestro Santsimo Padre Len XIII, no veis como en cada Jubileo que otorga al pueblo cristiano su apostlica autoridad,
expresa con especial ahinco el deseo de que lo practiquen
los fieles por las calles en procesin pblica? No lo visteis
en la Encclica? Decid, decid, catlico poltrn!
-Cierto es y lo propio ha indicado en las indulgencias
concedidas varios aos consecutivos con motivo de la fiesta
del santisimo Rosario.
-Aprended, pues, de tan soberano maestro, si nada os
dice el voto de tantos buenos como tiempo ha predican lo
mismo, y si nada os mueve el de los ms enconados enemigos de la verdad.
-Con qu tambin stos dicen lo mismo que vos?
-S, lo dicen con sus fieros rencores, con sus espumarajos de rabia, con sus salvajes atropellos; si, con todo esto
nos dicen qu cosa sea la que ms nosotros hemos de procurar y fomentar. NaJa les saca tan de casillas como estos
nuestros actos pblicos de Religin. Seal cierta de que ah
les duele ms que en otra parte alguna. Recordad lo que
viene sucediendo sobre esto de algunos aos para ac. jTodo
nos lo perdonan nuestros enemigos, todo nos lo toleran
menos esos piadosos alardes 1 Temen, sin duda, que nos
veamos reunidos, y nos contemos, y nos persuadamos al
fin de nuestra verdadera fuerza y valer. Temen les quitemos

SOBRE MATERIAS DE SIEMPRE

115

el monopolio de la pblica opinin, cuya embustera representacin se tienen ellos como vinculada. Temen que se
sepa y se vea que vivimos y que no estamos ya, gracias
Dios, sepultados y putrefactos. Seremos, pues, tan necio~
y mentecatos, que les concedamos en nuestra cobarda lo
que ellos con su insolencia quieren erigir cQmo derecho y
ley? 1A eso, pues, los esfuerzos de todos los buenos, eso
que nos sealan como blanco privilegiado las iras de todos
los malvados!
-Acabo por rendirme del todo vuestra calurosa pero
incontestable argumentacin.

-Mostradlo en seguida con las obras. Predicadlo todos


y en todas partes, y no os cansis de predicarlo jams.
Fuera miedos! : Fuera falsos respetos Fuera indignas contemplaciones! A la calle todos l A la calle! A la plaza 1
A ese que es el campo ms glorioso de nuestros combates
de hoy!

'

u6

CONVERSACIONES

o.e

HOY

XXI

os dice Ja contemplacin de esa modesta,


cuanto significativa luz que enciende da y noche Ja Iglesia junto nuestros Sagrarios?
-Si, por cierto, y mil veces al entrar en el

templo en las horas ms solitarias de l. me ha


sugerido las ms dulces reflexiones. Vola junto al altar,
siempre arrimada al TaberncuJo, que es dulce nido de amor
del suavsimo Dueo de nuestros amores, prestndole silencioso homenaje de fe y de'piedad: como pacifico y reposado
centinela de la Religin all siempre en vela.
-Repardlo, amigo mio: nunca se apaga esta modesta
luz. Nunca; bien est deslumbrante el templo con el fulgor
de cientos miles de otras luces; bien lo cubran todo densas sombras de noche, dejando apenas dibujarse vagamente
en la obscuridad los macizos pilares, los encumbrados arcos
y las bvedas altisimas, resplandecer tibio y melanclico
el rayo de la Juna al travs de las pintadas vidrieras.
-Es cierto.
-Y reparad todava ms. De esta Lmpara bendita es el
puesto de preferencia ante el trono de nuestro sacramentado
Dios, ya cuando llena las tendidas naves innumerable con
curso de fieles, ya cuando pocos ningunos rodean el sagrado altar; bien se sienten junto l en majestuoso estrado
el Pastor el Prncipe. bien lo circuya con espiritual corona
de himnos incienso el coro de Jos sacerdotes de las vrgenes del Seor.
ADA

SOBRE. lltATERIAS DE SIRMPRE

117

-Lo cual prueba que es ms que una simple Lmpara


all colocada para esparcir slo pocos pasos de radio su te
nue claridad. En efecto: ms es, porque es smbolo, es libro,
es voz, es continuo tema de meditacin y de enseanzas .
En menos palabras: es por de pronto imagen de lo que debe
ser siempre y todas horas el alma fiel en orden al Santsimo Sacramento.
-Exponed algo ms esta idea, que no carece de espiritual
atractivo.
-Dcenos en primer lugar que debe ser continua la adoracin del cristiano al Santlsimo Sacramento, como es continua la presencia de ste en el altar, como es continuo
indeficiente el resplandor de la Lmpara ante su sagrado
Tabernculo. Pues qu? si Cristo Dios ni una hora quiso
estuvisemos en este mundo sin su amorosa compaa,
puede en buena ley de agradecimiento dejarle un minuto
sin la suya el cristiano que desee de veras correspQnderi' Y
ya qtJe no pueda personal y corporalmente pasar das y noches en adoracin constante ante la sagrada Eucarista, seria mucho exigirle que algunas veces durante el da y durante la noche dirigiese all su corazn y derramase sus
encendidos afectos? Y al empezar la labor de manos de
ingenio, y al mediarla y al concluirla, y al sentir la tentacin
el interior consuelo, y al tomar el alimento el descanso,
y al oir el reloj que marca la hora el sereno que la canta,
y al escuchar la campana que anuncia la Misa la Elevacin la salida del Vitico, y al divisar desde el vagn
desde la diligencia la silueta del campanario rural que sombrea un rstico sagrario, si de veras amsemos nuestro
enamorado Jess, podramos, repito si de vera.s amsemos,
contener el desborde de nuestro pecho hacia El, expresado
siquiera con un latido ms vigoroso, con una abrasada jaculatoria, con un vivo pensamiento de gratitud tan inmenso
favor? Y no sera esta una adoracin moralmente continua,
por ms que muy pesar nuestro la interrumpiesen materialmente los quehaceres terrenos que forzosamente hemos
de traer dedicada alguna atencin? Oh hombres! Oh hijos
d~ los hombres 1 Oh siquiera los que hacis gala de amar 1
entre tantos olvidados y distrados, nuestro amante Jess t
T,U:,-11

118

CONVERSACIONES DE HOY

Cundo seran as nuestros corazones, vivas, ardientes, continuas lmparas de adoracin ante el divino Sacramento!
-Realmente, hay lugar para esa observacin.
-Dice todava ms aquella silenciosa 1uz en su mudo
pero elocuente lenguaje. No solamente alumbra da y noche al Seor en muestra de adoracin, sino que alumbra a
los que a l se dirigen para mostrarles el lugar donde se encuentra. Es la estrella de Beln, fija como en tiempo de los
Magos sobre la casa del Nio. Predica, pues, no solamente
el deber de la adoracin, sino el deber del buen ejem_plo.
Le dice al cristiano fervoroso que no se contente l con adorar, sino que procure hacerse apstol cada da de nuevas y
ms fervorosas adoraciones. Cuando entra un fiel cristiano
en un templo para l desconocido, la luz temblorosa de la
Lmpara mustrale ya de lejos el altar, y como con un dedo
de fuego le seala travs de las capillas y cruceros el albergue misterioso de su Amado. Convidale con su apacible
lumbre acompaa le con sus reflejos para que no le sea medrosa la soledad; qudase all, al salir l, para hacerle menos
dolorosa la despedida. Amigos mios! Cundo nos haremos
de esta manera apstoles del Santsimo Sacramento, para
llamar, para convidar, para atraer de continuo nuevos amigos al Amigo de nuestro corazn! Qll reclamos tiene el
mundo para sus industrias, para sus placeres y an para
sus ms inmundos pecados~ Q!J pocos tiene para sus ignoradas dulzuras el Corazn sacramentado de nuestro Salvador amorosisimo ! Semoslo suyos, con lo repetido y visible y ejemplar de nuestras visitas, con lo incansable de
nuestra Propaganda, con lo solcito de nuestro celo en formar parte de las Asociaciones eucarsticas, con nuestros desvelos por el aseo y brillo del culto de nuestro Dios. Oh 1 si
algunas almas, s una tan slo, ha sido guiada por nosotros
la adorain del Dio! vivo en el Santisimo Sacramento; si
para una sola hemos sido luz y gua como esta Lmpara al
travs de los tenebrosos caminos del siglo, qu ms recompensa puede ya apetecer un fino y delicado amador?
-Proseguid, amigo mio, que os escucho con creciente
atencin.
-Prosigo, pues. Humilde es la Lmpara del Sacramento,

S0BRI!. MATERIAS DE SIElltPR.E

y pesar de su nobilsimo destino se contenta con brillar


solamente para su Dueo, recogida y casi olvidada en un
obscuro rincn. No es la fastuosa araa de metal precioso
de cristalera que cuelga en el centro del recinto sagrado; no
es labrado candelabro que extiende los brazos cuajados de
velas como artstico ramillete de luz; no es el festn de cirios
que engalana la esplndida cornisa, ni el cerco luminoso
la estrella radiante que coronan la decoracin del altar engalanan la fachada. No. La Lmpara del Sagrario, tmida al
parecer y encogida como la modestia, y firme la par y sostenida como el verdadero amor, nunca se eleva mucho de
su pobre tarima pedestal, y con ser la lui primera del
templo por su alto empleo, dirase que es siempre la ltima
por sus sencillas apariencias. Ay I Asi, as quiere sus amigos el dulce Jess sacramentado; tales los quiere cerca de
si, como est su Lmpara, vivo trasunto de lo que es l,
Abatido y anonadado el Dios del Sagrario, ms que en la
cueva de Beln, ms que en el taller de Jos, ms que en el
corro de discpulos de su predicacin, ms que en el mismo
sangriento Calvario, donde al menos le rindieron visible vasallaje todos los elementos la hora de su muerte; abatido
y humillado y anonadado as el Dios de la Eucarista, que
es el misterio de sus ms profundas humillaciones, podra
sufrir en su presencia al orgulloso con su talento dinero,
al envanecido con su fama de virtud, la pagada de sus joyas trajes hermosura, todos los que, en una palabra,
se han hecho si propios dolos de necia y sacrlega adoracin, como para entablarle ruin y miserable competencia?
A propsito. Cuntos y cuntas van al templo no ms al
parecer que para hacer vana insultante competencia su
Dios y Seor? La que ostenta all galas inmoderadas le quita
la atencin de los fieles; la que hace alarde de inmodesta
hermosura le disputa adoraciones. El que se presenta distrado irreverente le roba tal vez la fe de su hrmano; el
rico que le niega para el culto el concurso de su dinero le
tiene en inferior estima que sus perros y sus caballos, por
quienes tanto gasta. Ay! cuntos de esos ultrajes recibe
todas horas el Seor sacramentado! Por eso principalmente
se dijo en el texto sagrado: Con los humildes es su con-

120

CONVERSACIONES DE HOY

versar, y sus cosas (aade en otra parte) las ha escondido El


los que pican de sabios y prudentes, y las ha revelado
los pequeuelos.
-Pequeuelos, en efecto; _esta es la palabra y esta es la
realidad. Si en efecto Jo somos, habramos de no querer
parecerlo ante su infinita Majestad?
-Mas ... otras cosas dir todava los que quieran escucharla la Lampara del altar. Seis entre tanto ahora y siempre bendito y alabado, dulcsimo jess mio, en este admirable Sacramento de vuestro amor!

SOBRE MATERIAS DE SIEMPRE

XXII
14 PAII.OSI

V. en paciencia, lector pacifico y regaln, y no tome mal si hoy no puedo darle


, tema ms blando y que mejor sus gustos se
1
acomode.
-Cmo ha de ser?
-Deda, pues, y ,no se le alboroten a vuesa merced los
nervios, que el palo, oye V. bien? el palo, si, seor, el palo,
es un gran elemento de Propaganda catlica.
-Est visto, y es cosa muy natural. Cmo son Vds. fa
nticos, intransigentes, sin caridad ni entraas, que la fuerza quisieran imponer al mundo moderno sus rancios ideaJes ! Harto lo sabamos; pero se agradece lo franco y brutal
de la frmula, aunque bien se pudiera excusar, tratndose
de quien Vds. son.
-Perfectamente, caballero pero advierto V. que est
vez ha tomado, como se dice, el rbano por las hojas, y ha
comprendido la inversa m pensamiento.
-De veras?
-Si, seor. El procedimiento de la Propaganda palos
oo vengo yo proponerlo los amigos de la verdad para
que sacudan de firme a los enemigos de ella~ aunque ms de
una vez no dejaran de estar ah los palos muy bien empleados.
-Pues qu?
-Vengo, al revs, tratar de eso como de saludable reactivo que nos aplican ellos nosotros, y sobre cuya virtud y
VELO

122

CONVERSACIONES DE HOY

eficaces resultados en pro de la buena causa me propuse hoy


llamar la atencin.
-1 Acabramos 1 Y por dnde se sale V. siempre, hombre
de Dios?
-Por el atajo, amigo mo, por el atajo, y lo ver V. si
me escucha unos momentos con medianeja dosis de buena
voluntad.
-Diga V.
-Si, seor; digo, pues, que como V. ve, aos ha que
nos estn moliendo palos los liberales los catlicos por
cualquier pretexto ocasin.
-Es verdad, y al ojo lo tenemos.
-Por medio de la persecucin oficial, vulgo legalidad;
por medio del atropello callejero; por medio del venenoso
calumniar y difamar de su prensa: con insultos y silbidos
primero; pedradas ms tarde; corriendo hasta la sangre
alguna vez; es lo cierto que ninguna de nuestras obras
pblicas se deja en paz, y que al emprenderlas hemos de
contar ya de antemano con este su indispensable final: el
atropello,

-Es indudable.
-Mas lo es tambin que al comps de esta persecucin
sectaria crece cada da con mayor lozana lo que con ella se
pretende matar; que ojos vistas se desarrolla el movimiento catlico espaol proporcin de los mismos esfuerzos que
se hacen para ahogarlo que, en una palabra, medramos
palos, y palos nos estn haciendo nuestros enemigos lo
que nosotros anhelamos ser, soldados de veras, sf, muy de
veras, aunque maltrechos y apaleados. Ya lo ve V.: contra
las romeras se ha desatado de un modo particular el furor
del infierno, y ahi ve V. cuan pujantes y ricas se han venido
hacer nuestras romeras, las primeras del mundo en nmero, en fervor y en popular entusiasmo.
-Estoy sospechando si al fin tendr V. razn.
-Cmo si la tengo? De casta le viene nuestra familia
el mejorar con ese procedimiento. A palos le hicieron el juego nuestro divino Fundador y sus primeros Apstoles;
palos se conquist para Cristo el mundo gentil durante los

SOBRE .MATERIAS DE SIEMPRE

tres primeros siglos; palos se han labrado despus en la


Iglesia santa los principales hroes y las ms brillantes pocas de ella.

Scalpri saltsbris ictibus


Et tunsione plurima,
como dice un himno. Y an voy aadir V. otra cosa, que
por de pronto le parecer una barbaridad.
-Acostumbrados. nos tiene.
-Del mimo y del aplauso me recelo muchas veces, pues
que tras ellos anda jugando al escondite en ms de una ocasin la mano de Satans. Del palo y de su eficacia y virtud
nunca he sospechado, por ms que me duelan con los palos
las espaldas, como todo frgil y miserable pecador.
-Con que ser preciso en adelante exclamar Lluevan
palos! en vez de pedir Dios nos libre de ellos, como habamos credo hasta aqui.
-Alto, y entendmonos. Cosa mala es la persecucin, y
basta para eso saber que procede del odio de los impos contra nuestro Dios y Seor. En este primer concepto no debe
desearse la persecucin, antes debe pedirse, como pide la
Iglesia en sus rezos y letanas, enfrene Dios el furor de los
perseguidores.
-Voy comprendiendo.
-Mas ya que deba haber esta persecuc1on, ya que sea
inevitable esa satnica conjura de todos los elementos del
mal contra la verdad y sus amigos, ya que sea condicin necesaria del cristiano sobre la tierra esa vida de lucha y de
combate, podemos los catlicos consolarnos y aun alegrarnos con los resultados que la divina Bondad nos hace sacar
de eso que en s es un mal y un pecado. Como nos alegramos de que haya dolorosos cauterios en cirujia, ya que hay
llagas cancerosas que exigen ser cauterizadas ; como deseamos que haya castigos en la sociedad, ya que hay delincuen~
tes que con ellos deben ser corregidos y trados a buen camino. En este sentido se nos convierten, por la misericordia
de Dios, muchos males en bienes, segun aquello del antiguo
Jos sus hermanos en Egipto: Vos cogitastis de me malum,
sed Deus 'Vertit rllud in bonum. Y en este otro concepto po-

124-

CONVERSACIONES DE HOY

demos, s, seor; muy lgicamente y muy cristianamente


exclamar en ms de una ocasin en que parecen ser los palos remedio el ms apropiado: Seor, lluevan palos!
-_Y qerr V. significar que ahora nos hallamos en una
de tales ocasiones en que son de provecho los palos?
-Exactamente, seor mio, y me lo quita V. de la boca.
Gran bien, grandsimo bien nos han hecho los palos de
nuestros enemigos, como gran mal, grandsimo mal nos han
causado ms de una vez sus caricias y lisonjas y arrumacos.
No me atrever, pues, en definitiva gritar yo: Vivan los
palos! por no escandalizar los cristianos pacficos como V.
Pero si decir para mis adentros, cuando tales palos se nos
reparten: Bienvenidos los palos! Pues aunque los administre como ejecutor el diablo, suelen en casos dados ser
una como providencial medicina recetada por Dios nuestro
Seor.
- Querra decir V. con esto que el diablo trabaja muchas
veces por cuenta de Dios?
-Como que s, pesar de sus malas intenciones.
-A fe que e.sta vez no le acabo de comprender.
-Se lo dir con una frmula como suya el glorioso Padre
San Agustn.
-Venga la formulilla.
-Muy vieja es y harto manoseada, y no tendr para V.
y para muchos el mrito de la novedad. Ms oportuno juzg
el Seor (dice el Santo) sacar de los males el bien, que no
impedir por completo toda clase de mal.
.-Srvase V. entrar en alguna explicacin.
-Con pocas habr lo suficiente. No quiere Dios impedir
toda clase de males, por el respeto sumo que se ha impuesto
si propio en orden los fueros de nuestro inviolable albedro. Ha de consentir, pues, dado este propsito suyo en que
estriba el mrito demrito de nuestras acciones, ha de consentir, digo, que obre el hombre muchas veces contra su
santsima voluntad, y que en consecuencia sostenga contra
El fiera lucha por este medio el demonio su enemigo y nues
tro. En este sentido no quiere detener muchas veces la Providencia el palo con que nos azotan los malos, como no
quiso detener las manos con que la misma persona sacro-

SOBRI!: MATERIAS DE SIEMPRE

25

santa del Verbo de Dios se atrevieron los judos. Bien que de


todo esto creer que pueda la accin de los malos frustrar
los divinos designios hay distancia infinita. Porque sucede
ai revs; que no solamente no pueden frustrar los designios
de Dios las obras que Este consiente Luzbel y sus adeptos, sino que halla aun la infinita Sabidura recursos mil con
que hacerlas coadyuvar aquello mismo que se proponen
destruir sus malvados autores.
-Entiendo.
-Si, amigo mo. Ni fuera Dios bondad infinita si as no
lo quisiese; ni fuera suprema inteligencia si as no lo supiese hacer; ni fuera inmenso poder si as no lograse llevarlo
cabo.
-Realmente.
-Y advierta V. que la mas fina diplomacia en eso consiste. En saber enderezar y aprovechar para un fin preconcebido las acciones libres de los demas hombres, tal vez completamente ajenas l, tal vez en su intencin evidente-
mente contrarias.
-Es cierto, y no hay duda que la Sabidura infinita ha
de saber de esto mucho ms, por ejemplo, que cualquiera
<le nuestros Bismarcks.

CONVERSACIONES DE HOY

XXIII
PAE.OS APBOV.ECH&Doe

sobre ese tema, seor mio?


-Ni ms ni menos, amigo, pues aun nos
falta de el, como decirse suele, el rabo por
desollar.

Pero qu ms quiere V.?


-Pues nada nuevo, si va decir verdad. Unicamente
hacer notar V. como los hechos apoyan mis razonamientos. Y fe que no es poca ventaja para el filsofo, que sal. gan declarar en favor de sus asertos los datos ms elocuentes de todos, que son los de la experiencia.
-Vamos, pues, ver, y qu dice propsito de palos
esa seora experiencia?
-Hombre! dice claramente que los palos son en ms
de una ocasin excelente maestro, eficaz reactivo y enrgico despertador. Oficios que, ni pagados con dinero, podamos esperar los desempease tan en provecho nuestro la
maldita Revolucin.
-Vaya en gracia: desarrollad vuestro pensamiento.
-De mil amores. Maestro necesitbamos de muchas
cosas que, la verdad, ya nos las enseaba la Iglesia y nos
las confirmaba la filosofa, y sin embargo .. , vea V.I de esos
blandos preceptores no las quedamos aprender. Por donde
djose tal vez Nuestro Seor, cansado de nuestras terquedades: No tienen all en el mundo un viejo refrn que dice:
La letra con sangre entra? Pues palos aprendern esos
reacios hijos mios lo que las buenas no acaban jams de
ODAVA

SOBRE 111A TERIAS DE SIEA\PRE

meterse en la mo)!era.>> Y di su real permiso Satans, y


empezaron los palos.
-Siga, siga, que me interesa el cuento. Est V.?
-Plles, si, seor, empezaron menudear los palos, y
cuntas cosas aprendimos luego al son de esa msica infernal I Por de pronto, mirando de quien nos venan, empe-zamos conocer en ellos la mano del diablo, que no siempre se deja descubrir segn anda ella las veces tan finamente enguantada. Porque claro est que mano que as nos
heria no poda ser otra que la mano de Lucifer. Viendo adems quien herlan con preferencia esos palos, conocimos
quien tena con preferencia el seor diablo por enemigos
suyos; porque claro est que en esto mostraba el maldito
conocer perfectamente dnde deba apuntar su batera. Que
fu otro conocimiento, no menos prctico interesante que
el primero, para asegurarse uno en la plena y firmisima convkdn de que tenindole por enemigo suyo el diablo, le
tenia por fino y firme amigo Dios nuestro Seor.
-Verdaderamente, no est mal sacada la consecuencia.
-Aguarde V., que an falta lo mejor. Al son de los palos seguamos los apaleados estudiando y observando. Y reparamos que siempre se nos daban las palizas nosotros
invariablemente, y nunca ni por equivocacin error de
cuenta se daban algunos otros que con nosotros parecan
ratos querer confundirse. so echamos de ver y dijimos al
punto: <<Con qu esos otros amigos nuestros nunca les
arrima palo alguno la mano de Lucifer? Guarda, Pablo! ser
que tales amigos no lo son tan nuestros como deben de ,serlo
por bajo cuerda de la mano apaleadora. Nada, pues, nos
conviene tener de comn los apaleados de siempre con los
nunca apaleados. Donde no son comunes y por igual y
equitativamente repartidas las palizas, no debe de ser comn
el odio del infierno, y donde no es comn el odio del infierno, algo debe de haber que mira como suyo y favorable
sus intereses el monarca infernal que dirige el palo. Tercera
leccin, y preciosisima, que los paios y la lgica y un buen
olfato nos ensearon a deducir.
-Primorosamente, por cierto.
-Pero hay tod~via ms. En ese repartir de palos y pali-

CONVERSACIONES DE HOY

zas, no solamente vimos siempre exceptuados ciertos amigos nuestros, sino que no falt quien de los tales amigos lleg
aplaudir los apaleantes y guardar, como all el Saulo
de marras, sus ropas, y an tal vez tomar parle en. la faena
de molernos las espaldas. Eso vimos tambin travs del
nublado y granizada, y dijimos: Ah, si? con qu sois
catlicos y os llena de gusto el apaleo de vuestros hermanos
en la fe? trgo. n9 lo sois vosotros como debis, no lo
. seriamos nosotros, como firmemente creemos.)> No fu
tambin de gran provec~o esta otra leccin?
-S, por cierto. Aunque, diga V.: y quin aseguraba
que eran los buenos Vds. los apaleados, y que no lo eran
al revs aquellos otros, no apaleados, antes amigos y favoritos de los apaleadores?
- Quin nos lo haba de asegurar, hombre de Dios, sino
el certificado de catolicismo que el mismo palo se apresu raba extendernos, y por cierto en forma muy autntica y
legalizada, sobre nuestras costillas? Porque otra cosa observbamos siempre. Era la siguiente. Los palos se nos aplicaban siempre, como digo, nuestras pecadoras costillas, pero
el sobrescrito de ellos iba siempre enderezado Cristo,
nuestro soberano Rey.
- A fe, que si V. no se explica ... !
-Pues no suelo hablar turbio, vlgame la Cruz de nuestro Seor ! No repara V. que no hay palos sino cuando se
hace algo por Cristo, ni se dan palos sino los que se ostentan afiliados Cristo, ni por lo comn deja de haberlos siem
pre y cuando alto y desenmascaradamente se proclama socialmente Cristo? Pues eche V. de ver, es V. un bobo, a
donde va la intencin sobrescrito de tal recado. El buzon
que recibe tal correspondencia somos nosotros, pero el obsequiado con ella es, y no lo dude V. nunca, su divina Majestad.
-Por donde bien se pudiera decir que son Vds. los tes
taferros editores responsables de la divina soberana ac en
la tierra.
-Si, seor, y mucha honra. Y damos por fianza las
espaldas. Los hubo siempre en el mundo y los habr hasta
la fin de l. Lo dir en latln para mayor claridad. Son los

SOBRE MATERIAS DE SIEMPRE

1 29

que Jig11i babt1i sunl pro nomine jesu conlumeliam pati. Pero
volviendo al tema, diga V.: Enseflan _no ensean algo los
palos?
-No hay duda, y con ms eficacia que el mejor y ms
estirado catedrtico. Sobre todo si se considt:ra, como V. me
ha hecho considerar, quin los pega, quin los pega,
quin no los pega y por qu causas y en qu ocasiones los
suele pegar.
-Gracias Dios. No poco se ha aprendido en Espaa de
tan riguroso maestro. Diga V., pues, si pueden no llamarse con razn palos aprovechados.
-En efecto.
-Y repare V. que si fusemos estudiar nuestra antigua
historia, veramos tambin que por ese procedimiento lleg
Espaa en otros siglos su ms alto grado de esplendor.
-Me gustara se extendiese V. algo ms sobre este
punto.
-De mil amores. Habr V. ledo, quiz, por lo menos
oido, que Espafla ha sido en todos tiempos la ms firme en
su catlica fe, hasta el punto de que no hay nacin alguna
que pueda presentar poca tan floreciente y vigorosa de catolicismo social como la que comprenden para nuestra patria
los siglos XVI y XVII, que son los de su mayor podero.
-Ciertamente, y nos conceden ese honor hasta los extranjeros meaos amigos de nuestras cosas, y hasta los protestantes y librepensadores ms rabiosos. Es hecho histrico,
pasado ya en autoridad de cosa juzgada.
-Pues bien, sabe V. por qu al alborear el. llamado Renacimiento se encontr nuestra Espaa siendo la nacin ms
vigorosa en sus creencias, cuando las dems empezaban
sentirse ya ms menos minadas por corrientes racionalistas?
-No acierto la explicacin.
-Pues es muy sencilla: encontrse la ms firmemente
catlica porque acababa de ser la ms duramente apaleada.
-Hombre!
-Ni ms ni menos, y tal como suena. Las maravillas de
su empuje apostlico de entonces, la tenaz resistencia de su
pueblo las novedades extranjeras, la fecundidad de sus
grandes fundadores y reformadores de buena ley, las vidas

t 30

CONVERSACIONES DE HOY

prodigiosas de sus innumerables Santos en aquella poca,


-el espritu profundamente religioso de toda su literatura, debilo todo al temple nacional formado en el yunque de los
ocho siglos de reconquista, bajo el incesante feroz martillar sobre l de los hijos de Mahoma.
-Es decir, que lo debi los palos, hablando en prosa.
-Si, amigo mo, si: allf se forj el hierro, mejor, el
acero de nuestra heredada intransigencia; alli se labraron
como robustos sillares de monumental ~dificio, los corazones de aquellas hidalgas generaciones.
-Qedamos, pues ..
. -Si, seflor, quedamos en que hay palos aprovechadlsi
mos, y que no dudarlo han de srnosto tambin en la presente ocasin.

S081U\ MATERIAS DE SIEMPRE

131

XXIV

-~~""'

iON

qu hoy, seor mo, se da fin ese divertido

1 tema?

-Si, por cierto, y crea V. que si no hablo


de l un ao seguido no es por falta de materia. Qlle no contenerme el temor de fastidiar ...
miga y enjundia trae el tal asunto para tenernos ms que
medianamente entretenidos regular temporada.
-Decamos, pues, mejor, deca V...
-Si, seor, decla que entre otras lindezas y excelencias
que tiene su excelencia el santo palo, es una de las mayores
la de ser, en casos dados, eficaz reactivo y vivsimo despertador. Y ambas cosas convendr V., amigo mio, en que nos
hacen bastante falta.
-'-i Y tanta!
-Pues, digo! La mitad de los buenos que piensan
serlo, no lo son hoy da, porque ha hecho presa en unos el
miedo y en otros la maldita pereza. Crea V., amigo mio,
que si bien se examina el estado actual del mundo, puede
que en eso ms que en otra cosa alguna se halle el diagnstico de su rara enfermedad. Ms que en la perversidad de los
malos y en su extraordinario nmero, hay que buscarlo en
ese singular empeo, que parece haberse apoderado de los
buenos, de no parecerlo. Malos hbolos siempre en el mundo
desde Caln ac, y ciertamente nada les han de envidiar los
de ahora los antiguos en refinada malicia. Andaba, empe-
ro, antiguamente la perversidad de aquellos contrastada, y

CONVERSACIONES DE HOY

como contrapesada con el fervor y actividad de los buenos,


como los malos humores en un cuerpo sano estn enrenados y equilibrados por el vigor de la sangre. Hoy, al revs,
estilanse una clase de hombres de bien, que lo primero que
procuran es parecerse lo ms que sea posible los pillos,
por donde ocultando algo por un lado, transigiendo y contemporizando por otro; distinguiendo y empastelando por
el de ms all, hase llegado poner en uso entre muchos
catlicos de hoy, una cierta clase de hombra de bien, que
resulta la postre el ms oportuno cmplice y aliado y auxiliar de la pillera.
-Mucho que sl.
-Por donde ver V. como inmediatamente fraternizan y
se dan las manos aquellos malos de veras y esotros buenos
de burlas. Ya se ve! Cmo que nada le hace tan buen
juego Satans!
-Cierto, ciertisimo.
-Pues bien: de toda esa farsa y comedia de falsas bondades gusto del diablo, ~atina V. el orgen?
-Lo ha nombrado V. hace poco.
-S, seor: son su origen miedo y pereza, y nada ms.
Y no acertara V. con el remedio?
-Tambin lo acaba V. de indicar.
-S, amiguito; palo diestro y siniestro, hasta que
puros palos se hagan valientes los cobardes, y se vuelvan
;giles y listos como ardillas los remolones. Palo de firme
sobre tanto cristiano inverosmil, que por lo visto no toma
como cosa seria su profesin de tal, que olvida por lo.menos que todo buen discpulo de Cristo ha de ser en un modo otro, sino crucificado como su Maestro, siquiera apaleado.
-Pero, oiga V. S por cobarda dejan muchos catlicos
de portarse como quien son, no les har ms cobardes cada
da la perspectiva del palo, si ese plan curativo es el que en
definitiva ha de prevalecer? Porque claro est que temern
con ms razn, cuando verdaderamente y no por puras
aprensiones haya algo caliente que amenace sus costillas.
-N, amigo mio, nada de eso; y bien se ve que no ha
profundizado V. mucho la filosofa del palo. Su argumento

SOBRE MATERIAS DE SIEMPRE

i"33

de V. es pura apariencia y nada ms. El palo produce el


efecto que V. dice, de amilanar y encoger al apaleado siquiera al amenazado, cuando se aplica con razn y justicia,
cuando al que lo recibe le consta que es merecido. El palo
entonces, ms que sobre las espaldas, obra sobre la razn y
la conciencia, y rindiendo stas rinde inmediatamente
todo el hombre, no ser ste un miserable dejado ya de la
mano de Dios. Mas el palo injustificado, el palo sin ley r.i
razn, el palo que se sabe va, no contra un crimen, sino
contra una buena causa, oh I el palo de esta suerte, al par
que machaca, irrita y subleva, y levanta los bros del corazn, y hace erguir al comps de los golpes la cabeza y la
conciencia, y torna hroes los hombres y aun los nios
y las mujeres, como prcticamente se ha visto en ms de
una ocasin. Sabe V. en nuestra famosa guerra de la Independencia quin hizo de un molinero cataln, que nunca
soara en ser soldado, uno de nuestros ms populares caudillos? Pues fu un bofetn que en buen hora para la patria
dile cierto oficial francs. Aquel afortunado bofetn hizo
Manso conde del Llobregat. El procedimiento ha dado siempre idnticos resultados. Y me ocurre ahora propsito una
observacin.
-Diga V.
- Sabe V. el remedio heroico que se emplea, en los viajes por pases de nieve, con el infeliz quien el rigor del fro
ha helado los miembros y puesto pique de perecer? Pues
es el siguiente. Se le administra caritativamente una buena
soba de palos. Y con ellos se restablece en el pobre aterido
la circulacin paralizada, se calientan los msculos rgidos
y entumecidos, se renueva la vida y el movimiento del organismo todo. Vea V., palos se le aviva I Lo mismo sucede con una generacin catlica, cuando la indiferencia le
va helando en las venas la sangre moral, cuando el respeto
humano y las muelles conveniencias Ja han tornado aptica,
cuando la sola conviccin no ejerce ya bastante influencia,
porque se la fu amortiguando fuerza de componendas y
transacciones. El palo es entonces el despertador providencial de los corazones aletargados, el palo es el reactivo eficaz
de las conciencias dormidas. A palos se despierta la virilidad
'l',U.-10

1 34

CONVERSACIONES DE HOY

y se rejuvenecen los brlos. El temple de verdaderos hombres y de verdaderos ciudadanos y de verdaderos catlicos,
que muchos infelices ya ni de odas conocan, reaparece entonces como por encanto, con asombro de los propios perseguidores. Dice en una de sus admirables homilas San Len
Magno, que si el diablo hubiese conocido l-0s beneficios que
nos haban de venir de la Pasin del Redentor, no hubiera
excitado el maldto la rabia de los judos, sino que ms bien
hubiera procurado calmarla, para que no nos fuese ocasin
de tanto provecho. As podemos decir de ciertas persecuciones y atropellos de hoy. No comprende el demonio su instigador los bienes que por su medio proporciona Dios al pueblo cristiano; que si los comprendiese, ms cuidara de
amansar estos furores de la secta que de excitarlos tan rabiosamente contra nosotros.
-Con qu en definitiva, es V. de parecer que dejemos
hacer al diablo?
-'No, sino que pidiendo con todo corazn a Dios que le
confunda y que destruya sus obras, y ayudando nosotros
eso con todo nuestro poder y valer, sin embargo, cuando
eso no se logre tan inmeJiatarnente, nos consolemos y alentemos con las rellexiones que acabo de apuntar.
-Y que verdaderamente son hoy de una oportunidad dolorosisima.
-Y que, no lo dude V., van serlo ms y ms cada da.
-Es verdad.
-Pues, corno V. ve, conforme van progresando los tiempos, se van haciendo stos de ms recia persecucin. Pudindose vaticinar sin ser profeta que, hace un milagro de los
suyos Dios Nuestro Seor, veremos en plazo no lejano renovada la poca de los mrtires. Y ciertamente, si con atencin examina V. la historia contempornea desde un siglo
.ac, ver que todo tiende parar en este sentido. A medida
que se sienten ms fuertes los enemigos de Dios con el predominio social que les da su inmenso nmero y el hecho de
hallarse dueos de las esferas oficiales, se hacen ya menos
del escrupuloso y del remilgado en sus vejaciones la Iglesia
santa, y cuidan menos de querer justificarlas con alguna de
las palabrotadas que fueron tan de moda aos atrs. Se va

SOBR.E MATERAS DE SIElltPRE

135

-~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~-

viendo claro el tenaz empeo de las sectas masnicas, que


es la guerra directa Jesucristo, no simplemente la realiza
cin de tal cual ideal meramente poltico reforma social.
-Apenas hay, en efecto, quien eso no vea.
-Aunque hay, por desgracia, quien eso aparente no ver.
-Ciegos de conveniencia pueden llamarse stos.
-O mejor llmelos V. los grandes criminales de los presentes tiempos, cuya horrible complicidad es seguramente
todo el nervio y fuerza de la Revolucin. Pues bien: aqu de
nuestro caso. Es preciso Iegue la hora suprema de Dios y
del diablo, sea la de los palos en grande escala, para que
se decidan los tales ser al fin una de dos ...
-Adivino lo que va V. decir.
-Si, amigo mo, una de dos, grandes apstatas gran
des mrtires.

CONVERSACIONES DE HOY

XXV
1MVCHO BOS4JHOI

~iiiilidtGA V. D. Fermin ! <!No ve V., amigo mio, cun

desquiciado y perdido anda por nuestros peca: dos el mundo actual?


-Cierto que si, y no se sale uno la calle,
ni se asoma a la tertulia, ni mete la pata en
corrillo alguno de ciudadanos de cualquier color, sin que al
punto le echen al rostro esta exclamacin: Mal ! Estamos
mal! Eso anda mal l
-Exactamente. Y reparar que en pos de eso entra luego el recetar remedios troche y moche, y el idear frmulas
sociolgicas. y el combinar procedimientos jurdicos, polticos administrativos porque, eso si, enfermos podremos
estarlo, 1alabado sea Dios! pero en cambio curanderos de
toda ralea no nos faltan, que es una bendicin.
-Diga V. mejor que es una calamidad, y quiz sea sta
la peor de todas. Qe si triste es vivir achacoso, ms lo es
tener que vivir entregado tanto charlatn embustero como
presume con sus emplastos devolvernos Ja salud.
- Emplastos r habl V. bien, que otro nombre no merece tanto y tanto sistema filosfico, poltico y social, con
que se quieren en un tris curar nuestros inveterados achaques.
Y no obstante, habra para todo un remedio fcil, casero,
sencillote, de baratura sin igual y de eficacia probada incontestable.
-Cual?
-Mucho Rosario, hombre, mucho Rosario, y nada ms.

SOBRE .MATEIUAS DE SIEMPRE

137

-Acabramos! Y de qu limbo sale V., hombre de


Dios, con esa inocentada, por no decir cursilera y majadera? Para Rosarios est, fe, el siglo dcimonono!
-Pues, peor para su seora el siglo y para cuan tos como
l opinen, incluso V.
-Concluya por Dios 1 amigo mo, concluya de exponer
este su plan curativo de nueva invencin. Se entiende, si no
habl de burlas.
-No, D. Fermn, sino muy de veras y con el caracter de
la ms profunda y arraigada conviccin. fccheme V. siquiera unos instantes, y advirtame cuando le parezca que
me salgo de la ms lgica manera de discurrir.
-Diga V.
-Afirmo y sostengo que con mucho Rosario se curara
muy luego de casi todos sus actuales achaques una buena
parte del mundo de hoy. No digo yo que Je hiciese absolutamente santo esta medicacin, que pecador ha sido siempre el mundo y lo ser por los siglos de los siglos. Pero s,
que con ella sanara el infeliz de los gravisimos males que
dan hoy da su estado un carcter alarmante tan universalmepte reconocido.
.
-Entiendo la observacin. Prosiga V.
-Empecemos por reconocer los principales achaques de
este enfermo. Son, en primer Jugar: descreimiento casi absoluto; rebeldia general, explicita implicita, contra Dios y
su Cristo y su Iglesia santa; olvido completo (prctico lo
menos) de la existencia del orden sobrenatural. En segundo
lugar, y por necesaria consecuencia, grosero materialismo
en las ideas y en las costumbres el orgulloso yo personal,
substituyendo en todas partes la soberania de Dios; el amor
al prjimo y el patriotismo, relegados a la categora de las ms
necias preocupaciones. Es no es verdad el cuadro de sntomas que os acabo de describir?
-Exactisimo, falta solamente precisar el concepto definitivo de la enfermedad.
-Lo ha hecho por mi en repetidos Documentos el Vicario de Dios, que es el mismo que ha prescrito el saludable
remedio. Llmese tal epidemia naturalismo. O lo que es lo
mismo, ausencia por lo menos l ,jedad y anemia de la vida
sobrenatural en la sociedad.

138

CONVERSACIONES- DE 'HOY

- Y por qu dice V. que mucho Rosario seria la medica


cin ms adecuada y eficaz para esas gravsimas dolencias?
-Claro, porque en el Rosario est, por decirlo asi, la
frmula ms completa y expresiva del sobrenaturaJismo cristiano.
-Comprendo: Co11!rt1ria co11trariis.
-S, seor; sino detengmonos otro instante en examinar los ingredientes de esa celestial medicina, para acabar
de ver cun congruente sea aquellos sntomas que le indiqu. Es el Rosario ante todo una profesin de fe, una protestacin cabal y completa, no de ese desmo vago insustancial con que aparenta satisfacerse el sentimentalismo
pseudo-religioso de algunas personas, sino del Cristianismo
puro, integro y verdadero, con su Dios y su Criador y su
Iglesia y su Encarnacin y, su Redencin y sus Sacramentos
y su vida futura y sus premios y penas, y todo lo restante
que constituye el edificio dogmtico de nuestra Religin
santa. Dgame V. si no se comprende todo esto en los quince misterios y en las tres oraciones de que consta toda la
bien calculada mixtura de este medicamento espiritual?
-Es verdad.
-Vea V. luego como esta profesin de fe, clara, explicita,
detallada de nuestros dogmas fundamentales, no es meramente abstracta teorica ideal, sino encarnada y viva y
palpitante en otros tantos pasos ejemplos de la vida de
Cristo y de su Madre Santsima, de modo que no slo satisface y cautiva la inteligencia con el acto propio de ella que
se llama creer, sino que llena y mueve y casi fuerza el corazn y la voluntad imponindoles el otro acto complementarfo que se llama obrar. Ofreciendo en cada paso de los dichos una norma y ley al fiel cristiano para que se porte y se
rija conforme lo que en tal modelo se le presenta, y para
que conforme al mismo se haya con sus hermanos. De suerte
que el hombre que rece bien y con frecuencia el Rosario, es
hombre que est de continuo repitiendo al mundo esta su
protesta de Religin, y repitindose la vez s propio el
cdigo de sus ms imperiosos deberes. Esto aparte de lo que
es el Rosario como oracin splica. Y un hombre que esto
haga del modo debido, esto es, con clara conciencia de lo

SOBRE ll1ATERIAS DE Sllill\PRE

que hace, pecador podr serlo ratos por natural fragilidad,


pero n malvado, ni menos desahuciado impenitente. Y
un pueblo donde sea general esta prctica ha de pasarle de
la misma manera. Y si un da, por feliz suerte, se extendiese
ella por todo el mundo, tanto, por ejemplo, como se halla extendida hoy por l la inmunda b'lasfemia que es su opuesto
radical, aquel da no sera el mundo un cielo, porque no lo
puede ser, pero tampoco fuera un semi-infierno, como
veces parece serlo hoy dia.
-Es cierto, pero eno advierte V. que vive de lleno en el
pas de las utopas? El toque est en que el mundo se decida
entrar de una vez por ese carril. Mas como no ha de entrar ...
-Convenido, y por esto no he abrigado yo jams la boba
ilusin de que el mundo dejase algn da de ser mundo,
considerado en su totalidad. Pero acaso no mejorara mucho
el estado general del mundo si mejorase de costumbres una
buena parte de las familias y de los individuos de l? Y ade,
ms, no hay pueblos donde es posible la aplicacin parcial
del remedio, y donde de hecho en pocas dadas de la histori han reinado, gracias l, vigor y buena salud? No hay
familias donde en ms reducida escala pueden esperarse sus
beneficios? Y no hay individuos al fin en quienes es muy
obvia su aplicacin?
-Ciertamente que si.
-Qpiere V., pues, mejorar un individuo? lnclquele
Rosario, mucho Rosario. Qpiere reformarse una familia?
Empiece por tener, como prctica diaria, la mssolemnedel
hogar, el santo Rosario. Qpirese llevar por buenos caminos un pueblo? Qpe generalice y haga popular y comn
el uso del santo Rosario. Lo que en cuentas del Rosario se
gaste de ms, eso se gastar de menos en rewlvers y navajas, y la postre en grilletes argollas. Lo que aumente
en devoto pernonal la Cofrada del Rosario, eso podrn ir
disminuyendo proporcionalmente en el suyo la polica y la
Guardia civil. Lo que se vayan poniendo de moda los cnticos y letrillas de la potica Aurora, eso ir desterrando de
obscenidades, blasfemias y juramentos en la plaza pblica.
En suma:

14-0

CONVE.R.SACfONES DE.

Receta mdico-social: Rosario, mucho Rosario.


Receta mdicodomstica: Rosario mucho Rosario.
Receta mdico-particular: Rosario, mucho Rosario.
Pero entendmonos. Con tal que se rece el Rosario como
se debe; es decir, con tal que se tome del rnodo propio y segn prescripcin del mdico la medicina.
-Es evidente. Puesto que una medicacin muy sabia y
muy oportuna dejara de ser tal, desde el momento en que
~o se la tomase como se debe.
-Claro est. Bien que esto, amigo mio D. Fermin, tendr
que ser precisamente objeto de otro rato de conversacin.

SOBRE MATERIAS DE SIEMPRE

XXVI
COTOll&l'l'A&

uED V. hace pocos das, amigo mio, en m-

pliar un poco lo dicho sobre el santo Rosario,


como universal medicina de nuestros malaventurados tiempos.
-En erecto.
-SI, pues, no le cae V. mal ...
-No, sino muy bien, Sr. D. Fermin; y recuerdo perfectamente que deca a V. que si el santo Rosario no produca
tal vez en los pueblos, familias individuos el bien que era
de esperar, no deba atribuirse eso ineficacia suya, sino
no tomarse del modo propio y conforme tal medicina.
-Medicina, eso es: como medicina recuerdo lo estaba
elogiando V., siguiendo, lo que parece, cierta como mania suya de sacar casi todas sus comparacones y smiles del
arte de curar.
-No anda V. descaminado en esa observacin. Pero, vamos al cuento. Ha oido V. nunca que hubiese medicina
que curase al enfermo con slo pasarla ste un rato por los
labios revolverla cuatro minutos entre lengua y palad\r?
O que hubiese algn alimento que reforzase y nutriese solamente con tenerlo un cuarto de hora en la boca r
-No, por cierto, sino que as la medicina como el alimento, para que produzcan sus debidos provechos en el organismo, han como de ingerirse en l, meterse muy en sus adentros, mezclarse con su substancia, discurrir por sus interiores vasos y cavidades. Ni se comprende de otro modo.

142

CONVERSACIONES DE JIOY

-Pues ah ver V. De otro modo parecen comprenderlo


ciertos cristians de hoy con su medicacin y su alimentacin espirituales. Dirase, en efecto, segn las usan, que
juzgan servirse muy provechosamente de ellas on slo tenerlas en los labios y nada ms. Lo cual, aplicado al caso
que nos ocupa, equivale decir que juzgan haber rezado
bien el santo Rosario cuando, como necias cotorras, han
seguido por ms menos rato revolviendo las palabras de.l.
-Exacta comparacin.
-Exactisima, como ir V. viendo si me deja proseguir.
-Siga V.
-El hombre, D. Fermn, es hombre p1~ncipalmente por
lo que pimsa y por Jo que quiere.
-Aclreme V. el concepto.
-Q11iero decir que inteligencia y voluntad son sus dos
facultades principales.
-Comprendo.
-Es verdad que, en siglos parlamentarios sobre todo,
ms suele tenerse en cuenta en el hombre lo que parla pero
dejemos al parlamentarismo en el pleno derecho de esta su
filosofa de plazuelas, y atengmonos lo que ha c1eido en
todos los siglos el sentido comn. El hombre es hombre,
bueno malo, sabio 6 zote, no por lo que digan ccrn ms
menos primor sus labios, sino por lo que juzgue su inteligencia y quiera su voluntad.
-Perfectamente.
-Oiga V., pues. Oracin rezo en que no tomen parte
alguna, directa indirectamente, la inteligencia y el corazn; oracin rezo que no sean ms que aire comprimido
que sueltan con mayor menor inflexin los labios oracin
rezo que no sean ms que so11us vocis, sin que tengan
parte en ello smsus 111mtis y affectus cordis; oracin rezo de
stos, qu ha de ser?
-Ni ms ni menos que pan revuelto soiamente por la
boca, sin que llegue al estmago; elixir probado con los
labios, pero ~in haber llegado ingerirse en la circulacin.
De todos modos, alimento remedio aplicados un poste
. un adoqun.
-Pues bien: he aqui lo que son para el alma oracin

SOBRE J\1A TERIAS DE SIEMPRE

143

rezo pronunciados meramente con los labios, sin que de un


modo otro tome parte en ellos la inteligencia y la voluntad. Son oracin rezo como podria pronunciarlos un poste
si hablase, una cotorra quien se le hubiese enseado su
material vocalizacin.
-Diga V., pues, cul debe ser la del santo Rosario para
que tenga todas las condiciones que debe tener.
-Muy fcilmente quedarn explicadas. El Rosario, como
cualquier otra oracin vocal, debe constar de tres actos, sin
los cuales nada ser los ojos de Dios, y menos que nada
para el propio aprovechamiento. Estos tres actos son: t. El
acto exterior del que debidamente pronuncia las palabras
de dicho rezo . .2. 0 El acto de la inteligencia del que comprende su sentido, y medita discurre sobre l. .3. El acto
de la voluntad del que acompaa con el afecto lo que se pronuncia, y lo endereza mayor gloria de Dios, y saca de l
las resoluciones apropiadas.
-Muy complicado es eso, y agradecera V. ms detallada explicacin.
-No tengo reparo. Lo primero es la adecuada pronunciacin de lo que se reza.
-Claro est, pues debe correctamente hablarse con Dios,
como correctamente se procura hablar con los hombres que
nos merecen algn respeto.
-Es evidente. Que se digan, pues, del modo debido todas
las palabras; que no se trunquen las frases; que no se interrumpa el rezo con habladuras ajenas l; que se guarde
hasta una conveniente postura del cuerpo; que por fin no
se vaya con atropellada precipitacin, como si pesase inver
tir contados minutos en faena tan importante. Q!.te tales son
los defectos de que suelen adolcer los rezos de muchos cristianos en cuanto su pronunciacin.
-Es verdad.
-Esto por lo que toca al acto de los labios. En cuanto al
de la inteligencia, sta debe procurarse ocuparla exclusivamente en lo que se reza. Exclusivamente, digo y repito, es decir I con exclusin de todo otro discurso, pensamiento
imaginacin, por honrados que parezcan, si son eso ajenos.
-Caramba 1 Ved que no siempre sera eso posible, dada
la humana fragilidad, tan propensa a distracciones!

CONVER.SACf0:'41:.S DE HOY

-Debe empero por lo menos procurarse, y nunca deben


tales distracciones admitirse voluntariamente. As en el Rosario, por ejemplo, la atencin debe fijarse con preferencia
en el misterio correspondien.te la decena, y rezar sta como
si estuvisemos delante de tal paso, contemplando sus personas, viendo sus acciones, oyendo sus palabras. Esta rtpresentacin sensible composicin de lugar ante los cinco
cuadros de que se compone cada parte del Rosario, basta
para fijar de un modo poderossimQ la imaginacin ms voluble y andariega, y si se aade la consideracin de las peticiones del Padre- nuestro y de las palabras del Ave Mara
y Gloria conforme se van pronunciando, se tendr el modo
ms perfecto de practicar esta devocin, que no es toda ella
ms que una sarta encadenamiento de meditaciones, splicas y alabanzas.
-Veamos lo tercero, que es el acto de la voluntad.
-El afecto y la voluntad deben aqu ejercitarse con pos
movimientos de agradecimiento los beneficios de nuestra
Redencin. que en et santo Rosario se nos recuerdan, y con
fervorosas resoluciones y splicas acomodadas los motivos
que cada paso misterio nos sugiere. En la operacin de la
voluntad est el trmino de toda obra humana. Entender y
discurrir es puramente idea! especulativo. Lo completo del
acto es el querer, que muchas veces, aunque no llegue
obra, adquiere por el buen deseo todo el mrito de ella.
-Tambin en eso est Y. muy filosfico y racional.
-Dgame ahora. Encontraran muchos tan sosa como la
encuentran hoy la oracin vocal, si con estos requisitos la
practicasen? Producirla no excelentes frutos el Santo Rosario, si de este modo, interno y externo la vez, se dijese?
Y quien de este modo no lo rece, puede con verdad asegurar que reza el santo Rosario?
-No, por cierto, sino que como mera cotorra revuelve
por los labios y lengua las palabras de l.
-Con que, cotorritas son y nada ms gran nmero de
cristianos. Q!le luego vendrn querellndose de que Dios no
hace caso alguno su oracin.
-Y fe, seor mo, que suelen ser as las oraciones de
muchos cristianos.

SOBRE MATERIAS DE SIEMPRE

-Y as, amigo mo, salen ellos de fervorosos y aprovechados. No saben convencerse los tales de que si ellos mis
mos no se moveran por splicas que de tal suerte les dirigiesen los hombres, ridculo es pretender se mueva con ellas
el corazn de Dios.
-lnconsecuenda pura.
-No seamos. pues, inconsecuentes: recemos como hombres serios, lo que es igual, como cristianos, no como ne
das cotorras, sin seso ni sentido comn.

CONVERSACIONES DE HOY

XXVII

por todos conceptos hermossima ~s la que


s~ dispone celebrar maana el mundo cristiano.
-Corpus!

-S, Corpus. sea, la solemnidad de la


augusta Eucarista. El Santsimo Sacramento del Altar!
- Sea El bendito y alabado y reverenciado y adorado por
todos los siglos de los siglos; amen 1
-Gran fiesta, y recuerdo de grandiossimas e inefables
maravillas.
-Oh, sil
-La noche aquella de la Cena, prlogo de las tremendas
horas de la Pasin, trnase noche radiante de luz y de inefables alegras con los resplandores que derrama sobre ella
la institucin de este adorable Misterio de amor. Olvdanse
hoy las tintas siniestras de aquella lgubre velada tan vecina
Getseman, al Pretorio y al Calvario; apenas se tija la
atencin en los manejos traidores de Judas que est all acechando al manso Jess, y en los preparativos odiosos de la
cohorte farisaica que enciende ya para apoderarse de l
sus hachas y linternas. Todo lo llena y todo lo absorbe el
grandioso suceso que se realiza en aquella Mesa sacrosanta.
El Cenculo es por algunos momentos antesala gloriosa del
paraso, por ms que en torno de l vaya condensndose la
espantosa tempestad de negros furores que en breve han de
IESTA

'SOBRE MATERlAS DE SIEMPRE

147

hacer para siempre execrable el recuerdo de la deicida Jerusaln.


-Bien ha hecho la Iglesia, en todo inspirada, pero muy
principalmente en la institucin de sus fiestas, al dividir
como en dos sta que ofrece dos tan diferentes aspectos.
-Efectivamente. El Cenculo por fuera, rodeado de planes de iniquidad, de terrores de persecucin, de sombras de
muerte: esta es la fiesta del Jueves Santo. El Cenculo por
dentro, apacible, sosegado, hecho por vez primera Sagrario
y nido de los ms dulces amores del Salvador para con sus
queridos hijuelos: esta es la fiesta del Corpus Cbristi.
-Oportuna distincin que marca muy bien el carcter especial de ambas solemnidades.
-Es el verdadero de cada una de ellas. Olvidemos, pues,
hoy como dirase olvid Jess, que va morir; olvidemos
que hay Judas lscariotes y concilio de fariseos cerremos los
odos al sordo rumor de pasos y armas que ya se percibe tal
vez confusamente por la parte del torrente Cedrn. Encerrmonos con Cristo y sus discpulos en aquel misterioso recinto. Veamos y contemplemos y escuchemos y aprendamos.
Ha cumplido la Cena legal, y tras ella ha lavado los pis
su Apostolado.
-Hasta Judas, que guarda ya en su bolsa el precio de
la venta de su Maestro y Seor.
-Si, hasta a Judas, el mal amigo, el mal apstol, el perverso traidor. Despus les ha hablado palabras tan tiernas y
conmovedoras corno nunca dict corazn alguno el ms
afectuoso cario. Visele luego tomar del pan zimo, que
segn rito se haba puesto sobre la mesa para celebrar la
Pascua, y bendecirlo y dando gracias Dios repartirlo entre
los presentes, diciendo con acento solemne: Tornad y comed: este es mi Cuerpo, que por vosotroswva ser entregado. E inmediatamente despus llenar de vino su vaso
cliz, y bendecirlo tambin y drselo, aadiendo: Bebed
todos de l, porque esta es mi Sangre del Nuevo Testamento,
la cual ser derramada por muchos en remisin de los pecados. Haced esto en memoria de M.>)
-1 Solemne testamento y amorosisimo legado !
-En verdad. Entonces por vez primera contemplaron

CONV.IUtSACIONl!.S QJ;; HOY

asombrados cielos y tierra, y envidiosos hasta cierto punto


los coros de los Angeles, el acto grandiosisimo de la primera
Misa y de la primera Comunin. Cristo-Dios, no sabiendo ya
que dar sus pobres criaturas, d:ibaseles si propio por medio
del ms inaudito y ms ingenioso rasgo de su soberano poder.
Sus sacratsimos Cuerpo y Sangre, su adorable alma y divinidad todo ese con;unto de maravillas que reaHz la Encarnacin en la segunda Persona de la Santsima Trinidad, permitiendo al Verbo llamarse y ser hombre como nosotros, al pro~
pio tiempo que se llamaba y segua siendo Dios como el Padre
y el Espiritu Santo todo ese Dios-Hombre y Hombre Dios,
con su inefable majestad y grandeza, y riqueza y sabidura y
amor, y todos los dems atributos de su deidad, todo se pona
por medio de este raro procedimiento en manos de sus ms
viles criaturas, todo en !\U boca, todo en su pecho, todo en sus
altares, todo en sus ciudades y aldeas, todo en sus oratorios
domsticos, todo hasta en el fondo de sus ms horribles mazmorras y calabozos. La Encarnacin se ampliaba en este
nuevo desarrollo de la misma hasta donde ni soarlo pudiera la imaginacin mas atrevida. Emmanuel era ya no solamente, como significa la palabra, Dios con nosotros, sino
Dios en nosotros, Dios dentro de nosotros, Dios hecho nuestro manjar y nuestra vida, y unido hasta a nuestra propia
substancia. Dios en la Encarnacin habase escondido bajo
humilde naturaleza de hombre aqu se esconde todava ms,
pues le ocultan comunes accidentes de vino y de pan. All
humillbase hasta juntarse una criatura racional: aqu la
humillacin le hace descender hasta cubrirse con las apariencias de sus propias criaturas insensibles. Las pajas de
Beln, la pobreza de Egipto, la ignorada casita de Nazaret
son tronos de gloria en comparacin de los humildsimos
sagrarios de mucf:tas de nuestras iglesias en que se hospeda.
Y el trato continuo con publicanos y pecadores es menos
bajo y vulgar y humillante que el que le dan frecuentemente
los que le consagran, guardan y reciben.
-NunGa se vi rayar tan alto el amoroso afn de nuestro
divino Salvador, ni abatirse tan bajo la grandeza de su soberana Majestad.
-En verdad, y por eso agotan )os Santos Padres los re-

SOBRE MATERIAS DE S1EA1PRE .

149

cursos de su ingenio para expresar Jo inexpresable de esta


divina institucin, la cual, como de otro misterio deca uno
de ellos, fuerza de ser imponderable, da siempre campo
nuevas ponderaciones, pues nunca se encuentra haber dicho bastante para debidamente ponderarla. Ni es menos insuficiente que el labio para ponderarla, el corazn para agradecerla. Considerando lo que es haber instituido Cristo Dios
para nosotros para nosotros! esta maravilla de su amor,
encuntranse mezquinos de puro desproporcionados los ms
heroicos actos de abnegacin y de martirio con que pueda
servir el fiel cristiano la Santsima Eucarista.
-Mucho ms cualquier clase de pompa brillo exterior
con que se dedique honrarla y festejarla.
-Ahora bien: vayamos lo prctico. Q!] hemos de hacer los catlicos, para debidamente honrar y servir nuestro
sacramentado Seor?

-Esta fiesta orden l mismo para que le fuese especial


homenaje. Es, pues, la digna y conveniente y esplndida
celebracin de esta fiesta el primer tributo que le debe nuestro amor. Asistencia los divinos Oficios, la sagrada Comunin, la Procesin solemnsima, los actos todos de
esta sin par y devota Octava. Y luego firm amor y obsequio constante Cristo sacramentado todos los das del ao,
todas las horas de l, teniendo en su presencia los corazones
como lmparas de continuo encendidas en perpetua vela y
adoracin su oculta y humillada Majestad.
-Y qu devocin puede darse ms suave. y de mayores

atractivos para el alma cristiana?


-Ninguna, por cierto. Sabe el hombre que con la visita
al Santsimo Sacramento se dirige, no al cuadro estatua
que representan la imgen de su Dios y Seor, sino este
Dios mismo en su propio sr y verdadersima realidad, Dios
vivo, Dios que le oye, que le mira, que escucha desde el
Sagrario la menor palpitacin de su corazn, y ve la ms
escondida lgrima de sus ojos, y sondea sus ms recnditos
dolores y amarguras. Ah! Quin no tiene necesidad de un
amigo? Y sobre todo, quin no la tiene de un amigo como
nuestro buen Dios? En verdad que las buenas amistades del
mundo son raras, y aun las que ms de veras parecen, no
T, IX,-11

150

CONVERSACIONES DE HOY ..
~~~~~~~~~

dan frecuentemente sino ocasin de dolorosos desengaos.


Pocos son los finos amigos, y aun stos ni siempre estn
por nosotros, ni siempre los tenemos nuestro lado, ni siempre pueden valernos por ms que de eso tengan muy firme
y sincera la voluntad. Seamos, pues, amigos ms que de
otro alguno de nuestro Sacramentado Dios y Seor.
- Seis por siempre alabado, dulcsimo Jess mio, en el
Sacramento de vuestro altar 1

..

SOBRE MATERIA$ DE SIEMPRE

XXVIII

cosa es ser amigo del Santsimo Sacramento,


pero hay todava cosa ms grande inmensamente mejor. cAdivinariais cul?
-No me ocurre, por cierto, si ya no es que

como tantas otras veces os queris meter en el


terreno de las ponderaciones y de las aparen\es paradojas.
-Nunca menos que hoy, y en ningn otro asunto menos
que en el presente.
-Pues no os comprendo.
-Vais comprenderme al instante. Digo, pues, que hay
algo todavia mejor que ser amigo del Santsimo Sacramento,
y es hacerse apstol suyo. Es decir, no contentarse con ser
tal amigo, sino darse de lleno la tarea de procurarle cada
da nuevos y fieles amigos nuestro Sacramentado Dios y
Seor.
- Tenis razn.
-Es, en efecto, obra de verdadero y excelentsimo apostolado la de los piadosos fieles, as eclesisticos como seglares, que de un modo especial .se consagran aumentar por
cuantos medios pueden el culto y la devocin la Santsima
Eucarista.
- Qllin al leer las arrobadoras pginas que este Misterio suavsimo han dedicado plumas como )as de Toms de
Aquino, Granada Bourdaloue, no ha envidiado alguna
vez el genio y saber inspirada elocuencia de esos cristianos
talentos, para hacerse como ellos pregonero y cantor de tas
RAN

CONVERSAC(ONE$ DE HOY

maravillas eucarsticas, y encenderle de continuo nuevos


corazones, y cautivarle cada dla nuevas inteligenias, y
proporcionarle sin cesar nuevos adoradores al Santsimo Sacramento?
-Ciertamente que no todos pueden eso, ni son muchos
Jos favorecidos por el cielo con el glorioso oficio de ser sus
heraldos y como sus ngeles en la tierra.
-Mas, algo podemos todos; algo y quiz mucho pode
mos en obsequio al Seor Sacramentado; todos, hasta vosotros, los ms pequeos, hasta vosotros, los ms oscuros y
desconocidos.
-Cmo?
-Muy sencillamente. Respondedme tan slo una pregunta. Sabis amar? Pues mucho sabis si eso sabis; y
eso puede saberlo cualquier infeliz aldeana, tanto ms
quiz que los mayores ingenios de las escuelas y academias.
Sabis amar? vuelvo r'epetir, mejor, queris amar?
Pues bien; el amor os inspirar recursos sin fin con que
podis dar cima a ese vuestro dulce apostolado, que es, ante
todo, apostolado de amor.
-Es mucha verdad.
-S, lo es, amigo mo. Porque es indecible lo que puede
y lo que mueve y lo que obra para avivar y robustecer la
fe de los dems, la actitud fervorosa de un firme adorador
de la santa Eucarista. Cuentan los que vieron aquel pobrecillo de Cristo, Casimiro Barello, en las breves horas de
su rpido paso por esta tierra de Espaa, que, ms que sus
palabras y exhortaciones, edificaba y mejoraba y converta
el contemplarle durante sus horas de visita al Santsimo
Sacramento. En sus ojos clavados en la sagrada Hostia, en
su profunda y recogida inmovilidad, en sus labios exhalando
ardorosa y encendida plegaria, lease, por decirlo as, la
presencia real de Cristo en el Sacramento, ms que si Jo
hubiera explicado el sencillo penitente con los ms altos
conceptos de la teologla escolstica, con los ms sbitos
arranques de la elocuencia y de la poesla.
-De un devotisimo orador decan sus oyentes, y por
experiencia hemos probado ser verdad, que ningn rasgo
de sus discursos' produca en los nimos el efecto de devo-

'

SOBRE .MATERIAS DE SIEMPRE

dn y de fe que la fervorosa con.viccin con 1:1ue pronunciaba


antes del exordio aquel Sea para siempre bendito y alabado el
Santsimo Sacramento del altar, etc., con que reverentemente
se da principio en Espaa todos los sermones, sean no
del Santsimo Sacramento.
-Del clebre Mons. Mermillod refiere uno de sus bigrafos, que predic una noche con raro acierto, en su iglesia,
sobre la santa Eucarista. Haba entre sus yentes una seora protestante, que se qued en el templo despus del
sermn, hasta que fueron para cerrar ya ltima hora las
puertas. Entre tanto el fervoroso orador habase quedado un
rato en la iglesia, haciendo su visita ante el Sagrario, que
era su ltima devocin de todas las noches. Levantse en
esto la seora luterana, convertida ya en ferviente catlica,
y le dijo: Monseor, no me ha tocado el corazn vuestro
erudito discurso sobre la Eucarista, sino esta vuestra devota
visita ella. Veo que no solamente predicis muy bien, sino
que creis profundamente lo que predicis.
- Ah 1 Cunto ensean estos ejemplos, y cunto reprenden! Y cunto tal vez condenarn nuestras indisculpables tibiezas indiferencias en el da del juicio! Creemos sin
duda en la santa Eucarista pero se 'Ve en nuestras obras
para con ella que eso creemos?
-Ciertamente que si se considera lo que pasa en la prctica, parece bien nula por lo menos muy mezquina nuestra fe. Y sin embargo, es tan fcil hacer de ella todas
horas pblica y constante profesin en obsequio la Santsima Eucarista! El aseo y esplendor de los templos y altares, compatible aun con la ms estrecha pobreza; el modo
reverente de entrar y permanecer en la iglesia, la devoi:in
y frecuencia en oir el santo Sacrificio, y servirlo con toda la
precisin y exactitud de las ceremonias, la Sagrada Comunin recibida con las disposiciones que se requieren, todo
eso .anuncia la fe en la Eucarista. Mientras que lo opuesto.
ay! si no niega formalmente esta divina fe, la desdora por
lo menos, la entibia, la mata tal vez prcticamente en las
almas vacilantes. Vosotras, almas que fielmente servs
Dios. y que entre todas las devociones guardis, como es
debido, el primero y privilegiado lugar para la devocin

54-

CONVERSACIONES DE HOY .

eucarstica, mucho tambin se Q.S puede exigir sobre este


punto, mucho vens obligadas. Apstoles tambin podis
y debis ser de vuestro escondido Jess!
.
-La sola visita vespertina al Santsimo Sacramento, diariamente practicada por la mayora de los que de veras aman
Jess, cun numeroso grupo de adoradores no reunirla
cada tarde ante el divino tabernculo! Y cul no fuera la
mstica atraccin de ese enjambre de corazones en torno del
Sagrario, para llamar cada dia all con su ejemplo otros y
otros ms numerosos amigos!
-Goza en Francia especial favor entre los catlicos seglares la llamada Obra de los sararios, destinada contribuir
con la limosna y con el trabajo de manos al ornato y alio
de la santa Eucarista. Esta Asociacin, anloga la Obr,i
pa de las iglesias pobres, felizmente establecida en esta dicesis y en la de Mallorca, atiende ese nobilisimo objeto
costeando lmparas, proporcionando aceite para ellas, limpiando manteles y corporales, labrando pabellones y cortinillas, y dems para el culto inmedic1to del Santsimo Sacramento.
-En definitiva y como resultado de esta nuestra conversacin, salgamos de ella ms resueltos que nunca hacer
algo ms por nuestro divino Seor Sacramentado.
-No hay duda. Y grandes recompensas puede prometerse
de nuestro Dios quien de veras se haya dedicado en vida
ese augusto apostolado.
-Tenis razn.
-Cuando en nuestro lechQ de muerte recibamos la visita
de nuestro divino Jess, ltimo consuelo que guarda la fe
al moribundo cristiano, qu dulce ha de ser poderle recordar con verdad, al entrar en nuestro aposento, lo que en
estos das canta la Iglesia en aquel su inspirado himno:

Sic nos lit visita, sicut te colimus !


<q Seor, como te servimos y honramos en vida, as en
bondadosa, bien que in merecida correspondencia, visita nos
y alintanos en el congojoso paso de ella a la eternidad h>
-En efecto, amigo mio, y por tanto propongo desde hoy

SOllRE MATERIAS DE SIEMPRE

. . 155

tener entre mis devociones todas c~mo la ms asidua y


constante la dl Santsimo Sacramento, y como objeto de
mi propaganda ms tenaz y activa la de su amorossimo
c_ulto. Qlliero que en este concepto pueda deirse de m que
he sido en vida y en muerte uno de los ms firmes apstoles
de la divina Eucaristia.

'
CONVl!.RSACIONES
DI!. HOY

XXIX

uR1oso tema, por vida vuestra!


-Y tan curioso que ha llamado la atencin
hombres, por cierto, de muchsima mayor
talla que vos.

-Va de cuento?
-N, sino de historia. Odla, que es de un hombre a quien
sus contemporneos llamaron el Grande, y quien la posteridad no se ha decidido aun retirar este titulo, porque,
efectivamente, en algunas cosas lo mereci.
-Soy todo odos.
-Escuchad, pues. Contemplaba un da Napolen un cuadro del Serfico Patriarca, cuyo nombre acabamos de estampar. Cuando dirigindose los que le acompaaban, dijoles con el acento de sinceridad y franco buen sentido que
tan menudo dejaba entrever en sus conversaciones familiares: He aqu un hombre que con su cuerda ha influido
ms en el mundo, que con su espada los ms poderosos conquistadores.

-Valiente fanfarronada militar.


-N, por cierto, sino rasgo de profunda observacin
moral y de sano conocimiento de 1a historia. Esta frase del
clebre estadista y militar nos ocurre, en efecto, cada vez
que fijamos los ojos en la austera imagen del Penitente de
Ass, nos hallamos en presencia de cualquiera de los hijos
suyos, que tan al vivo reproducen an hoy entre nosotros
su parecido y figura, Mas que en su rada cabeza coronada

SOBRE MATERIAS D.t SIEMPRE

157

como con corona de espinas por el humilde cerquillo; ms


que en su grosersimo hbito, verdadero cilicio en verano y
en invierno, pues en ste no guarda del frio_y en aqul redobla las congojas del calor; mas que en los descalzos pis
bajo los cuales cruje la spera sandalia; ms que en todo
e:>o nos fijamos en la tosca y nudosa cuerda que cie sus
lomos; cuerda, n cordn; cuerda, n cinturn c!ngulo;
cuerda rstica, al natural, como la que aprisiona al criminal
en poder de la justicia, la que ata su palo estaca la
despreciable cabalgadura.
-Naturalismo puro.
-Decid, ms bien verdad pura. O sino, vamos ver:
Bajo qu smbolo frmula ms expresivos poda sintetizar nuestro gran Padre el deber de la sujecin rigorosa con
que debe ser esclavo el cuerpo del espritu, y deben serlo
ambos de su comn y nico Dios y Seor? Y qu emblema
mejor para significar lo ms radicalmente opuesto de la ley
cristiana las altaneras del siglo, sus refinamientos sen
suales, sus continuos alardes de independencia y libertad?
No ha de predicar mucho ni muy atildadamente un buen
hijo de las Ordenes serficas: con slo mostrar al siglo y al
pueblo los cabos de cuerda que penden de su mal ceido
talle, tiene lo bastante para ofrecer sus oyentes un rasgo
de la ms popular y persuasiva elocuencia.
-Tenla razn el genio aquel, tan proundo conocedor de
Jos hombres y de las cosas, al expresarse de aquella manera.
-Q9 ha necesitado, decid, en todos tiempos el hombre
bestializado por la culpa, el hombre embrutecido, el hombre
degenerado, el hombre animal, animalis bomo, como se permiti llamarle, el Apstol? ~ Qu necesita de un modo partit:ular en nuestro miserable siglo tan pagado de si, mas necio
cuanto ms se figura ilustrado, menos hombre, es decir, ms
bestia cuanto mas se figura dios?
-Os veo venir, y espero de vuestros labios alguna nueva
crudeza.
-Ah I La receta est ah, dictada por quien vivi en parecidos tiempos, y la prescribi para anlogas necesidades.
Cuerda, mucha cuerda, ruda y spera y despreciable cuerda.
-Aprieta, manco.

CONVERSACIONES DE HOY

-No os espantis ni tomis la cosa por donde quema;


pero reflexionad como filsofo lo que os voy decir. Qpe
significa para el cristiano la cuerda? Vedlo. Cuerda son las
verdades del dogma catlico, que atan severamente la veleidosa y antojadiza inteligencia humana creer lo que debe creer, pensar como debe pensar, reconocerse ciega
y torpe y limitada, por ms que Jo contrario sugiera su
odo el orgullo del tentador. Cuerda son los divinos preceptos, que doblegan su voluntad a que no quiera sino lo
que debe querer, y que no apruebe sino lo que debe
aprobar, y que no induzca obrar sino lo que le declare permitido la divina Ley. Cuerda es el rigor de la mortificacin cristiana, que :.n en lo licito ata corto las facultades del alma, y los sentidos y apetitos del cuerpo, para que
les sea ms fcil, qu decimos fcil? para que les sea po
sible abstenerse de lo lcito. Asi es cuerda para los ojos la
modestia, para el odo el recogimiento, para el paladar la
abstinencia, para la lengua el silencio; para todo el cuerpo
y sus concupiscencias son cuerda y freno y cabestro todas
las dems saludables durezas que aconseja, y algunas veces
ordena, el ascetismo cristiano. Cuerda son la obediencia y
respeto toda legitima autoridad por amor y temor de Dios
toda caridad y abnegacin en favor del prjimo por el mismo
sobrenatural motivo; toda renunciacin y sacrificio voluntario en aras de la mayor gloria divina, y del mayor bien de
las almas y de la propia santificacin.

-Muy apropiado estis en vuestro grosero simbolismo.


-Si, y prosigo an y aado que esta cuerda', que enfrena
y ata y humilla y subyuga al hombre-bestia, es Jaque han
tenido siempre sobre si cuantos han querido dejar de ser
bestias para volver ser hombres y pasar
ser Angeles.
Todos los cdigos de legislacin, todos los tratados de moral,
todos los directorios de mstica y asctica, todas las Reglas
y Constituciones de Ordenes ,eligiosas, son pura y sencilla
mente una forma de esa cuerda salvadora, que atando al
hombre le levanta del fango de sus rastreros instintos para
acercarle y unirle a Dios.
-Exacto, exacto.
-Ahora bien. Todo eso se sabia y se deca y se predicaba.

SOBRE MATER(AS DE SIEMPRE

59

Nuesfro Padre San Francisco de Ass tuvo el valor de mostrarlo al mundo sin atenuacin, antes en la forma ms cruda y
ms repugnante su sensualidad. Bsta cuerda es la que pasean
an hoy por nuestra sibartica sociedad los hijos de las tres Ordenes que perpetan su memoria y sus ejemplos. Esta cuerda.
es la que ha mostrado al pueblo fiel en una de sus inmortales Encclicas como medio principalsimo de restauracin
nuestro sabio Pontfice, recomendando y enalteciendo las
Congregaciones Terciarias.
-No me haba ocurrido.
-Y otra cosa quiero todava haceros notar, y es que razn
tiene de sobra el Liberalismo para aborrecer de muerte
todos los frailes, especialmente los que gastn cuerda.
- Ya pareci aquello !
-Porqu no? El Liberalismo vino al mundo traido por
Satans para .autorizar todos los desenfrenos; mal puede
avenirse con ese parii el mundo horripilante smbolo, que le
predica todos los enfrenamientos.
-Oh! tal vez presume (no sin motivo) que al fin esta
cuerda es la que le ha de ahorcar 1
- Pluguiera Dios! Mas entre tantos tenos todos con
sus santos nudos, y todos sostnganos en la verdad y en
la virtud, y todos llvenos al cielo la cuerda bendita de
nuestro gran Padre San Franciscode Asis, y si de eso queris una frmula concreta y reglamentada entrad en alguna
de las Ordenes Terceras de este Santo Patriarca, que tanto
ha encarecido como apropiadsimo remedio de nuestros males
sociales la sabidura de nuestro Santsimo Padre Len XIII.
Son Congregaciones esencialmente seglares, en que pueden
ingresar asi hombres como mujeres de cualquier estado y
condicin: estn, empero, organizadas de tal suerte, que forman en el siglo, cuando con verdadero espritu se practican
sus Bstatutos, una verdadera Orden religiosa. Y llmanse de
penitencia, porque su principal objeto es la mortificacin por
medio de piadosos ejercidos y de un completo apartamiento
de toda vida sensual y mundana. Tienen los terciarios y terciarias sus juntas asambleas mensuales presididas por. un
Hermano Hermana mayor, y autorizadas con la presencia
de un Director espiritual sacerdote. Es su hbito un Escapu-

160

'

CONVERSACIONES DE HOY

Iario mayor que los ordinariamente usados por otras Con gregaciones, y una cuerda ceida la cintura. Vistense estas
prendas, previa la bendicin y con un ceremonial expreso,
como se suele con los frailes y monjas, guardndose despus
de la vesticin un ao de noviciado prueba, tras del cual
es admitido el postulante la profesin. Ojal menudearan
en nuestra sociedad esos conventos domsticos! Grande seria
su influencia en las publicas y privadas costumbres, grandsima su trascendencia social. Ms que los decretos de los
Reyes, ms que los discursos de los Parlamentos, ms que
las bayonetas de los soldados, ms que la vigilancia de la
polica, volvera ser entonces elemento de nueva regeneracin y vida la humilde, la grosera, la abyecta Cuerda de

San Franc.isc.o.

SOBRE MATERIAS DE SIEMPRE

XXX
fe, me parece el titulo que acabis
de estampar. No cabe, en efecto, tratar hoy de
otra cosa que del augusto y dulcsimo misterio que una vez ms se dispone solemnizar
!!e.:iiiil!mll el pueblo cristiano.
-Ciertamente, amigo mio; y es en gran manera consolador contemplar cul se repite cada doce meses esa como
universal sonrisa del gnero humano, postrado ante el Nii'lo
Dios. Que pesar suyo se regocija, corno de real orden, el
muy menguado, y a pesar suyo vese forzado tributarle
su Redentor tan original acto de fe.
-He aqu, en efecto, una observacin que no deja cada
ao de ocurrirme. Verdadero parntesis primaveral entre las
crudezas del invierno semejan tales das, segun son ellos
floridos y regocijados. As para muchos corazones forman
ellos tambien un cierto parntesis <le creencia y de retloreciente piedad, en medio de los hbitos hoy tan generales de
fro indiferentismo.
-S, amigo mio, si; lo cual muestra muy las claras
que el siglo es todava ms cristiano de lo que l mismo se
figura, y an ms de lo que l mismo tal vez quisiera apa-
recer. Desengamonos: no en balde el Eterno Padre dirigi
su Hijo encarnado aquellas grandiosas palabras que en tal
da la Iglesia hace resonar en nuestros templos: Darte las
gentes en herencia, y por posesin tuya los confines de la
tierra.
-Es verdad; permitidme, empero, un reparillo que no
PORTUNO,

CONVP.RSACIONES DE HOY

deja de hurgarme ah dentro. Creis que verdaderamente


en piadoso recuerdo del Mesas se alegran hoy todos los que
alegrarse parecen con motivo de las Pascuas de Navidad?
- Hombre I Si y no, segun como el caso se considere.
-Aguardo la explicacin.
-Q1Je es sencillsima y va al canto. Se alegran realmente
por Cristo todos los que de cualquier manera se alegran con
ocasin de tales das. Todos, s, odme bien! aun los que
no aman al Nio divino, aun tal vez los que de veras le
aborrecen. Q!le, quieran no, es Cristo la causa ocasional
de sus regocijos, y ciertamente de ao haber venido Cristo al
mundo no hubiera esa fiesta que celebrar. Todo aquel, pues,
para quien no es Navidad un da como los restantes del ao
(y cuenta que apenas hay en el mundo civilizado quien tal
da considere como los dems), todo aquel, repito, para
quien no es Navidad un dia como cualquier otro, sea el tal
piadoso, sea mundano, sea creyente, sea indiferente, rinde
cierto homenaje al Nio del portal. Si una propina da
recibe, si una felicitacin manda acepta, si por turron
mazapn entra en la confitera, si compra y rellena su pavo,
si con algo siquiera mejora su diario puchero, celebra con
eso su modo la fiesta de que se trata, pues la distingue de
las dems.
-Convenid, empero, en que son muy poco cristianos
ciertos desahogos que se desmandan con este motivo algunos de nuestros hermanos, el modo meramente gastronmico con que celebran muchsimos esta gran solemnidad.
-Cierto es, pero reparad que no dije yo que la celebrasen todos, ni mucho menos, como ella debe y merece ser
celebrada; ni siquiera como es de ley celebren todas las solemnidades de Cristo los buenos cristianos. Indiqu tan slo
el hecho material de que por todos se reconoce como extraordinario este da; luego por todos se reconoce como grande
el suceso que en l se conmemora; luego por todos se tiene
en singular concepto al protagonista de l, que no es otro
sino nuestro humanado Dios y Seor.
-Tiene efectivamente su punto de vista exacto la afirmacin vuestra, tal como la acabis de presentar. Habis expuesto el si de vuestra contestacin. Exponed ahora el no.

SOBRE MATERIAS DE 511!:lltPRP.

-Expuesto queda. No como es debido celebran este suceso conmemoracin de l muchos, muchsimos, de los
que lo celebran. N, que no son digno culto de l desbordadas francachelas que bien pudieran llamarse orgas; exageraciones del lujo y de la vanidad que no son sino despiJ..:.
farros; el olvido de los S1cramentos y de los pobres, tan
opuesto al espritu de esta fiesta como la frecuencia ciertos
espectculos y pasatiempos que nada consuenan con ella.
Permitidme propsito de eso: no nos hemos colocado
ante el portal ?
-S, y sta fu desde el principio nuestra composicin
de lugar.
-Odme, pues. Lo que pas la noche aquella del divino
Nacimiento en el portal de Beln, se reproduce ahora de un
modo casi idntico en todo el pueblo cristiano. Qu veis
en torno del tierno Nio y de su Madre y Jos?
-A la vista lo tenemos. Angeles, pastores, bestias ...
-Basta: apliquemos lo presente esta triple clasificacin.
Anglica mente rodean hoy algunos al Nio y son los me nos, aunque bastantes son; humanamente muchos otros;
bestialmente una gran parte.
-Ja! 1ia! ja? Curiosa sale como por escotilln la parbola.
-Si, amigo, si; pero muy formal y muy ajustada la
ms estricta realidad. Angeles son en torno del pesebre las
almas puras y fervorosas, que slo por Cristo y con obras
dignas de Cristo festejan su gloriosa Natividad. i Almas felices! La flor disfrutan ellas del cristiano regocijo, Jo ms puro
y acendrado de l, lo que ms se parece ecos del cntico
de Beln y preludios del cntico de los cielos; alegra toda
interior, toda espiritual, verdaderamente anglica. Hombres
son al rededor del tierno Infante tantas otras almas, buenas,
s, pero pertenecientes las clases media intima del fervor
y de la devocin, almas que aman Cristo y se solazan
piadosamente con El, no tanto empero ni con tal exclusivismo de afectos que dejen de gozarse tambin con lo material y terreno, y vivir ratos ac y ratos all, parte entre.
los resplandores del cielo y parte triste condicin! entre
los polvos y lodazales del suelo .. lmgen suya son aquellos pobres pastores de quienes se lee que fueron adorar

. CONVERSACIONES DE HOY

Jess, pero sin dejar el cuidado ds sus reb.aos, y volviendo


Juego de aquella noche feliz sus rudas y groseras ocupaciones del monte. Bestias por fin son los terceros ..
-Y aqu entra seguramente lo ms sustancioso de la
homila.
-Por cierto, y de una aplicacin por desgracia harto co
mn. Bestias son, como Jas del portal de Beln, tantos y
tantos que, en presencia de esta festividad sin igual, no
cuidan sino de mascar y rumiar con ms menos regalo su
pienso, de abrigar con ms menos asqueroso heno su
muelle animalidad. Pobres buey y mula del portal de Belenl
Qp tozaron ellos de aquella celestial noche, sino los meros
reflejos materiales de su resplandor'? Q!J papel fu el suyo
en aquel grupo, ms que el de mudos accesorios de l? Q!J
fueron sino animales groseros, durante aquel inefable portento1 como animales groseros haban sido antes y fueron
despus? Qp entendieron ellos del himno angelical? Qp
de los sculos de amor de los pastorcillos y zagalejas'? Qu
conciencia tenan de su misma material intervencin como
figuras de aquel hermossimo cuadro?
- Ah 1 Cmo se os ve venir con la moraleja 1
- Y tan exacta! Decid: esos cristianos que no conocen
de Navidad ms que el tradicional gallipavo; esos otros que
no suspiran en vsperas de la fiesta ms que por la lista de
las loteras; toda esa masa enloquecida por el negocio em
brutecida por el vicio, que tan slo parece tener de l~s Pascuas la idea de unos das en que se come y se bebe mas
en que se come y se bebe mejor, qu son sino infelices
animales, mera comparsa animalesca, como los de Beln, del
regocijo de estas fiestas, aunque en algn modo hasta de esta
suerte den ellos testimonio de la grandiosa solemnidad?
-SI, es verdad, eso son, y es an mucho honrarlos el compararlos con aquellos otros dichosos animales que calentaron
con su resuello las heladas pajas de la cuna del Niojess.
-Ea, pues: a ser ngeles durante estos das, siquiera
ser hombres, que es lo menos que en este caso se debe ser.
De ningn modo ser bestias, como las que entonces y ahora
an ahora! vieron y no conocieron su nacido Redentor.

SOBRE MATERIAS DE SIEMPRE

XXXI
TEJER Y D&STBJSR7

fijo seria la vida presente un problema de muy


endiablada solucin no existir la vida futura.
- Y qu os salls ahora, amigo mo, con

ese extrao registro?


-Es que tal reflexin me ocurre cada apo, as que espiran los doce meses de l para dar lugar su inmediato sucesor.
-Explicaos.
.
-Reparadlo: el lance es montono por dems. Principia
cualquiera de ellos trapscurren rpidos como voladora lecha sus dce m~ses; llgase, entre las algazaras de Navidad,
ceudo y malhumorado y con cara de viejo el 31 de Diciembre ... y zsl vuelta empezar.
-Es verdad.
-Y se suceden as treinta, cuarenta, cincuenta, sesenta.
setenta ochenta y lo ms noventa aos.
-Pocos sacan ese premio gordo en tal loteria.
-Ciertamente, pero dejadme continuar. Callandito se Uega
entre tanto la muerte, y pnele esa serie de aos principiados
y concluidos su punto final.

-Mejor dirais su rayita de puntos suspensivos; porque


es claro! para el que muere queda siempre el ltimo ao
de patas al aire, como periodo truncado y sin concluir.
-Efectivamente: pero decidme ahora con toda franqueza.
E

'l'.D.-ill

166

C()NVERSAClONl!.S DE HOY

Y eso es el hombre? eso es la vida? eso es lo que en


sustancia hemos venido ac?
- Curiosas preguntas 1
-Y tan curiosas por vida de los siete sabios! Por lo que
m toca, confieso sin rubor que si me creyese echado al
mundo para ese solo cansado oficio de principiar y terminar
tandas de doce meses, sin ms peripecias que las de algn
porrazo tropezn que de vez en cuando viene dar dolorosa variedad la faena, no me tendrla por mucho ms noble animal (sobre ser ms desdichado) que el vil jumento
que pasa dando vueltas la noria los pocos muchos ai'los
de su jumentil carrera, el perro desdichadisimo, condena.
do darlas desde su jaula al fuelle del herrero al gancho
del asador.
-Graciosas comparaciones.
-No os burlis, porque son todava ms exactas que graciosas.
-No voy disputarlo.
-Dicho se est, pues, a quin se parecen y quin a s1
propios se comparan los mil y un infelices que limitan su
mirada al menguado horizonte de esta vida, sin dignarse
alzar losojos, con la lumbre de la fe, al glorioso ms all
en que est cifrada su nica verdadera nobleza, no ya solamente de cristianos hijos de Dios, sino ,an de meros racionales. Os pregunto, pues: entramos en ao nuevo es verdad?
-Por supuesto.
- Q\l me decs, pues, de esa tela de das, horas, minutos y segundos que vais tejiendo tan laboriosamente sin cesar, por slo el gusto de que os la manden destejer cada doce
meses y tornarla emprender cada atio nuevo?
-Nada, que es sencillamente un tejer y destejer, como
dice el refrn aplicndolo toda cosa tonta y vana y de nin.
gunos resultados.
- Y se luce el hombre, voto Cribas I y se luce bien
quien le cri si le ech al mundo nicamente para tan divertida tarea f
-Por supuesto. Qu le vais hacer?
-Mas esto es absurdo, seor mio, y lo absurdo no puede
ser ley de la naturaleza, ni del hombre, ni de Dios 111

SOBRl!. MATERIAS DE SIEMPRE

-Ciertamente.
-He aqul, pues la incredulidad cogida entre la fe y el
absurdo como entre espada y pared ... sin saber por de pronto en qu se quede el hombre, si en cat~lico firme que cree
y busca la otra vida, como le manda Dios, en orejudo cuadrpedo que da vueltas la noria, y slo espera el eterno
descanso del muladar.
-Evidentemente es triste cosa ser incrdulo, y es gran
dicha ser cristiano, que es eJ nico modo de ser digno racional.
-Advertid, empero, algo ms curioso an.
-Decid.
-Y es que. si vano tejer y destejer ha de parecerle al pobre
incrdulo la triste sucesin de ai'ios en que hace l consistir
la vida, qu diremos del distrado catlico que, tal vez an
con mayor responsabilidad, hace tambin de la vida presente un simple tejer y destejer de meses y dlast sin cuidar
poco ni mucho de andarse tejiendo ac su tela de buenas
obras?
- Aquella s que es tela que no ha de destejerse nunca,
sino que ha de durarle para su ventura por toda la eter.
nidad 1
-De se habremos de decir, pues, que es et necio y et
loco, y el archinecio y el archiloco por esencia, y que de
puro loco y de puro necio no merece ms que compasin.
-Es mucha verdad.
-Como lo es tambin mucha que no somos pocos los
que en vano tejer y destejer pasamos la vida presente, sin
trabajar para la venidera que eternamente hemos de vivir.
Vos mismo, amigo mo, qu tela habis tenido hasta hoy
entre manos? De ambicin quiz? De tontas riquezas?
De ftiles placeres? De presuntuosa ciencia? De femenil
vanidad?
-Puede que si.
-Ah! que no son stas las telas que pasan ~orno de ley
en la aduana del cielot sino gnero de comiso que no se
concede entrada all, y por el que no se da ni un adarme de
gloria.
-Lo cual seYa ciertamente un negocio redondo.

CONVERSACIONES DE HO'Y

-Tan redondo como el de quien atesorase gran cantidad


de billetes falsos de moneda de estao, con la cual no solamente no lograse adquirir lo que pretende, sino que por afia.
didura se viese metido en la crcel pblica por falsario y em
baucador. Tal ser la suerte de muchos cristianos cuyas
ob.ras no merecen la luz de la fe mejor calificativo, ni lo
merecern ante el juicio de Dios.
-Muy misionero estis, amigo mo, y muy por lo asctico habis tomado hoy vuestro asunto.
-Es precisamente por el lado que debieran tomarse todos,
puesto que, segn dicho del mismo Salvador, ste es el nico
necesario. Obras buenas, amigo mo, obras buenas son lo
que importa, y lo dems es pura majadera. Obras buenas,
es decir, obras catlicas, las de piedad, las de caridad, las
de sana propaganda, las de pblica edificacin y buen ejem.
plo; stas reciben de Dios corriente despacho y favorable sentencia y eterno galardn. Y decidme ahora, en qu pasamos
la vida en qu la hemos pasado hasta hoy, en qu nos
proponemos desde hoy emplearla? En tejer y destejer aos,
como telillas de araa aptas slo para cazar moscas? O en
tejernos, obra tras obra, como quien dice hilo tras hilo,
aquella dichosisima eternidad?
-Muy otro andara ciertamente el mundo si as se discurriese.
-Si, amigo mio, y sobre todo si no solamente as se discurriese, sino si conforme eso se obrase. Hay quien ha
dicho que semejara entonces nuestra sociedad lgubre
monasterio de cartujos. A mi se me antoja al revs, que de
jaria de ser valle de lgrimas para convertirse en anticipado
paraso. QJ,Je no nos hace la vida triste el freno que impone
la Religin, sino el desenfreno que se permiten las propias
y las ajenas pasiones. Nuestros insensatos deseos, nuestros
bajos pensamientos, nuestras nunca satisfechas codicias,
nuestras miserables vanidades, nuestros rencores y venganzas, eso, eso es lo que nos trae rabiosa y apesadumbrada. la
vida, como presidiarios que no pueden dar un paso sin arrastrar el infamante grillete. No la ley de Dios, no la severidad de
sus preceptos, no la perspectiva de sus rectos juicios, nada
de eso abate y encoge al hombre, antes cort' saludable di-

SOBRE MA 'fERIAS DE SIEMPRE

reccin 1~ eleva y serena y vigoriza. Menos hombres somos,


cuantas ms libertades de bestia nos permitimos. Ms dignidad de hombre alcanzamos, cuanto es mayor la sujecin de
nuestra animalidad rastrera los dictmenes de nuestra razn iluminada por la de Dios. No estis en eso?
-Si, por cierto; y no fuera preciso ser cristiano, bastara
ser razonable, para comprenderlo de esta manera.
-Pues ahora, por nuestros pecados, danse cristianos que
ni an sindolo lo llegan comprender. Dios se apiade de
los tales, para quienes la vida no lleva en frente de s ese
idea] sublime de la eternidad que ensea y encarece el Evangelio.

CONVERSA.CIONES DE HOY

XXXII

propias llama siempre al buen cristiano


la voz de su conciencia, eco solemnisimo y
severo de la misma voz de Dios. Mas una vez
al ao Umale ellas de un modo especial la
voz de la Iglesia catlica por medio de la santa

CUENTAS

Cuaresma.
-Sea muy bien venida tras las locuras del maldito Car
naval.
-Nadie puede eximirse de consagrar tiempo expreso
esas cuentas, por muy exclusivamente atareado que le traigan otros negocios de importancia. Son cuentas propias y
muy propias y exclusivamente propias de cada uno las rela
tivas su alma propia, sus obras propias y su propia
salvacin condenacin. Cuentas tan propias, que justifican
en cierta manera hasta una cualidad que en toda otra cosa
seria defecto, y en esto slo es sublime virtud: el egofsmo.
-Otra rareza de las vuestras.
-Decid ms bien otra verdad de puo cerrado. S, porque el egolsmo en esto slo nos es licito; ms an, nos es
recomendable; todava ms, amigo mio, nos es obligatorio.
Aqu es permitido y nos est mandado anteponer toda
otra cosa, de Dios abajo, el propio yo. Aqu es deber primario y esencial empezar por dar importancia este pronombre. Yo he de morir. Yo he de ser juzgado. Yo he de salvar
me. Yo puedo condenarme eternamente. Aqu cabe prescindir
del padre y de la madre y del hermano y del amigo ante la
majestad de ese tremendo yo. De cuantas cosas llamamos

SOBRE MATERIAS DE SIEMPRE

en el mundo propil}s, no hay una que sea ms propia y


propilsima de cada uno de nosotros que nuestra eterna salvacin.
-Es mucha verdad, pues con trabajos ajenos pudome
enriquecer, y el caso no es nuevo ni poco frecuente, aun en
buen sentido. La salud corporal, cuidados ajenos me la pueden devolver conservar sin que me tome yo inters alguno
en ella: ah est el ejemplo de los nios, de los ancianos y
de los que en grave enfermedad no pueden hacer ms que
abandonarse al cuidado de quien lo tenga de su persona.
Mas no as en el asunto de la propia salvacin. Es sta tan
propia, que nadie puede nada en la de su prjimo si ste no
se resuelve trabajar en ella por su propia cuenta. Que ni
me salvar el padre virtuoso, si yo no lo soy; ni me justificarn las obras de la madre piadosisima, siyo no las practico; ni los mritos de todo el gnero humano me daran por
bueno ante el divino tribunal, si yo no los tuviese mios.
Aqu, despus de lo que debe el cristiano a Cristo su primer
regenerador, es cada cual hijo de sus propias obras, y nada
ms.
-Muy bien ai::abis de expresarlo, y mucho mejor y ms
grficamente de Jo que pudiera haberlo hecho yo. Decidme
ahora, y perdonad mi ruda franqueza: Os dedicis, amigo
mo, trabajos de Propaganda catlica?
-S, por cierto, y gracias Dios.
- Y pertenecis al nmero de los que piensan en tod~s
las cuestiones catlicas catlicamente? y no extrais el
modo de sealar.
-Si tambien, y mucha honra.
.
- Y escribls y peroris y organizis y acaudllis y sois,
en una palabra, un paladn de los buenos en los santos
combates del Seor?
-Por de contado, hasta donde llegan las fuerzas y alean
zan los buenos deseos.
-Pues bien: odme y no se os pierda silaba. Todo cuanto
hagis y todo cuanto escribais y todo cuanto peroris y todo
cuanto organicis y todo cuanto acaudillis, no vale dos cominos si no va acompaado de iguales cuidados y desvelos
por los intereses de aquel yo fundamental. Qpe es muy

172

CONVERSACIONES DE HOY

cierto y. dogma de fe y palabra del mismo Dios, que nada le


aprovechar al hombre ganar todo el mundo si pierde su
alma. Y eso aunque lo ganare para el cielo, si para el cielo
no ha sabido ganar su propia alma el infeliz.
-Un tantico austeras son esas verdades, y algo han de
amargar ms de cuatro paladares del da: pero sobre que
no suelen ponerse para lisonjear golosos paladares las mesas
de Cuaresma, da aqu la casualidad de que lo ms amargo
es lo ms tnico para el alma, como para el cuerpo suele
casi siempre suceder. Los dulces de confitera estragan los
estmagos, y los dulces de la falsa asctica han echado
perder no pocas almas. Lo sano, lo sustancioso, lo higinico, lo reparador, no suele ser lo que halaga, sino lo que
mortifica.
-Es, pues, la ocasin de gritar con todas las fuerzas ahora ms que nunca: Oh t, quien quiera que seas, amigo
mo, que duermes tal vez, aunque parezcas andar muy dispiertol Oh t, que te llamas catlico y buen catlico, y abo
rreces en los dems y con razn I todo lo que no se ajuste
perfectamente al ms puro catolicismo! Mira bien en estos
das si tan perfectamente se ajusta l tu conducta, y vuelve
tus armas ese nuevo blanco que te estoy sealando aqu.
Entra en cuentas propias muy luego, ahora mismo, sin
aguardar maana, para que te las encuentre en su da muy
corrientes el supremo Liquidador I Sin suspender el fuego
contra el enemigo exterior, volvrnoslo hoy con preferencia
al que tal vez guerrea contra Dios y la verdad dentro la misma plaza murada y fortificada de nuestro propio corazn.
Q11in sabe si at_isbando de continuo la hueste que nos
acomete de fuera, la hemos dejado im.,rudentes I posesionarse. de nuestros adentros 1 Q11in sabe si est ah el secreto de nuestra debilidad exterior y de la ineficacia de nuestros
ordinarios esfuerzos l
-Principiemos, pues ..
-Si, y principiemos por el principio, que ste es siempre
el mejor modo de principiar. El primer grado de ese atento
estudio, que las cuentas propias debe llevar en todos tiempos y con preferencia en el de Cuaresma el buen cristiano,
debe ser el propio conocimiento.

SOBRE .MAT.El:UAS DE SIEMPRE

-Nosce teipsum, que dijo el otro.


-En efecto, no se entra bien en la administracin de una
casa sin preceder exacto balance inventario de etia, como
esencial punto de partida para las ulteriores operaciones. A
este fin se registran libros, se recogen datos, se practican
arqueos, se saldan crditos, se busca ante todo averiguar lo
cierto, para no trabajar sobre optimistas pesimistas apreciaciones, sino sobre la realidad. As se procede en los negocios del mundo, y as debe procederse en los del alma, y
nadie se escandalice por la comparacin, que de las tales
andan llenos los santos Evangelios; y as como fuera muy
necio cualquiera que se creyese y se llamase rico, si no tuviese fincas capital con que acreditar esa denominacin,
pues en este caso no sera sino pobre y muy pobre, del
mismo modo es tontera el que blasonemos de buenos, si
no encontramos en nosotros obras buenas en abundancia
que justifiquen el dictado.
-Esto s que es muy claro, a fe ma; porque llamarse
bueno y contarse en el nmero de los buenos, solamente
por no ser malo de remate, es tan ridculo como lo fuera
presumirse sabio porque no se ignora el abec que descono
ccn los
rudos, tenerse por rico slo por no verse en
la precisin de pedir limosna como los mendigos. Ser sabio
es tener ciencia; ser rico es poseer capital; as tambien ser
bueno es tener buenas obras fundadas en slida y verdadera
fe. Y todo otro tener -virtud, riqueza ciencia, es, as en lo
uno como en lo otro, pura charla y fantasmagora.
-Y sin embargo, amigo mo, como abundan los ricos de
oropel y los sabios de relumbrn, as no escasean, por nuestros pecados, los buenos de pursima apariencia y comedia.
Buenos caso raro! de quienes nada bueno se sabe, ni se lo
saben ellos mismos, n se lo sabe Dios. Buenos que se contentan oh facil bondad! con que no se Jes sepan escandalo
sas fechoras. Buenos, que diriase vi-ven del crdito y cara
exterior de tales, sin ningun hecho de bondad prctica y
positiva. Buenos inclasificables, cuya profesin de buenos,
como la de ciertos vagos, no figura en ninguna de las casi.:..
llas del padrn. No son devotos, puesto que no profesan vi
da de devocin; no son . limosneros, porque no dan limos-

mas

CONVERSACIONES DE HOY

na; no son pacientes, porque no pueden sufrir la menor


incomodidad; no son mortificados, porque en todo es su
suprema ley la propia conveniencia; no son humildes,
porque andan llenos de propio juicio y voluntad; no son
recatados, porque se les ve mezclarse de continuo en todas
las profanidades del siglo. Buenos, en una palabra, que parecen haber cifrado todo su ideal de bondad sencillamente
en no ser pblicos malvados.
-Ciertamente no es esto lo que pide la ley de Dios y lo
que exige la santidad evanglica que profesamos. No ha de
diferenciarse en algo un buen catlico, un catlico prctico,
de un honrado gentil?
-Vos habis acertado con la palabra. Catlico prctico
dijisteis, y ah est todo como en resumen, y este debe ser
el principio y fundamento de esta investigacin cuaresmal.

SOBRE MTEklAS l>E SIEMPRE

75

XXXIII

os peores enemigos, decla el Salvador, son los


que trae cada uno en su propia casa, y djolo
sin duda por lo que es ms fcil de parte de
ellos la seduccin y ms oculta la emboscada.
El cuerpo con sus sentidos y apetitos y concupiscencias el corazn con sus caprichosas antipatas y simpatias; la voluntad con sus fieros orgullos y necias terquedades, forman dentro de cada uno de nosotros una suerte
de Liberalismo ...
- Vaya) ya pareci aquello.
-Digo, y no me interrumpis, que forman dentro de
cada uno de nosotros una suerte de Liberalismo interno, que
no cesa de pelear da y noche contra lo mismo contra lo
cual pelean sin descanso los Liberalismos de fuera.
-Pues indicada est la tctica: tratemos esos enemigos
domsticos como lo que realmente son, como liberales.
-S, se11or; muy bien dicho esta, y para eso practiquemos
con ellos las mismas severisimas reglas de integridad intransigencia que nos gloriamos de profesar en el terreno
doctrinal. Otro modo de proceder hara de cada uno de
nosotros una contradiccin viviente, y nos acarreara de
parte de Dios la roprobacin que merecen los traidores
hipcritas.
-Como tambin, de parte de la sociedad, el ridculo que
suele acompaar los inconsecuentes.
- Y cuntos hay, por desgrada, de esos hipcritas

176

CONVERSACIONES DE HOY

inconsecuentes! Ay de vosotros, dice Cristo en el Evangelio, que limpiis por defuera la copa y el plato, y por
dentro estis llenos de rapacidad y de inmundicia! Fariseo
ciego, limpia primero por dentro la copa y el plato si quieres
que sea limpio lo de fuer11 h> Se quiere palabra ms dura,
pero que ms derechamente toque al catlico que, glorindose de serlo en toda su doctrina, no lo sea igualmente en
toda su conducta?
-Efectivamente.
-Un catlico de stos viene ser un protestante prctico,
ya que sigue en la prctica el 1uterano error, segn el cual
basta la fe sin las obras para la justificacin.
-Bajad, amigo mio, desde luego aplicaciones concretas, que son las que dan ms autoridad y carcter la pltica.
-A eso voy. Creer, por ejemplo, que es mala la omnimoda licencia de imprimir, trae consigo para el catlico la
obligacin de no admitir en casa ni comprar en la calle papel
alguno que tenga la menor tacha, bien sea en la moral, bien
en la doctrina. Y no obstante, cuantos catolieos muy intransigentes en lo primero, no lo son igualmente en lo segundo?
-Los hay de esta clase numerosisimos.
-Otro ejemplo. Creer que son una calamidad social los
perversos espectculos, trae consigo para el catlico el deber
de no poner jams los pis en el sitio brillantemente infame
donde se representan. Y no obstante, cuntos catlicos
que claman contra la corrupcin general se ve cada noche en
los palcos del teatro?
- Vlgame Dios 1 que buen registro toca is 1
-Va un tercero. Creer que el Socialismo que amenaza
devorarnos es otro de los frutos del lujo despilfarrador y de
la poca caridad de las clases ricas, es reconocerse el catlico
con riguroso deber de evitar la superluidad y el fausto exagerado, y de ser generoso para con los pobres de Jesucristo.
Veis 1 sin embargo, muchos de los que as lo creen, que
reduzcan sus gastos y reformen su presupuesto en el sentido
de dar los pobres Jo que cercenen su vanidad?
-Rara a1Jis1 en efecto.

SOBRE lltA TERU.S DE SIEMPRE

'J'l

-Qperis ms ejemplos? Pues ahi va otro para concluir.


Creer que la sociedad est mal montada, porque se ha reco~
nocido en ella cada cual el falso derecho de vivir como se
le antoje como no perturbe el orden de la calle de la plaza,
es verse obligado todo padre de familias que esto crea,
no tolerar en la suya ese cdigo de falsos derechos, y s
reconocerse con imprescindible deber de que todo viva
sujeto en la sociedad domstica al estricto formulario de deberes y que seala el Catecismo. Decid, no obstante, si no
son muchos los que reconocen perversa la libertad omnimoda
en las calles y plazas, y la consienten sin embargo y autorizan en su propio hogar.
-Oportunamente recuerdo que lo seal el gran Pio IX,
de santa memoria, una de nuestras gloriosas Romeras.
Primer modo, decla el inmortal Pontifice, de ayudar la
reforma social, es que empiece cada uno por reformarse s
propio.
- Valiente receta y de segurisimo resultado!
-Lo cual claro est! no significa se deban reputar intiles y ni aun menos necesarios los dems modos, ya preventivos, ya de represin. Slo si que ste es el que debe
siempre presuponerse como alma y vida de todos los dems.
-Muy en lo firme estis, y dudo pueda ponerse reparo
alguno esa lgica vuestra.
-Hay todava otra observacin que confirma ms y ms
la severidad de mis juicios. Es la siguiente. Todos deseamos
el triunfo de la Iglesia y la restauracin de su antigua glo
riosisima y hoy casi perdida influencia en la sociedad civil;
todos anhelamos la realizacin de ese ideal y trabajamos
por ella, y por ella oramos, y su indefectible esperanza es la
que nos sostiene en los presentes dursimos combates. Mas
digamos francamente la verdad: ese suspirado triunfo social
de la verdad, que merece ella indudablemente, lo merecemos igualmente nosotros?
-Hay que confesar realmente que pocos catlicos se hacen alguna vez esta preguntita, que debera llegarles al
alma.
-Y es no obstante muy probable que los pecados de
los catlicos han trado sobre la tierra ese azote de Dios que

CONVER.Slt.CtONES DE HOY

se llama la Revolucin moderna, y que los pecados de los


catlicos son tal vez los que retardan el da feliz de su completa destruccin. No en vano ensea la Teologa, y es casi
de dogmtica exactitud, que los pecados de los fieles son los
que arman mil veces en su dao y de la Iglesia el brazo de
los impos, y que Dios consiente, al parecer dormido, la
opresin de su pueblo, sin despertar por sus continuos clamores, porque le tienen justamente airado contra El sus
repetidas infidelidades.
-As se lee efectivamente en ms de cuatro lugares de
las sagradas Escrituras.
-Dganme, pues: si soy catlico, y de catlico me precio, y como catlico deseo ardientemente la restauracin
catlica en todas las esferas de la vida social, cmo debe
avergonzarme y confundirme la idea de que mi pecado, este
mi pecado que yo cometo y abrigo en mi corazn con tan
espantosa facilidad, es tal vez una de las causas ms poderosas de que siga aherrojada y cautiva la santa Iglesia de
Dios, y entronizado y potente el demonio revolucionario 1
Cmo debe sonrojarme y hacerme estremecer de pavor el
pensamiento de que yo, yo mismo estoy ayudando la horrible tarea de las logias y de los clubs, que tienen por santo
y sea arrojar Cristo del mundo yo, yo mismo empujo y
fomento su satnica propaganda, yo mismo afilo sus puales y enciendo sus teas, yo mismo atizo sus incendios y
fomento su corrupcin, yo mismo allano los caminos y
acorto las distancias para sus infernales victorias! De la
misma suerte que, considerndolo al revs, he de pensar
que cada una de mis culpas, grave leve, es un obstculo
ms que conscientemente pongo la marcha de la verdad,
que hartos tiene que vencer en su penoso Calvario; es un
lastre ms que aado los mil y mil lastres de lodo y miseria que impiden esa hija del cielo volar y espaciarse
como pudiera sin ellos. Ms claro: que mi vida poco ejemplar paraliza la accin de los que trabajan por Dios, mi
descuido entorpece la actividad de los ms laboriosos, mis
poco edificantes palabras acciones quitan ascendiente la
bandera santa que declaro pertenecer; siendo culpa ma,
y tal vez gravisima culpa, si por mi causa no brilla los

SOBRE MATBRIAS DE SIEMPRE

179

ojos de los infelices incrdulos la verdad catlica con el radiante esplendor que pudiera si por mi causa anda desautorizada y casi infamada ella ant~ el mundo que, aunque sin
motivo; la hace solidaria de mi poco cristiano proceder.
Qp espantoso cargo de conciencia! Qu tremenda responsabilidad 1
-Ojal se fijasen en este punto de vista de la presente
cuestin aquellos de nuestros amigos quienes se hace tan
dolorosa cualquiera derrota que sufra la gloriosa bandera de
Cristo-Rey, por la cual estamos dispuestos cualquier sacrificio 1 Ojal, digo, lo pasasen y repasasen con madurez Y
sosiego ante Dios, y viesen luego si es no urgente resolver este asunto en el sentido que acabis de indicar!
-Muy otro sera ciertamente el estado de nuestras cosas
pblicas, muy otros el esplendor y lozana de nuestra santa
Religin.

180

CONVERSACIONES DE HOY

XXXIV
1'10 PUEDO l)AB

E,J:M:05H..l KARTO

'l'BAIBAJO

. 'rEl'IGlO CON ATEl'iX:U~B MIS l!i&C&SIDAUIHil

qu no puedes, amigo mio, dar limosna?


-No, por cierto.
-Est bien, amigo mio, y preprate ya desde ahora tirar el presente librejo, pues es
claro que no habla para ti. Si no puedes dar
limosna es evidente que no la has de dar. No reza contigo
este precepto, como no reza contigo el de ayunar si tienes
impedimento, el de oir Misa los das festivos si en ningn
modo puedes ir orla. Lo dicho; si no puedes, no debes;
que no es ningn dspota Dios nuestro Seor para exigir
imposibles de sus vasallos.
-Claro, es lo que digo yo. Estamos conformes.
-Mas lo peliagudo del caso est en averiguar si ese no
puedo es ms bien un 110 quiero, como tantas veces suele
suceder, por desgracia, tratndose de deberes cristianos. Y
eso, bien vale la pena de que nos entretengamos un rato en
averiguarlo t y yo aqui en familiar y secreta y amistosa
conversacin, antes de que llegue el da de tener que ponerlo en claro en los estrados del supremo tribunal, cuando el
negocio por tu desdicha no tenga ya remedio ni compostura.
-Vamos empezis ya sacar el Cristo?
-Por qu no? Te pone eso de mal humor? Tuerces el
gesto como si se te hiciese cuesta arriba entrar en este terreno?
Malo, malo: pues sta es evidente seal de que no las tieON

SOBRE MATERIAS DE SIEMPRE

nes todas contigo, y de que temes perder el pleito antes ya


-de principiarlo, y aun verte condenado en costas.
-Explicaos, por Dios.
-A eso voy. No puedo (dices), porque hartas son mis
necesidades. Creo perfectamente que tienes necesidades, y
las tiene todo el mu.ndo, y ni el Rey, ni el Papa, ni el potentado pasan por menos. Mas advierte que las limosnas
han de sacarse n del capitulo de las necesidades, sino del
de las superfluidades. Q.uod superest date eleemosynatn: el
texto ( Lttc. x,, 41) es decisivo y no tiene evasiva. Si hay,
pues, superfluo en la vida, hay de lleno la sobredicha obli.gacin. Por donde el debate se reduce ya este solo punto:
saber si realmente hay no hay en tu vida material esas
-superfluidades, de donde sale limpio y escueto y apremiante
.para el cristiano el sagrado deber de la limosna.
-Pero sabis vos mi posicin?
-Claro que n. No conozco tu presupuesto, amigo mo,
ni tengo empeo en meterme en tales honduras, que suelen
ser para muchos el verdadero Sancta Sanctornm de la fami-
Jia. No conozco, repito, tu presupuesto, ni s de tus entradas y salidas, ni tengo gana alguna de sujetarte ahora jui
do de liquidacin. Ya se encargar de ello en su da el soberano Liquidador, cuyos bienes (suyos, no tuyos) ests ahora
por una temporadita administrando. Ya lo har El, que conoce bien tus libros de caja, y lo que ellos pueden arrojar
favorable contrario tu conciencia. A mi slo me toca hacerte una observacin.
-Cul?
-La siguiente. Veo tu porte y arreo, sobre todo el de tu
mujer; admiro tu lujosa vivienda y el tren de tu casa y el
regalo de tu mesa. S que no faltas en diversiones y fiestas,
alguna de las cuales te representa al fin de ao un coste algo
regular. En fin, contemplo tu manera de vivir, y me as_ombra no ver la mala cara de la necesidad en ninguna de tus
cosas, y s en cambio en todas el aspecto alegre y regocijado
de la superfluidad. Lo superflo en tus vestidos, lo superfluo
en tus platos, lo superfluo en tus muebles, lo superfluo en
tus bromas y francachelas. No eres tal vez un millonaro,
.que digamos, ni mucho menos,. ni siquiera uno de los maT, n:.-1s

182

CONVl!.RSA.CJONBS DE HOY

yores contribuyentes de tu localidad. Y sin embargo, llevas,


la vida de prncipe, segn te la voy observando cmoda y
regalona. De dnde sale eso?-De mis negocios, dirs; de
mis rentas; de lo que permite y autoriza mi posicin.- Ah t
no sale de ah, n: quieres saber de dnde saler Pues te lo
dir con toda crudeza, aunque tema disgustarte y tal vez.
hasta escandalizarte. Sale quiz del fondo de los pobres:
sale tal vez del capitulo aquel de la limosna que deba figurar
en tu presupuesto, y que en mal hora has suprimido de l.
Sale, infeliz! ese boato pagano, de donde deba salir, segn el Evangelio, la limosna cristiana: esto es, de la
superfluidad. Qjtod superest date eleemosynam. Con queya ves...
-Q!J queris decir con eso?
-Q!Jiero decir que sobrndote algo de lo necesario, es
de rigurosa obligacin dar limosna, y no-da,la es un hurto
que cometes la caja general de Is necesitados. Hurto, he
dicho, y no retiro la expresin. Hurtar es disponer de lo
ajeno contra la voluntad de su dueo. Y aqu el Dueo es
Dios, y lo ajeno es ese superfluo de que dispones, contra su
expresa voluntad de que sirva de alivio los infelices. Tienen, pues, stos un cierto derecho querellarse ante Su Divina Majestad, cqmo quienes se ven privados de algo que
por ley de Dios les pertenece, aunque no ciertamente en el
sentido en que se lo predica los desdichados el Socialismo
ateo. Tienen, digo, un cierto derecho querellarse, y querellarse han contra ti algn dia, y los escuchar el Supremo
juez, y no te respondo, a fe, de las consecuencias 1
-Hombre! Hombre!
-Nada. Da limosna, amigo mio, y dala siempre, y dala
con abundancia. Cercena algo de Jo que comes, de lo que
vistes, de lo que sirve para tu regalo y diversin, para distriburselo esos pobrecitos de Cristo, quienes falta lo que
ti te sobra. Y cuando te sientes la mesa te adornes en
el tocador te distraigas en el casino en el teatro, examina
si de todo aquello necesitas con toda necesidad, como necesita el pobre del pan para la vida, y del andrajo para
cubrir sus carnes y las de sus hijos. Y si ti te sobra y l
le falta, mira que mediar entre los dos Nuestro Seor para

SOBRE MATERIAS DE SIEMPRE

aplicarte con rigor aquella sobredicha regla que una vez intim, no para que quedase letra muerta en los Sagrados
Libros, sino para que fuese texto vivo por donde un da. se
te haya de juzgar. Da limosna, pues tienes de qu darla y
quin. Da limosna, porque tienes de ello estrecha obligacin.
Te lo va diciendo ahora mismo tu propia conciencia, ms
que el libro que ests leyendo. Da limosna, y acalla el grite
de los pobres y el ms severo an de tus propios remordimientos, que no dejarn de atormentarte mientras no pagues esa deuda al que te ha dado tus bienes sujetos tal
censo y condicin. Sin eso no tendra razn de ser la ordenacin dP la Providencia, que ha hecho de ti un rico y del
otro un pobre. Con eso se resuelve y armoniza lo que el Socialismo anticristiano declara insoluble problema. Da, pues,
limosna, y dala rigurosamente segun tus haberes sobrantes,
si no quieres defraudar la Providencia y ser ladrn del
mismo Dios. Y por qu piensas t que permite en nuestros
dlas el cielo esos espantosos desbordes de Socialismo y Anarquismo, que ponen en conflagracin y en trance de muerte
todo el mundo? Juzgas que tal vez no es todo eso horrible pero merecido castigo de la dureza de corazn de las
clases ricas de hoy, en orden sus hermanos .necesitados?
El olvido de la limosna es uno de los ms frecuentes hoy
da, entre tantos como padecen por su desgracia las clases
acomodadas. Cada cual parece haber hecho del dinero su
nico dios, y del negocio su nica religin. Y se le figura al
codicioso que los dems hombres no los ha puesto ac el
Criador de todos, sino para que l le ayuden ganar por
cuantos medios lcitos ilcitos estn su alcance. Funesto
error que en:enena todas las relaciones entre el rico y el
pobre, y que es luego causa eficaz de todos los conlictosen
la llamada cuestin social. No, amigo mo, no, no es libre
el uso de las riquezas, an de las mas legitimas, como tal
vez cree ms de un rico por su desgracia. Por su desgracia,
digo, porque la primera victima de la dureza de su corazn
suele ser el hombre que lo tiene cerrado a los dulces afectos
de la caridad para con sus hermanos. Y porque Dios, que
es Padre de todos, pero especialmente del pobre y del desvalido, se torna luego en Juez muy justiciero contra aque-

Jtos que han olvidado en medio de su abundancia y fastuosidad el pajjel de tutores y curadores de los necesitados, que
en la ordenacin de las cosas humanas les asign su Providencia. Da, pues, limosna, amigo mio, segn tus haberes,
y cree cumplir con ello una verdadera, estricta y seversima
obligacin.

SOBEI.E .MATERIAS DE SJE:.MPRE

185

XXXV
RO SON POBBSB 'l'0:008 1,09 QUE E.O PA&ECEN;
1.05 lll.8 SOl'I 171' BATO :DB :OBIBOR&S Y B:01.
G.AZA.JiE&

E modo que sta es otra de tus excusas para no

dar limosna: No son pobres (dices) todos los


que lo parecen.
- Cmo que n !
.

-Corriente, corriente: est muy bien: pero


el que no sean pobres cuantos se llaman tales, no quita que
haya quienes lo sean muy de veras. Haz, pues, stos la
limosna que debes, y no la hagas quien en tu concepto
no la hayas de hacer. Necesitas ms obvia solucin?

-Me gusta la salida.


-No la tiene, amigo mio. Porque, digas lo que quieras,
no me negars que suele haber pobres muy autnticos,
quienes es imposible negar el caracter de verdaderos pobres,
y de sos se trata en nuestro caso, y n de los que t sacas
ahora colacin, para escaparte, como se dice, por la tangente. S, hay pobres, y muchos ms de los que te figuras
quieres figurarte.

-Es verdad. Pero hay tambin mucho holgaz;n.


-Ya hablaremos de eso. Mas, por de contado son pobres,
necesitados y acreedores tu limosma, la mayor parte de
los que se presentan pedrtela. Me fundo para resolverlo
asl, en el raciocinio siguiente: No es cosa de gran atractivo,
que digamos, fingirse pobre: ms bien el amor propio y
cierta altivez natural impulsan a disimular y encubrir la po-

CONVERSACIONES DE HOY

breza, que no fingirla. Ms frecuente es todava el afan de


querer parecer rico, mxime en la vanidosa generacin actual.
Es por tanto verosmil que sea real y n9 fingida pobreza en la
mayor parte de los casos la que como tal se te ofrece. Cierta como exageracin podr quiza haber alguna vez en el
modo de ponderarla algunos pobres: mas de esto, la verdad, quin tiene la principal culpa sino la dureza de los
que no se mueven socorrer al infeliz, como no se les exhiba ste con un extraordinario cuadro de lstimas y miserias? Los pobres saben tambin retrica. Aunque no la hayan
cursado en las escuelas, se la ha ensei'lado todos el instinto
y la necesidad. Apuran, pues, muy lgicamente todos los
recursos del arte de conmover, y estan en su perfecto derecho. Mas de esto asegurar que son falsedades y trampas
todas las miserias de los pobrt:s, hay mucha distancia. El
mundo de los pobres existe, por desgracia, en medio de los
esplendores de nuestra sibartica sociedad, y existe con
aterrador realismo, que conocen muy bien los que se toman
el trabajo de explorar sus regiones. No se ve ciertamente el
mundo de la pobreza desde el dorado casino del divertido
teatro del confortable saln en que pasas t las ociosas
horas; ms lo veras, y un palparas y oleras, si te dignases
algn rato atravesar sus fronteras y' ponerte en ntimas
relaciones con l. Sabras entonces, n esa necia vulgaridad
de que no son pobres todos los que Jo parecen, sino la realidad ciertsima de que lo son muchos y muchsimos, que
de lejos ni llegan parecerlo. Precisamente es sta, por lo
comn, la clase de pobres ms desdichada y mas digna de
la simpata y conmiseracin del buen limosnero.
-Pero, negad que hay tambin lo que os dije poco h 1
-No Jo niego. Lo que niego es que puedas extender la
generalidad de los que te piden limosna el feo dictado de
holgazanes que tan slo merecen algunas excepciones.
Bribones y holgazanes! Esa palabra te has atrevido
proferir contra los pobres, para no llamarlos con su verdadero nombre de infelices. Teme no te la devuelva un da al
rostro el soberanoJuez, que.ha hecho de ellos representacin
suya ac en la tierra. Hay pobres viciosos y aun malvados,
porque de eso hay por desdicha en todas las clases sociales,

SOBRE lltATERIAS DE SIEMPRE

187

hasta en la tuya, amigo mo, por culta y encopetada que


fuere la que pertenezcas. Mas esto no te autoriza para baldonar con tales calificativos la generalidad de tus hermanos
necesitados, slo porque no tengan los medios de fortuna
<ue tienes t. Hay solamente la diferencia de que al rico
vicioso su oro sirvele para dorar la fealdad de ciertos excesos el pobre, en cambio, presenta los suyos al desnudo y
al natural y con toda su repugnancia. Bribones 1 Holga.zanes I No lo dirs por aquella desvalida familia de jornaleros, que en das de crisis industrial ve paralizados los
brazos que le ganaban honradamente el pan. No lo dirs
por aquella viuda y aquellos hurfanos, quien rob la
muerte el esposo y el padre, que despus de ios eran toda
su providencia ac en 1a tierra. Ni por aquella casa donde
con tan crueles horrores se ceba la enfermedad, inhabilitan
-00 todos los es'fuerzos y consumiendo todos los ahorros. Ni
por aquella otra, donde pobres ancianos sin hijos, pasan por
las amarguras de una vejez solitaria, de~amparada, sin otros
recursos que los de la caridad. 1Y cunto hay de eso en
nuestras poblaciones, en medio del bullicio y aparente regocijo general de todas ellas, cerca de los mismos sitios donde
ostenta la industria sus mas fastuosos progresos y el comercio sus ms renombradas maravillas! Bribones 1 1Holga
zanes! Atrvete repetir que lo son todos los que gimen
y lloran, tan slo por el delito de turbar alguna vez con su
dolorido lamento tus placeres y egosta tranquilidad 1
-Cierto,-es evidente que hay quien tiene verdadera nece-,
sidad y merece ser compadecido. Pero ...
- (hi pero ni qu manzano! Empieza cambiar de
Opinin, y convncete de que no te libra de la obligacin de
s,Jcorrer los pobres con abundantes limosnas ese empeo
<le negar que existan, slo porque para no verlos te obstinas en tener cerrados los ojos. Buscarlos debieras, si fueses
tan buen cristiano como es tu obligacin: buscarlos debieras, y no aguardar su splica y mucho menos necesitar su
importunidad, y muchsimo menos revolverte contra ellos
impaciente y airado. Dios que te pudo hacer pobre, no
ha hech.o pobre ti sino el, dndoos los dos en orden
Ja limosna deberes recprocos. A aqul el de esperarla con

188

CONVER8ACIONBS DE HOY

resignacin, ti el de otorgarla con largueza. No seas ingrato, pues, ya que en ese reparto de papeles en el drama de
la vida, te ha tocado ms ventajoso papel que tu hermano ..
No lo seas, amigo mio, con quien pudo trocar las suertes y
hacerte a ti lo que hizo l, y darle a l lo que sin mrito
tuyo te diera ti. Te prestarias gustoso un cambio que
os colocase los dos en situacin respectivamente inversa?
Cierto que n; mas tales son cada dia los altibajos de este
picaro mundo, que no es imposible, ni mucho menos, un
trastrueque de este jaez. Ten, de consiguiente, amigo mio,
para tus hermanos necesitados las buenas entraas de generoso cristiano, que en tal caso desearas tuviesen todos para
ti. Y acaso t no eres pobre tambin? SI, y mucho y muchsimo, y si bien te estudias comprenders muy luego de
cuntas cosas necesitas pedir y alcanzar limosna de Su Divina Majestad. Suyos son ese pan que cada 'da comes y ese
aire que cada momento respiras. Suya esa salud de que goza
tu cuerpo y esa vida con que un ao y otro ao te va favoreciendo. Y el Padre nuestro que rezas Dios cada maana
cada noche (si de eso no te olvidas), es ni ms ni menos
que el grito lastimero del mendigo la puerta del opulento
Seor de todo, para que siga otorgndote los dones de su
bondad, asi para el cuerpo como para el alma. Y podras
t hacerte luego duro y cerrado de corazn y mano para los
infelices que claman ti? Con qu derecho querrs t ser
socorrido, si quien te pidi socorro se Jo has negado con
la mayor inhumanidad? Tal vez te quejas algn da de queno parece escuchar el cielo tus splicas y se hace de bronce
tus necesidades. Mira si quiza con ello no hace ms que
castigarte con la pena llamada del talin. No es ma esta
idea, es del mismo Divino Salvador en el Sagrado Evangelio:
Con la misma medida (dice) con que 111idiereis los dems se
os medir 1:osoiros. A lo cual, aade como expresivo comentario un Santo Padre propsito de nuestra cuestin:

En vano espera hallar en Dios. misericordia, quien de su hermano no Ju1,o misericordia. Y qu serla si Dios airado contra
ti por el reproche que has usado contra tu prjimo, te lo
devolviese al rostro, como sin duda puede hacerlo con ms.
razn y verdad de lo que t puedes contra aqul? Q!J si

SOBRE MA:T-ERIAS _DE S.IEMPRE_

te apostrofase por el descuido de tu vida, por la imperfeccin de tus obras, por tu continua mala corresp-ondencia
con El?
Pi~nsalo bien, meditalo despacito, y juzga Juego si obras.
como cuerdo al negar tus pobres la limosna con tan ridlculos pretextos, como los que han dado pie y materia esta. nuestra conversacin.

CONVERSACIONES DE HOY

XXXVI
NO

as

PO'BDB TBl1'TAB COR 1,011 POBJt.B&a SOR


1,0 al..8 DBfilAGIIAPBCUIO

salida, amigo mio! De modo y de manera que t, por lo que se ve, solamente socorres los pobres para que te lo recompensen
con su gratitud f Bah! Ms alta idea debas
tener de la nobleza de la caridad cristiana. A
fe que nunca pude imaginar volases con tan rastrero vuelo,
como el que indica tu quejumbrosa exclamacin.
-Qu queris decir con eso?
-Nada, una friolera: i Vea V.l nuestro hombre no da
limosna porque no se la agradecen I Seflal cierta de que no
la da por Dios, que es el nico del cual debiera esperar la
recompensa. Sei\al evidente de que no es obra de caridad la
que practica, sino de baja, material y naturalista filantropa.
-No tanto, no tanto.

-Ya! Ya! Mas vamos de frente nuestro caso. Los


pobres, dices, son lo ms desagradecido. Es falso este aserto,
y es falso de toda falsedad. Los pobres son, por regla general, muy reconocidos quienes les hacen bien. Las frases
<< Dios se lo pague, El Seor se lo aumente, salen ordinariamente de sus labios, como bendiciones que piden al
cielo en favor de sus caritativos bienhechores. No pocas ve.ces he visto correr por sus mejllas lgrimas que atestiguan
su gratitud. Singularmente en la caridad que se ejerce por
medio de la visita al domicilio de1 propio necesitado, se
admiran actos que revelan no es insensible el corazn del
pobre las muestras de cristiano afecto que se le prodigan.
ONITA

SOBRE .IU,TERlAS DE SIEMPRE

Y cuando es un padre madre que ven se auxilia las pre~

ds de su corazn ... oh! entonces sube de punto el amor


y expresin agradecida con que corresponden los ms insignificantes servicios. T, amigo, ignoras eso, porque no
ves quiz otros pobres que los que te interceptan el paso en
la acera, llaman tu puerta. Y qu rasgos de fina gratitud quieres que te ofrezcan esos infelices, cuando desdeoso
les alargas unos cntimos para que se te quiten de delante,
se los mandas secamente por un criado, lleno tal vez de mal
humor? Qil han de agradecer Ios tales tu fra y desamorada caridad? Hazla ante todo con el corazn, y vers entonces como con el corazn se te recibe y se te estima.
-Comprendo tenis alguna razn. Mas ...
-Permteme. Esta es la primera respuesta que doy tu
queja, y es en defensa y por el honor del pobre. Mas ahora
te debo una segunda en defensa de Dios y por el honor de
tu propia alma.
-Venga esta segunda.
-Ahi la tienes. Si haces como debes la limosna por amor
de Dios, de El debes esperar el principal galardn, y en lograr ste debes poner la unica mira. Dios recompensar ac
y en la eternidad como suya la obra de caridad; condicin,
empero, de que sea suya de verdad, y no hecha solamente
en obsequio tu vandad y amor propio. Y tanto ms ser
tuya, cuanto menos te hubieren impulsado ella humanos
resortes, de cualquier clase que fueren. Consecuentes este
principio, que es el alma y vida sobrenatural de la caridad,
muchos limosneros buscan para objeto de su caritativa obra,
no los pobres que ms finamente se lo agradecen, sino
los que se presentan ms repugnan tes por su dureza y mala
.educacin. As( como, al visitar los enfermos de un hospital, optan no por los ms agradables al trato la vista, si
no por los ms asquerosos por sus enfermedades. los ms
huraos intratables. Asi estn seguros de que no por motivo alguno humano de sensibilidad natural simpata socorren aquel infeliz, sino nicamente por amor Cristo, y
por ver en l la imagen de Cristo, y esperando por su obra
la recompensa nica de Cristo. Recompensa que no olvidar
.E( dar .i sus amigos limosneros que del modo debido hayan

192

CONVERSACIONES DE. HOY

socorrido sus hermanos, negndola en cambio los que


hayan miserablemente falsificado el carcter esencial de la
limosna cristiana, queriendo convertirla en femenil aduladora de su amor propio sensibilidad natural,!
-Perfectamente.
-Aunque, bien mirado, tampoco es cierto que aguarde
Nuestro Seor la hora del supremo juicio para mostrarse generoso y agradecido con los que han hecho bien sus pobres
por medio de la limosna. N, que no Je sufre nuestro Dios
su buen corazn tardar tanto en pagar la deuda que en
nombre de stos tiene contrada con los caritativos. Ya ac
en vida, en medio de sus penosas y veces repugnantes tareas, experimenta el buen limosnero la verdad de aquellas
palabras del Salmo: Bealtts qui intelligit super egemm1 et pauperem: Feliz el que atiende socorrer al pobre y necesitado. SI, dulzuras sin fin, alegras inefables, escondido man.
de interiores y por nadie sospechados consuelos tiene el ejercicio de la caridad practicado en nombre de Dios y con el
fin principalisimo de servirle El solo. En el mismo Salmo
se le prometen al buen limosnero toda suene de bendiciones.
Dcese all que el Seor le guardar y Je colmar de dicha,
y le consolar su vez cuando se hallare postrado en el lecho del dolor, y El mismo le mullir su cama cuando en ella
yaciere enfermo. Hermosa ponderacin! El mismo Dios encargarse de hacer por el limosnero lo que este haya hecho
por los pobrecitos de Dios? Y en verdad que no puede ser
de otra manera. Est muy puesto en ley de perfecta equidad,
Todos agradecemos y pagamos como hecho nosotros mismos lo que se hace en favor de un nuestro recomendado.
Recomendado muy explcitamente de Dios es el pobre.
Q!Jeda, pues, Dios en un cierto compromiso de pagar por l
la deuda de agradecimiento, y de que no quede en mal lugar
su eterna palabra.
- Magnfico acreedor!
- Digo I Ya ves, pues, amigo mio, cmo en lugar de
quejarte de que no te sean agradecidos los que socorres con
tus limosnas, y mucho menos en vez de dejar de hacerlas
por tan ftil pretexto, que al fin pretexto c:s y nada ms,
deberas toda costa procurar !1 tener aqui por Jo poco que

SOBRE MATEIUAS DE SIEMPRE

193

hagas pago alguno de los hombres, fin de que te quedase


ms asegurado en la otra vida el de Dios nuestro Seor. Del
capital de mritos de tu limosna, preferible es no haber
cobrado ac rdito alguno, y encontrartelo as todo capitalizado y acumulado en el Banco de la eternidad. Ya s que
el siglo no piensa de esta suerte, pero precisamente por eso
has de pensar t de otra manera, muy de otra manera de la
que piensa el siglo. El siglo se paga mucho de pblicas
subscripciones, del bombo de los peridicos, del lauro de la
fama, y si eso no hay, ya da por malogrado el fruto de calquier sacrificio. Vanidad de vanidades y vansima vanidad!
N.tturalismo puro, sin ms horizontes que los muy estrechos y menguados de la presente vida, y de la raqutica y .
tornadiza apreciacin de los hombres! Aquella palabra severa del Bvangelio debiera helar la sangre en las venas los
que slo por tan mezquino estimulo se mueven hacer el
bien. Ya han recbido (se dice all) su recompensa. Oh, qu
espantoso desahucio de todos sus derechos la recompensa
de la eternidad I Ya han recibido stt recompensa; es decir,
podan lograr oro, y se han contentado con lodo podan
ganar cielo, y se han satisfecho con tierra podan tener por
deudor al mismo Dios, y se han quedado tan satisfechos
con un puado de honrilla ruin con que les han pagado los
mundanos. Y como han ya recibido su recompensa aqu, no
tienen ya que esperar nada en la otra parte. Quedan aqui
muy huecos y vanidosos, pero estarn alli muy avergonzados y confusos; pagados aqu con aire y humo los infelices,
pobres alli y privados de las riquezas eternas, nicas que
podian hacer su felicidad. T discurrirs como quieras,
amigo mio; pero yo hallo en eso de la limosna por miras
puramente humanas tal sinrazn, que me parece toca los
lmites de la fatuidad ms estpida. All entre gentles sin
conocimiento de Dios y de sus magnficas promesas se comprende tal despropsito; no entre cristianos conocedores de
El y de la eterna herencia que les reserva en la otnf vida.
Obra, pues, por ella tan slo y con los ojos fijos en ese
galardn eterno, nico que puede llenarte, y nico por el
que se puede hacer ac algn sacrificio.

CONVERSACIONES l)E HOY

xxxv11
BL GODIBl!HO DE-BB CVID.Al!I D,e1, &OCOBB.O DB
:LOS RBCS&IT.&U05t PillllA &SO UA.Y J:109PlTA-

:I.E9 Y C$~8 Dl1: c.-.IUDAD

1uSA como tuya, amigo mio, pero 'que no te

~ale para dispensarte del riguroso deber de la


limosna.
-Vos diris; mi me parece que habiendo
quien cuida ...
-Escchame bien, y resuelve despus. Es cierto que hay
asilos para los pobres, y los habra mientras tenga alguna
inf1encia social en el mundo nuestra santa Religin. Gloria
suya es, no de los Gobiernos, haber fundado en todas partes
Casas de refugio para todas las miserias, para la niez desamparada, para la mocedad en peligro, para la ancianidad
sin consuelo, para cuantos, en una palabra, necesitan acogerse a su manto protector. Los Gobiernos (por regla general) no han hecho ms que aprovecharse de esas fundaciones
benficas, y alguna vez, ya lo sabes, entrar saco sus rentas y edificios, y poner de patas en la calle sus albergados~
-Demasiado cierto, por nuestra vergenza.
-Entendidos, pues. No te fes, por consiguiente, de los
Gobiernos en esta materia, ni en muchas otras. Adems. la
beneficencia civil ha dado siempre muy poco de si, cuando
no se ha apoyado en la religiosa. Por desgracia su criterio
laico es el menos oportuno para dar vida y crdito a tales
empresas. La beneficencia civil no suele ver en el pobre la
imagen de Cristo, para amarle y socorrerle en nombre y por
amor de Dios. Suele, por el contrario, no ver en el pobre

SOBRE MA TE~lAS DE SIEMPRE

195

ms que una basura humana, que hay que recoger de las


calles para que no moleste al transente y no desluzca con
su antiptica figura el brillo exterior de su civilizacin materialista. Sus leyes de pobres no suelen, por tanto, ser masque leyes de polica urbana, nunca leyes de caridad: no re~
coge los infelices ms que con el carro de la limpieza. Ya
ves, pues, si anduviste desacertado en invocar la accin de
los Gobiernos, para que te libren de responsabilidad indivi- dual en el asunto de la limosna.
_
-A propsito. Por tener con esto algl,lna relacin me ha
hecho cierta gracia un cuento que acabo de leer en un peridico callejero, y que tiene mas miga y filosofa que lo qtie
sospech sin duda el que Jo mand insertar all. Seora, .
seora (dice en l una muchacha de servicio una encopetada dama); el perrillo de V. acaba de morder un hombre
ahl en la calle.-Si? (responde ella), y qu clase de persona es ?-Un andrajoso.-Pobre perrillo! Lava le enseguida
el hocico con agua y vinagre.
-Efectivamente. Este es el criterio de la civilizacin moderna con respecto al pobre. Asi proceden por lo regular Jos
Gobiernos del dla con rara excepcin. Por esto se ve en
ciertos Estados ms atendido y aun protegido con reglamentos el animal que eI pordiosero, como en el caso que
tan oportunamente acabas de citar.
-Pero hay Casas de beneficencia! Ya veis, pues, que
hay quien cuida de los pobres.
-Si, es cierto que hay Casas de beneficencia, muchas y
bien montadas y admirablemente servdas. Mas n para eximirte ti del deber de ser caritativo y limosnero, sino para
traerte en alguna manera ms obligado. Estas Casas, en
efecto, no hacen ms que ahorrarte en cierto modo el trabajo
de informarte de los necesitados, no el de que les des Jo
que conviene para su abrigo y manutencin. Hoy sobre todo,
despus de las inicuas leyes desamortizadoras, el patrimonio
de los hospitales y Casas de beneficencia lo forman por locomn las limosnas de ]as almas caritativas. Da, pues,
estas Casas; consigna en favor de ellas buenas mandas en
tu testamento; no niegues tu moneda sus solicitas Hermanas Hermanos cuando .vayan pedrtela domicilio.

CONVERSACION.ES DE HOY

Slo as podrs descargarte algo de la obligacin de la limosna en otras formas. Ms an j en estas mismas Casas y
con los pobrecitos en ellas asilados es conveniente y utilsima tu intervencin directa y personal, tanto como el material socorro con que contribuyas su sostenimiento. La
visita, por ejemplo, los hospitales era obra antiguamente
muy practicada por todos los buenos cristianos, y que aun
'hoy practican con abundante fruto no pocas personas. En
los das festivos puede ser parte muy excelente de la santificacin de ellos esta piadosa visita. AUI se da al pobre, ms
que la fria moneda, que por si sola, aunque necesaria, es
siempre muy fra; all se le da el afecto del corazn, la palabra de fraternal cario, la exhortacin la conformidad y
paciencia, la conversacin que endulza las horas de tedio
del convaleciente, el Jibro ameno que le distrae y mejora;
logrndose menudo cambios de vida y reconciliaciones
con Dios, de quienes tal vez podan menos esperarse. En lo
cual no sale meno~ ganancioso y aprovechado el propio visitante.
-Adivino lo que vais sacar de ahi.
-Si, amigo mb, voy sacar una reflexn, que no es el
fruto menor que puede sacarse de la limosna bien hecha: el
provecho moral del propio limosnero. Es siempre instructivo
y moralizador el espectculo de las ajenas aflicciones, y de
l se sacan lecciones importantsimas para la vida, como no
los dan por lo comn los espectculos alegres del mundo
y sus vanidades y disipaciones. Ver padecer al prjimo,
alienta y vigoriza el nimo para soportar la tribulacin,
cuando nosotros mismos nos acometa. Contemplar el cuadro de lstimas que en tales sitios suele ofrecerse, es motivo
muy poderoso para que se crea uno obligado llevar con
mayor paciencia la propia cruz, que siempre veremos ser
ms ligera y fcil que la que agobia tantos hermanos
nuestros, en vez de figurarnos que la llevamos ms pesada
que otro alguno en el mundo, como casi siempre nos lo
hace creer nuestro amor propio. Veremos aHf que hay muchos, ms afligidos que nosotros, y con menos consuelos
que nosotros, y quiz con mayor resignacin que nosotros.
Y ante ese espejo nos conoceremos alguna vez como somos,

SOBRE MATE.RIA$ DE SIEMPRE


~~~~~~~~~

191

impacientes, descontentadizos, ingratos Dios, merecedores de mayor cruz, indignos de que nos trate el Seor con
tanta benevolencia. Oh! Q alta escuela de todo esto suelen ser las salas del hospital I Mucho ms, amigo mio, que
los lugares que t frecuentas y que amas con tan desenfrenado amor, porque lisonjean tus pasiones en vez de herirlas
y mortificarlas. Vale ms all, amigo mo, vale ms all.
Ten entendido, al menos, que de esta manera lo juzgars
en la hora de la muerte. La vida moderna, si bien lo reparas, es floja y muelle por razn de esta poca familiaridad
que tiene con las impresiones dolorosas, nicas que dan
temple y varonil firmeza al humano corazn. Todo nos
hasta, todo nos acongoja, todo nos turba y amilana por ese
perpetuo afn, mejor di riamos mana, de no querer ofrecer
nuestros sentidos escena alguna que hiera simplemente
repugne y mortifique. Generacin de dbiles nios de
asustadizas mujeres, no hay pblica calamidad que no se
traduzca para ella en desalentado pnico, ni cuadro de llanto
de dolor ante el que no experimente desmayo. Muy de
otro modo se reaccionara nuestro espritu ante la propia
ajena desdicha, si nos hubisemos acostumbrado a contemplarla frente frente, sin retroceder por egostas sensibleras.
Yo no puedo ver eso,)> exclama en cualquier trance medianamente apurado un hombre de barbas, oprobio de su sexo
y ms an de su cristiana profesin. Y lo que no puede ver
el miserable, es el retablo de lstimas de una familia sin
pan, de un agonizante quien se esta ayudando bien
morir, simplemente de un enfermo ms menos repugnante los ojos al olfato. Oh, si desde la ms tierna
edad fuese frecuente como en antiguos tiempos el contacto
del hombre relativamente feliz con las mil y mil variadas
clases de infelices que gimen en el mundo, cun otro seria
el temple de las almas para sufrir en el da de la prueba, y
para consolar su vez los que pasan por ella 1 Qlli~ da
la frgil Hermana de la Caridad el valor que la ha hecho
admirar de los mismos enemigos de la fe en el horror de un
contagio de un campo de batalla? Qliin la Hermanita
de los pobres hace incansable en la penosa tarea de asistir y
consolar los desvalidos en la vejez, que tiene de la niez
T. IJ:,-U.

CONVERSACIONES DE HOY

todas las miserias sin ninguno de los atractivos? Pues, adems de la gracia de Dios, la santa familiaridad contralda con
toda clase de humanos dolores y el hbito formado ante
ellos de vencerse y de vencerlos.
Ah t Cmo tambin ti te ayudara ser algo ms sufrido y esforzado el frecuente ejercicio de las visitas de
caridad!

SOB~E MATER(AS DE S1Ell1PR

199

XXXVIII
D.&.8'1'ARTB ll&GO CON SOCOBB&\Bt Al, f.}U'C ms
DIPOB:TVBA POll .... CAl'.J:.B y A. l,A. PUERT.6.J
86)0 DB J.& YJ!91T4'1. DOIIEICll.10 RO E8

PA

BA 11111.

amigo mio, tengas en eso ms razn de lo


que primera vista se te figura; quiz sea gran
verdad, pero' doloroslsima verdad, que ciertas
cosas no son para ti, mejor, que no eres t
!!!!:!il!!i!I para ellas. Cabalmente me indujo escoger hoy
este tema el pensar que iba habrmelas con quien haba
de hallar muy prevenido contra l. Y sin embargo, qu le
vamos hacer? Has de orme sobre esto, quieras n; pues
no ha de ser otro el plato del da.
-~~ queris decir con eso?
-Nada, sino que hoy hemos de tener sobre eso nuestro
buen mal rato de amistosa y campechana conversacin.
-Sea en buen hora: podis comenzar.
- Q1Je no te gusta, dices, visitar los pobres domicilio! Pues, menos les gusta ellos necesitar tu visita, y
mucho menos esperarla y no poder conseguirla, y sin embargo por eso han de pasar. Ya vers: si fuese cada uno de
nosotros hacer l!nicamente lo que le gusta, el mundo resultarfa en breve un manicomio cosa peor. En hacer casi
siempre lo que nos viene muy cuesta arriba est el orden y
la regularidad de las cosas humanas. Mira t si andas fuera
de quicios al suponer que debe serte razn para no hacer
una cosa, lo que precisamente ha de servirte. en la mayor
IJIZ,

200

CONVERSACIONES DE HOY

parte de los casos, de recomendaci6n de ella; Cuesta? No


viene pelo? Se hac enojosa? Pues es'casi seguro que debe
de ser muy estimable los ojos de Nuestro Seor.
-Ya estis en vuestro terreno favorito, el de la paradoja,
cuando menos, el de la exageraci6n.
-Gracias, amigo, por la lisonja peo tal vez no lo creas
de esta suerte cuando acabes de escucharme. Atiende bien,
por Dios. La visita de los pobres domicilio es, por decirlo
as, la flor y nata de la cristiana caridad; es la esencia y ms
espiritual perfume de ella. Es la caridad practicada, no solamente con la mano, sino con el corazn; con la palabra
afectuosa; con el consejo y el consuelo, y sobre todo y ms
que todo con el buen ejemplo. En ella son lo de menos la
moneda el bono son lo principal la solicitud, el carioso
desvelo, el inters personal, el acto de fraternidad cristiana.
Visitar al pobre es borrar, por un momento siquiera, la triste aunque indispensable desigualdad de las condiciones
sociales; es elevar al infeliz nuestro nivel con esta muestra
:;_":de consideracin y respeto que le damos, es bajarnos
nosotros al nivel suyo por medio de la cristiana humildad .
. ~ Sobre todo si la visita se hace, como se debe, no con afee:: tacin como de quien realiza un acto de melodrama, sino con
llaneza y familiar cortesana, sentndose junto al lecho del
pobrecito en su propia desvencijada silla, acariciando a sus
nios, hablndole de sus asuntos y menesteres, interesandose
por los ms minuciosos detalles de su situacin, abrindole
nuestro pecho y permitindole abrir el suyo sin las trabas y
respetos de la desigualdad; creyendo, como realmente as es,
que somos nosotros los honrados y dignificados en poder
hacerle tal visita, ms que el indigente en recibirla.
-Oh si, y ciertamente tenis en eso razn, muchsima
razn! De eso necesitan hoy dia muchos pobres, .tanto como
del pan para llevar la boca y del andrajo con que cubrir
sus carnes. De eso hay miseria y hambre general; de amor,
de cristiana consideracin la clase mas numerosa y desvalida. Nuestras clases pudientes han tolerado que se engaase
. al pueblo con toda suerte de mentidas soberanas y emancipaciones; en cambio este infeliz soberano, libre independiente y emancipado, nunca ha sido mirado por muchos

SOBRE JlfATERIAS DE SIEMPRE

20I

con mayor desdn y tratado con menos respetos, no dir ya


de rey, sino ni an de simple conciudadano. .
- Cmo que si, amigo mo! Tanto como se ha predicado
la igualdad social, tanto se han mostrado ms hostiles unas
contra otras las clases sociales. L1s nivelan el censo y la
cdula, pero las mantiene ms que nunca alejadas entre si
el egosmo anticristiano. Hay, pues, que realizar otra vez el
milagro de la mutua aproximacin, que nunca lograrn por
s solas las leyes si no lo hace la caridad. Y han de ser los
ricos los primeros en acometerla de frente por toda clase de
actos de abnegacin y de sacrificio. Y aqu tiene su especial
aplicacin lo que arriba apuntbamos del buen ejemplo, Y
el buen ejemplo que se da al pobre con visitarle domicilio
es el acto de ms trascendencia y eficacia en que puede
emplearse la caridad, y no tiene punto alguno de comparacin con l la ms cuantiosa limosna de solos socorros
materiales. Los de abajo miran en todo los de arriba para
hacerlos modelos de su conducta. Aun cuando por cierto
natural receloso instinto sientan los pequeos con los ma 7
yores mal encubierta hostilidad, es lo cierto que procura~
comnmente parecerse ellos y modelarse su im~en y
semejanza. Lo vemos en las modas, en las ideas y hasta en
los vicios. Gran responsabilidad es, pues, de las clases acomodadas no ofrecer siempre las indigentes ejemplos que
las eleven y mejoren, y s comnmente ejemplos que las
perviertan y corrompan.
- Q!] buen registro acabis de tocar! Ms de la mitad
de los desrdenes y degradacin moral que observamos en
los pobres de nuestros das, se los ha inoculado con sus
escndalos diarios la clase superior. Nuestras muchachas de
taller aprenden de las seoras; nuestros obreros y menestrales parodian en clubs y cafetines lo que ven hacer sus
amos en tertulias y casinos. El primero en romper con la
heredada fe y tradicionales costumbres, y por ende el primer
revolucionario, ha sido en todas partes el rico; el ltimo en
abandonarlas y el ms tenaz en retenerlas ha sido en todos
los pa1ses, y ms en nuestra Espaa, el pobre.
-Pues bien. Si la perversin del mundo moderno ha ido
de arriba abajo, el mismo camino ha de seguir la saludable

CONVERSACIONES DE HOY

reaccin que ha de volverle mejor acuerdo. Los ricos han


de convencerse de que sta es su especial misin y apostolado. Sus mismas riquezas, _su mayor influencia, sus ms
cu!tivados talentos, les prestan para eso sobre el pobre un
ascendiente poderossimo; ascendiente que tienen olbiga
dn de hacer valer, y del que darn terrible cuenta ante
Dios y la sociedad, si no lo han aprovechado al servicio de
ambos.
-Merecida expiacin van )levando hoy da en Jo que est
pasando en el llamado conflicto problema social.
-Dime propsito de ello: te parece que ser rico debe
tener por nico objeto tener ms placeres y menos privaciones?
-N, que la Providencia correra peligro de parecer absurda si no lo hubiese dispuesto de otra manera. En su
sabia y rectsima economa los ricos deben ser para el pobre
tanto como para s mismos. En algunos casos con preferencia s mismos. De consiguiente, hay suma de mayores
deberes all donde hay suma de mayores riquezas, y sta es
la compensacin divina de la desigualdad humana, que sin
esto careceria filosficamente de explicacin. Atentan, pues,
contra el plan de Dios los ricos que tal responsabilidad rehuyen en orden al mejoramiento y proteccin de sus hermanos menesterosos.
-Concluye y cierra hermticamente el argumento.
-Y dime ahora: si no es acercandose al pobre, si no es
visitndole en su propia casucha buardilla, si no es tratandole y dejndose tratar por l, cmo han de cumplir los
ricos dicha elevada misin protectora y moralizadora? En
qu ms favorables ocasiones pueden darle alta y provechosa
leccin de cristiano afecto, que visitndole y consolndole
en sus miserias y enfermedades? Cundo mejor puedes
llevarle al pobre un libro que le instruya y consuele, so capa
de distraerlo? Cundo mejor puedes hablarle de cumplir
con la parroquia de no dejar perder la Misa en da festivo?
Y los mil y mil absurdos conceptos .y preocupaciones funestsimas que frecuentemente hacen del pobre un enemigo
de la sociedad, sin que tal vez l mismo acabe de darse
cuenta de ello. no es por medio de la visita domiciliaria

SOllRE .MATERIAS DE SIEMPRE

como se los puedes t arrancar y desvanecer; convirtindole


as en contra-apstol de los malvados apstoles del Socialismo y del Anarquismo? ~Lamentars despus que no sean
mejores los pobres, cuando t, y tantos como t, nada
hacis para moralizarlos, en comparacin de lo mucho, muchisimo que estan haciendo los falsos regeneradores para
pervertirlos?

CONVERSACIONES DE HOY

XXXIX
PBao SI BII V'N a.eco TaAT.611 CON TALE& aai:....
't.'ESJ 110 l"OP.EUll.109 COR Blf.1,49 1,.&.S PBK&ON.69

P.B CEE&TA BJi.''1:J"OAOJ:R.

r..iiiii!!i.ii;;.~AGNir1co ! He aqu un ultimo argumento, que

resuelve tu juicio toda la cuestin, y no le


deja Nuestro Seor asidero alguno para exigirte cumplas el imperioso deber de socorrer a
l.l!!!!!!!li!i:!1 tus hermanos necesitados 1 Verdaderamente
. has puesto en berlina al Soberano Juez, para que no sepa
ya por donde poder condenarte! Miserable catlico de conve oiencia, oye, oye por tu vida y por tu alma, como te respondern eso, no ya solamente en el tribunal de la eterni
dad, sino an en el de este mundo, los infelices por quienes
muestras tan injustificado desvo.
-Hola! Hola! Hola! Muy con truenos y rayos principia hoy nuestro rato de familiar conferencia. Calma, amigo;
no hay quiz para tanto.
-Qu no? Vas verlo y preprate oir crudezas, que
an que te enfades me las habrs de perdonar. Oye bien, por
Dios, y no pierdas slaba. Muy pagado ests de tus aseos y
delicadezas; pero, spaslo: eres como el pobre un costal de
inmundicia y nada ms.
-Gracias, por lo galante.
-Y debes aadir, por lo exacto y verdadero. llo quieres
ms en crudo todava? Pues, ahl va. El trato y la cultura
social te han dado fr cierto barniz, que al pobre le ha sido
tal vez negado; pero bajo esa barnizada superficie 1 que cui-

SOBRE' MATERIAS l>E SIEMPRE'

20!)

das con tanto afn y esmero para .que luzca y brille quiz
con afectada vanidad, y ms all de lo que aconseja la cristiana modestia; bajo, repito, de esa barnizada superficie
tienes del pobre todas las miserias y tal vez algunas otras.
-Seguid, seguid, que estis hoy naturalista como Zola 6
Prez Galds punto menos.
-Prosigo, pues, con tu permiso, aunque sin ganas de
parecerme dichos modelos. Puede llegar, y sin duda llegar, el caso de que al exterior te salgan como al pobre tales
fealdades, pesar de tu cuidado por ocultarlas, y de que ese
montn de estircol animado, que eres t, llegue no solamente serlo de dentro, sino an parecerlo de fuera, con
la misma repugnante asquerosidad que ahora te da en rostro
y te hace apartarlo de tu infeliz hermano. Puede llegar la
enfermedad y llegara sin falta, y creme, no hay enfermo
que huela rosas y que no d asco a los poco caritativos.
Y este enfermo seras t, y necesitars toda la abnegacin de
los tuyos para que se te aguante. Y si slo por esta falsa
razn de serles repugnante se han de declarar exentos de
prestarte sus servicios, saldrs entonces castigado con la
pena del talin, es decir, sers mirado con el mismo desdn

con que mir.as t ahora los pobrecitos de Dios.


- Ac~bramos con tanto y tan feo naturalismo! Mas,
<qu sacis para vuestro caso de esta tan poco atractiva pin
tura?
-Poca cosa. Saco, que no hay que hacer tanto asco las
miserias ajenas, curndo llevas dentro de -ti y sobre de ti
tantas otras propias, y saco todava otra ms grave reflexin.
-Cul 1
-La de que si asco te dan los pobrecitos por su exterior
corporal miseria, mayor se lo debiera dar Nuestro Seor
tu propia alma, segn la traes seguramente andrajosa y desaseada.
- Esta es otra 1
- Y la ms negra, por cierto! S')n muy exigentes tus
ojos, que por muy poca cosa se ofenden, y sin embargo no
eres t tan celoso de la verdadera limpieza, como lo es Dios,
ante el cual, sin embargo, pareces cada da sin temor de

2o6

CONVERSACIONES.DE HOY

provocarle nuseas con. tu suciedad. Vamos, que si algunos-momentos gastases cada da e.n recorrer los senos de tu
conciencia, hallaras muy pronto en ella tales basuras, que
no acertaras comprender cmo ha podido sufrirte en su
presencia quien hace gala de ser puro y limpio sobre toda
ponderacin. Y no obstante te ha sufTido y te sufre cada dia,
y por manchada que vea tu alma la da acceso sus soberanos pis, y por poco que te ocupes eficazmente en lavarla
la admite hasta su sculo y abrazo. Q1i ms? La busca
solcito y amoroso, la anda como requebrando por calles y
plazas, se hace con ella encontradizo por medio de mil ingeniosas industrias, aun riesgo de que tales amores se
vean correspondidos por tu parte <;on la ms indigna ingratitud y menosprecio.
-Me convence esta reflexin.
-Y te convencer ms, cuanto ms atenta y maduramente la consideres. Ciertamente si alguien tiene derecho
hacer ascos de otro, no debe de ser el hombre vil de otro
hombre tan vil como l, sino Dios del cielo de su miserable
criatura de la tierra. Y no obstante, mustrase el hombre
dengoso y aprensivo contra su hermano, al paso que el Rey
de la gloria prescinde con l de tales dengues y escrpulos.
Oh, si los hubiese tenido Cristo nuestro Seor para no dejarse, por ejemplo, en el augustisimo pero tambin humildisimo Sacramento de nuestros altares! Mas n, no los tuvo
de tu miseria, hombre infeliz, antes fu ella la que le convid y atrajo, y podemos decir forz perpetuar entre nosotros
su corporal y continua aunque invisible presencia. Harto
vea El las bajezas ignominias mil que con eso le expona su amor el desaseo y ninguna compostura de algunos
de nuestros templos la rusticidad de nuestros vasos y sagrarios las manos siempre toscas, quiz inmundas, veces
hasta sacrlegas, de ciertos ministros; las almas hediondas
de no pocos cristianos, la pocilga destartalada del infeliz enfermo que le llama en su hora suprema el antro satnico
donde la perversidad sectaria le lleva hacerle objeto de
brutal profanacin ... ah t I crees t que algo de eso ignor
el Redentor en aquella sublime noche en que resolvi dar
al mundo este celestial compendio de sus maravillas en favor

SOBRE MATERIAS DE SIEMPRE

207

del hombre, que tan feamente Je habia de correspnder 1


Nada ignor, nada se le ocult; todo lo acept y todo se
decidi arrostrarlo, para no abandonar sola y desamparada
. su pobre criatura. Y tendr luego sta valor, tendr audacia, digo mal, tendra desvergenza para retirar su mno
y sus ojos de otra criatura su igual, so pretexto de que le
dan asco y le repugnan ciertas miserias y suciedades de la
pobreza?
- i Oh! si, s; no tienen vuelta de hoja estas reflexiones.
-Vuelve, pues, en ti, hermano mio extraviado por las
falsas delicadezas del siglo, y guarda, ms que por los pobres de Cristo, por las corrupciones de aqul, tus escrpulos y aprensiones. No es lo peor ni lo ms repugnante los
ojos de la misma razn, y mucho menos los de la fe, la
material asquerosidad de un enfermo de un pordiosero:
ms deben parecrtelo las asquerosidades morales de que
vives tal vez rodeado, sin que te hagan torcer el gesto, antes
quiz aficionndote en demasa el corazn. Por esas te quisiera yo santame'!'lte quisquilloso. La pulcra y remilgada
dama, vea en qu apacienta su delicada vista, cuando asiste
ciertos espectculos: el curioso y perfumado caballerete,
mire cunta podre de lujuria chorrean ciertos libros que devora con tanto afn. Aquel altivo seorn, que teme manche su guante la mano del mendigo cuando en ella deposita
su limosna, piense que otros contactos hay ms repugnan.tes que ese, y que deshonran con ms asquerosa mancha.
Oh! Q1lin pudiera hacerse oir en nuestros salones y gritar todos con la santa libertad de la verdad: Caballeros y
seoras de las clases altas, he dicho mal, cristianos y cristianas que en eso no lo parecis; no hagamos aqu tanto del
pulcro y del pudoroso l Todos nos conocemos, gracias
Dios, y sabemos entre qu lodos y cienos vivimos, y tan
satisfaccin algunas veces, por nuestra desdicha. No se os
oiga. pues, una vez ms la indigna excusa que para no favorecer al pobre han inventado una la crel avaricia y la
egoista conveniencia. No hagis ascos Cristo, que en la
persona de sus pobrecitos se acoge vuestra caridad. Guardad para mejores ocasiones haceros del fino y del melindroso.
La mitad de las suciedades del pobre son hijas de su miseria,

208

CONVERSACIONES DE HOY

y con .remediar sta quedarn aqullasen gran parte corregidas. De vosotros, pues, en gran parte depende el que s
vaya siendo menos antiptico el pobre de lo que realmente
acostumbra ser. La higiene y el aseo son una parte de Ja
buena educacin que vosotros podis proporcionarle con
acostumbrarlo la vida correcta y virtuosa. Eso ms tendr
que agradecer vuestros cuidados, si despus de haberle enseado llevar limpia y aseada la conciencia, le enseis
tambin tener en orden la casa, curioso el vestido, lavados
y peinados los chicos, reflejndose en todo su exterior la sanidad y bienestar interiores que debe vuestra caridad.

SOBRE MATERIAS DE SIEMPRE

XL
f.A\6 IUICV&E,AB DOlllll'iJ:CalrBS P.&BA

JU1VC114CBA9

guENTAS
P:"ndientes. tengo ~iem"'? hi con V., seora m1a, y empiezo ya a sentir vergenza por

. , .
-,
1

m
~

la dilacin en el pago.

-Pues, no caigo ...

-Lo cual no significa sino que de puro


atrasadas que andan ellas, hasta V. las ha llegado olvidar.
- Si V. no se explica ms claro 1
-Pidime V. no s cuntos meses atras dijera algo sobre
las Escuelas dominicales para muchachas, de esta ciudad.
-Recuerdo perfectamente.
. -Y prometle yo con toda formalidad dedicar muy luego
un rato tan importante asunto.
-Cierto, cierto.
-Y da el caso que este luego de la promesa no ha llega.
do hacerse efectivo an, por causas mil que V. compren-
der perfectamente y que no necesito indicar.
-Bien est. ~y acab ya el exordio de excusas?
-S, amiga mfa, y puesto que V. tiene sobrada bondad
para admitirlas y otorgar el perdn, entro de lleno en mi
asunto, ms bien dicho, en el asunto de V.

:.l

-Decamos, pues.
-SI, seora; decamos, pues, que es gran obra la que
aos h llevan emprendida V. y otras seoritas de esta capital con las referidas Escuelas dominicales. Obra tan buena, y
de tanta gloria para Dios, y de tal mrito para la que en ella
se ejercite, y de tales provechos para las pobres jvenes que

210

CONVERSACIONES DE HOY

all se instruyen, que si la comprendieran todas las seoras


piadosas, de fijo no quedara en breve localidad alguna donde tales Escuelas no se estableciesen, ni quedara seora
alguna de piedad que ellas no se honrase de pertenecer.
-Muy alto lo va V. poniendo. Cuidadito con exagerar.
-Nada de exageracin. El caso es que en todas partes,
pero muy principalmente en las grandes poblaciones, los
tres enemigos del alma lo que acechan ms directamente
todas horas, pero muy en especial los domingos por la tarde,
es la virtud de la pobre muchacha de la clase popular.
1Oh! El domingo por la tarde, el da del Seor, la fiesta
cristiana, es da de espantosos estragos para esas pobres
criaturas de quince veinticinco aos, obreras, costureras, criadas de servicio, etc., que componen una parte tan
numerosa, como cristianamente simptica, de nuestro buen
pueblo espaol .
.;...._Ah! si, el domingo es verdaderamente el da de Satans.
-Doyme veces u na vueltecita por esas calles y ensanches y afueras de Barcelona y poblaciones anlogas en tal
dia por la tarde, y me horroriza ver en todas partes tanto
lazo tendido las costumbres de estas infelices; tanta boca
infernal abierta para atraerlas, como la serpiente la avecilla, con su fascinacin. Campos y jardines de recreo, que
son ms bien pblicos mercados de lujuria: teatros, teatri-'
llos y teatruchos, que viven nicamente de la inmunda
exhibicin de los siete pecados capitales guisados con toda
clase de salsas: salas y salones de baile que apestan cien
metros al rededor con slo el vaho de corrupcin que exhalan tales pudrideros de honras. De todo eso ha puesto el
diablo abundante surtido en todas partes: aqu en Barcelona un verdadero cordn de tales baterlas tiene estrechado
por todos lados el casco de nuestra dudad.
-Exactisima comparacin.
-Y ved, luego, al principiar la tarde del domingo, la
pobre muchacha de los talleres, del servicio domstico,
de las mil y una casas de modisteria, como, sola en
corro con otras de su clase, tal"vez un peor acompaada, sale de su casa engalanada con sus trapitos domingue-

SOBRE MATERIAS DE SIEMPRE

. 2[1

ros, y va ... dnde ha de ir? uno de tales centros donde ..


slo poner el pie basta para que quede materialmente asfixia.da su alma.
-Es verdad, es verdad.
-Lis he visto entrar ms de cien veces, y ms de otras
cien las he visto salir. Pero lo peor que he visto es lo que
se han dejado all dentro, entre el embriagador hechizo de
la msica, entre el arrullador galanteo de desvergonzados
libertinos, entre la densa atmsfera que componen los vapores de gas y el humo de los cigarros, esas infelices muchachas del pueblo, tal vez hijas de honrado menestral de la
ciudad de sencillos lugareos de nuestras montaas, que
se moriran de dolor y de vergenza si supiesen entre qu
manos anda cada fiesta aquella su nia, que criaron un da
con tanto desvelo y con tanto amor. Exagero, sef!.ora mia,
al bosquejar as{ en cuatro pinceladas lo que V. tiene sabido
quiz mucho mejor que yo?
-No, que no llega V. indicar la mitad de lo que sobre
eso se pudiera decir.
-Pues bien: son las Escuelas dominicales un medio hbilmente discurrido para robar almas, las que se puedan, las
pestferas diversiones domingueras, que tantas echan la
deshonra y a la perdicin. Decirle una de tales muchachas:
<{Vngase V. un rato al Rosario las Cuarenta Horas,
es buscarse una segura negativa, acompaada tal vez de
una sonora carcajada. La piedad asi en crudo les da nuseas esos estmagos averiados por la mundanidad. Hay
que dorarles, pues, la plldora y drsela tragar con-la golosina de la instruccin. Abrase, pues, todas las tardes de das
festivos un centro cualquiera en que se diga se ensear
gratis leer y escribir y contar las muchachas que se presenten, y se ver cmo no faltan luego matriculadas. Proc
rese recibirlas con amabilidad, atraerlas con sencillo gracejo,
proporcionarles libros y to dems si es posible sin gasto alguno de su parte; enterarse con solicitud de sus necesidades,
manifestar inters por su bienestar, por su salud, por sus
colocaciones .. y se tiene andado con eso solo ya casi todo el
camino para llegar al corazn. Una trabajadora 6 criada que se
encuentra cada domingo con una seftorita de buena posicin

,212

CONVERSACIONES l>Ti! HOY

y de muho talento, que se .. arrima ella y se interes~ por


ella y da muestras de quererla y de procurar su bien, si no
est irremediablemente endurecida en el mal, es imposible
no ceda tales atractivos y ejemplos. La instruccin, como
se comprender, no debe faltar en modo alguno. Mas advirtase que dicha instruccin no es ms que el fin aparente
de la Escuela: el fin verdadero y real es la moralizacin
que sirve de salsa y condimento. Rcese, pues, al entrar y
salir, y cuando d la hora, y cuando pase et santo Vitico;
hblese de San Jos en Marzo, y de confesar y comulgar por
Cuaresma, y de la Virgen en Mayo, y en Junio del Sagrado
Corazn. Y tngase sobre eso pltica por un buen sacerdote,
que de vez en cuando se presente alli, como quien hizo una
visita casual al establecimiento. De lo cual acudir la
iglesia ya no hay ms que un paso.
-Como cada da lo estamos viendo las que intervenimos
aos h en las Escuelas de esta ciudad.
-Ahora bien. Calcule V., amiga ma, cun grande apostolado no seria el que hubiese en cada barrio todos los domingos uno de esos centros de atraccin al bien, frente.
frente de esos otros centros de atraccin al mal, de que estabamos hablando hace poco. Eche V. cuentas s.i puede sobre
el nmero de almas que por tan sencillo procedimiento se
arrancaran de esta suerte la corrupcin que hoy todo lo
devora con tan espantosa gangrena. Vea V., despuesdeeso,
si hacen no obra de gran mrito las seoritas que, como
usted, se dedican aos h la tarea de instructoras en la Escuela dominical. Y eso que me he dejado an lo mejor en
el tintero.
- Hombre! Pues, en eso estamos?
-S, amiga ma; quin duda que hacen obra muy meritoria esas seoras dedicando largas horas, toda la tarde del
da festivo, sus particulares devociones, oir la palabra
de Dios, visitar las Cuarenta Horas, rogando por tanto
como hay al presente por que rogar? Mas, si entre tales actos de piedad para con Dios se interpone la obra de misericordia para con el prjimo, aunque sea cercenando un tantico de la duracin de aqullas, cranme dichas seoras, no
se agraviar por eso Su Divina Majestad, antes se dar con

SOBRE MATERus'.oE SIEMPRE

213

ello por muy bien servido. Dejar un rato la iglesia para


inducir que otras vayan la iglesia, es ciertamente ir doble
de lo que se ira sin esa distraccin; porque es ir primeramente en su propia persona, y es ir luego tantas veces cuantas son las personas que se ha logrado conducir all:
-Sutilmente discurrido.
-Pero slidamente, amiga mla: y mrelo V. por donde
guste; no tiene vuelta de hoja. ~Se trata de mritos de
consuelos? De lo primero ciertamente. Gustoso, pues, me,
privara yo de todos los consuelos que en la presenci.a de
Dios puedo tener, si supiese que llevando Dios algunas do-cenas de almas, todo el bien que stas hiciesen, como mrito mio al fin se me poda en cierta manera considerar y
recompensar. Y esto consigue la buena instructora de una

Escuela Dominical.

T, n:,-15.

coNVERSACIONES DE HOY

. 214

XLI
:LA PROCESIH DEL COBPV&

amigo mo, maana, dia de Corpus, la


Procesin?
-N, por cierto. Y ni siquiera me ocurri
nunca esta idea.

-Pues lo extrao, siendo como sois lo que


se llama un hombre de Iglesia, concurrente asiduo los
actos del culto, y al parecer realmente interesado en que se
verifiquen stos con la mayor pompa y esplendor. Repito
que lo extrao, pero muy mucho.
-Pero varon de Dios 1 ~y qu queris que vaya yo
la Procesin.
-Pues, nada; sencillamente acompaarla.
-Reparad, empero, que yo con mis aos ideas no soy
ya, ni mucho menos, un currutaco; ni tengo uniforme
banda que lucir; ni pertenezco casino sociedad de baile
de los que suelen invitarse la fiesta; ni tengo compromisos
polticos de otro gnero alguno con el caballero pendonista ...
-Ya se ve, en efecto. Suponiendo que la solemnsima
Procesin litrgica del da de Corptts Christi es un acto que
atae nicame_nte los que acabis de indicar, no perteneciendo vos ellos, claro est que realmente holgaria alli
vuestra presencia.
-En verdad, y no pensis sea yo el nico que juzgue y
obre de esta manera.
-Harto Jo veo, amigo mio; y por lo mismo no extraaAIS,

SOBRE l\lATERIAS DE SIEMPRE

215

ris os haga aqu otra preguntita con la mayor inocencia.


Decidme por caridad: no habis sospechado alguna vez
quin se dedica ese pblico homenaje de culto exterior y
callejero, nico en todo el decurso del o universalmente
mandado por la Iglesia con el nombre de Procesin del

Corpus?
-Harto se sabe que tales homenajes se dedican pura y
exclusivamente al Seor Sacramentado.
- Bien 1 1muy bien 1 perfectisimamente bien! Mas decidnos ahora, santo varn, mejor, repetioslo vos mismo,
y pedidle parecer de ello vuestra razn de filsofo y
vuestra conciencia de cristiano. Si es el Santsimo Sacramento el Rey de esta fies y el nico quien se honra en
ella con dicho triunfal paseo, cmo os atrevis imaginar
siquiera que deben buscarse los concurrentes l, no entre
los grupos de los que son durante todo el ao los ms fieles y fervorosos amigos de Cristo, sino entre aquellos otros
que le miran tal vez con la mayor indiferencia, y quiz
hasta con ms menos encubierto rencor? Cmo dejis en
manos de la mundanidad frvola y casquivana, y hasta alguna vez de la masnica impiedad, esas hachas y esos pen
dones que debierais ostentar vos y los vuestros, sin ceder
por ttulo alguno tal honor los que habis referido? Y
cul no ser ante Dios y ante la Iglesia vuestra responsabilidad, si creyendo en ella y amndola como de veras os preciis de amarla, sois tibio, he dicho poco, sois realmente
refractario esa pblica y solemne manifestacin de vuestro
amor y de vuestra fe? Os pareceria natural que las fiestas mundanas con que honra el mundo sus dolos acudiseis vos y no acudiesen los otros? Pues lo mismo pasa aqui
cuando en da del Corpus se os ve vos en la ventana en
la acera mirando simplemente como curioso espectador un
acto al que sois llamado en primera lnea mientras se pavonean con l, muy gallardos y peripuestos, personajes
docenas quienes en buena lgica no debiera caberles otro
honor que el de ser sus fros y vulgares espectadores.
-Cierto que s, y efectivamente resulta algo rara la cosa
mirada buena luz. Por qu no culpis, empero, los que
entregan tales actos en manos de personas que tan contra
nuestro gusto los tienen monopolizados?

:216

CONVERSACIONES DE HOY

-Os adivino la indirecta. Hablis contra el pobre Curaprroco contra la Junta parroquial que alguna vez reparten de esta manera, ciertamente estrambtica, los papeles
de la fiesta. Pero :.in disculpar lo que puede haber alguna
vez de abusivo poco acertado en las disposiciones de esas
personas quienes incumbe ms que otras velar por el
prestigio y decoro de la Religin; decidme, quin tiene la
principal culpa de esas y otras flaquezas que con razn os
entristecen y escandalizan? Q!Jin la tiene, digo, sino vos
y los vuestros, que con la singular doctrina que profesis,
dejis completameme aislada y desamparada la Iglesia, obligando sus representantes echar mano, para lucir los actos
de ella, de elementos profanos con los cuales nunca les hubiera ocurrido tener que contar, si vos con vuestro retraimiento no les hubieseis reducido tal miseria y apretura?
-Si nosotros, empero, nadie nos convida?
-Convidado estis por vuestro Dios, no necesitis otra
mayor invitacin, que mayor no puede haberla, para correr
afanoso, hacha en mano y con vuestra levita, chaqu
chaqueta, tomar un puesto en las filas de la Procesin.
Convidado estis por el mismo Sacramentado Seor, que
todos desea y todos llama y todos espera y con todos se
honra. Y sera, ciertamente, lance curiossimo que os creyeseis vos comprometido por una tarjeta de cartulina de
cualquier cacique de vuestra localidad acompaar, de ganas
sin ellas, sit pendn (que realmente ms parece pendn
suyo que de Cristo, segn la intencin con que lo lleva l y
con que lo preceden y rodean y siguen sus amigos), y no
os creyeseis obligado por honor cristiano responder al llamamiento de vuestro Dios y Seor, slo porque no os lo enva ms que por el conducto oficial de su santa y soberana
Esposa y Madre vuestra la Iglesia catlica.
-No hay duda que estis en lo cierto, y que hasta os
sobra razn para vue::.tra calurosa invectiva. Mas, al fin, es
sta una ce1emonia y nada ms, y no concibo cmo la toma
tan pechos vuestro celo en estos momentos.
-Cmo? cmo? En esas estamos? y os parece que
soy yo quien toma pechos la cosa, y os parece que no la
toma de esta manera nuestra Santa Religin? Soy yo es

SOBRB MI\Tl!:RU.S DE SIEMPRE

217

ella quien instituy las fiestas, y orden tal acto como parte
esencial de la presente, y prescribi con grave mandato
clrigos y Prelados su personal asistencia, y la recomend
con especiales gracias apostlicas todos los fieles? Y aunque no vieseis vos la razn de tal acto, no os habra de
bastar verle instituido y ordenado, no por la simple iniciativa popular, sino por la ms alta autoridad catlica, para
creer que realmente debe de tener ella alguna importancia,
aunque vos preocupado y corto de vista no se la acertis
ver? Tiene este acto un carcter especial sobre el que
tienen los dems; en ste se quiere simb,1lizar y reconocer
y proclamar el reinado del Unignito de Dios en su Carne y
S:mgre benditsima'>, pre5entes en la augusta Eucarstia; se
quiere desagraviar nuestro buen Dios por las humillaciones,
abatimientos y anodamiento a que le redujo nuestro amor bajo el velo modestsimo y humilJisimo de la H >Stia Santa, con
la pompa y majestad mayore, que puede ofrecerle el pueblo
fiel, no solamente en el fondo de sus templos, sino en el
pblico teatro de sus plazas y calles, queriendo que como
Rey y Dominador las pasee y recorra todas, y reciba en todas animado y alegre y general tributo de vasallaje y filial
amor. 1Ah! 1Si con ojos de fe y con oj,)s de amor se considerase lo que representa y expresa la Procesin, asl la que
en las ciudades animan el marcial a;.Jrato, la etiqueta de
los Pdncipes y el rozagante ceremonial de los Prelados,
como la que en lugarej-1s y alde.is se viste de campestres
flores y no ofrece la S,mta Custodia otro marco de adornos que las galas de la naturaleza y la sencillez de los regocijos populares! quin dej.uia de concurrir la Procesin? quin consentira saliese ella, por su ausencia, ffoja,
raqutica, cuando no frvola indevota? quin no abando
nara toda ocupacin, no se hara superior toda corporal
dolencia, no vencera facilsimamente el cobarde y vil res
peto humano para no dej ,r ni un a) siquiera, desde los
primeros de su uso de razn hasta los postreros de su an-
cianidad, la santa inviolable prctica de acompa u con
luz por calles y plazas el adornble Cuerpo y S.rng.re de Jesucristo Sacramentado?
-S..sta ya, que me haris sentir remordimientos de veras

:.u8

CONVERSACIONES DE HOY

si este ao, como los otros, me empeo en no ser ms que


un mirn curioso de la Procesin del Corpus.
-Ea, pues; y para que no os d en rostro con tal reprimenda vuestra propia conciencia, haced desde hoy y para
siempre formal propsito de no faltar ao alguno la Procesin referida.

SOBRE MATERIAS DE SIEMPRE

XLII
D08

aoss

DB &A 8BC'l'A

pocos das. destrozado el uno por las balas


deJ piquete militar; hace pocos tambin, herido el otro por la invisible mano de la justicia
divina por medio de enermedad incurable, han
bajado la tumba dos famosos revolucionarios,
Palls, el de las bombas de la Gran-Va de Barcelona, y Chies,
el director de Las Dominicales del Librepensamiento de
Madrid.
-Singular coincidencia 1
-Ambos manejaron con sin igual satni(:a audacia el
infernal explosivo de su especialidad; eJ primero dirigindolo
Jos cuerpos, el segundo las almas. Los dos merecieron
bien de la secta anticristiana; y sta les ha pagado negro
tributo! sus merecimientos con sonadas apoteosis, que deben
d ser para sus adeptos-lo que para nosotros las canonizaciones de nuestros santos y su inscripcin en el calendario
cristiano.
-A Palls, en efecto, se le han tributado por millares los
honores de la biografa y del retrato, y no falta quien dice
que aun el culto sus desdichadas reliquias: Chies ha
acompaado inmenso fnebre cortejo por las calles de Madrid
con todos los alardes de la pompa masnica y librepensadora.
-Lo dicho: la secta racionalista que hace burla y mofa
de las canonizaciones de Jos siervos de Dios, que han sido
en todos tiempos y en todas partes los ms reconocidos
ACE

CONVERSACIONES DE HOY

bienhechores de la humanidad, se excede si propia al decretar celebren sus afiliados esas otras canonizaciones por lo
croil en loor y obsequio de unos infelices, cuyos nombres la
historia imparcial no podr registrar nunca ms que en el
catlogo de laf ::;randes calamidades del gnero humano.
-En efecto.
-Pero reparad, amigo mo, como conoce el demonio los
miserables rebaos (servum pecus) que trae fanatizados en
pos de su estpida bandera. El instinto de la admiracin y
del culto, y por ende ~l de la imitacin, son naturales en el
hombre, y torcindolos astutamente de su nobilsimo objeto,
que debe ser lo bueno y lo verdadero, los explota el enemigo de Dios en beneficio propio y de sus abominables ideales,
que son la perversin moral de la humana criatura y despus su eterna ruina. As que al escritor ifausto que se ha
pasado la vida corrompiendo las costumbres y sembrando
la desolacin en los corazones, lo seala la multitud con
el dictado de Un apstol! y cree ciegas la multitud de
sus engaados satlites que hay all realmente la grandiosa
figura de un hroe del apostolado popular 1 Y al criminal
ebrio de furor. que por conseguir el logro de sus siniestros
planes no vacila en arrojar entre sus hermanos descuidados
inofensivos la dinamita que esparce el estrago y el luto en
cien honradas familias, cuando expa por mano je la justicia
su salvaje atentado, lo levanta sobre el pavs de la opinin
y le aclama Un mrtir! como si fuese la pena y no Ja
~ausa lo que caracteriza el martirio, y lo que distingue al
verdadero tipo humano sublimado por l, de la condicin
del asesino vil castigado con rigorosa capital sentencia por
todos los cdigos de todas las legislaciones del mundo 1
-Indudable, indudable.
-El falso apstol es el precedente necesario del falso
mrtir, y uno al otro mutuamente se explican y se completan. El vulgo de los demagogos est, pues, muy en razn y
dentro perfecta lgica, honrando la par ambas execrables
memorias, la del asesino material, que dispara contra la autoridad los artculos del escritor en forma de bombas, y la del
asesino moral que dispara sobre todo lo respetable y santo
sus homicidas bombas I en forma de artculos. Si no hubiese

SOBRE MATERIAS DE SIEMPRE

'

221

Chies no hubiera Palls, y los Palls deben aparecer por


imprescindible necesidad alll donde predican cada seman.a al
pueblo uno muchos Chies.
-Los ms horriblemente insensatos y criminales son los
que, llamndose si propios hasta cierto punto hombres de
orden y conservadores, aplauden ayer ordenan el fusila-.
miento de los Palls como urgente medida salvadora del
organismo social amenazado, y quince das despus acompaan en lucido cortejo por calles y plazas los restos de los
Chies, con honores y pompas que bien pueden Hamarse
glorificacin oficial.
-Cierto es, como tambien que al llegar aqu se nos caen
tas lgrimas de los ojos, y pensando en el miserable fusilado en el glacis de Montjuich nos sentimos tentados
exclamar: Cunta mayor misericordia habr tal vez encontrado en el tribunal de Dios el obcecado anarquista de
las bombas de la Gran Va, que su malvado instigador de
<{Las dominicales del Librepensamiento,)> y que la que encontrarn en su dia, si perseveran en su pecado, tantos como
han contribuido honrar la memoria y legalizar la propaganda de est ltimo infeliz 1

CONVERSACIONES. DE HOY

2:22

XLIII

la primera impresin de terror que en


todos los espritus produjo la espantosa catstrofe del Liceo, se dieron los hombres medianamente pensadores discurrir remedios para
atajar en lo sucesivo el desarrollo de la infernal propaganda anarquista, fin de devolver la conturbada
sociedad su sosiego normal y librar a las gentes del pnico
y natural alarma, muy justificados por cierto, en que las
tiene de continuo la sobrado frecuente repeticin de tan Inauditos como monstruosos atentados.
-Lo recuerdo.
_-La moda general fu pedir represiones rpidas y enrgicas. Poco falt para que, por muchos liberales, no se pidiese ya con toda urgenci el restablecimiento del Santo
Tribunal de la Inquisicin. Empero, si con este nombre no
se ha pedido. hase pedido la misma cosa con nombre distinto, ya que una suerte de Inquisicin fuera, y ms odios~ que
la antigua, la ronda secreta vecinal que alguno de los tales
imagin y recomend para atender a la seguridad de nuestros amenazados hogares. Y propsito: un fenmeno singularsimo hemos de consignar aqul, que tal vez muchos
pas desapercibido.
-e Cul?
-El siguiente: los ms acentuados en pedir represiones
r.ipidas y enrgicas contra los anarquistas fueron entonces
los peridicos y los hombres pblicos ms avanzados en
ASADA

SOBRE MATERIAS DE SIEMPRE

22J

poltica. Hasta los zorrillistas, hasta el compaero Iglesias,


declararon fuera de la ley los anarquistas, y pidieron contra
ellos el trato de fieras, un como ojeo con el cual, sumariamente y con la mayor posible economa de procedimientos
jurdicos, se les diese caza y pasaporte franco para el otro
mundo. Al revs, los hombres y los peridicos menos radicales y ms afines a los genuinamente catlicos, y stos por
supuesto ms que todos, mostraron marcada preferencia por
los medios morales, juzgndolos los ms adecuados para
llegar un da otro la extincin de esa nueva filoxera
social.
-Es caso curioso.
-El fenmeno, primera vista incomprensible, tiene no
obstante muy fcil y luminosa explicacin. En primer lugar,
los partidos ms radicalmente revolucionarios sintense con
mayores remordimientos de complicidad, de responsabilidad por lo menos, en el desarrollo de estos pavorosos suce
sos, y par.a que este gnero de re~ponsabilidad !'!O se les eche
en cara, extreman en tales casos la nota de la indignacin y
del furor, encareciendo mas que nadie la necesidad de la
vindicta pblica y del exterminio violento de los criminales.
En segundo lugar, comprenden esos partidos, que si obedeciendo al buen sentido se entra de una vez en el uso de los
medios morales lgicos indk.ados para extirpar el cancer
anarquista que amenaza devorarnos, se impone de hecho
una reaccin en el orden de las ideas hoy dominantes en el
mundo, reaccin que ellos (claramente lo dicen) abominan
ms que del tantas veces maldecido Anarquismo. Por eso,
declarando, ante todo, sagrado inviolable el dogma moderno que canoniza las omnimodas libertades del ciudadano
en todas las esferas de la vida, se muestran slo duros
inexorables en exigir el castigo del hecho material que tales
libertades han dado por fruto y natural consecuencia. Conociendo un poco el corazn humano, cuyas miserias con
harta frecuencia rinden culto as los individuos como lascolectividades, se halla la razn de contradicciones y antinomias como las que acabo someramente de indicar, pero que
aun con ser tales contradicciones arrojan torrentes de luz
sobre el espinoso asunto de esta conversacin.

CONVERSACIONES UE HOY

-Exponedlo en seguida.
-A eso voy. Entre los que tan slo esperan la destruccin del Anarquismo por las medidas excepcionales de violencia y de material represin, y los que con ms menos
radicalismo catlico piden para ello los medios morales que
aconsejan la Religin y el buen sentido, estn los fanticos
de la legalidad liberal todo trance; los que no quieren,
venga lo que viniere, quemar lo que hasta el presente hm
adorado, y stos se amparan de una sola frmula, que por
desgracia es frmula no ms, y no abren los labios sino para
exclamar a todas horas: El Cdigo basta.)>
-A buen hora, cdigos y artculos ..
-Mas an suponiendo que Jo que invocan, como suprema salvacin de la sociedad amenazada, no es el Cdigo
vigente, sino un Cdigo reformado tenor de las presentes
urgencias del momento, un Cdigo discurrido ad boc para
prender anarquistas un Cdigo ms parecido ley especial
contra stos que a legislacin general del Estado, todav!a
as parece ha de costarnos poqusimo dejar evidenciado que
el tal CJigo no ha de servir a la sociedad para sus presentes
apuros ms que la famosa y proverbial carahina de Ambrosio, que para todo servia menos para lo que se necesitan las
carabinas.
-Tenis razn.
-Porque la naturaleza y condicin de los delitos, y de los
delincuentes que se trata aqu de perseguir y extirpar con el
Cdigo y solamente con el Cdigo, son de ndole tal que
no estn al alcance de estas medidas ordinarias, que suelen
ser de alguna eficacia para el comn de los delitos y de los
delincuentes.
-S~ trata, en efecto, de delitos en que el delincuente no
ceja ante el horror de las mas severas penas, si as lo .cree
indispensable para el logro de su malvado intento. Ah est
el ejemplo de Pallas, presentndose rostro descubierto
para lanzar una bomba en la Gran-Via, y delatndose luego
si propio con el descarado alarde de un hroe, que nada
anhela ms que la exhibicin. Pllas sabia que su delito le
haba de costar la vida manos de la justicia; ms an,
haba de presumir que hasta l mismo podan alcanzar

SOBRE MATERIAS DE SIEMPRE.

--- ---------

::125

algunos de los cascos metralla del terrible explosivo, que


hirieron quienes andaban por cierto mayor distancia que
l y, sin embargo, nada de eso le contuvo. Es, pues, ridiculo d~ puro intil esperar que la pena de muerte ha de
atemorizar un criminal que empieza por establecer como
primera base de su plan de operaciones el desprecio ms
absoluto de la vida.
-Realmente, y por algo la filosofa anarquista, que tambin el Anarquismo pretende los honores de seria y formal
filosofia, ensea sus adeptos aborrecer la rxistencia y
mirarla como un dn funesto, si en ella no encuentra los
goces y placeres que supone patrimonio exclusivo de los
favorecidos de la fortuna, que, segn ella, son nicamente
los ricos. Para el perfecto anarquista lo que no sea gozar no
debe considerarse vivir; los desheredados de la riqueza no
vale la pena de que ocup,en un sitio en la presente organizacin social. Esta negra filosofa de desesperacin puede
producir, y produce en las almas que tiene obsesas, un efecto parecido al de la sublimidad del martirio cristiano. Morir
por amor una eterna felicidad que se espera, es anlogo,
aunque en trmino inverso, morir por odio una desdicha presente que se aborrece. Esperanza y desesperacin
constituyen en este concepto motivos poderossimos ambos
para impulsar al hombre la muerte, con la realidad del
herosmo en un caso, y con ciertas apariencias de el en el
otro.
-Decs bien. Y sobre todo cuando los rigores del Cdigo
no pueden llegar hoy da ms que imponer la pena capital
como supremo castigo. El horror de otros exquisitos suplicios, en que anduvieron tan p1 digas, hasta principios de
este siglo, las antiguas legislaciones, no sera consentido por
nuestras costumbres, que duras penas consienten el espectculo de las ejecuciones de hoy. Amenazar, pues, con la
mera privacin de la vida al hombre que no hace estima alguna de ella, es como querer intimidar con la exaccin de
una multa pecuniaria un hombre tan poco amieo del dinero, que de buenas primeras os arroja los pis su bolsa.
-Es verdad. Y un ejemplo ms adecuado servir para
acabar de esclarecer este punto, que tiene la claridad de la

CONVERSACIONES DE HOY

evidencia. E_s gran delito individual y social el suicidio: pero


el legislador que juzgase poder extirpar esta plaga, contentndose con sealar en su Cdigo pena de muerte los suicidas, no conseguira ms que los honores .. del ridculo:
Matar uno porque se mat, matarle porque intent matarse, es en definitiva un bromazo casi igual. Anlogo nos
parece amenazar con la muerte fanticos sectarios que han
declarado que lo mismo les da vivir que morir.
-Con que, por este lado, el Cdigo y sus artculos y sus
penas resultarn siempre para nuestro caso papel mojado y
plvora en salva. Y nada ms.
-Otra de las razones que mi pobre entender hacen
del todo ineficaz la accin del Cdigo en el asunto de los
explosivos anarquistas es, adems de eso, la naturaleza de
los horrendos atentados con que traen de continuo amenazada la sociedad.
-En efecto. Son stos de un gnero tal, que no reconocen
precedente en la historia del crimen, pues tienen casi aseguradas tres circunstancias que rara vez nunca en los otros
crmenes concurren.
Y son:
El mayor secreto en su preparacin.
La mayor facilidad en la ejecucin.
La mayor seguridad en el xito.
-Habis dado en el hito.
-S, el atentado anarquista, tal como se practica hoy, y
con tendencias perfeccionarse cada da en sus procedimientos, lleva consigo esta como triple coraza de impunidad, que
har siempre se estrelle contra ella la accin de las leyes puramente represivas.
Es el ms secreto.
Es el ms fcil.
Es el ms seguro.
Se concibe como eficacsima la investigacin de la polica
y la consiguiente aplicacin del Cdigo penal, cuando un
malvado. ha necesitado juntarse otros para preparar y cometer su perversa hazaa. Es posible entonces al agente de
la Autoridad intervenir en el grupo como si fuese uno de
tantos, sea afilindose traidoramente l, cornprar a

SOBRE .MATERIAS DE SlEAIPRE

227

peso de oro la fidelidad de un cmplice, que denuncie luego


el secreto de sus compaeros. El anarquista, empero, puede,
si quiere, eludir muy bien semejante peligro. No necesita
tener cmplices ni amigos para su empresa; no ha de ser
cuadrilla de muchos como para asaltar un palacio secuestrar en un camino real parar un tren levantar una barricada. Ni siquiera necesita tener quien le guarde las espaldas, como el matn que desde una esquina dispara un tiro
asesta una cuchillada. El solo se basta sin necesidad de otros
cmplices que su propia conciencia. En la soledad de su
domicilio puede guardar y cargar la bomba sin que de ello
se entere su propia mujer, y llevarla por esas calles en los
bolsillos, sin que los transeuntes el ojo del polizonte ms
perspicaz sospechen de quien pase su lado, provisto de
tan infame mercanca. Y en cuanto al momento preciso de
la ejecucin, puede sta pasar tan inadvertida como por
desgracia hemos visto en los repetidos casos que de eso se
llevan registrados. Por mucho tiempo se ignor, despus de
mil pesquisas, de donde cay la bomba que tanto estrago
hizo en el Liceo, pesar de haberse arrojado ante miles de
testigos y en medio de centenares de luces de gas. Qpin
duda, pues, del secreto y de la facilidad de estos atentados,
que parecen cometerse por si solos por invisible impalpable mano, de puro sencillos y misteriosos? Pues, por lo
que atai'le la seguridad del resultado, sta es todava tns
evidente y aparece ms comprobada por la experiencia. El
explosivo anarquista es de efectos seguros inmediatos.
Rara vez yerra el blanco; pues su blanco no suele ser por
lo comn una persona sola, sino la multitud. El enemigo
para el anarquista es la sociedad; y la sociedad es todo concurso de personas que no pertenecen la secta. Una iglesia,
un teatro, un mercado. son campo seguro de operaciones para
obtener el efecto que se desea; esto es, el estrago por medio de
la explosin y el terror por medio del estrago. Es cierto el
xito, y de esta suerte el anarquista hiere y mata moralmente
aun aquellos quienes no alcanza su horrendo proyectil.
Para el efecto psicolgico, que es lo que principalmente busca, bstate que haya victimas y sangre y niinas y consternacin general. Digasenos despus de esto, qu pueden aqu

CONVERSACIONES DE HOY

los cdigos ms draconianos las prescripciones policiacas


ms hbilmente discurridas? Por entre sus mallas se deslizar
el anarquista har deslizar su infernal bomba hasta los mismos estrados del juez especial, hasta las mismas oficinas del
jefe de seguridad pblica, y quedar una vez ms burlada la
sociedad y desprestigiado y maltrecho el poder de la justicia.
El anarquista extiende hasta los ms recnditos senos su
misteriosa accin, y halla su enemigo en todas partes para
acometerle mansalva. En cambio a l no se le ve en parte
alguna, aunque se le sospeche en todas. Es este un combate
desigual, en que todas las ventajas estn de parte de los
malvados. Uno solo de stos es poderoso contra los ms
formidables ejrcitos en pie de guerra; en cambio los ms
numerosos ejrcitos resultarn impotentes si han de habrselas con l.
-;-E-;t, pues, desauciado completamente el orden social? Ha de darse por absolutamente perdida toda esperanza?
-Voy dar respuesta estas preguntas, y espero poder
darla cumplida. El orden social vigente, sea el orden de
osas y de ideas creado por el Liberalismo, est realmente
desauciado. Ms todava: est de cuerpo presente y aguarda no ms su definitivo enterramiento. El orden social verdadero, sea el orden social que inspir todos los pueblos del mundo el mero buen sentido, y que despus de la
aparicin del Cristianismo, como sancionado y robustecido
por ste, ha venido llamndose el orden social cristiano,
por mal nombre entre los liberales teocraet'a, este orden social no solamente no est desauciado, sino que est de
enhorabuena.
-Explicaos por Dios.
-El Liberalismo, sea el orden social vigente, se halla
hoy da frente frente de un enemigo quien necesita exterminar si no quiere ser por l devorado. Mas para exterminarlo necesita el Liberalismo cegar la fuente de donde
recibe todos sus jugos vitales, y esta fuente es el propio Liberalismo. Se halla, pues, hoy da el Liberalismo, en sus
relaciones con el Anarquismo, en el apretado dilema que le
plantea la lgica inexorable, dilema que le asfixia y ahoga
como un dogal y que puede formularse de esta manera:

SOBRE MATERIAS DE S1EJl1PRE

229

O renegar de si propio para acabar con el Anarquismo,


resignarse ser por el Anarquismo sustituido en el mundo.
-Tremenda disyuntiva.
-Esta abjuracin de sus propios principios por el Liberalismo, que equivale una suerte de moral suicidio, han empezado ya verificarla los ms empedernidos liberales, sino en la
esfera de las ideas, por lo menos en la de los procedimientos
gubernativos y jurdicos, desde el momento en que lo primero que les ha ocurrido para contener el movimiento anarquista ha sido la suspensin de las llamadas garantas individuales. Del Credo del Liberalismo no se ha renegado
todava, pero se ha empezado por renegar de su Declogo,
y eso es ya mucho. Ya no se oyen en toda Europa los ditirambos de antes en loor del individualismo predicado como
el dogma moderno por excelencia desde la Revolucin fran-
cesa.
-Al revs. Lo que empieza orse, y predicado ciertamente con sin igual desparpajo, es la necesidad de robustecer,
por cualquier manera que sea, el principio de autoridad, y de
atar corto las famosas y hasta hoy tan divinizada~ soberana
y autonoma del pueblo. En este sentido se ha hecho mucho
camino de poco tiempo ac y se ha ido muy lejos. No estamos an e11 la plenitud de los tiempos que han de traer su
verdadero cauce las ideas polticas aos ha tan miserablt;mente extraviadas, pero algo es lo que se ha logrado. El
primer paso para la conversin de un criminal es que reconozca que no le va bien con su crimen y qu abismos de
perdicin le conduce. La reaccin opuesta hacia el bien, viene despus de esta primera y fundamental etapa.
-Esto que decs Jo confirm la Cmara francesa, apresurndose votar con toda urgencia, paso de carga, la nueva
ley de carcter esencialmente preventivo. En ella, desentendindose nuestros vecinos liberalisimos de lo que constituye
el dogma esencial del Liberalismo, declaran justiciables las
ideas y su propagacin por medio de la palabra y de la prensa, lo cual es en realidad darles una pualada en el corazn a
los principios de la Revolucin francesa, que son el alma y
sfmbolo de la escuela liberal. Es un primer paso que impone la necesidad, no la virtud; pero algo es algo, y gran cosa
'1',

u.- l l

z.30

CONVERSACIONES DE HOY

signitka esta primera abjuracin, salida del mismo centro


oficial, en la nacin que fu hace un siglo ( 1793) el sangriento Sina desde donde se promulgaron toda Europa los
famosos absolutos, esenciales ilegislables Derecbos del bombre, que ahora por tan extraa manera se declaran alli mismo no absolutos, ni esenciales, ni ilegislables.
-Es este como un prodigio de la especie de misin que
por medio de las bombas del Anarquismo le est predicando la Europa de fin de siglo la misericordia de Dios Nues
tro Sefior, despus de ver que durante largos aos fu por
todos desoda la voz oficial de la Iglesia catlica y la oficiosa
de los apologistas catlicos.
-S, y es de notar la admirable y providencial congruencia, como dira un telogo, con que ha ordenado el cielo,
valindose del infierno, la serie maravillosisima de estos sucesos. Porque ante todo permiti sonase ms espantoso el
estampido de ellos en el ao de 1893, que fu el centenario del otro a110 93 terribillsimo, en que estuvieron en su
mayor incandescencia los furores revolucionario-liberales,
como en el segundo 9.3 los furores revolucionaro-anarquis.
tas. Y que adems se diese esta batalla al orden social liberal
por medio del Terror de las bombas, como entonces se di
contra el orden social cristian-o por medio del Terror de la
guillotina, Es el caso de preguntarse uno aqu, si se verificar tambin en eso, aquello que de la divina Redencin
canta la Iglesia: Ut u11de mors oriebatur inde t.'ta resurgeret;
si se quiere ms lo vulgar y profano, si va poner Dios
en cura la enferma sociedad contempornea por el procedimiento de Hannemman, propinndole, guisa de glbulos
homeopticos, esas bombas repletas de quinta esencia concentrada de Liberalismo, ver si, con ese similia simitibus, se
les pasa los infelices pueblos el empacho de ideas y prcticas liberales, rebelde hasta ahora y refractario todo otro
tratamiento.
-Ya empieza producir su natural efecto el precioso
reactivo; ya se complace en vomitar el malaventurado enfermo lo que hasta hoy con tanto entusiasmo devor, Ya cuidar Dios Nuestro Seor, que todavla ama al hombre que
redimi con su Sangre, de q_ue se le vayan administrando

SOBRE MAT.ERIAS DE SIEMPRE

231

nuevas y tal vez ms crecidas dosis del saludable aunque


amargo especifico, hasta lograda la completa purgacin de
tantos males humores.
-Ojal!
-Qe el diablo y sus satlites, cierto, son muy malos,
pero veces sirven Dios de muy diestros ejecutores qe
sus recetas, para nuestra temporal y eterna salud. _
-Cada da que pasa ir poniendo ms de manifiesto la
impotencia de la represin meramente material para contener los desbordes anarquistas y lib,rar la sociedad moderna
de este nuevo ferocisimo enemigo, que trae en sus propias
entraas, como por ella misma engendrado. Y la razn es
obvia: las leyes humanas no alcanzan ms alla de las manos
que cometen el crimen; el santuario de la conciencia es para
ellas impenetrable, si no les abre la puerta de l otra ley
de un orden y jerarqula muy superiores. Tan absurdo es,
pues, querer refrenar con sola la represin material la fuerza
del Anarquismo, cuya fuerza vital est en la conciencia pervertida cuyos senos no alcanzan dichas leyes, como pretender curar un enfermo de la cabeza del corazn aplicndole la medicina las manos a los pis. Corazn y
cabeza, es decir, el ser moral del hombre es lo que anda
gravemente enfermo en las generaciones contemporneas,
y es ociosa toda teraputica que no tienda medicar de un
modo preferente estos organismos. ~ Se quiere, de consi guiente, curar de veras al pueblo enfermo? Vase de propinarle remedios que inluyan inmediatamente en _sus ideas y
sentimientos, ante los cuales se estrellaran siempre los esfuerzos de los ejrcitos, de los tribunales y de la polica .. Y
quin tiene la llave maestra de ese 5ecreto recinto donde se
elaboran las ideas y los sentimientos, de donde dimanan
despus, segn sean ellos buenos malos, las buenas malas acciones? No la tiene el gobernante, ni la tiene el magistrado, ni la tiene la universidad, ni la ti.ene el libro, ni la
tiene la prensa peridica, aunque indirecta y secundariamente todos ellos puedan tener en eso alguna influencia.
La llave maestra no la tiene sino la Religin. No se espere
de otra parte el remedio los presentes horrores. Ese es el
nico Cdigo de las conciencias, n el que dicta por su mera

2J2

CONVERSACIONES DE HOY

humana autoridad una Cmara legislativa un Capitn general un Gobernador civil, con sin facultades discrecionales.
-Ahora me ocurre una observacin. De muy lejos le
viene al hombre un cierto gnero de ingnita altivez, que
le hace refractario toda ordenacin que no se le presente
con el sello y refrendo de divina. Sintese ( pesar suyo
veces) hijo de Dios, y se rebela instintivamente contra toda
imposicin de origen meramente terreno. El derecho del
hombre sobre el hombre, que es al fin la libertad que nos ha
trado de las Logias el Liberalismo, resulta odioso y depresivo y ocasionado despertar instintos anarquistas aun en los
corazones mejor dispuestos para la obediencia. La nica su
jecin que no envilece es la que se presta por con ciencia
quien legitimamente la exige en nombre de Dios. El pueblo
siente eso, aunque no sepa tal vez razonarlo como los filsofos y los tratadistas, y por esto un puPblo de buenos cristianos es siempre un pueblo de buenos. sbditos, cuando un
pueblo de ateos no fu nunca ms que una camada de Jobos
feroces una cuerda de viles esclavos.
-Decis bien, y esta maravilla de ennoblecer la sujecin
y de dignificar la obediencia, la ha realizado el Cristianismo
desde sus albores hasta hoy en todas partes donde preponderaron su!- mximas y se inspir en ellas el poder social.
Donde n, el Anarquismo en una otra forma ha sido la
consecuencia lgica y la vez el inexorable castigo. Q.tiz
alguien crey que se habia agotado ya la vitalidad de la
Iglesia para producir en los pueblos estas benficas reacciones. Ensyese con lealtad el procedimiento, y los resultados
no se harn esperar, aunque de su naturaleza lentos, como
toda medicacin de orden moral. Dse la Religin todo el
prestigio y autoridad que debe tener en la vida de los pue~los. No se le escatimen atribuciones ni medios de ejercer su
sobrenatural in{lujo sobre las ideas y las costumbres. Vulvase poner la ley de Dios como primer articulado de todos
los cdigos y como nica suprema sancin de todos ellos.
Pnganse al error los frenos y cortapisas que hoy solamente
se conocen para la verdad. No se aleje de la Iglesia al pueblo por medio de artificiosas secularizaciones, que no pro-

SOBRE MATERIAS DE SIEMPRE

233

duceR ms que el atesmo de la vida civil y la postre el de


la misma vida privada. Reconzcase que se err en desterrar Dios de la legalidad, como se err en darla tantos
monstruosos dioses que nunca debieron tenerla. Hay que
deshacer casi todo lo hecho en Europa de un siglo para ac,
hay que rehacer la sociedad, hay que rehacer el mundo. A
ese precio se curarn las presentes llagas sociales; menor
precio, n.
-Otra cosa me ocurre para concluir. No es tan serio caso
el de los ataques horrendos de los anarquistas al orden social existente, como el de la estpida tranquilidad con que
lo toman las gentes del da. Dirase que es sta una genera-'
cin de estoicos, segn parece no hacer mella alguna en
sus espritus lo que han visto pf!Sar ante sus ojos y lo que
no dudan ha de suceder en plazo no muy lejano. En el momento de una explosin, como las recientes, y en el primer
da que sucede ella ntase una cierta reaccin en todos
los corazones, un vago instinto de volver al buen sentido
moral, unas como pasajeras seales de arrepentimiento.
Poco despus recobra todo su ordinario nivel, y queda muy
justificado aquello de que nada se olvida tan presto como
las grandes catstrofes cuando no han tocado directamente
cada uno de nosotros. Q!Jin dira hoy en Barcelona que
hubo pocos aos hace la espantosa escena de sangre que
todos sabemos?
-Es ste el peor de los sntomas sociales de hoy esta
como imperturbabilidad de la conciencia pblica, quien
nada conmueve ya hondamente, y por tanto quien nada
convence ni nada enmienda. A alguien podra parecer eso
condicin de almas grandes: nosotros no se nos figura
que sea ms que sopor y aletargamiento de almas envilecidas. Aqul nadie parece preocuparse sino por lo que le afecta
hoy: desvanecido el peligro de hoy, nadie juzga que todo lo
de maana valga la pena de darse por ello un mal rato.
Como no falten al nio grande emociones y diversiones que
le entretengan cada dia y cada noche, carece de importancia
todo lo demt\s. Slo, por ejemplo, se sentira como calamidad universal el que se cerrasen teatros y plazas de toros
y se suspendiesen los peridicos. Esta es la postrera de las

CONVERSACIONES DE HOY
234
seales que caracterizan la ineficacia de las humanas leyes
para resolver el tremendo conflicto planteado por el Anarquismo. Las leyes deben ser para los hombres, y aqu apenas hay ya hombres. La ley (ordinato rationis) supone la
razn en ejercido. y aqu ya no impera apenas ms que el
sensualismo en sus formas de refinamiento ms culto, aun
que no por eso menos groseramente brutal. La sociedad
presente y sus providenciales verdugos son realmente tal
para cual y muy dignos uno de otro.
-Concluyamos, pues.
-Si, concluyamos. No esperemos remedio eficaz de instituciones humanas, sean cuales fueren stas; porque todas
estn selladas por su propio pecado con vergonzosa marca de
impotencia. La vuelta Dios ser la nica salvacin, pero en
esto no se quiere pensar todavla. Se pondrn antes en ensayo todos los expedientes, se agotarn todos los recursos para
seguir pasndose sin el elemento sobrenatural, y se transigir
fcilmente con todo menos con la verdad. El pecado ms
grave contra el Espritu Santo, dice el sublime Catecismo, es
la impugnacin de la verdad conocida para pecar con ms
libertad y este gravsimo pecado, que es el pecado de la
sociedad actual, suele Dios castigarlo con el ms grave de
los castigos, que es el endurecimiento.
-tCmo, empero, os mostrabais esperanzado poco ha
con vislumbres de reaccin que se empiezan a ver en algunos espritus, y que han ya principiado traducirse en acertadas medidas con respecto la prensa, que ha provocado el
estruendo de la ltima bomba?
-Es cierto, y sigo abrigando la misma esperanza; pero
no porque crea haya de ver mejores das la sociedad actual.
Ntese bien, la sociedad aclual. Esta parece irremediablemente perdida, condenada ser tal vez en la historia monumento de aterradoras justicias de Dios. Mas todo se pasa, y
Dios no se muda. Sobre las ruinas del fastuoso y mentiroso
edificio social que en odio y desprecio del cielo han levantado en su insensatez los hijos del presente siglo, se levantar de nuevo purificada por la expiacin y aleccionada por
el desenga.o una nueva sociedad en la que no ser Dios un
paria miserable como en la oficial de hoy, sino un Rey con

SOBRE MATElUAS OE SIEJ\!.P,RE

todos sus honores y prerrogativas. De esta sociedad estn


echando hoy penosamente los cimientos los buenos catlicos que ni en poco ni en mucho han transigido con el error
dominante y entronizado. Dcese que trabajan neciamente
par~ resucitar un pasado que no ha de volver, cuando son
ellos los incansables obreros del porvenir. En esta labor les
ayudan maravillosamente, sin quererlo ni pensarlo, las zapas y piquetas del Anarquismo, que es el verdadero providencial demoledor del Liberalismo. Dios no ha abdicado
todava. Aguarda su hora, y sta n~ faltar.

CONVERSACTONl!S OE HOY

XLIV
1no Al..6BJ114IH1S S

de moda hablar hoy del Anarquismo y de


los anarquistas, y se impone este asunto al
polemista, que en la eleccin de l debe ser
ante todo hombre de actualidad.
-Es cierto.
-La verdad es que no sabemos por que sorprende tanto
todo el mundo la forma un si es no es franca y sincera y
sencillota que presenta hace algunas semanas el Anarquismo.
En Espaa el Anarquismo es recurso muy gastado, y todo
buen liberal de cepa ha sido desde principios de este siglo
hasta el dla de hoy ni ms ni menos que un perfecto anarquista. Anrquicamente se introdujo eJ Liberalismo en Espaa; conspirando contra el Rey en las logias de masones y
en las ventas de carbonarios, como sabe todo el mundo.
Sublevando batallones y comprando generales se ech la
calle y subi al poder repartiendo sus adictos los bienes
robados la Iglesia y los pobres, se formaron y se a limen
taran los nuevos partidos.
- Verdad l verdad l
-Los conventos y monasterios ardieron primero y fueron
arrasados vendidos despus, sencillamente por parecer
estorbo los regeneradores. Las leyes infames de desamortizacin fueron durante muchos af'los la insaciable mano
negra que saque la vieja Espaa. Entre tanto Jo que escriba el Liberalismo contra los poderes tradicionales de
ella nada tiene que envidiar en cinismo y desver~enza lo
ST

SOBRE ll1ATl!:RlAS DE SIEMPRE

que escriben los socialistas de hoy. De modo que los procedimientos empleados por los liberales contra los llamados
ser1JiJes, vulgo catlicos, de aquella poca, particularmente
del 20 al 23, resultaran horripilantes hoy da por lo monstruosos, si los adoptasen como medio ms expeditivo de
plantear su sistema los actuales anarquistas.
-Es necesario, en efecto, no haber ledo pgina alguna de
la historia del primer tercio de este siglo en nuestra patria,
para encontrar novedad en Jos procedimientos anarquistas
que hoy tanto nos impresionan. Asesinatos misteriosos,
fusilamientos en masa, confiscacin y embargo de bienes
por simple desafeccin las nuevas ideas, feroz trgala cantado da y noche las vctimas, infernal terror impuesto
como nica medida gubernativa provincias enteras ... todo
esto llena las pginas de las primeras etapas liberales en
esta desdichada nacin, y ntese bien, el orden actual, la
presente legalidad, el conservadurismo liberal que hoy nos
gobierna, deben toda su existencia aquellos sangrientos
medios, sin los cuales no se hubieran implantado en la Espaa de nuestros padres. Aquilla horrible charca de crlmenes y horrores fu la cuna del Liberalismo espaol.
-Vamos, pues, cuentas. El orden de hoy fu el Anarquismo de entonces. Ql)in puede vedar los anarquistas
de hoy la lgica pretensin de ser e11os su vez los hombres de orden de maana?
. -La teora de la evolucin da eso de s y otras muchas
cosas ms. La sociedad ha perdido su nico eje inmutable
inconmovible, que era y deba ser siempre la ley de Dios.
En vez de sta ha preferido adoptar por nica ley el movimiento progresivo de las ideas, cuya expresin verbo
(como dicen ahora) es la opinin pblica. Esto es el Liberalismo en su intrnseco concepto formal. Hay, pues, que
atenerse lo que vayan ofrecindonos como ltima novedad esas sucesivas indetinidas evoluciones de la idea.
Seamos consecuentes. Nadie tenga la insensatez de querer
fijar con desacreditadas teorlas doctrinarias un clavo en esa
rueda, porque esa rueda podr ms que l. No hay dogma
social, esde que para la sociedad no hay dogma religioso
en que ella estribe. Eso de la legalidad es hoy convenciona

.238

CONVERSACIONES DE HOY

lismo puro. Los anarquistas aspiran tambin constituir


una legalidad; solamente que la quieren distinta de la que
se llam tal hasta el presente momento histrico.
-Perfectamente bien.
-Los anarquistas de fin de siglo nos aterrarn con sus
salvajadas para llegar al planteamiento definitivo de su legalidad, pero recordemos que con las suyas aterraron los
otros anarquistas de principios del mismo, nuestros padres,
para regalarnos la legalidad liberal que ahora disfrutamos.
A qu alarmarnos? Aquello tan antisocial de entonces
vino, de evolucin en evolucin, convertirse en lo nico
razonable y legal de ahora; como lo antisocial de ahora se
empea en ser, de evolucin en evolucin, lo perfectamente
legalizado dentro algunos aos. Cnovas ser mirado entonces como una segunda edicin de Calomarde, y Martinez
Campos como un petit Conde de Espaa de la presente generacin. Et voila /out. En cambio el Cnovas y el Martinez
Campos del porvenir lo sern tal vez algunos honrados y
campechanos inJividuos de La mano negra de hoy, que entonces ya no se llamar as, porque sus afiliados habrn
aprendido, con el roce oficial, usar, entre otras cosas,
guante blanco.
- Cuntas altas figuras liberales no tienen hoy para
encubrir su mano negra ms que esta insignificante pero
importantsima prenda de vestir!
-No alarmarse, pues y tomemos las cosas como vayan
viniendo. que, bien meditadas, sern todas quiz de grandsima enseanza. La letra con sangre entra, dice un
reaccionario refrn. Y la Providencia de Dios, que tuvo
trazas siempre de muy reaccionaria, suele aplicar los pueblos este axioma pedaggico, que los maestros del antiguo
rgimen aplicaban sin piedad los chicos de sus escuelas.
Gran escuela es, aunque dolorossima, la que est cursando
el mundo moderno. S regularmente azotado, puede que
ms menos tarde salga al menos el muy revoltoso maravillosamente escarmentado y tal vez convencido.

SOBRE MATERIAS/DE SIEJ\lPRE

239

XLV

- ----

s la que est ms de moda en los presentes


tiempos, y la que parece inspirar desde unos
d~s. para ac la mayor parte de nuestros publtc1stas.
.

El hecho de haberse alzado otra vez el ignomtntoso patbulo para un desgraciado criminal, les saca de
quicios y les hace prorrumpir en desgarradoras invectivas
contra la pena de muerte y contra el atraso social qu su
entender ella supone. Porque eso s; el progreso ante todo
y como nico criterio indisputable indiscutible 1 El progreso, que en el asunto de que se trata no se pra por cierto
en barras, y pide nada menos que la jubilacin del ver<lugo l
- Nos espantan esos liberales cuando la dan en tiernos y
humanitarios 1 1De veras nos hacen temblar las carnes!
-De sus ternezas y blendengueras tiene por desgracia la
generacin actual muy tristes experiencias. Un da se les
antoja tronar contra el servicio de las armas, y lloran y gimotean ponderando el dolor de las madres y la desazn de
las novias al ver partir al mozo quien cay la suerte de
soldado. Y pintan lgubres cuadros sobre lo degradante de
la talla de quintos, sobre los malos tratos del cuartel, sobre
los rigores de la ordenanza.- Y en efecto ... suben al poder
esos doloridos Qlijotes del humanitarismo, y lo primero
que hacen es decretar el servicio militar general obligatorio,
y el fusilamiento de los infelices que, recordando antiguas

CONVERSACIONES DE HOY

promesas, no se acomoden :i ese humanitario modo de progresar. Otro da la dan por la tontera del desarme universal
y celebran sus tan cacareados Congresos de la pa{_. Hablan,
discuten, proponen y toman acuerdos. Mas la postre lo
que de ello resulta es el estado de guerra permanente para
toda Europa; las naciones arruinndose y corrompiendo la
flor de su juventud por sostener armamentos inverosmiles y
ejrcitos y reservas que absorben todas sus fuerzas y todas horas y en todas partes la conjlagracn prxima esta
llar al menor fsforo que aplique tanto combustible hacinado la mano de un diplomtico imprudente el antojo
de un soberano que se levante cualquier maana de mal
humor.
-Asl tememos suceda con tanto predicar la jubilacin
del verdugo. El resultado final de la campaa puede ser
que amanezcamos al mejor dia con un verdugo en cada esquina.
-Casos se han dado. Aquel feroz Robespierre, que guillotin : media Francia, y que no guillotin ta otra media
porque sta en justa correspondencia se apresur guillotinarle l, haba publicado en su juventud un tiernisimo
folleto pidiendo con lgrimas en los ojos la abo1icin de las
ejecuciones capitales. Desconoce, olvida por Jo menos, el
humanitarismo contemporneo la miserable condicin del
hombre despus del pecado original. No echa de ver el sello
de infelicidad y de servidumbre que sobre nuestra degradada
raza impuso aquella primera cada. No somos lo que debimos ser somos lo que nos ha hecho el pecado eso aunque
se tenga en cuenta el remedio y compostura que sobre el
desgarro de nuestra naturaleza moral ech la Sangre de un
Dios padeciendo y muriendo por nosotros en un patbulo.
De ah el fenmeno social de.la guerra, que no han logrado
extirpar las naciones ms cultas; de ah la ignominia del
verdugo, que ha pesado y pesar eternamente, aun sobre los
pueblos ms adelantados.
-Los que tanto blasonan hoy de ilustrados y libres no
han hecho ms que aumentar lo horrible de la pena de
muerte, fuerza de qerer despojarla de lo que ha llamado
estos das un colega <{formas inquisitoriales, querienqo sin

SOBRE MATERIAS DE. SIEMPRE

241

duda decir formalidades cristianas. En Francia, en efecto,


se lanza de un brutal empujn al reo la bscula de la gui
llotina, sin concederle para disponer su alma ms tiempo
que el que necesita el verdugo para raparle el cogote, fin
de que no encuentre alli obstculos el filo de la cuchilla. En
Norte-Amrica se ha probado tostar muy cientficamente al
reo por medio de corrientes elctricas, con prolijidades de
tormento, cuya descripcin ha hecho poner no ha mucho los
pelos en punta todos los peridicos de ambos mundos.
-Tenis razn, y comprendt:mos que se procure endulzar
los postreros momentos del criminal tan dura suerte condenado mas para nosotros muy otras seran las reformas
que debieran introducirse en la actual forma de ajusticiar.
Suprimase de ella en lo posible la parte de espectculo pblico, ya que tan groseramente bestial va tornndose la ple
be liberalizada de hoy, que no hay medio de que presencie
como debiera el acto de tremenda justicia que se la invita
contemplar para su escarmiento. Prohbase severamente la
entrada en la capilla y cien pasos del tablado tanto mequetrefe periodista, como hace del reo y de sus ltimos actos
materia explotable para su callejera industria.
-Oh! si. Es esto ms.vil, cien veces ms vil, que la curiosidad del pillete que se encarama en los rboles para tomar nota de la ltima mueca contraccin del ajusticiado.
-Quede por ende prohibida y severamente castigada esa
repugnante anatoma de las ltimas horas del reo ese apuntar por minutos sus pulsaciones y temperatura-; esa especie
de fiscalizacin de todas sus emociones, palabras, caimientos vanos alardes de valor y serenidad; esa especie de
viviseccin del infeliz, al que ciertamente no tiene all la
justicia humana para que sirva de anima vt1is y de materia
de entretenimiento y pasatiempo a la gente novelera y desocupada. Sospechamos que la mayor parte de los aspavientos y declamaciones que se producen hoy cada vez que tiene
lugar una ejecucin de pena capital, obedece, ms que un
sentimiento de generosa compasin hacia el reo, un vulgar
egosmo con que deseamos evitarnos la mortificacin in
dispensable mal rato que tal acontecimiento nos da. Mataran enhorabuena enhoramala al reo los jueces, sin que nos

24 2

CONVERSACIONES DE HOY

hicieran saber el da ni la hora, y nadie sguramente se metiera con ellos ni con el verdugo.,, As textualmente nos lo
confesaba con toda llaneza hace pocos das un caballero. que
se crea l muy enemigo de la pena de muerte, como tantos
otros. Es ciertamente da de luto para una ciudad, el en que
tal acto se consuma; es da lgubre, y debiera serlo para todos de oracin y de graves y elevadas meditaciones. Y eso
precisamente es lo que aborrece y maldice el mundo ligero y
casquivano de hoy. Psale ver turbada con esa nota ttrica
la alegria de sus placeres y su habitual frivolidad. Ms que
la suerte del desdichado reo, le alige la campanilla del monaguillo que pide por l, el paso de la devota Congregacin
que va confortarle.

.
-Esta es la clave de muchos sentimentalismos de casino
y 'de gacetilla.
-Concluyamos, pues. Declame cuanto quiera la llosofia
sentimental del Liberalismo, est lejos muy lejos el da en que
pueda ser verdad la jubilacin del verdugo, con tanto af:in
solicitada. Es eJ verdugo institucin social, que no honra
la humanidad porque nace de su pecado, pero que tiene en
lo ms hondo de ella su intrlnseco y esencial fundamento.
Es el verdugo un cierto dogma de fe deJ gnero humano, del
que este no ha prescindido nunca, por ms que ratos haya
querido renegar de l. Mas an. El verdugo es de derecho
divino, como el poder pblico cuyas altas funciones ejerce,
y como la sociedad y la ley, de quienes es mera representa
cn viviente. El prncipe la autoridad (dice San Pablo)
es ministro de Dios, puesto para tu bien. Pero s obras mal,
tiembla: porque 110 en -vano trae en sttr manos la e~pada, sien
do como es ministro de Dios, para ejercer su vindicta castigando al que obra mal. (Epis. ad Rom. xm, 4).
He aqu la razn teolgica del patlbulo y del verdugo; he
aqu su ms alta justificacin.

SOBRE MATERIA!j" DE SlMPRE

XLVI

I[

::"'!

ERMINARON

hace poco en Barcelona las famosas

carreras de caballos, con que ha dado en divertirse hoy da la creme de nuestra materia-

lizada sociedad. Espectculo aristocrtico, si


los hay de reconocida distincin y buen tono;
panegirizado hasta las .nubes por los peridicos que ms alta
llevan la bandera de la ilustracin y del gusto la ltima
moda. Se dir que este es al fin ni ms ni menos que un
juego de bestias: no deben, sin embargo, de considerarlo as
cuntos por su lustre y esplendor se desviven, contribuyendo J con crecidas subvenciones premios, entre los cuales figura por mil duros Friolera! nuestro rumboso Erario
municipal. Eso adems de Jo que representan las apuestas
entre particulares, que no es floja cantidad. Con lo cual la
fiesta podr. resultar esplndida y de brillantes tonos, ajuicio
de sus admiradores y entusiastas; puede, empero, asegurarse que nada tiene de barata, sino queescostoslsima ms qe
otra cualquiera de las que constituyeron hasta hoy el repertorio nacional.
-Mas al fin, en medio de esos derroches y bizarras una
razn suele darse, con que al parecer se justifica todo. Se
trata, dicen, del fomento y mejora de la raza caballar.~
- Ah es nada si nos conviene los espaoles tener buenos caballos I Y ante ese cuadrupedal argumento hay querendirse discrecin, so pena de pasar uno por infeliz rematad9 y tonto de cuatro suelas, Mas por aquellos mismos das
en que anduvo la gente de viso ms alborotadi11a con ese

:i44

CONVERSACIONES DE HOY

correr de los susodichos animalitos cuya raza y cra hay


tanto inters en mejorar, celebra base en uno de los principales templos de nuestra ciudad otro linaje de fiesta, que
para la mayor parte de nuestra buena sociedad hubo de pasar desapercibida, segn el poqusimo caso que hizo de ella.
Un celossimo cuanto ilustrado sacerdote barcelons la habla
anunciado y dispuesto, como suele de algunos aos para
ac, n p:ira fomento y mejora de la raza caballar como las
anteriores, sino para mejoramiento y buena educa<;in de
la clase obrera, tema constante de su solicitud y apostlicos
desvelos. Era un Certamen de doctrina cristiana, y dbanse
premios, ofrecidos por el Prelado y devotas personas de esta
capital, los nios de la clase trabajadora que ms se distinguiesen por su aprovechamiento en la instruccin catequstica y en la explanacin ms perfecta de varios puntos
de nuestra santa fe. Era tambin aquello un Hipdromo
su manera, en el cual las carreras eran de la piedad y de la
inteligencia, y el nobillsimo fin de las mismas la formacin
de generaciones cristianas en los elevados sentimientos del
deber y de la prctica de las virtudes.
Pues vean ustedes 1 A esta fiesta de almas no concurri
la gente de viso, ni contribuy con su dinero como aquella otra iesta de bestias I J Escasa y humilde fu la asistencia
de espectadores las carreras catequsticas de Nuestra Seora del Pino, pesar de qui:: un grupo hermossimo y por
todo extremo simptico y encantador de ms de trescientos
chicos de taller acudieron la pista, en demanda de los codiciados premios 1 ~Q si quieres? l La buena sociedad barcelonesa se declar ms preocupada por el fomento y mejora de la raza caballar, que por el mejoramiento y buena
educacin moral y religiosa de aquellos trescientos individuos de la raza trabajadora 1
-Bien claro se ve lo carnal y animalesco de la moderna
civilizacin en sus instintivas preferencias por todo lo que se
relaciona con los irracionales.
-A propsito: en Madrid, despus de las carreras de caballos, se di estos das Exposicin perruna para el mejoramiento de la raza dem, y dicen que fu cosa magnifica y
de gran atracc11 para aquel respetable pblico. Al hombre

SOBRE MATERIAS DE SlEMPR}::"

245 .

~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~-

declarsido hoy nico dios de _s mismo, le va sucediendo lo


que aquel orgulloso Nabucodonosor de la Bliblia, que no
par en su endiosamiento hasta andar gatas y pastar como
el ganado la hierba de los campos. El dios autnomo del siglo XIX aspira iguales honores de ganaderia, y hace por
merecerlos, y mucho tememos los va conseguir. Sus aficiones y entusiasmos hpicos y caninos empiezan demostrarlo, pues sabido es el axioma escolstico: Omne animal
ditigit sibi simite. Por de pronto se nos ha dado de eso en
nuestra culta Barcelona caso y contraste de notoria ejemplaridad. El certamen caballstico del Hipdromo ha encontrado en su favor miles de duros y la asistencia de todo el
gran mundo de nuestra capital. El certamen de la Catequistica de Santa Maria del Pino no ha podido reunir ms que
algunos centenares de pesetas y unas pocas docenas de espectadores.
-Despus de eso andan an bobos por ah que preguntan: por qu hay huelgas en el mundo y petardos y cuestin
social?
-Pues, ah vera V.

T, Jll,-11

CONVERSACIONES DE HOY

XLVII

ooos son peores, como deca de su padre y


madre el pillete aquel del cuento, que refien~
Fgaro; pero tengo para mi que el ms peor es
el Anarquismo de arriba. Preguntarn ustedes

qu significa esta palabra, y ahi me tienen


para darles sobre ella pronta y breve y precisa explicacin. O
mejor, va drsela un peridico de esta ciudad, de uno de
cuyos ltimos nmeros corto el sustancioso suelto siguiente:
En Zaragoza, el 1. de Mayo, varios fabricantes, en cuyas fabricas se trabaja todos los domingos del ao, las cerraron aquel dia, para--no privar a sus obreros de la fiesta
internacional del trabajo.))
Asia limpia y escueta y en crudo la tal noticia, entre las
infinitas de meetings y petardos, que llenan estas ltimas
semanas las columnas de aquel peridico y de todos los
dems.
- Valganos el cielo! Y hasta qu punto anda anarquizada, digo, liberalizada, la sociedad actual 1
-Si y ah tienen ustedes unos seores fabricantes, muy
de orden por supuesto y quiz muy conservadores, pues
teniendo fabrica no pueden ser otra cosa, y sin embargo
ah les tienen convertidos en petardistas y dinamiteros, ni
mas ni menos que cualquier miserable Ravachol de las bohardillas y sotabancos del arrabal. Petardistas y dinamiteros,
si, y no retiro estas palabras, sino cuando encuentre otras
mas duras y ms grficas en el Diccionario. J?inamiteros,

SOBRE MATERIAS OE SIEMPRE

247

si, y de la dinamita ms horriblemente explosiva, que, si


no Jo han por enojo, es en el cielo la ira de Dios y en la
tierra el mal ejemplo dado pobres y -pequeuelos. Porque, quin duda que con actos como esos tan brutalmente y tan de continuo repetidos de la profanacin del
dia festivo, se infiere la Divina Majestad el peor de los
ultrajes, como que equivale la ms completa negacin
del derecho que tiene exigir y obtener de su criatura el culto y servicio pblicos que le corresponden? l Y
qu clase de hombre de orden es ese, que no contento con
desconocer l los fueros de su Dios, hace que los desconozcan y prcticamente los nieguen aquellos que estn sus
rdenes, alzando l su miserable desptico capricho f:. insaciable codicia como orgulloso rival ante la suprema ordenacn de su Criador?
Si truena despus y relampaguea y descarga luego sus
rayos y centellas sobre los palacios y talleres del rico la Revolucin social, quin se quejar ste, si ha sido el primero en insultar al cielo y en lanzar su Dueo y Seor el
reto infame de declararse emancipado de su ley y soberana?
Si le basta Dios para castigar su rebelde vasallo y quedar del mismo sobradamente vengado, que le produzcan su
propio y natural efecto sus crmenes y maldades, cmo
habremos de extraar la muy lgica consecuencia de que se
declaren anarquistas contra los amos de la tierra, los infelices que han visto sus amos declararse anarquistas contra
su Amo del cielo?
-Lgica consecuencia habis dicho, y en esto no cabe
duda alguna, poco que se examine la cuestin. Los malos
ricos, los profanadores del da festivo, los sistemticos embrutecedores del pueblo trabajador, hacen todo lo que
pueden para convertir ste en grande rebao de bestias
humanas, que trabajen mucho y cobren lo menos posible,
y con libertad Jo ms para revolcarse como sucios anima
les en el cieno de las mas groseras concupiscencias. Libertad, empero, para honrar Dios en el da que ste se ha
reservado? Libertad para concurrir al templo y sentarse
all la mesa de su comn Padre y recordar su abolengo
celestial? eLibertad para solazarse un dia siquiera, un da tan

CONVERSACIONES DE HOY

slo cada semana, en el dulce amor y compaia de los hijos

y esposa, lejos del ruido de la mquina y de la atmsfera


del taller? Ah I No, eso no lo concibe necesario el anarquista rico; esto no entra en el presupuesto de sus industrias y
manufacturas; esto es un despilfarro de tiempo y de dinero
que no puede consentir J~ Economa positivista, que para
muchas gentes parece ser el nico Catecismo.
-Pues bien; poderosos de Ja tierra: tendris lo que deseis, cosecharis lo que habis en mal hora sembrado.
Anarquismo quisisteis y Anarquismo tendris. Anarquismo
habis enseado vuestros proletarios y Anarquismo os darn ellos, hasta el colmo. No harn ms que variar en dao
vuestro la puntera. Vosotros les enseasteis apuntar al
cielo, y ellos apuntarn vuestras riquezas que son vuestro
cielo: vosotros les quisisteis despreciadores tan slo del
Catecismo, y ellos os saldrn despreciadores de toda humana ley; vosotros les hicisteis enemigos del sacerdote, y ellos
os irn saliendo eil~migos de todo lo que tenga sobre su
grasienta blusa algn lin:ije de superioridad !! !
Os acontece Jo del refrn: <{quien los cielos escupe en
la cara le cae. Seguid, seguid, anarquistas de arriba, disparando contra la ley de Dios Jos petardos de vuestra codicia:
El os responder permitiendo estallen cada da con mayor
frecuencia al pie de vuestras fbricas los petardos de su ven
ganza.

SOBRE MATERIAS DE SIEMPRE

249

XLVIII
DS TAi. RBOi. T.al.LB&.,, BOl!rllll&fi, BI.
'VBB!DADBltO ANA.B:i!V.1!51110

os hemos permitido modificar el proverbio, porque nos gusta llamar cada cosa con su nombre, y en realidad no hay ya para qu andarse
en metforas y rodeos. Las bombas que estallaron no ha mucho las barbas del Capitn
general de Catalua y en medio de su brillante Estado Mayor y frente frente de toda la guarnicin de la segunda capital de Espa.t, son evidentemente los ltimos frutos harto
maduros ya y en buena sazn del arbol famosisimo de la libertad liberal. Nuestros padres los comieron en agraz, cuando la clebre matanza de los frailes que fu la flor y primicia
del susodicho rbol. La generacin presente los est cosechando en tal grado de desarrollo y perfeccin que no hay ms
que pedir. Son sabrosos como ellos solos ..
-Y an no se convencen los tontos y reaccionarios catlicos de que el Liberalismo es una gran cosa!
-Por lo que nosotros toca, hechos como los citados nos
parecen tan elocuentemente instructivos, que (salva la compasin que inspiran siempre las victimas) creemos no le
vendra mal la sociedad actual un espectculo de estos cada
semana, que Dios no permita. Es algo como un revulsivo
para despertar conciencias aletargadas; es rudo pero eficacisimo despertador de corazones sol\olientos y adormecidos.
No se convertir el Liberalismo, que como su padre Lu. cifer es inconvertible, pero aprendern tal vez conocerle al-

CONVERSACIONES DE HOY

gunos infelices que hasta hoy fiaron ms de lo que convino


en sus frases de oro y en sus promesas de miel. El absurdo
social que entraa el Liberalismo aparece, en efecto, a la luz
de estas explosiones en teda su deformidad, en toda su
esencial mentira. Y de ello nos estn dando la ms autentica
certificacin los propios liberales. A voz en cuello andan
pidiendo estos das el castigo int'Xorable del criminal. Es
seguro que fn favor del mismo no se elevar una peticin
de indulto. Pero al mismo tiempo apresranse disculpar el sistema y declarar la inviolabilidad de las leyes
perversas bajo cuya proteccin y amparo se engendran estos monstruos y se fraguan y preparan tan horribles atentados.
-Es el Liberalismo exhibir:dose esta vez de cuerpo entero y haciendo alarde de su ms horrible mueca para escarnecer la sana filosofia y al sentido comn. Era axiomtico hasta los modernos tiempos que la predicacin del crimen es todas luces mas criminal y justiciable que la misma
perpetracin de l. As lo entendieron siempre y conforme
ese criterio juzgaron y fallaron los cdigos cristianos. Asesinar un hombre lo tuvieron es claro! por delito gravsimo.
Pero ensear que es licito el asesinato tuvironlo siempre
por crimen todava peor, y lo castigaron con ms seve1 as
penas. As proceda y fallaba la Santa Inquisicin.
-Y es evidente lo racional de esta jurisprudencia. Asesinar un hombre es un hecho concreto, de ndole ciertamente muy grave, pero que tiene por lo comn limitadas
sus consecuencias. Predicar ensear como licito el asesinto
es un hecho de trascendencia general, y por tanto que produce un desorden moral de mayor cuanta. El Liberalismo
y nuestras liberales leyes no lo aprecian de esta manera.
Segn l y ellas predicar la destruccin del orden social
existente por medio de los explosivos ( de la qumica, dice un
~emanario anarquista que acabamos de leer), es perfecto
derecho de todo ciudadano libre. Organizarse en secta para
propagar y dar cuerpo estas ideas, es simplemente libertad
de asociacin. Seducir los infelices hijos del pueblo para
poner en sus manos el horrible explosivo, despus de haber
robado sus almas toda fe, toda esperanza, todo respeto, es

SOBRE MATERIAS Dl!: SUt.MPRE

25I

emancipar al obrero, es desfanatizarfo, es redimirle-del yugo


de clericales y rancias preocupaciones. Hasta aqu no ve materia justiciable el Liberalismo. No ve ms que derechos
indiscutibles del librepensamiento. Mas cuando el insensato quien han vuelto tal aquellas predicaciones, obra en,
armona con ellas y consiguientemente (y tal vez por una
verdadera obsesin que disminuye en gran parte su respon
sabilidad) va y coge y arroja la bomba destructora ah I entonces advierte el delilo el Liberalismo, entonces pide los
juicios sumarios y los ltimos castigos y la inexorable vindicta social. Ah miserable embustero 1 Corta el rbol por
su tronco y raz, si no quieres que te aplasten los frutos espontneamente, necesariamente desprendidos de sus ltimas ramas 1 Plantas el rbol, lo cuidas con esmero, lo ro-
deas de toda suerte de legales inviolabilidades, llmasle
sagrado, sacrosanto, tu nico dios, tu nico evangelio, y
luego no sabes sino horripilarte con farisaico escndalo,
porque te d tales frutos de muerte y destruccin 1 Liberalismo embustero! Lo que pasa es tu obra, y eres t quien
antes que nadie mereces por justicia sumarlsima la pena de
muerte 1 Malvado Liberalismo I Oyelo otra vez y yelo otras
cien veces: No hay en realidad de verdad ms Anarquismo
ni ms.anarquistas que t 1

CONVEQSACONES DE HOY

252

XLIX
JV9'1'101A. AR'l'B TODO

todas las cosas humanas su lado cmico


y risible, aun las .ms espantosas. Tal est
sucediendo desde hace poco con el horrendo
atentado de que ha sido vctima el jefe de la

vecina nacin francesa, Mr. Carnot.


Lo horriblemente trgico es el espectaculo del infortunado
presidente de la repblica, abierta la tripa por el certero
navajazo de un anarquista. Lo graciosamente cmico es el
llanto de gacetilla, la protesta de duelo con uniforme que
con tal motivo se est entregando hace cuatro cinco das
todo el mundo liberal.
- Ah es nada, en efecto, lo que se esta plaendo y
llorando moco tendido el Liberalismo fin de siglo, por
todas sus narices y desaguaderos del periodismo! Dirase
que en toda su vida ha roto un plato ni ha visto romperlo
el muy desvergonzado! Dirase que sus protestas de ocasin y sus llantos de encargo le salen de veras del fondo
de sus entraas, al contemplar esta reciente vctima revolucionaria inmolada en sus propios altares por la Revolucin!
-Probemos en algn modo consolar estos desconsolados, que al fin es obra de misericordia como cualquier
otra, y en nadie sienta tan bien como en nosotros ejercitar
de esta manera la caridad. Lamentable suceso es el que ha
pasado, y no hay para qu buscarle paliativos ni atenuan
tes. La plebeya y democrtica personalidad de Mr. Camot,
en concepto de autoridad, es los ojos de la fe catlica tan
mNEN

SOBRE MATERIAS DE SIEMPRE

253

inviolable y digna de respeto como la de un rey, hijo de


den reyes, para que eso StJ!o ponga en su ms alto grado
de criminalidad el horror del reciente atentado. Mas comparando tiempos con tiempos y personas con personas, hallamos bastante inconsecuentes y desiguales de criterio los
liberales de hoy, y por lo mismo bastante incompetentes y
de ninguna fuerza moral para execrar y anatematizar hechos
como el de que ahora se trata. Hace cien aos, justos y cabales cien aos, asesinaron al jefe de la monarqua francesa,
sin otro delito que serlo. El abuelo de Mr. Carnot firm
con toda gravedad el acuerdo, no nos atrevemos llamarlo
sentencia, por el que se llev cabo este asesinato. No se
sabe que el Mr. Carnot actual hubiese renegado una vez
siquiera de ese abolengo de sangre que ennobleca su apellido. Puede en cambio asegurarse que sus aduladores y cortesanos, que tambin tiene cortesanos y aduladores el demagogo aristocratizado, ms de una vez. citaron en son de
elogio para el Mr. Carnot de hoy, la historia arrebolada con
sangre del Mr. Carnot jacobino, es decir, anarquista de hace
un siglo. Quin, pues, ha de extraar que los sangrientos
blasones del abuelo regicida que recuerdan tan famosa hazaa, hayan excitado contra el nieto el ansia del herosmo
de un ciudadano de los presentes tiempos para en su nieto
emularla y aun sobrepujarla?
-Y la verdad, en eso ha habido progreso; lo cual debe
no solamente consolarnos, sino enorgullecernos los que lo
que primero buscamos en todo es el progresar.
-Tenis mucha razn. El asesino de hoy ha sido ms
humano con su victima, que los del siglo pasado con el
desdichado Luis XVI. No la humill, no la afrent, no quiso
antes Je matarla envilecerla; no la sujet crueles formas
de proceso no la hizo pasar por la ignominia de intiles
defensas no prolong das y das el horror de su mortal
:agona; no hizo esta extensiva las prendas ms queridas de
su corazn, la esposa, al hijo, las hermanas. No procur
dar su pualada de bravo italiano el aspecto ceremonioso
de justicia legill; no levant cadalso; no condujo al reo en
innoble carreta; no cubri de armados batallones y de artillera y caballera las plazas de Pars para asegurar el golpe

CONVERSACIONES DE HOY

de mano; no ahog con el redoble de los tambores la postrera voz del honor y de la dignidad del ltimo Monarca de
Francia. Q!J suave, qu humano, qu benfico, qu piadoso aparece el asesino de hoy en comparacin de los asesinos de 1793 l Pues, en cuanto grandeza de alma es incomparablemente mayor sin duda alguna la del anarquista
presente que la de los anarquistas de. aquella poca. Aqu
llos mansalva, dejando a cubierto su material responsabilidad, framente y sin riesgo alguno de sus personas, entregaron al verdugo Sansn la indefensa inofensiva de su
victima. Este se ha presentado la suya cuerpo a cuerpo, en medio de los coraceros de su escolta, dispuesto
pagar bizarramente con la vida propia la vida ajena que
iba destruir. S cabe en el crimen cierto gnero de honor
y de herosmo su manera, aqu debe buscarse, y no eo
los procedimientos viles y cobardes del Comit de Salud pblica. El anarquista de hoy es un caballero de la Edad Media,
si se le compara con aquellos forajidos de la Convencin.
Ha jugado en el lance su existencia, y es seguro que nada
har por disputarla la guillotina la que de antemano la
ofreci. Crimirrnl por criminal, es menos villano serlo de
esta suerte. La Historia severa, incorruptible, dedicar los
asesinos de Luis XVI y al del republicano Mr. Carnot su
pgina respectiva; mas en la de aqullos ser indudablemente ms dura. Enjuguen, pues, sus llantos y acallen sus
lamentos los liberales de hoy, si no quieren ser tenidos por
jueces de dos pesos y dos medidas, Aqu todos nos conocemos ya, gracias Dios, para saber qu atenernos con respecto al valor de ciertas lgrimas de cocodrilo. Una es la
autoridad, una la ley, una la moral privada como la moral
social. Si lo del 93, de donde arrancan todos sus sistemas y
todas sus revolucionarias legitimidades, no fu un asesinato,
ms vil y ms .asesinato que el de hoy, canonicemos enhorabuena al asesino de Mr. Carnot, como el Liberalismo ha
canonizado con histrica apoteosis los asesinos de Luis XVI.
Ni aq11l1os lo merecieron ms, ni ste lo ha merecido
menos. Dse lo suyo cada cual. Justicia ante todo.

S013RE :MATERIAS

I)&:

SIEMPRE

L
CVB.4DOS DB ESPANTOS

se hace algunos de nuestros liberales


la especie de frescura y tranquilidad, con que
hablamos por lo comn los periodistas catlicos, de las feroces hazaas del Anarquismo
contemporneo. Echbamelo en cara das atrs
en son de censura un mi vecino, que por desgracia suya
pertenece tambin aquella secta, y declame asi:
-Vaya, amigo ino, que eso no est bien, y poco taita
al oir leer vuestro lenguaje, para que se os haya de tener
por ms que medianamente contentos y satisfechos de fo que
est pasando.
-Ubrenos Dios, compadre; que eso en nosotros ms que
en otro alguno fuera pecado, y no ciertamente venial.
--Pues digo, si se ha de juzgar por el ningn horror _sue
mostris por esas pblicas calamidades, y por el tono reposado, .y veces hasta chancero y retozn, que usis para dar
cuenta de ellas ....
-Es que vos y los vuestros, caballero, no echis de ver
en eso una especial circunstancia.
-Cul?
-La de que para nosotros carece de novedad el drama
espeluznante que se est representando, y ha perdido por
ende todo el inters. No nos sorprende pizca ni miaja.
-A fe que no comprendo lo que con eso queris decir.
-Nada, amigo mo; que estamos curtidos, muy curtidos
en el asunto, y de lejos nos viene el que tengamos ya muXTRAA

CONVERSACIONES

o.e: aoy

cho ms endurecido insensible el corazn. Venimos tiempo ha curados de espantos.


- Q!Je diablos!
-No hay diablos ni diablas que valgan. La historia casi
contempornea nos est convidando precisamente refrescar
algunos recuerdos que os acabaran de poner al cabo de la
calle en esta materia. Hace unos sesenta aos, poco ms me
nos ..
- Bah I La manoseada leyenda de los frailes y los conventos ...
-Manoseada, si, y tanto; pero nunca de ms palpitante
oportunidad que hoy.
-Explicaos.
-Sin perder minuto. Vos y los vuestros erais en 1835 los
anarquistas de entonces: nosotros entonces los anarquizados,
y pasadme la expresin.
-Soplal
-Ni ms ni menos. Es una verdad que ha pasado ya
categora de cosa juzgada y fallada y que no se puede borrar
de la Historia incorruptible ni admite rplica apelacin.
-Seguid.
-Pues sigo, y tened paciencia. Erais, repito, los liberales
los anarquistas de entonces y con el propsito de cimentar
vuestro nuevo orden de cosas, fraguasteis y cometisteis (
consentisteis, por lo menos) aquella horrenda iniquidad. No
os contentasteis con matar un hombre, matasteis a centenares; no arrojasteis una bomba una docena, paseasteis
la tea devastadora por todas partes; aun ostenta en mil lugares nuestra antigua Espaa la huella espantosa de vuestros
vandalismos. Hicisteis ms. Para dar colorido de justicia social y popular vuestros crmenes falsificasteis los hechos;
echasteis el borrn de las ms negras calumnias sobre vuestras victimas quisisteis asesinarlas moralmente en la pblica opinin y fama, como fisicamente las habais asesinado
en nuestras calles y plazas, para que toda restauracin y
rehabilitacin fuese en adelante imposible. Ms todava hicisteis. Os lanzasteis como aves de rapia sobre sus sangrientos despojos, y despus de haber cebado en clases inermes,
hasta de seoras, vuestra ferocidad de sectarios, cebasteis

SOBRE MATERIAS DE SIEMPRE

257

~~~-~~~~~~~~~~~~-

en lo que fu suyo y de Dios y de los pobres vuestra fria y


calculadora codicia de burgueses. De los muros sagrados, de
los recogidos claustros, de los templos del Seor, de las fin
cas donadas por la antigua piedad hicisteis vuestros teatros,
vuestros cuarteles, vuestras granjas, vuestras fbricas, vuestras productoras manzanas de edificios. Con el oro y plata
de los altares llenasteis vuestros cofres, y con las joyas del
culto vuestras colecciones y museos. Templo hubo y tabernculo del Dios vivo que sirvi de cuadra para vuestros caballos de bodega para vuestros vinos de lbrico saln
para vuestras orgas. Todava sabe de memoria el pueblo, el
pueblo anarquista de hoy, quin pertenecieron los solares
en que habis labrado para vosotros y para pblicas rameras
ms de un palacio; todava llama l con los nombres del
antiguo legtimo poseedor haciendas y cortijos, que despus
de villana subasta habis hecho inscribir con el vuestro en el
Registro de la Propiedad. Ah! El Registro de la Propiedad!
Y cristianamente hablando, qu es en muchas comarcas el
Registro de la Propiedad, sino el catlogo oficial de los bienes y censos arrebatados, por el inmenso latrocinio de la
desamortizacin, al verdadero propietarioi' Y queris, hombres de Dios, del demonio, que nos sorprenda al Anarquismo de esos miserables obreros, que es Anarquismo de perro
chico, cuando durante ms de medio siglo nos habis estado
acostumbrando ellos y nosotros ( ellos sobre todo); a
aquel otro Anarquismo del cual habis algunos salido aprovechados millonarios? O creis por ventura, que porque
sois vosotros los anarquizados de hoy, nos habis de inspirar
mas legitima compasin que los que fueron por obra vuestra los anarquizados de hace cincuenta aos? Y si todo eso
reconocis, dnde est vuestra obra reparadorai' dnde las
restituciones de honras y bienes? dnde el pblico desagravio Dios? dnde la satisfaccin al pueblo por tan abominables ejemplos? Anarquistas de frac y de levita, con qu
derecho pedls el castigo, ciertamente muy merecido, de los
anarquistas de blusa y americana, si no hacen stos m:is que
practicar para el logro de sus ideales, lo que en mayor escala, para el logro de los vuestros, no menos impos y no
menos malvados, no tuvisteis escrpulo en realizar? Si fue-

CONVERSACIONES DE HOY

ron aqullas meras inevitables convulsiones politicas, como


en su abono solis decir, meras convulsiones polticas han
de llamarse los estragos de hoy. Si en loor de aquellos hechos y de sus autores se han escrito pginas encomisticas
y erigido monumentos y rotulado calles, tambin en loor de
los Palls y de los Vaillant se har quiz en su dla esa oficial
rehabilitacin y apologa pblica. lgnominiosamenie ajusticiados por la ley de entonces fueron como stos muchos de
los que actualmente llamis vuestros mrtires y sealis como gloriosas figuras en el rbol genealgico de vuestros
partidos. De qu~ nos hemos, pues, de sorprender los catlicost y qu vendran de nuestra parte por tan viejas novedades los sustos y aspavientos? Todo lo que en eso acontece
es tan natural I odlo bien I es tan natural como la cada en
otoo de la fruta madura; tan lgico como cualesquiera
otras leyes de la Fsica de la Historia; tan espantosamente
justificado como todas las justicias de Dios.
-Call siempre aquel mi amigo y ni una palabra se atrevi a replicar estas razones. Cuntos podran y deberan
darse por aludidos en ellas?

S0BftB MATEIUAS DE SJEMPRE

259

LI

t~,--~!!iiimxcELENTSIMO seor y muy

'~=~
. -
~,

distinguido compai

Permtale V. E. al que subscribe, la libertad


sano:
de dirigirse en esta forma as casera y familiar
una persona tan al ta y encopetada como V. E.,
y srvase leerme, si no con inters, siquiera con calma y cachaza, que no las merece menos que cualquier otro asunto,
el delicadsimo que al presente ocupa preferentemente la
atencin de los catlicos espaoles.
Trtase, seor mio, del famoso decreto de V. E. relativo
la asignatura de Religin y Moral en los Institutos de segunda enseanza.
Por varios lados y desde diversos puntos de vista se ha
estudiado esta obra maestra del Liberalismo conservador en
los ltimos tiempos, y tantas y tales tachas se han encontrado en ella, que la infeliz no tiene ya hueso sano, ni pieza
alguna de la punta de los pis la coronilla de la cabeza,
que no haya sido desmenuzada, triturada, materialmente
deshecha por la critica feroz de los catlicos intransigentes.
Si son malhumorados y descontentadizos esos integristas, que no saben ver al travs del decreto de V. E. el noble
afan por servir la Iglesia y dejar complacidos y sin motivo
alguno de queja los venerables Prelados espaoles!
Prciome, excelentsimo seor, de ms razonable y equitativo que esos colegas mios del integrismo, y pngo me las

.. ~

CONVERSACIONES DE HOY

buenas, 'y voy salirme hoy por un registro que no so de


seguro ninguno de ellos, y que sin duda tampoco espera V. E.
de este su humildsimo servidor.
Es el siguiente, y no vaya V. E. tomarlo broma, que
la cosa es muy seria. como V. E. ver:
Me parece de perlas el decreto de V. E., y lo acepto y con
ambas manos lo aplaudo y palmoteo, y lo sealo con piedra blanca en los fastos de la enseanza catlica en nuestra
patria.
S, seor: todo eso, con una sola sencillisima condicin:
la de que se nos d los catlicos igual benvolo trato legal
que el que V. E. se ha dignado dar los disidentes del Ca
tolicismo. No es mucho pedir, :eor mio, y parceme que
en la demanda no me salgo de la ms estricta equidad.
Me explicar.
No quiere V. E. molestar a los anticatlicos espaoles,
haciendo que tengan que asistir una clase donde se les
expliqu el dogma y moral de Cristo, y para ello les exime
de cursar esta asignatura, mediante declaracin, al efectuar
la matricula, de que no pertenecen los tales al gremio de la
Iglesia,
Esta bien: hay aqu una sencilla aplicacin del criterio liberal, que tiene por legtimo el duecho al error, y quiere
por tanto que nadie se le viole este su supuesto derecho.
Unas cuantas docenas de disidentes del culto catlico agradecenin V. E. esta disposicin, que rinde oficial homenaje
de reconocimiento y de respeto y de inviolabilidad la impiedad y la hereja.
Mas ahora entro yo, y digo: Los catlicos espaoles so
mos, aunque catlicos, tan ciudadanos ~spaoles como esos
seores disidentes, bien que ratos no lo parezca. Tenemos,
pues, igual derecho que se respete nuestra opinin personal de cada uno, aunque esta opinin coincida con las enseanzas de Dios y de la Revelacin de su Hijo Jesucristo. Nada, que tenemos tambin nuestro derecho al error,
como cualquier hijo de vecino, sea ateo, protestante
espiritista. Profesamos (Dios me perdone) las opiniones
de la existencia de Dios y del alma humana y de la otra
vida y de la Redencin de Cristo y de la autoridad de su

SOBRE MATERIAS DE SIEMPRE

Vicario, etc., etc. No, no queremos aqu se nos tornen


estas doctrinas cuenta de verdades. Nada de eso, seflor ministro; tmelas V. E., como buen lib er:d, cuenta de opiniones y aun de errores, que nos es lcito profesar y que profesamos ... porque nos da la gana.
Ahora bien. Si el Liberalismo prescribe sea respetado el
error anticatiico, y V. E. exime por ello los <lisidentes de
asistir unos cursos donde oh lastima l se sentira contrariado
su anticatolicismo; debe tambin el Liberalismo guardar
iguales respetos los errores catlicos, y tenernos los que
los profesamos igual consideracin. O se es liberal para todos, seor ministro, no se lo es para nadie. En este con-.
cepto, pues, urge que publique V. E. (refrendado por quien
corresponda) un Decreto que haga pendtwt con el anterior,
y que diga poco mas 6 menos de esta manera:
<<Se ensear lo que se quiera en los In sttutos y Universidades de fpaa mas a los estudiantes catlicos se les
exime de la asistencia las clases donde se expliquen doc-trinas contrarias a su fe, meJante que al efectuar la matricula hagan constar en secretaria que pertenecen la secta
llamada Catolicismo.
As, as, seor mo: este sera el verdadero reconocimiento
de derechos igual para todos; y tendra quiz para nosotros
alguna de las ventajas que hoy tan slo usufructan nuestros enemigos. Y ya que no merecemos el respeto de la ley
por catlicos, oblendramoslo al menos por sectarios, y en
nuestra actual tristsima situadn no es poco lo que se ganada con eso.
Considrelo V. B., seor mo, y resulvase hacerle
nuestra madre la (glesia y nuestros benemritos Prelados
esta obra de misericordia.
Por Dios y por sus Santos, seor Ministro de Fomento 1
Tratenos nosotros siquiera como los ateos y herejes, y
no nos hartar~mos de darle gracias in S(ecula S<Eculorum por
este rasgo de caridad 1
Mire V. E., seor Ministro, que es recia cosa eso de que
un ateo no se le deba dar el mal rato de exponerle las
pruebas de la existencia de Dios, y en cambio . un buen
cristiano se le pueda herir un da y otro da en lo m:s deliT.:a.-111

CONVERSACIONES DE HOY

cado de su alma; ensefindole que no la tiene y que desdende del mono y que muere como el perro 1
Igualdad ante la Jey y ante la asignatura, seor Ministro!
Derechos iguales, respetos iguales, consideraciones iguales todo error aunque el error de unos sea el de Spencer
Darwin explicado y comentado por Odn de Buen, y el error
de otros sea el de Cristo-Dios enseado por el magisterio
infalible de su Santa Iglesia, Catlica, Apostlica, Romana!
Midanos todos con el mismo nivel y rasero la satnica libertad del mal, ya que no nos vale por lo visto ni ha de valernos nunca la cristiana libertad del bien 1
Por favor, seor Ministro de una Reina y de una nacin
que se llaman catlicas 1 Sea V. E. liberal de una vez y salo
de veras sindolo para todos 1
Mas ah! bobo de mi, que se me habla olvidado lo mejor
del cuento, y advierto ya perdida toda esperanza. N,:>es V. E.
liberal de cualquier modo: es V. E. liberal conservador.
Con que, nada hay de lo dicho, y poco espero de esta mi
extraa misiva, por la cual acabo pidindole humildemente
perdones.
Lo hecho est muy en carcter y no puede ser de otra
manera. Los quince ms millones de catlicos espaoles
tengan paciencia, pobrecicos, y aguanten sufridos y resignados el ultraje diario su catlica fe. Las escasas docenas
contados aentenares de espaoles disidentes pavonense orgullosos con el pblico legal homenaje que se rinde por la
ley su incredulidad hereja. Siempre ha sido as el Liberalismo conservador, y no es probable cambie en esta su ltima senectud de condicin y de maas. Si alguna ventaja
relativa obtuvo en este siglo el perseguido Catolicismo, obtvola casi siempre del Liberalismo radical; rara vez del Liberalismo que pretende pasar por manso y atenuado.
Mande V. E. este su afectsimo S. S. Q. B. S. M.

SOBRE MATERIAS DE SIEMPRE

LII
J!.OCO!i i S:&Jl.OS NOSOTROS f

gracia, vlgame el ciel' I pero mucha gracia, muchsima gracia 1


-Qu, seor mio?
-Nada, una friolera, si va decir verdad. Lo

de que tenga cada ao el calendario un da designado para que los muertos sirvan de jolgorio los vivos.
-Estis loco?
-Puede que si, segn ven los sabios del mundo las cosas
de otra manera que yo.
-Bromas un lado, y hablemos en serio.
- S, para bromas estoy, y de un modo particular. el asunto de que se trata 1
-Vaya, p.ues. Acabemos de una vez, y sepamos la substancia del caso.
-Que no puede ser ciertamente ms raro y original. No
sabis que para dentro pocos das trae sealado el almanaque: la Conmemoracin de los fieles difuntos?
-Si, el dos de Noviembre, por mas seas; da de Animas,
como dicen en muchos puntos; da lgubre y solemne, con
su apenas interrumpido clamor de campanas, con sus paramentos de luto en las iglesias, con sus blandones y gasas y
coronas en los cementerios.
-Decs bien, y aadid: con su bromeador y retozn concurso en los mismos; con su alegre y divertida multitud en
sus antes silenciosas calles; con sus profanos galanteos y
chistes y risotadas cuando de all se viene all se va, AaIENE

CONVERSACIONES DE HOY

did, aadid todo eso, y algo que todava me callo, y tendris el verdadero cuadro, el cuadro completo de lo que es
para muchos pueblos ese recuerdo anual los que fueron,
ese da que debiera ser de graves pensamientos para todas
las inteligencias, de rezo para todos los labios, de duelo
cristiano para todos los corazo.nes. Vedlo en Madrid, vedlo
en Barcelona, vedlo en la mayor parte de nuestros grandes
centros de poblacin, y decidme si no tuve motivo para sorprenderos con la epigramatica frase, que tanto os di que
reir al principio de esta mi conversacin.
-Es verdad; no parece sino que el tal da se puso de
propsito para que los muertos les sirviesen los vi vos para
un rato de regocijado pasatiempo.
-Y si me llamasteis loco por expresarlo yo as,, cmo
vais llamar los que con sus actos obligan que as se
los llame?
-Locos de atar y archilocos rematados. Pero ... as anda
casi todo el mundo!
-Y quin os ha dicho, amigo mio, que el mundo no
es todo l un manicomio suelto? Vedlo, sin ir ms ljos, en
lo que pasa hoy. Al cementerio se da cita el mundo para
reir y solazarse una tarde del ao, como va otras al Circo
ecuestre a la Plaza de toros. No parece ste un rasgo de
locura enomenal? Por la noche llena los teatros, saboreando
un espectculo de muertos y aparecidos, como pudera la
ms chistosa zarzuela el ms entretenido can-can. Creis
que eso supone tambin en las gentes algn sentido comn?
-Son realmente extraos y curiosos viceversas.
-Exactamente: son, amigo mio, los viceversas de la locura. Qp es sino la locura ms que un estado ms menos crnico de continuos viceversas? Lo insensato no es ms
que lo viceversa de lo razonable, y conforme esto fallad
vos en la presente ocasin y en mil otras que se os ofrecern
por ah todos los das. Que el Dia de difuntos se emplee en
la iglesia, en rezos, meditacin, Misa y Sacramentos por los
difuntos; que en el fondo de todos los hogares se haga cristiana memoria de ellos y de lo que todos hemos de ser dentro
brevsimo plazo; que en nuestras mismas pblicas costum-

SOBRE .MATERIAS DE.SIEMPRE

bres y en el mismo aspecto exterior de nuestras poblaciones


se refleje la austera gravedad de estos elevados sentimientos,
no es e~to lo propio, lo razonable, Jo natural? O!Je se
visite el 1ugar de la muerte con el corazn oprimido de dolor
y la frente anublada por serias meditaciones; que alll se
nos avive el santo recuerdo de los que en el mundo amamos
y un da perdimos; que al mirar su recinto se nos represente
la vansima vanidad de lo terreno, y la eternidad de premio
de castigo que aguarda a nuestras almas; no fuera esto
lo conducente y atinado y puesto en razn? No seria sta
la verdadera y legitima Conmemoracin de los fieles difuntos para todo hombre, no ya cristiano, no ya piadoso, pero
siquiera racional?
-Es verdad.
-Cerremos, pues, esta conversacin por donde la hubimos de principiar, y digamos sin que se nos tome cuenta
de bromas, sino con toda la triste seriedad que el asunto reclama: Cierto, ciertsimo debe de ser. Tiene cada ao el calendario un da designado para que los vivos se ran de 1os
muertos, para que los muertos les sirvan a los vivos de
pblica diversin.

266

CONVERSACIONES DI!. HOY

LIII

o s por Dios! como hay quien, teniendo ojos


en la cara y luz de razn en el alma, se atreve
negar en nuestros das la existencia del orden sobrenatural, y por tanto la divioidad del
Catolicismo.
-En efecto: el caso es rarsimo. El milagro, que nunca
ha faltado en la Iglesia de Cristo, como prueba material y
visible y tangible de su divino origen, no slo no falta hoy,
sino que se ha convertido en algo como permanente, crnico, ordinario, hasta el punto de que deje ya de maravillar
las gentes por su misma profusin. Mas, por qu lo decs
ahora?
-Dgolo por Lourdes, que bien podrla llamarse con cierta
propiedad oficina taller continuo de milagros, segn los
que vista de todo el mundo moderno, y de lo mas terco
y reacio de l, est obrando incesantem~nte el cielo, por
intercesin de la Bienaventurada Virgen Maria.
Leo y corto de un peridico noticiero lo siguiente:
<iTreinta mil peregrinos han acudido este ao ( 1897) por
la Virgen de Agosto al Santuario de Lourdes, teniendo que
hospedarse muchos en los pueblos inmediatos y hasta ,en la
misma dudad de Pau. Trescientas veinte y tantas curaciones
milagrosas se han verificado, ciegos, sordos, paralticos, en
fermos del estmago, del corazn, etc., etc. Se ha publicado la lista de los curados, con sus nombres, domicilio,

~ ~

SOBRE MATERIAS DE SIEMPRE

enfermedad respectiva, y juicio profesional de los mdicos


sobre la misma .
.~ Los peridicos menos devotos de Pars, corno Le Figaro,
dan cuenta de esas curaciones maravillosas, y del fervor de
los peregrinos, bajo la firma del ms conocido de sus reporlt!rs, Mr. Chincholle, el mismo que acaha de acompaar en
su viaje a Mr. Faure. Hasta aqu el colega aludido.
-Realmente es cosa curiosa. Qpn no dira que es ste,
n un suelto.de gacetilla, sino un retazo de cualquier crnica monacal de la Edad media, sencillamente traducido al
lenguaje periodstico de nuestros tiempos por un chusco de
buen humor?
-En efecto, digasenos sino:
Qu es lo que se refiere con tal sencillez ingenuidad,
como la cosa ms natural del mundo? Pues, no otraosa
sino el concurso de treinta mil fervorosos devotos a un santuario de Maria S.mtsima, en una sola de sus festividades,
fines del siglo XIX.
Y qu detalle saliente se hace notar de ese extrao concurso de gentes, que van a una ermita, movidas slo por su
fe y devocin? el de que ms de tr~scientos enfermos de los
que formaban parte de l, han sido milagrosamente curados,
bebiendo un vaso de agua bandose en ella.
.
Y quin cuenta eso con todos sus pelos y se11ales? Le
Fgaro, peridico despreocupado, si los hay; el peridico de
los salones mundanos de Pars, el que por todo pasar menos porque le llamen ultramontano y jesuita y clerical.
Y quin se lo cuenta ese peridico? No las monjas y
frailes y clrigos y pueblo fantico de Espaa, y perdnesenos
el modo de sealar sino al pueblo ms frvolo y ligero y soi
dissant ms ilustrado del globo a los franceses de la Repblica del 1897, la flor y nata de sus hombres cultos y de
sus damas elegantes y de sus polticos avanzados y de sus
eminencias cientficas.
Y con qu sello de. autenticidad se presentan garantizados
los milagros que relata? N con el fallo de las Congregaciones romanas, n con el de los Prelados de su pais, no con
el de sus antiguos Claustros universitarios; sino con el certi'{icado de la cienchi en su ms racionalista y despreocupada

268

CONVERSACIONES DE HOY

personificacin la ciencia de las Facultades mdicas; la


ciencia de los Institutos y Academias; la ciencia de los doctores especialistas; la ciencia moderna, la ciencia, en una palabra, que no es la rancia teologa, sino al revs (segn vulgar
apreciacin de muchos) lo ms opuesto ella; la ciencia de
lo material, frecuentemente materialista; la ciencia que no
admite otro criterio ltimo que Jo que ve con ~I microscopio
toca con el escalpelo abre y registra con el bistur.
-Y todo eso que os referis, se niega? se pone en duda?
se discute siquiera?
-Pues, no, seor, y ah est lo mas raro del caso: ni se
niega, ni se pone en duda, ni siquiera se discute.
-Entonces se acepta?
:__5, y no. Si, suponiendo que el no negarlo ni discutirlo
equivale tcita aceptacin. No, en el sentido de que tampoco por la generalidad se reconoce tales hechos el valor
y significacin que debe darles todo hombre, no ya cristiano,
sino sencillamente racional.
-Cmo se explica entonces este contrasentido?
-Muy claramente se explica.
La que hemos llamado oficina taller de milagros, mejor, milagro permanente, funciona incansable en Lourdes,
sin que pueda negar su evidencia la incredulidad, que lo est
pensando cuarenta ai1os ha, y an no se ha resuello intentarlo. Cuantiosa prima se ha ofrecido en favor del que probase ser embuste cualquiera de los milagros oficialmente
reconocidos por tales entre los muchos que se registran cada
da en Lourdes ... y est todava por ganarla la ciencia librepensadora, que no es manca ni poco atrevida, por nuestra
desdicha, en estos mundos de Dios. Luego, hemos de concluir
que no ha podido ganarla, pues no es posible suponer que
no ha querido, y de consiguiente la autenticidad del milagro
permanente en Lourdes queda en pie. Pues, cmo persevera,
decs, en su general incredulidad el mundo de hoy en que
tales maravillas acaecen? Si no niega ~I milagro, porque en
realidad no puede negarlo, por qu no se rinde la deduccin lgica que debe sacarse de l? Es muy sencilla aunque
muy vergonzosa la respuesta. Porque la enfermedad moral
de nuestro siglo no es de la cabeza, sino del corazn; no es

SOBRE MATERlAS DE SIEMPRE

de falta de luz, que sta sobra, sino de falta de humildad;


no cree por ignorar, en cual caso la luz del milagro le alumbrarla, sino que ignora porque rehusa creer, y cierra obstinadamente los ojos, en cual caso estn de ms todas las luces.
Con la mitad de las que hoy se dan en el mundo caerla
rendido la fe cristiana un pagano de buena fe: y sin embargo, en medio del fulgor que irradian por todas partes los
milagros de Lourdes, no vacila en su tenaz incredulidad el
llamado Librepensamiento moderno.
-Es decir que se repite exactamente el caso de los primeros das de la era cristiana. Cualquier palabra inflamada
de los Apstoles, apoyada por sencilios prodigios que podramos llamar de uso comn y diario, haca pedir el bautismo a centenares y a millares de idlatras aun de los ms
encumbrados en posicin social y en cultivado talento: en
cambio el asombroso milagro de la resurreccin de Lzaro
no serva los orgullosos fariseos de Jerusaln ms qe de
base y pie para entablar el proceso de muerte contra el Salvador. Por eso aun hoy dia gana proslitos de continuo la
fe catlica en los pases de Misin en todas las latitudes, y
son asombrosas las conversiones entre los protestantes, que
podriamos llamar inconscientes, de Inglaterra y Alemania:
y en cambio permanecen obstinados en su error los corazones
apstatas de las naciones que fueron un da las ms catlicas
del globo, como Fnincia, Italia y Espaa. Este mundo liberal est ms que pervertido, est endurecido en su apostasa.
Y ste es uno de los caracteres ms horribles del endurecmiento: el que al endurecido sirvan para ms afirmarle en
su mal estado los mismos favores del cielo que otro le
haran levantarse y salir de l. Es, pues, en vano el milagro
permanente de Lourdes?
.
-De ninguna manera. Son dos sus principales resultados,
y en ellos hemos de ver teolgicamente el designio providencial de Dios al suscitarlo con tan vivos resplandores en
medio de la obscuridad y negrura de los presentes tiempos.
1. Los milagros de Lourdes mantienen vivo irrefragable
el testimonio de la verdad de Dios, despecho de las negaciones sacrlegas del Atesmo y Radonal~smo, y son arma
poderossima con que se defiende contra su constante roe-

2'}0

CONVERSACIONES t>E HOY

dora inlluencia la fe de los buenos y sanos decorazn, que


todava son muchos en nuestros das y lo sern hasta la con:mmacin de los siglos. Responden victoriosamente y hacen
enmudecer con la ms sencilla de las apologas al que se
empea en hacer de la ciencia un argumento contra la Religin.
0
2. Quitan todo pretexto sombra de disculpa la impiedad moderna, y la juzgan y la rallan anticipadamente por
rproba y condenada en los estrados de Dios, dejando ste
completa y perfectamente justificado. Nunc judicimn estmundi,
podemos aqu repetir con el Divino Maestro. Se hace otra
vez juicio y proceso del mundo incrdulo, para dejarle despus de su final sentencia sin rplica ni apelacin. Dios
reivindica, por decirlo asi, sus derechos ser credo y poder
castigar quien no le crea. Dios vuelve l mismo por si y
por su honra y por la honra de sus creyentes. Y Mara, la
vencedora de todas las sectas y herejas, es como la divina
actuaria de esas reivindicaciones, que da fe de ellas por medio
de esos cien y cien hechos prodigiosos repetidos cada da
en nombre del ms trascendental de sus privilegios, el de su
Inmaculada Concepcin.
Q!Jien puede negar todo eso que tan la vista est, si
por ventura no carece de ojos en la cara y de luz de inteligencia en el corazn?

SOBRK MATERIAS DE S12NIPRI:: .

LIV
DIO& B0G6BDO.,.

o vayan creer ahora nuestros buenos lectores


que se nos ha traspapelado la segunda parte
del refrn, por el hecho de dar slo la mitad
de l como eplgrafe de esta nuestra conversacin.
Con estampar solamente esta primera mitad no hemos
querido sino indicar que es en efecto la primera, y no solamente en concepto de orden numrico, sino en el de excelencia y virtualidad.
-Asi lo entendi siempre Ja Iglesia, y as lo comprendieron siempre los buenos hijos de ella, y lo practicaron en
todo tiempo y ocasin.
Lucharon, peroraron, escribieron, organizaron; pero ante
todo y sobre todo rezaron mucho y rezaron bien.
Los primeros Apstoles, adoctrinados directamente en la
escuela del Salvador, gastaban en oracin como su Maestro
tanto mucho ms de lo que en sus ardientes predicaciones.
Para desembarazarse de parte de las tareas que llamaramos
administrativas, ordenaron los primeros siete diconos,
reservndose ellos orationi e/ ministerio verbi, "para la oracin y la predicacin: para la oracin ante todo, para la
pre._dicacin despus.
Y ms adelante, en todos los siglos hasta el presente, los
hroes de la espada, de la pluma, de la elocuencia, del arte
de gobernar en servicio de la causa de Dios; fueron siempre

CONVERSACIONES DE HOY

grandes guerreros, grandes gobernantes, grandes polemistas,


grandes oradores, grandes fundadores ... pero ante todo
grandsimos rezadores.
- Q!J queris? Tiene Dios en mucho los derechos esenciales de _su soberana, y no se aviene entrar en colectividad de accin con el hombre, si ste no empieza por reconocerlos por medio de la oracin. Se asocia con su accin
- divina la accin humana, y otorga sta todo su valor y
eficacia, cuando el hombre ha empezado por confesar humildemente que nada puede sin aqulla, y que no la obtendr
si fervorosamente no la pide. Presumir el hombre de si y
de sus pobres esfuerzos, es condenarse la soledad y al
aislamiento, y por consiguiente la impotencia. Es renunciar lo que hemos llamado unin colectiva de esfuerzos
entre Dios y l es suponer prcticamente que puede el
hombre bastarse s solo para todo para algo, lo cual es
la primera seguridad que puede tener de que en efecto no
bastar para nada.
-Harto nos convence todava una triste y por dems
repetida experiencia de que si en asuntos terrenos pueden
algo el saber ingenio industria del hombre, en cambio
estas bellas cualidades son por si solas la carabina de Ambrosio cuando se trata del orden de la gracia, que es el de
que se trata en la presente ocasin. Es empresa de orden
sobrenatural, que no se logra ms que con medios y ayudas
sobrenaturales, la del retorno del mundo apstata su antigua fe. Si de la conversin de un pecador han dicho los
Santos Padres que es obra ms prodigiosa que la resurreccin de un muerto, bien puede asegurarse que la conversin
del mundo ha de ser trabajo de ndole tan maravillosamente
estupenda como su misma creacin.- Lo cual se ve por lo
que cost la omnipotencia divina sacarle de la nada, y lo que
cost la misericordia divina redimirle del pecado. Aquello
fu obra de un fiat soberano del Criador; esotro no se logr
sino con el derramamiento de toda la sangre del Redentor.
Jzguese, pues, si humanos talentos y humanas elocuencias y humanas polticas han de ser aqu de algo si no ayuda
poderosamente, estribando con todas sus fuerzas, la sobrenatural palanca de la oracin. Con sta principalmente ha

'soBRE MATERIAS I>E SIEMPRE

de lograrse cuanto se espera lograr, y de sta, ut non glorietur o,nns caro, ha de ser definitivamente la victoria de la
Iglesia.
-Se llama al combate de la fe todo buen cristiano, y
si esto es cierto, como indudablemente lo es, con qu otra
arma puede trabajarse en este combate de todos, si no es
con la oracin, nica arma, con el buen ejemplo, que puede
serlo de todos?
-Es evidente; porque si tan slo han de formar parte
del ejrcito activo de Cristo Rey, bajo las banderas y jefatura
de su santa Iglesia, los que escriben, los que peroran, los
que organizan; la parte mayor y ms numerosa del pueblo
cristiano, que ciertamente no se halla en tales aptitudes,
habr de quedarse en actitud pasiva y sedentaria, mera espectadora del combate dicho, sin esfuerzo alguno que poder
aplicar al mismo, ni lauro alguno que alcanzar en l. No es
sta ciertamente la idea que de la Iglesia de Dios y de los
hijos de ella nos dan los Libros Santos, cuando nos la pintan como espiritual milicia, ni un momento en descanso
para defender los derechos de su Rey y Seor, y tener
raya la hueste enemiga. Ni se llamara con el glorioso
nombre de militante dicha su Iglesia ac en la tierra, para
diforenciarla de la triunfante que reina ya en el cielo, y de
la purgante que expa an en el purgatorio. N, que entonces tan slo algunos individuos de la primera mereceran el
nombre de soldados, n todos slo una fraccin de la misma podra en rigor llamarse ejrcito, n la colectividad.
Para que as sea, como debe ser y en efecto es, se hace
preciso que todos puedan y deban combatir, y para esto es
indispensable que para todos haya arma apropiada, y cul
puede ser sta, repetimos, adems de la del buen ejemplo,
si no es la de la oracin?
-Todos son aptos para ella, ,y todos pueden con ella
realizar maravillas. Desde el Vicario de Dios que ocupa en
la categora de los hijos de la Iglesia el primer escaln y el
ms allegado al trono de Dios, hasta la obscura mujer
nio de la ms desconocida y semisalvaje Misin que an
no registra en sus tablas la geografa, hay una cadena inmensa que componen millares y millones de almas, que

_274

CONVERSACIONES DE HOY

creen, esperan y aman, y cuyo interior gemido rezo exterior constituye una fuerza sobrenatural poderossima, que
cien veces ha salvado al mundo, y que puede todava salvarle otra vez y mil. No por ser de ordinario invisible deja
de ser la mayor y la ms potente de todas las fuerzas fsicas.
la electricidad, y la que segn parecer de muchos sabios es
el agente nico con que Dios imprime movimiento toda
la mquina del universo: as podra decirse que en el mundo
de la gracia la electricidad sobrenatural, invisible por lo
regular, aunque alguna vez no deje de manifestarse en luminosas chispas como aquella otra, es la oracin la oracin, que es luz; la oracin, que es calor la oracin, que
es fuerza; la oracin, que es vida; la oracin, que es fecundidad la oracin, que es perseverancia; la oracin, que en
una palabra lo es todo y lo mueve todo y Jo sostiene todo,
porque Jo sobrenatural iza y Jo diviniza todo. Encender,
pues, y avivar en el pueblo cristiano el fuego de la oracin,
es levantar y lanzar al campo, donde se ventilan los supremos intereses de Dios, del hombre y de la sociedad, la
hueste ms poderosa por su nmero, y por su valor la ms
eficaz. Es ta1ier rebato y generala para que ni uno de los
que aman Cristo deje de acudir su puesto de honor; es
verdaderamente levantar en armas a todo el mundo de
Dios contra todo el mundo del infierno. En los hogares y
en los templos, en el retiro de las Casas religiosas y en el
bullicio de las calles y plazas, solas cada cual en rumorosa agrupacin: desde su Jecho de dolor el enfermo, desde
su coro celda la Religiosa, desde el pie de su mquina el
trabajador, desde sus campos el labriego, en su vagn
nave el viajante; en todas partes y por todos los hijos de la
fe y bajo mil formas diversas puede blandirse a todas horas
esta arma espiritual. Hemos indicado ser ella la nica que
pueden emplear todos, y podra parecer quiz que con esto
relegamos su ejercicio aquellos solamente que no sirven
para otra cosa. Desdeosa y volteriana pareciera en nuestros labios pluma esta frase, y nos hemos atrevido estamparla aqu, porque la hemos odo alguna vez, y queremos aprovechar esta ocasin de refutarla como merece. No
hemos de dejar la oracin para los que no sirven ms que

SOBRE MATERIAS DE SIEMPRE

275

para rezar, como malvolamente de los nios y de las mujeres suelen decir algunos. Si slo para rezar sirve alguieri
en este mundo vano y neciamente pagado de sus sabidurias, conste que sirve para lo mejor y lo mas principal y Jo
de mayores resultados. Mas no solamente llamamos con la
Iglesia stos, sino que llamamos a todos. Y aun los que de
otra suerte trabajan con sus talentos ingenio influencia
en el campo de la verdad, deben tambin emplearse como
los otros en la oracin. No es nueva la ocurrencia de suponer que slo han de orar por la Iglesia y por la patria los
que de otro modo no pueden acudir las necesidades de
ambas, relegando de esta suerte el ejercicio de la oracin
una categora inferior todo lo dems, cuando no debe figurar sino entre lo primero y principal. Ya en ocasin de
graves calamidades ha salido ms de una vez algn.peridico de los que solamente en tales casos sacan el registro de
la piedad, con la nota pietista de que acudan madres y hermanas al pie de los altares implorar la misericordia del
cielo, como si esto de orar fuese tan slo oficio de mujeres,
y no alcanzase, como deber de Religin y patriotismo, hasta
los hombres ms barbudos. Tal preocupacin conviene
desvanecer, insistiendo en que orar es deber de todos, y
que con mayor obligacin incumbe aquellos que de un
modo especial consagran sus esfuerzos la defensa de la
Iglesia y de la sociedad cristiana.
-No ha de costaros nrncho dejarlo perfectamente evidenciado.
-Ciertamente, el que algo vale (y sobre todo si algo piensa valer) en el campo de los defensores de la buena causa,
est ms sujeto que nadie la tentacin de juzgar alguna
vez que por sus esfuerzos y trabajo es porque principalmente
se hace algo de provecho en Jo que trae entre manos. Al
revs del pobre inepto inhbil, que puede frecuentemente
sentirse acometido de la tentacin de desconfianza, ese otro
tiene en la tentacin de una exagerada confianza en sus propios recursos el riesgo principal. Contra ste debe vivir siempre prevenido. Por ah es regular procure el diablo mojarle
la plvora y desviarle la puntera. Mojarle la plvora, inducindole un Naturalismo de medios, ms menos dis-

CONVRRSACIONttS DE HOY

frazado, que la postre en casos como ste no es sino plvora mojJda; un Naturalismo de fines. mas menos encubierto, que al fin y al cabo no tenga por blanco la gloria
de Dios, sino sencillamente el amor propio y eJ inters personal de su ruin criatura.
-Esas falsificaciones, de las que muchas veces no se da
cuenta al principio el mismo que es vctima de ellas, han esterilizado frecuentemente los ms generosos impulsos, y desgraciado las al parecer ms bien cimentadas empresas. Comenzar las cosas en nombre de Dios, y poco continuarlas
y querer acabarlas en nombre del hombre, ha sido achaque
cien veces repetido de muy importantes obras catlicas. y
carcoma y al fin ruina de las mejores intenciones. Est, por
decirlo as, en la ndole misma de esos trabajos el poner
su autor en riesgo de tenerse en algo por ellos, y la historia
eclesistica de todos los siglos, y la eclesistica y poltica del
nuestro en particular, andan en cada pgina llenas de ejemplos de larnentabilisimas desviaciones que no reconocen
otro origen, y que han parado muchas veces en desastrosas
cadas y alguna vez en espantosas apostasas. Apuntaremos,
casi en nuestra poca, las tan conocidas del P. Jacinto y
del abate Lammennais. Tienen, pues, especial deber de orar
mucho por la causa que defienden los que ms valerosamente y con mayor lauro estn combatiendo por ella, y no
relegar esta primordial obligacin los que tal vez juzguen
ellos que no sirven para otra cosa. Oren ante todo para
que Dios los lib1e de si mismos, que no haran poco en tomar
esta precaucin y paracadas, pues es casi seguro que esta
parte, la ms laca de sus defensas, dirigir el enemigo toda
su artillera. Oren luego para que los recursos de su saber,
ingenio elocuencia tengan la eficacia que deben tener sobre
los corazones inteligencias de sus contrarios, pues harto
ensea la experiencia de todos los das, que si no alumbra
y ablanda los tales la gracia de Dios, no hacen mella en
su dureza los ms bien discurridos argumenLos y las ms calurosas peroraciones. Y as vivificado y espiritualizado y sobrenaturalizado el trabajo del hombre, deja en alguna manera
de ser de l para pasar ser de Dios, que mira en el mismo
como interesada y comprometida su propia honra. Es la

.
SOBRE MATERIAS DE SIElllPRE

causa verdadera de Dios la que entonces se defiende, y con


medios verdaderamente de Dios, y con fines propiamen-.
te dignos de Dios. En la historia de las obras cristianas
vemos que las obras realmente grandes han sido todas
llevadas cabo por grandes Santos, que no tenan otro
valer que el de su santidad, unan en grado sumo la santidad todas las dems humanas cualidades. Obra de poderoso alcance y trascendencia, realizada por el solo talento saber humanos, no se di nunca en la Iglesia de
Dios. Grandes y deplorabillsimos fracasos en asuntos que
slo se fan .los recursos del humano saber y de la humana
prudencia, los tenemos lastimosamente la vista todos los
das. Si, como firmemente esperamos, llega ser un hecho
en toda Espaa la Liga de plegarias, que acaba de iniciar
el venerable Prelado de Mallorca, mucho se tendr adelantado
para que sea tambin verdad otra Liga que no necesitamos
nombrar, y que ha de ser consecuencia lgica y natural de
aqulla: la Liga de los corazones.
-Despus de esto, quin puede dudar de la eficacia de
la oracin en comun, para llegar en breve ese otro resultado? Ms y ms parece cada da alejarse de nosotros
conforme vamos trabajando para lograrlo; ello es cierto, sin
embargo, que un da otro ha de cumplirse este plazo, sealado por la misericordia de Dios nuestras intestinas divisiones, que no pueden ser sino justo castigo de su ira por
nuestros pecados. Mas la terminacin de este plazo, y quiz
hasta su abreviacin, obra han de ser de las humildes splicas de todos los buenos, como que por ah .ha de principiar el triunfo de Espaa sobre la Masonera, y el reinado
verdadero del Corazn de Jess sobre todos sus hijos. Obra,
repetimos, ms de la oracrn que de otro medio alguno ha
de ser sta, y en dos sentidos lo afirmamos. Primeramente,
en el de que la oracin ha de mover poderosamente la divina
bondad concedernos gracia tan soberana, para cuya consecucin no bastan nuestros solos esfuerzos. En segundo
lugar, en el de que el mismo ejercicio de la oracin colecti
va es ya de si un cierto gnero de unin, que predispone admirablemente para la otra de que se trata.
-Si, porque haber orado juntos muchos catlicos, es
T, lx,-19

CONVERSACIONES DE. HOY

excelente preparacin para que en favor del mismo se muevan muy luego trabajar juntos con el mismo ardor con
que oraron. Si la oracin es verdadera y fervoro,;a, ha de
producir infaliblemente este resultado. A donde converjan
los gritos del alma, que no son otra cosa las splicas,
han de converger luego todas las almas y todos los anhelos
de ellas, y lut>go todos los brazos. Liga verdadera de plega
rias ha de suponer de consiguiente muy luego _otra Liga verdadera de corazones, y sta, otra tambin muy verdadera
Liga de esfuerzos, que ciertamente no puede ser tal si no se
dirigen unidos y compactos un mismo fin.
- Y quin duda que por nuestra vergenza reinar sobre
nosotros la Masonera, y pesarn sobre la patria infelz su
yugo ignominiosa cadena, hasta que el esfuerzo 1mido de
todos los catlicos de verdad se resuelva emplearse en este
sentido? Esta debe considerarse la primera y fundamental
labor antimasnica, como para un ejrcito antes de dar la
batalla son indispensables la perfecta disciplina y armonla de los diversos cuerpos que lo componen. Si tira cada
cual por su lado, y ms an, si no cuida cada cual ms que
de disparar contra su compa1'1ero por Jo menos de recelar
y precaverse de l ms que de su propio enemigo, cmo
ha de emprenderse contra ste suerte alguna de accin seria
y de medianos efectos?
Oremos, pues, y formemos estrecha unin de plegarias,
para empezar, siquiera en eso puramente espiritual, mostrarnos hermanos. Esto traer lo otro, porque Jo merecer
de Dios y lo preparar en los espritus. Liga de plegarias,
volvemos repetir~ producir tarde temprano Liga de corazones; y sta, Liga de voluntades y de brazos y de accin
para el gran combate que hemos de librar contra el comn
enemigo.
Cun espantosamente unidos los tiene ellos el espritu
de blasfemia, triste pero elocuentisimo ejemplo de como debiera tenernos unidos nosotros el espritu de oracin !
Y qu mentirosa frmula es en nuestros labios la tan
sublime de Padre nuestro que ests en los cielos, si los
que la pronunciamos no componemos realmente comn fa.
milia de hermanos!

. .

279
Y la componemos mientras mire cadil. cual en su buen
catlico del lado de en frente, un adversario en nombre de
tal cual hum_ana politi.ca, en vez de mirar en l un hermano de sangre y de doctrina, conforme con l en lo que combate y en lo que defiende, por ms que no acierten estarlo

ambos en la manera de defenderlo y combatirlo?


-Pena, gran pena causa, tener que insistir tanto en
estas verdades, que todo buen -cristiano debera considerar ,
como la primera cartilla de su profesin.
-Es verdad, y harto conocemos que para muchas gentes
nos vamos haciendo pesados, con tanto machacar un da y
otro da sobre ese tema. ~ le vamos hacer? No escribimos para gustar todos, que fuera, bien se ve, imposible
empeo. Escribimos para servir Dios y la Iglesia, y
nadie ms.
Y sabemos (hoy ms que nunca con toda certidumbre lo
sabemos), que asl desea y as quiere que se escriba el Vicario de Cristo Nuestro Seor.
SOBRE MATERIAS DE SIEMPRE

CONVERSACIONES DE HO'\'

LV

chistoso, por no decir guasn, est


un amigo nuestro (as se titula l), que nos
escribe hace pocos das, dndonos una porcin
de consejos sobre la marcha de nuestra Propaganda. Entre ellos figura el de que los catlicos (dice) hemos de adoptar para la defensa de la verdad
en nuestros tiempos el sistema de una ancha base. Contestaramos tal vez privadamente al amigo en cuestin, si se
hubiese dignado darnos su nombre y domicilio, que nunca
acostumbran dar tales amigos: contestarmosle, empero,
en estos parrafillos, ya que no sea posible de otro modo.
Hay adems para hacerlo as una razn muy digna de
tenerse en cuenta.
Nuestro amigo nos dice son muchos los que piensan como
l, y en esto le creemos sin dificultad, porque una dolorosa
experiencia nos ha ense~do cun numerosos son hoy da
(y siempre lo fueron) los amigos de anchas bases y de todas
las cosas anchas. Sea, pues: digamos algo de eso, ya que
tan bonito como oportuno tema acaba de darnos nuestro
improvisado consejero.
Figurmonos para el caso estar, como se dice, al habla
con l, y escuchmosle y respondmosle. Al fin ya se sabe
que es nuestra mejor comidilla un rato as de familiar conversacin.
-Con qu V., amigo mio (vamos al decir), est porque
OBREMANERA

SOBRE MATERIAS DE SIEMPRE

al fin se cambie de tctica en ta propaganda y defensa catlicas, y se adopte en vez de la probada y tradicional rigidez
(vulgo intransigencia) del pueblo espaol, un sistema de
ancha base, como dicen por otro nombre, coniliador?
-S, seor, y eso exigen hoy las circunstancias; y eso
aconsejan hombres que valen mucho,' y eso, deseng
ese V., se ha de venir parar. La ancha base, la tctica de
benevolencia, sumar siempre y nunca restar; he aqu lo
que demandan los tiempos.
-Perfectamente. Posee V. al dedillo todo el idioma de
los conciliadores. Pero esta base ancha, lo que sea, quines la han de formar? O mejor. Hasta qu limites ha de
exlenderse tal ensanche de criterios de conciencias?
- Hombre! vaya una pregunta I Pues, es claro que no
han de entrar formarla ms que los que en Religin creen
y profesan lo mismo, es decir, la fe catlica, apostlica, romana.
-Pues, amigo mio, lo primero que procede averiguar es
si la Religin catlica, apostlica, romana, admite n
esas anchas bases que V. propone, y que mi y otros,
decir verdad,' no.; parecen un tantico sospechosas.
-Sospechosas de qu?
-Lo dir, amigo mio, si no lo ha de tomar V. por insulto, porque hoy anda muy quisquillosa la gente que ms se
precia de tolerante, y por desdicha es sta la ms pronta en
darse por agraviada.
-Diga V., hombre de Dios, diga V., y pelillos la mar,
que aqu todos somos familia.
-Con ese salvoconducto me atrever, pues, significar
V. que esas aucbas bases con que tiempos ha se nos viene
tentando los catlicos espaoles, para que abandonemos
nuestra proverbial intolerancia religiosa, tienen nombre muy
de antiguo conocido en el vocabulario popular cristiano espaol, nombre que las define y caracteriza perfectamente ...
-Sultelo, pues, de una vez, y no sea remoln ...
-Si, seor; tal ancha base es en definitiva lo que nuestro
buen pueblo conoce y califica de un modo muy grfico con
el titulo de . manga ancha. Ni ms, ni menos.
-Hombre!

CONVERSACIONES DE HOY

-Exactamente, y ya ve V... s, se cae de puro vieja tal no


vedad!
-Cierto, pero quedis con el compromiso de probar
vuestro duro calificati\'o, y de que no est la Religin por
tales ensanches.
-Voy ello. Empiezo por suponer, amigo mio, que esa
feroz intolerancia que censura V. en nosotros como opuesta
las blanduras y ternezas de la ancha base, supongo, digo,
que tal intolerancia no la encuentra V. censurable sino en

cuanto se refiere cuestiones de Religin.


-Es evidente, y en este sentido se suele aplicar siempre
esta palabra.
-Lo cual, y perdneme V., con eso solo empieza ya por
declararla tramposa.
-Hombre!
-En efecto, amigo mio: no le hace V. grada que
precisamente en lo que hay de ms serio y trascendental,
que es la Religin, se moteje como vicio lo que, aplicado a
las humanas convicciones, bien sean pollticas, bien cientficas, bien literarias, se considera como una de las ms relevantes cualidades del hombre?
-Tiene V. razn t
-Mas dejemos por ahora esa niera, y vamos al caso.
No creo se le antoje que haya catlico alguno que en materias de Religin pueda dejar de ser intolerante en cuanto
lo que ella fijamente precepta. Lo preceptuado tiene lmites y fronteras rgidamente sealadas. Salirse de ellas es
salirse de la obediencia es naufragar. Tenemos, pues, el
primer caso en que la absoluta intolerancia es de absoluta
necesidad.
-Oh I Perfectamente. Se comprende veces este rigorismo. Pero no en todo se han de llevar las cosas a tales
extremos.
-Por supuesto, amigo mio; pero repare V. que el no
ser una cosa terminantemente mandada, no hace que deje
de ser recomendable. y que se deje completamente libre
su apreciacin juicio. En primer lugar, son muchas las
enseanzas de i'a Iglesia que, sin ser preceptos propiamente
dichos, deben ser respetables incontrovertibles rara el

SOB!tE .MATERIA$ DE SIEMPRE

cristiano que quiere serlo segn el espiritu de ella. En stas


es tambin un deber para el buen catlico la intolerancia.
No es de fe la conveniencia del poder temporal del Papa,
por t:jemplo: y sin embargo, al diablo doy como cosa suya
todo el catolicismo de aquel catlico su manera, que no
sostenga hoy todo trance esta conveniencia, mt'jor, moral necesidad.
-Cierto es.
-Pero aun salindonos del terreno de las cosas que precepta y reomienda la Iglesia, no es posible admitir aun
cientficamente muchas cosas, sin ser en ellas muy intolerante. No es de fe que dos y dos son cuatro, que hubo Julio
Csar, que existe Pekn. Y sin embargo, pudese y dbese
ser muy intransigente en afirmal'lo y defenderlo, si no se
quiere pasar por zopenco y animal.
-Parceme que eso es salirse de la cuestin, porque
aqu no tratamos ms que de cosas religiosas.
-Es que mi argumento tira demostrar que si aun en
lo humanamente cientiico es precisa y nobilsima casi
siempre la intolerancia, cunto ms en lo divinamente
cientfico, cual es todo lo que ensea y recomienda aplaude
la Religinr Porque ha de observar V. que todo lo que
ensea la Religin, no lo ensea ella capricho y porque
si, sino derivndolo de principios revelados, por medio de
un verdadero procedimiento cientfico. Ciencia y muy ciencia es la Teologa, y ciencia y muy ciencia es toda la Religin. Todas las cosas, pues, que la Religin ensea recomienda tienen para el entendimiento cristiano, adems del
valor de la autorid de la Iglesia, el valor del cuerpo de ciencia de que forman parte. Si, pues, el fsico el historador
son intolerantes en las verdades que unnimemente ensean,
por qu no ha de serlo el fiel catlico en las verdades que
le ensei'ia, aun por su autoridad meramente cientfica, la
ciencia de su Religin?
.
-Pero ... a dnde va V. parar con esta doctrina?
-(0!.i se yo, pobre de mi? Lo que s dir es, que en
Religin hay cosas de buen sentido prctico, que ni siquiera
necesitan darse como cientficas, para que deba admitrselas.
Lo que no hay en Religin, ni en ningn otro orden de co-

CONVERSACIONES DE HOY

nocimientos naturales sobrenaturales. son verdades libres.


La verdad. 1igalo V. bien I desde que por tal se la recono
ce. est reida con la libertad, lleva consigo formal y absoluta tirana sobre el entendimiento . Puede haber en lo humano, y hasta en una parte de lo teolgico. opiniones varias.
pareceres opuestos. dictmenes controvertidos. Pero aun en
eso no hay la libertad que algunos inadvertidamente pregonan. Juan pensar tal vez de un modo; Pedro de otro;
Diego corno ninguno de los dos. Mas. ni Pedro, ni Juan,
ni Diego pueden pensar su antojo,.sioo que han de pensar con sujecin los principios que cada cual asiente y con
la severa tramitacin y yugo que imponen las leyes de la
lgica. bien sea la natural. bien sea la aprendida. Pensamiento libre 1 Oh 1 Creen haber puesto una pica en Flandes
nuestros racionalistas cada vez que su'eltan esa baladronada,
ms necia an que blasfema 1 Pensamiento libre! Y cabalmente es condicin esencial del pensamiento el vivir siem
pre en forzosa esclavitud!
-Cierto. pero nos hemos alejado de nuestro asunto principal. (Dnde nos hemos dejado la intolerancia y las anchas
bases?
-Cerquita los tenemos, gracias Dios. Hemos sentado
las premisas: ahi va la consecuencia. Debemos ser intolerantes en lo que nos precepta lerminantemente la Religin.
-Perfectamente.
-Debemos ser intolerantes en lo que nos dicta como
cientficamente cierto la verdadera ciencia teolgica y moral.
-Conceddo.
-Debemos ser intolerantes en lo que nos impone cada
uno como indudable y cierto el propio buen sentido, mientras no nos haga variar de juicio razn ms poderosa ms
grave autoridad.
-Concedido tambin.
-Dgame, pues, ahora. dnde se han ido parar la li
bertad y las anchas bases?
-En efecto. Pero segn este concepto. si tengo yo un
modo de ver en una cuestin y mi prjimo tiene otro opues
to. (no podr yo acomodarme al de l, acomodarse l al

SOBRE I\UTeFI.IAS DE SIEMPRE

mio, pactar un acomodamiento entre los dos, partiendo,


como se dice, la diferencia?
-N, no puede V. en asuntos de conciencia. Lo que puede. en lo opinable es cambiar de opinin, si tal cambio le
fuerz.an las razones del contrario el peso de su autoridad,
que tambin sta es una razn. Pero creer cierta buena
una cosa, y por deseo de conciliacin acomodamiento
aceptar admitir otra contraria la que se cree, es una traicin que se hace al recto juicio, si la cuestin es de ideas,
la recta conciencia, si la cuestin es de acciones. De
suerte que si algo juzga V. verdadero, aunque (salva la autoridad de la Iglesia) opine en contra todo el universo mundo, ha de ser V. con respecto . ello intolerante consigo mismo y con sus hermanos, so pena de ser ..
-~ De ser qu?
-De ser lo que son muchos catlicos del da, por su prurito de hacerse en todo conciliadores y amigos de anchas bases: catlicos de slo nombre; ... y nada ms.
-No obstante lo que ha dicho V., ~ podra negarme que
hay al presente, entre los catlicos, una gran parte que tiende ensanchar todo Jo posible el criterio religioso, fin, di
cen, de hacer ms facil y menos odiosa la defensa y propaganda de la verdad catlica contra el moderno Racionalismo
y Liberalismo, que de lo que mas blasonan es de tolerantes?
-No trato de negarlo en manera alguna.
-Cmo, pues, no mueve V. el ejemplo de tantos hermanos suyos, que son de este parecer y siguen tan simptica
corriente?

-Pues ah ver V. Entre otras, por esta razn que acaba V. mismo de apuntar: porque esta corriente me parece
demasiado simptica.
-Explquese V.
-Casi no hay necesidad de explicaciones. En general se
me hacen sospechosas todas las cosas por las que veo se
entusiasman los enemigos de Cristo Nuestro Seor. Y sta
es una de tantas.
-Pues yo no lo veo as.
-Pues yo as lo veo perfectamente. Es verdad de mero
sentido comn. L'>S que aborrecen cordialmente Dios y

286

CONVERSACIONes ne HOY

la Iglesia santa, no pueden, an por mero instinto, dejar


de aplaudir todo lo que es contrario dichos objetos de su
infernal rencor, as como de odiar todo lo que les es favorable. El procedimiento benvolo y tolerante para con los
enemigos de la fe cristiana tiene, pues, en contra suya este
primer argumento. Esto que V. le parece tan bien, nos lo
recomiendan y encarecen todas horas con extraordinario empeo los que en todo nos quieren mal. Su cuenta les tendra.
No es juicio temerario suponer que no lo pregonan y aplauden por ayudarnos nosotros los catlicos, sino por lo que
les puede favorecer ellos en su propaganda infernal. No
Je hace fuerza V. esta consideracin?
-Alguna empieza hacerme.
-Por mi parte estoy ms bien con 1os que han credo
siempre prudente guardarse del enemigo, resistirle todo
trance, nunca sumarse con l n an so color de querer atrar
selo, por el riesgo que hay, dada la humana tlaqueza y la
diablica astucia, de ser por l atrados; y no estoy tan gusto
con los que procuran siempre mezclarse entre sus filas, vestir hasta alguna vez sus propios uniformes y adoptar sus divisas, con la esperanza quiz de que alguno que otro de tos
dichos se agregue por accesin al grupo fiel y se d por vencido puros abrazos y arrumacos. La tradicin cristiana de
todos los siglos y las mximas y ejemplos de todos los Santos no abonan, fe, esta ltima, sino aquella primera.
-Lo cual no es argumento de poco peso, que digamos,
en la presente cuestin.
-No, sino de muchsimo. Note V., adems, otra cosa.
Los tales benvolos y tolerantes ni an saben ser siempre
consecuentes con su propio sistema, sino que al topar con
uno de nosotros que en eso no sabemos seguirles el humor,
trnanse de repente monslruos de fiersima intolerancia.
Ah es nada la lluvia de denuestos con que nos regalan por
ah todos los das!
-A la vista el'.t.
-Lo cual demuestra que . tales tolerantes no les mueve
principalmente el amor la verdad, pues de ser as con nadie
serian ms pacficos y benvolos que con los defensores de
ella, aunque tuviesen stos algunos defectos.

SOBRI:: MATERIAS PE SIEMPRE

-Es evidente.
-Y ve V. en cambio que todas sus blanduras las guardan
para los amigos del error, y solamente contra nosotros son
duros implacables.
-A no pocas consideraciones se presta este fenmeno.
-Medtelas V., amigo mio; que el asunto tiene sobrados
motivos para merecer toda su atencin. Adems de que, decir verdad, ciertas tolerancias y anchas bases, que no cesan de
predicarnos a todas horas muchas gentes del da, no vienen
resultar en definitiva y hablando en prosa llana, ms que
miedo, mucho miedo, extraordinario miedo la lgica y a
la verdad.
-Me gustar ver desarrollado este ltimo punto de vista
de nuestra cuestin.
-Va V. verlo en seguida. Repare V. que ordinariamente
nuestros tolerantes no suelen negar los principios fundamen-
tales de la buena doctrina.
-Ciertamente que n, pues si tal hiciesen se saldrlan ya
con eso formalmente de la Comunin catlica.
-Lo que nicamente hacen es no aceptar las consecuencias y aplicaciones prcticas, so pretexto de que nosotros las
extremamos.
-Exponga V. eso con alguna amplitud.
-Voy elfo y me fijar (slo por va de ejemplo) en un
caso concreto que la vista tenemos todos hoy da.
-Cual?

-El del Liberalismo, que es la hereja contempornea.


-Vamos ello.

-Si, y de frente. No hay ya catlico digno de este nombre, que dude que el Liberalismo es cosa mala y pecaminosa, y como tal condenada por la Iglesia.
-Es claro que no.
.
-No es ya escuela partido mera autoridad de telogo
la que afirma que el Liberalismo es pecado: lo ensea el
Papa en una de-sus ms graves Endclicas, y lo repite el
Episcopado, y lo ha declarado una de las ms concienzudas
Congregaciones Romanas en solemne fallo doctrinal. De
consiguiente, ya no cabe aqu medio entre admitir esta doctrina negar en redondo el magisterio de la Iglesia catlica.

288

CONVERSACIONES DE HOY

-Es evidente.
-Tambin lo ser, pues, que admitido el princ1p10 de
que el Liberalismo es pecado, debe ser mirado y tratado y
combatido por el fiel cristiano, como deben serlo todas las
cosas malas y pecaminosas.
-Parece que si.
-Pues muchos apstoles de la tolerancia y de la ancha
base les parece que no. Al revs; predican y practican en
favor de este grave pecado un cierto privilegio de exencin,
que le dispensa en algn modo de ser mal visto y huido y
combatido, como lo fueron y lo han debido ser siempre los
dems pecados. Asi en el trato con partidos liberales, en la
lectura de peridicos liberales, en el fomento de Asociaciones y obras liberales, en el votar candidatos liberales, etctera, etc., establecen contra el juicio de la Iglesia tales pro. cedimientos, que en el fondo equivalen declarar que no
hay tal pecado de Liberalismo, que si le hay es un pecado
que nada tiene de parecido con los dems. Y si V., guiado
por sana lgica y recto criterio teolgico, se empea en tratar la cuestin del Liberalismo, como la del Jansenismo,
por ejemplo, y en aplicar al convicto de tal yerro y contumaz en l, las mismas prescripciones que los janseni:>tas y
dems sectarios obstinados aplic en todos tiempos el Catolicismo, tchanle V. de exagerado y perturbador de conciencias, cuando no le regalen otros apodos que yo me s
y que por ahora me quiero callar. Qu modelo son, este
propsito, de inflexible lgica y de apostlica valenta las
conocidas circulares de los insignes Prelados de Plasencia y
de Urgel 1
-Pero dnde saca V. que sea eso obra del miedo, como
al principio indic?

-Ya ver V. Las seas son mortales y no dejan mentir.


Aceptar una doctrina en abstracto es cosa muy fcil y nada
expuesta compromisos, si de ah! no se pasa. Todos los ladrones del mundo admitirn como bueno el sptimo mandamiento, si otra cosa no se les exige. Pero aceptar todas las
consecuencias de una doctrina, sobre todo las consecuencias
prcticas de aplicacin, eso"es ya ms duro _de pelar, y
tanto no llega el catolicismo de ciertos catlicos de ancha

SOBRE MATERIAS DE SIEMPRE

base: No se atreven por el qu dirn ; por no disgustar al


amigo; por no comprometer la carrera; por no perder el
e1_npleo la influencia; por no parecer afiliado~ tal campo
al de ms all, donde puede correrse algn riesgo imaginario real. Y eso1 no hay duda que es ...
-Si, amigo mo, miedo, cobarda y nada ms.
-Gracias Dios que vemos claro al fin. Ojal caigan
de todos los ojos las cataratas, siquier legaas, que tantos de nuestros hermanos tienen an en vergonzosa ceguedad!

CONVE~SACIONES OE HOY

LVI

de cuentos, amigo mio; el Anarq~ismo lo


llevamos todos ah dentro, ah, ahi, en el coM
razn, desde que por el pecado de Adn cay
de su primer estado de gracia integridad la

humana naturaleza.
-Acabramos! A qu pedirles, pues, las leyes y los
Gobiernos prevenciones y represiones contr::i este monstruo
feroz, que por lo visto no es de hoy, sino de todos los siglos?
Como no se concluya con los hombre.'-, consiguiente es que
no se ha de concluir con los anarquistas. Decid si no es esto
lo que nace de las premisas que acabis de sentar.
-Segn y como.
-A ver, ver.
-Matar al hombre para matar al anarquista que hay siem
pre (siempre, entendedlo bien), en el fondo de l, fuera
remedio asaz seguro, por lo menos si es cierto aquello del
refrn: Muerto el perro se acab la rabia.,, Mas . la verdad, resultarfa caro el procedimiento, y son adems perfectamente intiles esas matanzas y carniceras. De matar se
trata, pero solamente hasta cierto punto, como vais ver.
-Explicaos.
-Hay en nosotros el hombre del pecado, como injerto en
nuestro sr, y que por tanto da, como procedentes de tal raz,
EJAOS

SOBRE MATERIAS I>E SIE:MPRE

29l

casi todos sus frutos envenenado5. Es el hombre de Adn, el


hombre 1Jiejo (vdns bo,nJ ). com') dicen con p 1labra cierta mente muy grfica y expresiva los Libros Santos. Pero por
la redencin y mritos de Cristo, y con la savia de su preciossima Sangre y Gracia, hcese en nosotros nuevo injerto,
por decirlo asi, y corrgese aquella filiacin primitiva de
Adn, con otra que adquirimos en Cristo, Adn segundo; y
muere entonces en nosotros, mediante nuestra cooperacin,
el hombre viejo, y nace en su lugar el hombre nuevo (novus
bomo), reengendrado segn Dios en justicia y santidad.>>
Trtase, pues, en verdad de matar aqu alguien, para que
alguien renazca resucite. Con que ya veis que no se presenta el caso tan horrible y desastroso como pudierais al
principio presumir.
-En efecto.
-Trtase de matar al anarquista, para que se d en su
lugar el perfecto hombre de ordm, que no es, desengaaos!

sino el perfecto hombre cristiano.


-Pido la palabra. O anarquista, cristiano, eso habis
querido decir, y protesto contra el radicalismo integrista de
tal disyuntiva.
-Protestad cuanto queris; pero sostengo la ma. O anarquista de todos los demonios, perfecto hombre de orden ...
en Cristo. Porque todo otro orden que segn Cristo no sea,
no es casi-siempre mas que Anarquismo, bajo mis menos
disimulado disfraz. Y hay en ra sociedad, y en los Gobiernos, y en las leyes, y en las costumbres, mucho de ese
Anarquismo sensato de orden, que es el .padre del otro,
que ms en bruto vocea y dinamitea por calles y plazas. Mas
aqu no hablamos de sos, sino del que trae cada hijo de
vecino en su propio corazn. A matar, pues, de veras, ese
Anarquismo, germen de todos los dems. Y queda con
slo ello sano todo el mundo y de raz curada toda la sociedad.
-Cmo?
-Y aun no estis al cabo de la calle, santo varn? Ese
Anarquismo ntimo, personal, principio y alma de toda individual y social anarqua, se descompone en tres grupos,
que son como las tres fauces de aquel monstruoso can de

CONVERSAClON:S DE HOY

la antigua fbula. Llmanse concupiscencia de los ojos,


amor desordenado al inters; codicia de la carne, amor
desordenado la sensualidad; soberbia de la vida, amor
desordenado la propia excelencia. Matad en vuestra alma
ese vil perro trifauce, echadle por lo menos triple espiritual mordaza y argolla, y est resuelto el' prcblema anarquista en vos y en todo el gnero humano.
- Valiente receta t
-Como dada por la sabiduria de Dios, y al mundo traida
por la revelacin de su Hijo Unignito, y por El mismo ensayada por primera vez en su propia carne, aunque no enferma como la nuestra y por tanto no necesitada de tal medicina. Se descompone tambin en tres ingredientes de superior y probada y nunca desmentida eficacia, en la fo, ma
que vais ver. Contra la concupiscencia del inters, su
opuesto, el amor la pobreza contra el afn de sen~_ualidades, su opuesto, el amor la castidad; contra el orgullo de
la vida, su opuesto, la renuncia de la voluntad y el amor
la obediencia. Osteis?
-Cspita con el medico y la medicacin! Pero .. quin
puede con esos brevajes?
-Todo el que quiere, en la medida de su condicin y
estado, mediante la gracia de Cristo Nuestro Seor. Todo
cristiano, sea cual fuere su sexo proesin, tomando el
medicamento en la dosis proporcionada. Qve segn son en
fisiologia diversos los temperamentos, tenor de los cuales
se da de ms menos grados la pcima, as en esta clnica
espiritual. Y nadie se libra de vivir y morir como anarquista
sino por ella; y nadie con ella deja de matar el Anarquismo
del pecado, por muy arraigado que lo traiga en tos adentros
ms hondos de su corazn.
-Me ponis los pelos en punta con esas feroces teologas.
- Feroces, habis dicho? No Jo crey as al bienaventurado y amorossimo San Francisco de Asis, que por orden
de Dios fue encargado de renovar su predicacin al mundo,
cuando ste ms empeo mostraba en tenerlas como hoy
olvidadas. Y si lo que en el siglo XIII salv Ja sociedad
perdida, se pusiese en vigor en ella como entonces se puso
por maravillosa reaccin, cuyo providencial instrumento fu

SOB~E JIU.TE~IAS DE SIEMPRE

et Serfico Padre, la sociedad perdida de hoy serla como la


de entonces salvada. Feroces, habis osado decir? Cmo
llamaris. pues, los enemigos que de todas partes salen,
al presente, cual generacin espontnea de nuestras malditas corrupciones p;1ra devorarnos? l Divina, santa, bienha
dada ferocidad la del hombre que con mano fuerte y viril
mata enfrena en si mismo los grmenes del mal para vivir
sana, 1Jegre, apadble la .vida del verdadero cristiano, que
es el nico verdadero anti-anarquista l

".I',

rx.-20

.294

CONVERSACIONES. DE HOY .

LVII
.__. CARIDAD i)VB B.6.1&:.A

de moda aos ha esta singular virtud, no


ciertamente teologal y asctica, sino muy mu ndana y muy masnica y muy liberal.
-Ciertamente, y no muy lejos de nosotros

se da hoy mismo un caso de ella con toda


solemnidad y con circunstancias agravantes.
-Reparad a propsito una muy digna de notarse.
-Cul?
-La de que el tiempo ms ordinariamente preferido para
tales caritativos desahogos suele ser el del Carnaval.
-Realmente, y no me haba fijado en este dato.
-Es que el diablo, de cuya inspiracin proceden tales
obras de caridad, conoce bien esta su virtud, y la poca
para su ejercicio ms adecuada.
-Qperis decir que como estamos en pleno reinado de
la mscara y del disfraz, no hay tiempo mas propsito que
ste, para qu en l se disfracen mundo demonio y carne
con cualquier hbito y nombre que se les antojen.
-Exacto, y as como tan menudo se ve en estos dias
deshonestas rameras vestirse por esas calles con tocas y
monjiles, y escandalosos libertinos envolvers~ con sayas
y capuchn de austeros Religiosos, asl no hay impropiedad
alguna (habida razn de) tiempo), antes suma propiedad en
que hasta la ms soez y corruptora de las humanas liviandades se encubra y disfrace algn rato con los castos velos
y limpios cendales de la mas angelical y delicada de todas
las virtudes.
STA

SOBRE MATERIAS DE SIEMPRE

- Vlgaos el cielo! y cunta razn tenis ! Segn eso


no os hace pizca de gracia la caridad que baila.
-N, sino que estoy ms bien por la caridad que reza.
-Perfectamente. Mas transijamos la cuestin; el siglo
tiende resolver todos los conflictos por medio de amplias
y generosas conciliaciones.

-Hablad, que os veo venir.


-Adoptemos una frmula entre el bailar y el rezar, fr-.
mula que sea para ambos extremos complaciente y equitativa.
-Y ser?
-La de re.zar y bailar un mismo tiempo, con cortos
intervalos por lo menos.
- Magnfico I Empero ya no tiene eso el atractivo de la
novedad.
-Cmo se entiende?
-Muy claro, como que el procedimiento equilibrista que
formulis, y que viene a ser una especie de catolicismo-liberal practico, anda usado ya desde muy antiguo. En efecto,
catlicos y catlicas hay que toman. parte en las locuras
infamias de Carnaval, y que juntamente acuden muy compungidos desagraviar al Seor por dichas infamias y locuras: bolsillos hay defamilias honradas que se abren para
satisfacer no s qu acciones del baile benfico A B, y que
luego se abren tambin para dar limosna la parroquia
para los cultos de estos das.
-Tenis razn.
-En fin, que no andan tan distantes como paree en
algunos tipos de nuestra buena sociedad la caridad que baila
y la caridad que reza, ya que son por desdicha tan frecuentes en nuestros das los que rezan y bailan a turno, con igual
sincerisima devocin las obras del diablo y a la Cruz del
Redentor.
-Catolicismo-liberal prctico, como habis apuntado
muy bien.
-Si, y el peor de todos, y padre por lo comn de todos
los otros Liberalismos mas menos crudos, y de tantos
pietismos mas menos liberalizados que infestan y gangrenan el mundo actual.

CONVERSACIONES. DE HOY

LVIII
SOCIAI.ISTAS DB CBJ!STO

o ha sido un infeliz cualquiera, sino el mismsimo Castelar, quien ha dicho no s dnde,


que el glorioso Padre San Francisco de Ass
fu all en el siglo XI 11 el precursor y avanzada

de los socialistas de nuestros dias.


-Como broma puede tolerrsele al gran poeta de la democracia espaola esta afirmacin, que corre parejas con
otras varias que harn famosa ante la posteridad su fecunda
inventiva para chistes histricos de este jaez.
-Empero la verdad del caso es que si tal afirmacin en
el sentido de su autor resulta pura y sencillamente una
paradoja, no as en el que en honra y obsequio de nuestro
Sera.leo Padre vamos a explanar en el rato de conversacin
de hoy. Comprendi l all en su poca, por muchos lados
parecida en corrupcin de costumbres la presente, que
para oponer un dique poderoso al abuso de la riqueza y al
exagerado amor de ella, no haba medio mejor y ms ade. cuado que la proclamacin franca y absoluta, y sobre todo
prctica, de las excelencias y altsima dignidad de la pobreza. Este fu, por decirlo asi, el punto capital y la nota ca rae
terstica de su nueva Orden. De suerte. que si el Socialismo,
la lucha social entre pobres y ricos, que bajo una otra
forma ha existido en todos tiempos, es la rebelda de los

SOBRE MATERIAS DE SIEMPRE

pobres por fuerza contra Io abyecto y mortificante J:e esta


su triste condicin, la existencia de una clase de pobres por
'Voluntad, no solamente resighados y avenidos serlo, sino
muy contentos de serlo y con ello muy honrados y glorificados, viene ser un Socialismo de nuevo gnero, un SQ
cialismo al revs, un contrasocialismo, que yo no veo inconveniente alguno en llamar Socialismo cristiano, y sus
profesos y adeptos, socialistas de Cristo, y al glorioslsimo
Padre de la pobreza y de la mendiguez San Francisco de
Ass, precursor y avanzada de este Socialismo.
-Tenis razn.
-Y quin duda que es el ejemplo de la pobreza, voluntaria y noblemente profesada, un reactivo de eficacia sin
igual, as contra la soberbia del rico como contra la desesperacin del pobre, que son los dos factores principales del
horrible cncer socialista que devora hoy las entraas de
nuestras sociedades? A pobres y ricos hay que ensear y
de continuo recordar el ningn valor intrnseco de las riquezas; stos para que no se enorgullezcan y no se presuman los verdaderos dioses del mundo por un puado ms
menos de vil metal con que les ha favorecido la suerte;
aqullos para que no se tengan por raza desheredada y
proscrita y envilecida, tan slo porque aquel puado de oro
les falte. El hijo de San Francisco de Ass, descalzo, rapada
la cabeza, con saco y cuerda por todo arreo, comiendo de
limosna su msero potaje de cada da, durmiendo en tabla
dura, desdeando toda ostentacin en su casa y vivienda,
macerando adems su carne con el ayuno y el cilicio, y
dndose todas horas en servicio del prjimo en las obras
del ministerio y de la caridad hasta con riesgo de la propia
vida, es realmente los ojos del mundo un tipo extico,
disonante, spero la vista, repugnante al buen gusto, verdadero opprobrium bominum et abjecti-0 plebis, como de Cristo
Nuestro Seor dijo un Profeta, en la frase ms dura de todas
cuantas acerca de su Divina Persona se leen en lo~ Libros
Sagrados .. Ms esto que en lo material es indudablemente
exacto, as debla ser si babia de tener el fraile de San Francisco su alta significacin moral, y la social trascendencia
que providencialmente estaba destinado. El fraile con su ho-

CONVERSACIONES DE HOY

rripilante aspecto de pordiosero es predicacin viva y animada de que el hombre nada es por los valores que tiene en su
caja, sino por las virtudes que atesora en su alma; que no slo
por la pblica consideracin y respeto de los hombres, sino
por el mismo sosiego y bienestar, no siempre son una felicidad
las riquezas, ni es siempre la pobreza una calamidad, sino que
es algo superior los bienes de fortuna lo que dignifica al
hombre y le da verdadera dicha aun en este mundo; algo
que lo mismo puede abrigarse bajo los brocados del magnate
que bajo la burda zamarra del labriego; algo que no es
superpuesto al hombre, como son los blasones y los dineros, traje postizo como de teatro, de que al fin despoja la
muerte, sino que es el l1ombre mismo lo que ms ntimamente se identifica con l, como es su propia alma, y la gracia
divina que le realza y eleva a la excelsa categora de hijo de
Dios y coheredero con Cristo de la eterna gloria. Ahora
bien. Sociedad eficazmente influida por corrientes de ideas
como esas, ha de hallar en ellas poderoso contrapeso con
que contrabalancear el desequilibrio natural y la subsiguiente inquietud que en la misma ha de producir la desigualdad de fortunas. El rico que las oiga siempre resonar
en sus odos hasta quedrsele grabadas en el alma, ha de
resultar en consecuencia menos pagado de s y de su puramente externa superioridad sobre el pobre; y el pobre que
se amamante en este catecismo, no ha de estimar baldn y
vergenza y mucho menos negra fatalidad y social desheredamiento pertenecer esta clase, sino que ha de considerarse tan enaltecido en ella con el patr.imonio de su virtud,
como el mayor potentado con sus fincas y blasones. Y de
estas corrientes de ideas la personificacin viva es el fraile,
particularmente el de San Francisco de Ass, y es por tanto
el fraile como institucin social el mayor y ms poderoso
dique contra la irrupcin socialista. Es la verdadera y legitima forma de Socialismo en nombre de Dios y de la Iglesia,
basado en la abnegacin y en el culto de la pobreza; contra
el otro Socialismo del infierno y de las sectas, basado en el
culto del dinero como nico dios, y en el consiguiente odio
reciproco de las clases sociales.
-Es, en efecto, asi, y habis hallado un aspecto muy
prctico esta cuestin.

SOBRE l\lATERIAS DE SIEMPRE

299

-Empero, no est ahi todo. Nuestro glorioso Padre San


Francisco, el pobre de Cristo, como acostumbraba )Jamarse
l, hizo ms que fundar su Orden de pobreza. Para extender
ms y ms la esfera de accin social de las ideas enaltecedoras y glorificadoras de ella, quiso que fuesen panegiristas
suyos y de su profesin los mismos seglares, sin dejar de
ser tales; y este fin, con invencin antes de l no oda en
el Cristianismo, ide y estableci Jo que quiso llamar su
Orden Tercera.
-Q1J es la venerable Orden Tercera de San Francisco
de Ass?
-Es el espritu de la Orden Serfica desbordndose, por
decirlo as, del claustral recinto de los frailes y monjas de
las Ordenes Primera y Segunda, para constituir una nueva
clase de monjas y frailes, que Jo sean (cuanto es posible serlo)
dentro las condiciones estrictas de la vida seglar y aun del
mismo conyugal estado, fin de que por este medio se facilite al fiel de toda condicin la prctica de las ms austeras
virtudes religiosas, y se d la vez al pueblo el ms frecuente ejemplo de ellas, an en Jo ms casero y usual de
sus relaciones ordinarias. Las Congregaciones de la Orden
Tercera son, por decirlo as, conventos al aire libre de las
plazas y calles; claustros sin muros ni rejas; frailes y monjas sin exterior hbito ni forma conventual vida en el siglo,
pero ajena todo lo que es vida del siglo he aqu lo que
poddamos llamar la nota caracterstica del verdadero terciario. El buen terciario pronuncia sus tres votos (lato sms1,
pueden llamarse as) de pobreza, castidad y obediencia. Pobreza, empero, que no le obliga la renuncia material de sus
bienes, sino solamente al uso moderado de ellos y al desafecto del corazn en orden los mismos; castidad que no
le impide el santo lazo conyugal, sino que lo ordena y !o
sujeta ms escrupulosamente las severas leyes del pudor
cristiano; obediencia, por fin, que no Je subordina concretamente en cada cosa las rdenes de tal cual superior,
sino _que le obliga la observancia general de ciertas Reglas
y Estatutos. y la docilidad y sumisin para con sus jefes
y directores. El buen terciario no debe vestir con lujo, ni
procurarse el regalo sensual, ni hacer ostentacin vanidosa

CONVERSACIONES OE HOY

de su persona, ni concurrir profanas fiestas y espectculos;


ha de ser exacto en la asistencia las juntas y actos que le
prescribe su Regla; ha de llevar sobre si como sello de su
profesin la tosca cuerda y el pardo escap11lario que le advierta todas horas, que si por fuera aparece seglar como
los dems, por dentro es fraile ni ms ni menos que los que
desprecia y abomina el mundo con este titulo. El buen terciario es, pues, algo ms que un buen cristiano en el sentido vulgar de esta palabra: ociosa fuera esta Regla tantas veces
bendecida y recomendada por la Iglesia, si no al1diese la
vida comn de los fieles algo especifico que distingue de sta
los profesos de aqulla. Es una renuncia ms eficaz lo
superfluo y vano de la vida; es un desprendimiento ms
hondo de los halagos de la carne; es un retiro ms constante y sistemtico de las frivolidades mundanas; es con res. pecto sus consocios un espritu de fraternidad ms estrecha
y caritativa; es en orden sus directores un rendimiento de
la voluntad ms dcil y ms sumiso. Y todo esto es compatible con la brillante posicin; con los altos cargos; con los
negocios ruidosos y dificiles; con la existencia atareada
hasta con la compaa ms disconforme y heterognea,
cuando no por voluntad sino por deber dP conciencia se encuentra el buen terciario ligado ella. En las crnicas edificantisimas de la Orden Tercera figuran ms en nmero, caso
raro al parecer, pero en el fondo muy lgico y natural, los
individuos pertenecientes clases ilustres y acomodadas,
con preferencia las plebeyas indigentes. Y cmo n si
para aqullas particularmente se discurri este singular medio de santificacin personal y de accin social eficacsima?
-Evidente es.
.,. . ,.....
,
-Multiplicar, por lo mi~m.9;.~()nforme al deseo y expli.cita recomendacin de nuestr-o 5ntsimo Padre Len XIII en
una de sus ms graves.Encic)kas~ sociolgicas, esos centros
de vida religioso-seglar.e.i:i nu,e~fros pueblos y ciudades, es
oponer otros tantos focmtde Scialismo cristiano la pestilente atmsfera que crean y condensan de continuo en la
moderna sociedad tantos y tantos centros de Socialismo infernal como funcionan en ella. El da en que fuesen tantos
como los socialistas de Satans los socialistas de Cristo,

SOBRE MATERIA.S DE SIEMPRE


.
.
. .
..

301
.

tenor de la Regla dictada stos por el Serfico Padre, aquel


da quedaba resuelto el congojoso problema moderno, y
equilibrados los elementos hoy ferozmente antagnics que
de un modo tan pavoroso, y cada cual cori algo de culpa por
parte suya, lo han venido planteando. Por desdicha no se
quiere resolverlo por otros medios que por los de la mera
violencia brutal", siempre brutal y anticristiana y antihumana; bien se llame conservadora, como suele llamarse cuando
va de arriba abajo; bien se llame democrtica mejor demaggica; como la apellidamos cuando va de abajo arriba.
-Q!leris decir que la bendita cuerda franciscana, enfrenando demaslas de unos y otros, seria en el siglo .XIX lazo
de pacificacin y social hermanamiento, como lo fu en
el XIII?
-Si, y trabajemos todos con ahinco en esta obra de urgente apostolado.

'
CONVERSACIONES DE HOY

LIX

amigo mio, que conforme vamos acercndonos al 1. de Mayo, se vuelve discurrirse por todas partes con ms inters que
nunca sobre este tema. Y sin embargo, extraa
la gente que, dada la importancia de l, nunca
se os haya ocurrido tratarlo en vuestras conversaciones.
-Pues ya veis, compadre, como lo que es ahora empieza
equivocarse la gente que decis, porque precisamente sobre
esto rne propongo entablar con vos durante un rato animada, aunqua pacifica y cachazuda, conversacin.
-En buenhora sea. Qpe no falt quien sospechase les
tenais algn tantico de miedo esas realmente pavorosas
materias.
-De ningn modo, y vais verlo prcticamente, y entro
ahora con mayor gusto que nunca en esas brasas, aunque
no sea ms que para desmentir acusacin tan bochornosa.
-Vamos, pues. Qp pensis, amigo mo, de eso que
anda hoy da alborotando todo el mundo con el nombre
de LA CUESTIN SOCIAL?
-Pienso, en primer Jugar, que este nombre, hoy tan en
boga, carece, como tantas otras cosas modernas, de sentido
comn.
-Hola! Y no reparis, amigo mo, EJUe es el lenguaje
general, y por ende el comn sentir de todos los que ha ..
blan y escriben, el que ha bautizado con este antonomstico
titulo la cuestin batallona del siglo XIX?
EPARO,

SOBRE MATERIAS DE SIEMPRE

-[asisto sin embargo en lo mismo, y voy las pruebas.


-Vengan esas seoras pruebas.
-Decid, amigo mo. Sobre qu versa cul es e] fondo
de esa famosa cuestin de que estamos tratando? Claro se
ve que es en definitiva la cuestin del tener no tener,
que reduca Sancho Panza todos los linajes, de tener m:is
tener mnos. Es la cuestin de la riqueza de su ms
menos equitativa distribucin entre pobres y ricos, entre
jornaleros y patronos. Es cuestin puramente econmica, al .,
menos tal cual la plantea el siglo: es cuestin de dinero: es i
sus ojos cuestin esencialmente material, por no decir
esencialmente materialista. Estis en eso?
-Si, estoy perfectamente de acuerdo con vos.
- Y no obstante se llama eso la cuestin social I Co
mo si se dijera la cuestin social por excelencia, la primera
entre todas las cuestiones sociales, la nica que debe atribuirse este trascendental carcter y darse este dictado.
-Ciertamente.
-Tenemos, pues, reo y convicto de grosero materialismo
nuestro siglo, cuando as espontaneamente y por propio .
impulso hace de la cuestin de la riqueza la nica cuestin 1
social para l, como si dijramos la nica fundamental, la
primaria, la anterior todas, la que todas las dems entraa
y resuelve. Y cabalmente esta cuestin no es fundamento
de ninguna otra, sino consecuencia de todas; no es la cues
tin primaria, sino una de las muchas secundarias; no es raz
tronco, sino una de las varias ramas. Es impropio, pues#
llamar campanuda mente LA CUESTIN SOCIAL la que supone
anteriores y superiores s otras varias cuestiones con ms
derecho llamarse sociales. ~Empezis comprender?
-Os veo venir hace rato.
-SI. amigo mo. La llamada hoy cuestin social es una
prueba de cuan trastocado anda en el presente siglo la nocin
de las cosas ms serias. En el decurso de los parrafillos que
con ste principiamos, intento hacroslo ver palpablemente,
y probaros que el actual conflicto que todos amenaza, asi
ricos como . pobres, es evidente castigo de Dios por grandes pecados sociales cuya responsabilidad espantosa sobre
todos cae, as sobre pobres como sobre ricos. Y que el arre-

. CONVERSACIONES DE HOY

glo de la. cuestin social presente no se har, si antes no se


resuelven con cristiano criterio otras cuestiones sociales que
lo son ms que sta que hoy nos aflige tanto, y que son sus
verdaderos progenitores y ascendientes. El mundo oh
vergenza I no ech de ver que hubiese pavorosa cuestin
social, hasta que que se ha tocado su dinero l Esta parece
ser la fibra ms delicada y la entrai"la ms noble de su mate
rializado organismo I Ma.s preciso ser que al fin se convenza
este mismo mundo egosta y materializado, de que hay in
tereses ms altos y vitales todava que ese; intereses que
l, insensato, ha despreciado y ha dejado villanamente
malbaratar trueque de que Je dejasen en paz sus goces y
riquezas. Hoy permite la Providencia que en el terreno de
esos mismos intereses materiales s_e le libre la mas recia
batalla, con grandes probabilidades de que resulte de ella
gravisima y espantosa catstrofe. De lo cual sacaremos, pra
enseanza de todos, que no es la presente cuestin social
la que ha de merecer nuestras ms privilegiadas atenciones,
sino las otras que engendraron sa, y de cuya eficaz y
acertada solucin pende que quede esa un da otro eficazmente zanjada. Mas, no anticipemos ideas, que todas
irn saliendo y de todas iremos dando cuenta, con el favor
de Dios.

Gravisimas cuestiones sociales, en efecto, ms dignas de


llamarse con este nombre que la que hoy lo est monopolizando, se han agitado modernamente en Europa, sin que la
mayor parte de los alarmados de hoy les hayan concedido
el rango y categora que la presente conceden.
-Ciertamente.
-Hace tres siglos se encendi en el corazn de ella la
hoguera infernal del Protestantismo, que fu la emancipacin de la razn humana del yugo de toda Autoridad religiosa. Era aqulla una cuestin profundamente social, y sin
embargo se figuran muchos que no hubo all.ms que una
insurreccin ms menos legtima contra la supremaca
moral de] Papado.

SOBRE MATERIAS DE SIEMPRE

305

~~.,,-~~~~~~~~~~~~~~~~~~-

-No son pocos, aun entre !os hombres de orden, los que
as lo entienden.
-Pues entienden muy mal, porque all no se hizo sino
poner la primera dinamita socialista al viejo edificio de la
organizacin social cristiana. Pero, sigamos. La Revolucin
francesa, sacando las primeras consecuencias lgicas de aquella insureccin en el terreno religioso, hizo la insurreccin
en el terreno civil, y proclam la mayor edad de los pueblos
contra toda humana soberana que no fuese la de ellos mismos. Creen algunos, tambien de orden, que all no se hizo
ms que guillotinar los realistas y al Rey. Equivocados
andad. /dl se plante, ya con mayor franqueza que en el
siglo XVI, el problema socialista de hoy.
-Seguid adelante.
-Pasaron los horrores materiales (los materiales tan slo}
de la Revolucin francesa; pero reyes y pueblos convinieron
en aceptar sus principios, y los escribieron en sus cdigos, .
y empez reinar el Liberalismo. Tampoco pareci ste ms
que un expediente pacifico, cuando en realidad era la legalizacin de los procedimientos antisociales predicados con
demasiada crudeza por los guillotinadores. Desde entonces
se ha andado pasos de gigante, y en poco ms de medio
siglo ved qu alturas nos hnllamos ya.
-En efecto.
-El Liberalismo ha desarrolhldo en los ltimos sesenta
ochenta aos todo su programa. Principi por arrebatar la
Iglesia y los pobres su propiedad, y por destruir los lns-:
titutos religiosos. Soltando una tras otra las vlvulas de
todas las libertades del error y del vicio, ha acabado sancionando la libertad de cultos, que no es ms que la descristianizacin oficial del ciudadano. Tampoco eso ha ido pareciendo muchos de orden una cuestin social.
-Claro esta. Como segua en pie ta armazn exterior del
Estado, y no se habia an llegado sacar de tales precedentes la ltima consecuencia, no habia por qu alarmarse.
-Y efectivamente, nadie se alarm por de pronto. Mas,
un principio legalizado es como un grano de semilla sem-.
brado en la tierra: tarde temprano llega dar su fruto.
Pasaron aos, y el pueblo trabajador, con tales ejemplos

36.

CONVERSAClONES

DB HOY

aleccionado, empez comprender que en tan bien urdido


sistema de reformas, l era el nico que se quedaba como
antes. Pobre era y pobre segua, y de todos sus cacareados
derechos no habla uno que Je librase de trabajar y que le
permitiese andar en coche. Antes por muchos conceptos su
actual situacin era en cierto modo ms oprobiosa que antes.
En efecto. Soberano le haban aclamado, pero sin renta, y
expuesto por tanto morirse de hambre cualguier da. Ocurrle entonces que en el juego de las revoluciones podia
an jugarse una ltima partida que le fuese l solo beneficiosa. Y resolvi jugarla. Y apareci el.Socialismo. Q9eris saber ahora lo que es el Socialismo?
-Venga.
-Bs ni ms ni menos que el pueblo soberano haciendo
uso de su reconocida soberana, para arreglar las cosas del
mundo gusto propio y en propio exclusivo provecho, sin
otro criterio de justicia que este que el Liberalismo le ha
enseado ser decisivo en toda cuestin: el criterio de las
mayoras. Son los ms, y tienen ol derecho de imponer sus
fallos y sus puos a los menos. Nadie podr negar, aunque
le duela, que discurren los chicos segn muy correcta jurisprudencia libera 1, es decir, como les ensearon sus padres.
-Es innegable.
-Segn este principio se est formando una como universal coalicin de todos los pequeflos contra todos los gran~
des medianos, para dictar aqullos la ley stos, como
. stos la dictaron hasta el presente aqullos. Es sencillamente
una inversin de trminos. Se trata slo de resolver quin
ha de sobreponerse quin, ya que todos han convenido en
que no les ha de regir ms ley que la que ellos mismos se
dicten, con independencia absoluta de la de Dios.
-Cierto, ciertisimo.
-Y se me figura que Dios nuestro Seor, expulsado ignominiosamente por unos y otros del organismo social, como
legislador retrgrado y anticuado, debe de rerse desde los
cielos muy de gusto, viendo sus criaturas de la tierra vengando en s propias los insultos que infirieron su divina
soberana.
-Realmente, y el Dominus irridebit eos de las Escrituras

'SOBRE MATER(AS

DE

SIEMPRE

que aluds, parece aqu de oportunisima aplicacin. Descartado de la sociedad el elemento divino que la enfrenaba
entregado su timn al mero elemento humano que hoy la
rige, no hay que admirar si nos sorprende cada da con nuevos tumbos y volteretas, hasta dar de bruces en el ltimo
abismo. De todos modos, lo que veo, la cuestin social de
hoy no es una cuestin soda! que empieza; es, s, una cues~
tin social que termina, en la forma en que necesariamente
haba de terminar. Cuando se dice esto se 'Va, no se dice
exactamente la verdad. Esto se ha ido yendo hace ya muchos
aos. A pedazos se ha visto caer y desmoronarse el edificio
de la sociedad cristiana, mejor piquetazos lo han ido demoliendo nuestros insensatos reformadores.
-A la vista est. El mundo moderno es un montn de
informes escombros. La propiedad, ltimo paredn que quedaba en pie, desamparada de su esencial estribo y fundamento la Religin, esta sufriendo las postreras sacudidas, y
amenaza con su ruina consumar el general estrago y providencial castigo.
-Es realmen.te el caso de cantar tristemente sobre la sociedad, como la Iglesia sobre las ruinas de la ciudad deicida:

Jerusalem, Jerusale.m, conver/ere ad Dominmn Deum tuum.

-Qpedamos, pues, en que la tremenda cuestin que


se est ventilando hoy da en Europa, entre los que tienen dinero y los que no lo tienen (que stos son los verdaderos y exactos trminos del problema), no es propiamente hablando la verdadera cuestin social. Hay antes que
ella y por encima de ella otra que es su origen. La cuestin
de si el mundo ha de andar regido por la ley de Dios, como
ensea la Iglesia catlica, por el mero derecho humano,
como dicta el Liberalismo.
-Si, realmente ah esta el quid.
-Es preciso, de consiguiente, que vuelva reinar en el
orden social el Dios verdadero de cielos y tierra, que nos
resignemos que sea su nico ordenador el falso dios de los
clubs y de las plazuelas, despus de haberlo sido el no menos

308

CONVERSACIONES DE HOY

falso dios de los Gabinetes y Parlamentos. O 1~ Iglesia,


cuyo cdigo sacrosanto para pobres y ricos es el Declogo;
la turba annima, cuyo nico programa es la anarqula.
O el Catolicismo, nico verdadero protector de los dbiles y
nico verdadero enfrenador de los poderosos; el Socialismo, por justos juicios del cielo, vengador azote de la Divina
Justicia para los unos y para los otros. A propsito de lo
cual me ocurre aqu una observacin.
-Cul?
-Hemos hablado de proteger y de enfrenar. Qpiero haceros notar que tambin en eso andan lamentablemente invertidas las ideas por muchas de nuestras personas sensatas.
-Explicaos.
-Si, porque oiris repetir muchas veces que la Religin es
la nica que puede resolver el arduo conflicto presente, enfrenando con su poderoso ascendiente las pasiones de las
muchedumbres, y protegiendo con el mismo ascendiente
poderossimo la propiedad y el orden, sea, el sosiego de
las clases acomodadas.
-Lo cual no s como puede dejar de pareceros muy pues
to en razn.
-Y no solamente no me parece puesto en razn, sino
que lo encuentro formulado al revs, como tantas otras cosas de nuestro bendito siglo.
-Volvedlo, pues, las derechas.
-Digo que debe de esta manera formularse: La Religin
es la vez amparo y freno de todas las clases sociales, por
supuesto.; pero de un modo particular es amparo de los dbiles y freno de los poderosos. Estos, como ms expuestos
la tentacin del orgullo, necesitan ms freno que proteccin: aqullos, como ms expuestos las seducciones de la
desesperacin, necesitan amor y tutela ms todavla que frenos. Y as lo ha entendido siempre el Catolicismo en sus re
ladones con pobres y ricos, desempeando en las sociedades
verdaderamente cristianas el nobilsimo oficio de contrapeso
regulador entre las opuestas tendencias de ambos. Hoy por
muchos en la hora del supremo peligro se invoca voz en
grito la Religin, pero es siempre en este sentido?
-Temo que n. Pero decidme: salindonos ya de puntos

SOBRE MATB-RIAS DE S1Ell1PRE

309

de vista generales, en el conflicto tal como se presenta hoy


entre pobres y ricos, de parte de qui creis est la culpa
y de quin la razn?
- Hombre I Contestadme antes otra preguntita del alma. Eo un tren cuyas ruedas han saltado todas del rail, y
que en consecuencia se va todo l derrumbarse y estrellarse
en mil precipicios, qu ruedas daris la culpa del fracaso
cules declararis irresponsables de l? A las de la derecha las de la izquierda? El caso es anlogo, por no decir
idntico, y me ahorra contestar vuestr interpelacin si no
contestais antes la ma. Aquel de los dos contendientes (de
clases hablo y no de individuos) que no vaya hoy da completamente fuera del severo rail social que le traz la ley de
Jesucristo, se levntese y tire contra su adversario la primera piedra! Si, descarrilados andamos aos ha. Y lo que es
peor, alardeando y blasonando todas horas d~ que el andar ajustados al ral es enojosa t~aba y vil servidumbre, y
qu andar fuera de l es noble condicin de una sociedad libre
y emancipada! Clama la Iglesia y grita todas horas su
supremo Pastor, mas no atienden sus avisos los conductores del tren, empeados en que han.cambiado los tiempos, y que en su vista no se debe proceder hoy la antigua,
sino la moderna 1 Y sobre esto ni siquiera se admite ya
discusin! Cuando se ha dicho que ciertas cosas pasaron para
no volver, se ha fallado ya el pleito en ltima instancia ante
todos los tribunales del dla. De esta suerte ha quedado proscrita la ley de Dios del cuadro de las leyes por que debe regirse la sociedad humana, sin que en esto quepa ya la
Divina Majestad gnero alguno de apelacin. En los sistemas
modernos la ley religiosa es asunto puramente individual
de cada uno, en que no debe meterse poco ni mucho la ley.
social. Y habiendo aceptado como nica norma ese legal
atesmo, as pobres como ricos, as los de arriba como los de
abajo, as los agresores de hoy como los agredidos, quin
queris dar la culpa de lo que acontece, si todos, pretexto
de querer ser libres, andan, como vulgarmente se dice, dejados de la mano de Dios?

T. u.-21

CONVERSACIONES DE HOY

-Los que llamam.os fundamentos sociales son cuatro:


Religin, familia, autoridad, propiedad. Pero los tres ltimos necesitan como garanta indispensable apoyarse en el
primero, so pena de quedar en el aire, y de ser destruidos al
ms debil empuje de las humanas pasiones. La familia sin
el vnculo de la Religin viene parar en las abyecciones.
del amor libre la autoridad sin el freno de la Religin se
convierte en anarqula en despotismo la propiedad sin
el estribo de la Religin queda reducida un mero hecho
de fortuna de fuerza, que por esto mismo est expuesto
las contingencias de otra habilidad fuerza mayor.
-Este, este ltimo es el punto de vista que espero oros
desarrollar.
-Y que no ha de serme muy dificil. Las cosas en su
principio fueron todas de todos. hasta que la ocupacin de
alguna de ellas cre en favor del primer ocupante el derecho
de prioridad en su posesin. Despus se transmiti este derecho por donacin, heredamiento, venta cualquier otro
de los medios legtimos de adquirir. En el fondo, pues, el
llamado derecho de propiedad no es ms que el hecho de la
posesin, garantido .por el sptimo mandamiento, reflejo de
la ley natural y eterna, dictadas como aqul por el supremo
Legislador, Dios.
-Pero olvidis las leyes humanasi'
-No las olvido, pero tampoco doy ellas la importancia
que tal vez presums. Si alguna tienen, es por ser aplicaciones de aquella otra ley superior antes citada. Tanto es as
que las leyes humanas no pueden destruir el derecho de propiedad, como tampoco pudieron crearlo, porque es anterior
ellas. No pueden hacer sino reconocerlo y sancionarlo, y
lo ms regular su uso. Si otra cosa pretenden convirtense
; por lo mismo en leyes socialistas. Por esto fueron socalis. tas netas las leyes de desamortizacin y desvinculacin promulgadas aos atrs en Espaa, ni ms ni menos que los
horribles proyectos que hoy ltima hora predica en sus
clubs al pueblo trabajador el Socialismo de nuestros das.
La propiedad es el derecho que tiene el hombre Jo que ha
hecho suyo conforme ley de Dios y bajo su salvaguardia,
n lo que ha declarado suyo el mero convencionalismo de

SOBRE MATERI.U DE SIEMPRE

una mayorla parlamentaria que lo ha votado as, el plac~


tum de un monarca emperador quien se le antoje decretarlo de esta manera.
-Queris decir, en resumen, que la propiedad es de derecho divino, como la familia y la autoridad, que son sus
hermanas gemelas?
-Exactamente, y habis expresado con la frmula ms
propia mi pensamiento. La propiedad es de derecho divino,
como la familia y la -autoridad. Y como ellas, es de derecho divino no es nada.
-Aclarad el dilema.
-Oigo, que es de derecho divino no es nada porque,
escoged: es de derecho divino es de derecho humano.
-No hay trmino medio entre los dos.
-Pues bien. Si es de derecho humano, es de mera convencin humana, sujeto la instabilidad de todos los juicios;
humanos, expuesto al revolver de todas las humanas insti-
tuciones. Derecho que tef!dr el nombre de tal, pero no la
esencia, no la intrnseca virtualidad, no el sagrado y eterno
carcter. Y derecho que eso no sea, es la carabina de Am-
brosio y nada mas. Es un derecho puramente nominal, una
mscara de derecho con que se disfraza algn tanto, para
darse tono de legalidad, el puro hecho material (estoy por
decir brutal) de la posesin. Es el derecho del len su presa, mientras no se presente otro len de ms dientes ms
garras quitrsela de las suyas. O si queris, es el derecho
de la zorra su caza, mientras otro zorro ms listo no se la
quite de entre las u'las. Qeda reducido el famoso derecho
de propiedad, no un hecho de conciencia como deben ser
todos los derechos, sino un hecho de mayor fuerza de
mayor astucia, ni ms ni menos que entre los brutos animales. Y he aqu lo que da tan espantoso poder al Socialismo de nuestros das.
-Es verdad.
-El movimiento socialista de hoy no es espantoso por
su carcter cosmopolita, ni por los millones de brazos de
que puede disponer, ni por los ros de sangre en que de un
momento otro pQede inundar el mundo. Otros movimientos y otras catstrofes ha presenciado la humanidad por este

312

. CONVERSACIONES DE HOY

estilo, y sin embargo, no han resultado tan pavorosos como


el que hoy amenaza. La fuerza principal del Socialismo consiste en tener de su parte la lgica, dados los abominables
precedentes que en su favor han venido sentando aos ha
las mal llamadas clases conservadoras. Porque si la ley de
Dios nada tiene que ver con el organismo social si el derecho
es cosa meramente humana si la propiedad es, como la auto. ridad y la familia, una simple creacin de la ley civil, es
evidente que puede todo eso modificarse y trastornarse de
arriba abajo sin reparo alguno, como tantas otras cosas se
varan cada da penenecientes la misma esfera de lo mudable y contingente. Los hombres que hasta aqu lo creyeron bien arreglado de una manera, pueden muy lkilamenle
creer que en adelante debe arreglarse de otra, y trabajar
cuanto quieran en este fentido, hasta alcanzarlo. Qy cos
tar lgrimas y sang1e? Qu irrogar a alguien graves perjuicios? B;,h ! fatas razcnes no son de peso alguno para
quien ccnczca que lo mi~mo ha sucedido rn teda evolucin
histrica. Si la preHnle cuestin y todas las cues1icnes son
del mero dcmino del hcmbre, como emeita el Liberalismo,
djese n1egra al hombre su solucin.
-Es incontestable.
-Como lo es que el hombre es aqul la mayora de los hombres, que quiere sencillamente dictar su ley a la minarla.
-Exactamente.

-Sobre la materia de esta nuestra conversac1on, acaba


de hacerse oir una voz ante la cual ha de resultar plido y
fro cuanto diga cualquier otro que presuma hablar de eso,
tan alta es la presente y tan autorizada.
-Os comprendo. Aluds la trascendental Encclica De
condiJione opifi,cu111, sea, De la condicin de los obreros,
que acaba de dar nuestro Santsimo Padre Len XIII.
-S, sa aludo, y en sa hemos de ocuparnos aqu, si
no os desplace.
-Nada podais proponerme que fuese ms de mi gusto.

SOBRE MATERIAS DE SIEMPRE


.

-Y ms an. Creo que en adelante de ninguna manera


podremos caminar mas sobre seguro que haciendo de esta
nuestra disquisici~ filosfico-popular,. mero comentario
sencilla parfrasis, de los prrafos principales del altsimo
Documento.
-Cierto.
-Empezamos por advertir en l un singularisimo espritu
de amor y de proteccin las clases trabajadoras, expresando
en tales trminos, que han llamado la atencin de no pocos
qlle ignoran que ste ha sido desde Jesucristo ac el espritu
de la Iglesia, y que la Iglesia nunca se ha desmentido ni
desmentir si misma.
-Ser lo que le ha valido al Papa, de parte de muchos
necios, el dictado de demagogo y socialista !
-Necios, decs bien: porque nunca se ha visto ni odo
necedad como sta tan garrafal y tan supina. Creen los tales
infelices, que el Catolicismo trae como pie forzado en esta
cuestin anatematizar las turtias, y halagar los ricos,
cuando la Iglesia no debe adular unos ni otros, sino
sencillamente predicar todos la verdad. Adems de que,
aquel Misereor super turbam del Divino Jess no se ha borrado nunca ni se borrar de su maternal corazn, as como
aquel tremendo Vat vobs divtibus del mismo humildsimo
Maestro. No es de extraar, pues, que el Vicario de Cristo
esfuerce en este soberano Documento de un modo particular :
la nota compasiva en favor de las llamadas clases deshereda- 1
das, y que hoy por doble concepto deben ser llamadas as.
Desheredadas, por su situacin precaria, del goce de los
bienes de le tierra desheredadas, por la maldita Revolucin,
de los consuelos y esperanzas de la fe cristiana.
-Oh, s! tenis razn, tenis razn.
-Y por esto la tiene el Papa en hablar del pueblo trabajador del modo que vais oir. Es, por decirlo as, el primer
rasgo caracterstico de la presente Encclica. Escuchad lo que
dice despus de brevsimo exordio:
Es preciso dar pronto y oportuno auxilio los hombres
de la nlima clase, puesto caso que sin merecerlo se hallan
la mayor parte de ellos en una condicin desgraciada y calamitosa. Pues destruidos en el pasado siglo los antiguos

CONVERSACIONES DE HOY

gremios de obreros, y no habindoseles dad en su lugar


defensa ninguna, por haberse apartado las instituciones y
leyes pblicas de la Religin de nuestros padres, poco
poco ha sucedido hallarse los obreros entregados, solos
indefensos, por la condicin de los tiempos, a la inhumanidad de sus amos y la desenfrenada codicia de sus competidores. A aumentar el mal vino la voraz usura, la cual
aunque ms de una vez condenada por sentencia de la Iglesia,
sigue siempre, bajo diversas formas. la misma en su ser,
ejercitada por hombres avaros y codiciosos. Jntase esto
que los contratos de las obras y el comercio de todas las
cosas, est casi todo en manos de pocos, de tal suerte, que
unos cuantos opulentos hombres y riqusimos, han puesto
sobre los hombros de la multitud innumerable de proletatios,
un yugo que difiere poco del de los esclavos.
Q!J elevacin de ideas 1 Q!J franqueza de lenguaje!
Cun sencilla manera de plantear el problema y de dejar
entrever casi su completa solucin sobre la base de los principios ntegramente cristianos I En estas breves frases selase el /Jecho, sea, la existencia del pauperismo proletario,
como fenmeno social (pauperismo no es lo mismo que
clase pobre): apntase el origen desconsolador de este fenmeno en la abolicin de los gremios por el Liberalismo,
pretexto de la libertad del trabajo, que no ha sido, en mu
chos pu otos, sino la esclavitud del trabajador j en el apartamiento de las modernas Constituciones, del espritu cristiano que las informaba en el llamado por mofa antiguo
rgimen; en la -usura) una de cuyas formas es el afan de
obtener del jornal humano un produto exagerado, y en desproporcin con el salario con que est retribuido; y por fin
en el monopolio cuasi-monopolio de la produccin y del
comercio, ejercido por un nmero relativamente escaso de
grandes capilalistas, vicio social que algunos controversistas
catlicos llaml\ron hace ya algun tiempo con el expresivo
nombre de cap11alismo.
-Parece, en efecto, que esto es poner el dedo en la llaga,
mejor, en las llagas de esa maltrecha y desquiciada sociedad
. racionalista de nuestros das y no es por tanto de extraar
que alguien ponga el grito en el cielo al dolerse de que la

SOBRE MATERIAS DE SIEMPl:l.E

mano vigorosa del Papa aplique tales lceras el hierro


candente, pero saludable, de su apostlica palabra.
-En verdad, y no poco debern agradecrselo tales enfermos, pues mejor ha de ser para ellos el saludable cauterio
del Papa, que la destruccin sangre y fuego que predican
los partidarios de la liquidacin. A estos ltimos da en seguida su merecido el Vicario de Cristo con el prrafo siguiente,
que completa el anterior:
.
Para remedio de este mal, los socialistas, despus de
excitar en los pobres el odio los ricos, pretenden que es
preciso acabar con la propiedad privada y sustituirla con la
colectiva, en que los bienes de cada uno sean comunes
todos, atendiendo su conservacin y distribucin los que
rigen el Municipio tienen el gobierno general del Estado.
Con este pasar los bienes de las manos de los particulares
las de la comunidad, y repartir luego esos mismos bienes y
sus utilidades con igualdad perfecta entre los ciudadanos,
creen que podrn curar la enfermedad presente. Pero tan le
jos est este procedimiento suyo de poder dirimir la cuestin,
que antes perjudica los obreros mismos; y es .adems
grandemente injusto, porque hace fuerza los que legtimamente poseen, pervierte los deberes del Estado, introduce una completa confusin entre los ciudadanos.
No es verdad que ya no os va pareciendo tan socialista
el Papa?
-No por cierto, ni me lo pareci nunca, y os suplico no
me hagis tan poco favor.
-Perdonad, amigo; y ya que no vos, recoja la alusin
quien recogerla debe, que no faltar en este mundo pecador.

-Comienza la parte que podemos llamar esencialmente


doctrinal de la Encclica, sentando el derecho natural y sa- t
grado de la propiedad privada, en oposicin al colectivismo.;_
derecho superior del Estado, que es el concepto socialista.
Y por dirigirse el Papa de un modo particular a la clase
obrera, pasa por alto el origen de la propiedad por primera

316

CONVERSACIONES DE HOY

ocupacin, para fijarse y hacer fijar los ojos del pueblo trabajador en el origen de aqulla por medio del salario, sea,
por el trabajo retribuido, ide.a que ms que otra alguna ha
de hacerse comprensible y simpittica al obrero.
-Comprendo el secreto de esta argumentacin. Es como
decirle el Papa al proletario: En esta viva lucha entre el
que posee y el que trabaja voy hacerte comprender que la
principal fuente de la propiedad es el trabajo de otro
modo, que el salario y el capital, al parecer antagnicos, no
son en realidad sino una misma cosa, como que cualquier
salario es ya en germen un capital, y muchas veces los mayores capitales no son sino una suma mayor menor de
salarios lcitamente acumulados y discretamente aprovechados.
-S, en efecto; esto viene decir el Papa los trabajadores. Mas, oigmoselo l mismo, que en este vunto es
superior toda ponderacin su luminosa claridad. Dice as:
Ala verdad, todos fcilmente entienden que la causa principal de emplear su trabajo fos que se ocupan en algn arte
lucrativo, y el fin que prximamente mira el operario, son
stos: procurarse alguna cosa, y poseerla como propia suya
.con derecho propio y personal. Porque si el obrero presta
otro sus fuerzas y su industria, las presta con el fin de alcanzar lo necesario para vivir y sustentarse; y por esto,con
el trabajo que de su parte pone adquiere un derecho verdadero y perfecto, no slo para exigir su salario, sino para
hacer de ste el uso que quisiere. Luego, si gastando poco
de este salario ahorra algo, y para tener ms seguro este
ahorro, fruto de su parsimonia, lo emplea en una inc:i,
sguese que la tal finca no es ms que aquel salario bajo
otra forma; y, por lo tanto, la finca que el obrero as compr debe ser tan suya propia como era el salario que con su
trabajo gan. Ahora bien: en esto precisamente consiste,
como facilmente se deja entender, el dominio de bienes
muebles inmuebles. Luego al empearse los soci,1listas
en que los bienes de los particulares pasen la comunidad, empeoran la condicin de los obreros, porque
quitandoles la libertad de hacer de su salario el uso
que quisieren, les quitan la esperanza y aun el poder de

SOBRE MATERIAS DE SIEMPRE

aumentar sus bienes propios, y sacar de ellos otras utilidades.


La argumentacin es slida y e~ ad homnem, como decan
los escolsticos, y no deja punto de escape al socialista ms
Jadno.
-Esto me recuerda lo de Napolen 1, cuando deca que
cada uno de sus soldados llevaba en la mochila el bastn
de Mariscal de Francia: as en cada jornalero hay un futuro 1
capitalista, porque el jornal es ya de suyo un verdadero /
capital.
-Es evidente, como lo es la otra consideracin que en
seguida aade el Papa, remontndose la esfera de los
principios ms abstractos de filosofia despus de haber dado
al Socialismo aquel primer puntillazo en el terreno del mero
sentido comn. Prosigue, en efecto, de esta suerte:
Pero, y esto es an ms grave, el remedio que proponen
pugna abiertamente con la justicia; pues poseer algo como
propio y con exclusin de los dems es un derecho que di
la naturaleza todo hombre.-Y la verdad, aun en esto
hay grandlsima diferencia entre el hombre y los dems animales. Porque stos no son dueos de sus actos, sino que
se gobiernan por un doble instinto natural que mantiene
en ellos despierta la facultad de obrar, y su tiempo les desenvuelve las fuerzas y excita y determina cada uno de
sus movimientos. Muveles el uno de c!Stos instintos defender su vida, y el otro conservar su especie. Y entrambas cosas fcilmente las alcanzan con slo usar de lo que
tienen presente ni pueden en manera lguna pasar ms
adelante, porque los mueve slo el sentido y fas cosas singulares que con los sentidos perciben.-Pero muy distinta
es la naturaleza del hombre. Existe en l toda entera y perfecta la naturaleza animal, y por eso, no menos que los
otros animales, se ha concedido al hombre, por razn de
sta su naturaleza animal, la facultad de gozar del bien que
hay en las cosas corpreas. Pero esta naturaleza animal,
aunque sea en el hombre perfecta, dista tanto de ser ella
sola toda la naturaleza humana, que es muy inferior sta,
y de su condicin nacida sujetarse ella y obedecerla. Lo
que en nosotros campea y sobresale, lo que al hombre da

-CONVERSACIONES DE HOY

el ser de hombre, y por lo que se diferencia especficamente


de las bestias, es el entendimiento la razn. Y por esto,
por ser el hombre el solo animal dotado de razn, hay que
conceder necesariamente al hombre la facultad, no slo de
usar como los dems animales, sino de poseer con derecho
estable perpetuo, asi las cosas que con el uso se consumen,
como las que, aunque usemos de ellas, no se acaban.)>
~ Comprendis la fuerza de este raciocinio?
-Parceme que si.
-Seguid, pues, escuchando:
<"<Esto, dice, se ve an ms claro si se estudia en si, y
ms ntimamente la naturaleza del hombre. Este, porque
con la inteligencia abarca cosas innumerables y las presentes junta y enlaza las futuras, y porque adems es dueo
de sus acciones, por esto, sujeto a la ley eterna y la potestad de Dios, que todo lo gobierna con providencia infinita.
l s mismo se gobierna con la prov_idencia de que es capaz
su razn, y por esto tambin tiene libertad de elegir aquellas
que juzgue ms propsito para su propio bien, no slo en
cosas del tiempo presente, sino aun en las del que est por venir. De donde se sigue que debe el hombre tener dominio,
no slo de los frutos de la tierra, sino adems de la tierra
misma, porque de la tierra ve que se producen para ponerse
su servicio las cosas de que l ha de necesitar en lo porvenir. Dan en cierto modo las necesidades de todo hombre
perpetuas vueltas, y as. satisfechas hoy, vuelven maana
ejercer su imperio. Debe, pues, la naturaleza haber dado al
hombre algo estable y que perpetuamente dure, para que
de ello perpetuamente pueda esperar el alivio de sus necesidades. Y esta perpetuidad nadie sino la tierra con sus
frutos puede darla.
De lo cual como vis, amigo mio, resulta tan natural al
hombre el ser propietario, como natural le es en cierta manera el ser hombre, y tener, como tal, derecho vivir y
proveer las presentes y futuras necesidades de la vida.
-Mas, los socialistas os dirn que eso debe proveer el
poder social Estado, sin que tengan los particulares el
derecho de arrogarse exclusivamente, y para uso singular,
perdn alguna de los bienes que la naturaleza en su principio hizo comunes.

SOBRE MATERIAS DE SIEMPRE

-El Papa sale al encuentro esta dificultad, y refuta en


segui~a esta teora del Estado dueo nico y administrador
nico de todo, que es otro de los gravisimos errores del
concepto socialista. Sigamos.

--:-Desde que las modernas sociedades, por obra y gracia


del Liberalismo, sacudieron de si la soberana legal de Dios
Nuestro Seor, para regirse, segn decan, por s solas y sin
otra autoridad que la emanada de s mismas, levantse en
el trono del verdadero Dios, tan groseramente proscrito de
la organizacin social, un nuevo dios, mejor, un dolo
monstruoso, horrible Moloch, al que empezaron tributar
los ciudadanos libres tan rendido y abyecto vasallaje, .coino
nunca soil exigirles Cristo, su legtimo Rey. El falso dios,
alzado en sobe, bio pedestal sobre las ruinas del antiguo rgimen cristiano, es el dios-Estado.
-Esta idea apuntabais en el captulo anterior.
-Y sta vam_os desarrollar hoy, con la Encclica del
Papa en la mano. Es, en efecto, la supremaca moral y legal
y hasta material concedida hoy da al Estado, una como di
vinizacin de esta entidad, que bien puede llamarse idolatra en sus condiciones ms vergonzosas.
-Y realmente Estato-latria la han llamado varios modernos publicistas,
-Como sin duda lo es. Repara dio sino: el Estado ejerce
sobre el moderno ciudadano. libre una soberana tal, que es
la absorcin mas completa y oprobiosa de todos los derechos
de ste, an de los ms sagrados. El Estado se declar ms
menos explcitamente dueo de la propiedad por medio
de l?.s leyes de desvinculacin y desamortizacin y expropiacin forzosa que todos conocemos. El Estado se declara ms
dueo de todos los hijos que los mismos padres naturales
de stos, por la enseanza llamada obligatoria. El Estado se
abroga el de[echo de constituir la familia en la lorma que
quiere por medio de las leyes del llamado matrimonio civil.
El Estado impone los ciudadanos absoluta suspensin de
sus carreras y vocaciones cuando le place por medio del ser-

J20

CONVERSACIONES DE HOY

vicio general obligatorio. El Estado crea su antojo impedimentos al matrimonio, imponiendo los jvenes forzosa
soltera por el plazo que quiere, con sus inicuas leyes de
servicio activo militar y de reservas. El Estado tiene numerados todos los individuos de ese rebao humano, que llama
pueblo libre, por medio de la cdula personal, sin la cual
no puede el ciudadano libre de hoy ejercer acto alguno de
la vida social, y ni an morir, ni an ser enterrado. El .Estado se hace secuestrador odioso de la misma vida privada
del ciudadano libre de hoy, obligandole despojarse de ella,
al capricho de un cualquiera, en el escenario del juicio oral,
para hacerla pasto de la desvergonzada petulancia de un pblico y de unos periodistas que tienen el derecho reconocido
de mirar su desventura sencillamente como un espectaculo.
El Estado ... pero qu queris que aada ms ese cuadro
de vergonzosas tiranas con que sus sbditos humilla de
continuo ese implacable dspota, eso si, cuidando bien de
seguir llamando a todas horas libres y librrimos sus miserables esclavos?
-Es, en efecto, sangriento pero merecido sarcasmo.
-La ley de Dios obligaba antes todos, pero esta ley era
por todos aceptada, era la fe y el amor de todos, y nadie se
senta rebajado con someterse a tan excelso poder, al cual
por otra parte, vea igualmente sujetos as los mas altos
como los ms bajos. Adems el exigirse en nombre de
Dios la obedienci-1 haciala mas noble en s y mas fcil en su
ejercicio, porque supona de antemano la rectitud del mandato. Hoy, despojada de tal aureola la autoridad y reducida
sta condiciones de mero funcionalismo humano, ha de
exigir necesariamente por la fuerza el acatamiento, ya que
no puede por conviccin, supliendo con la violencia coercitiva la debilidad de su propio desprestigio. De ah la divinizacin exterior del Estado, de ah las ridculas exageraciones del respeto la legalidad, cualquiera que sea, de ah la
sociedad cristiana tran!>formada sin sentirlo ella misma en
sociedad socialista, por las desmedidas atribuciones conferidas al Estado poder social, y la absorcin por ste de casi
todos los derechos naturales y civiles del ciudadano.
-Con lo cual vais demostrando lo que apuntasteis el pri-

SOBRE MATERIAS LE SIEMPRE

,3:3t

mer da, esto es, que. la cuestin social de hoy procde de


otras cuestiones sociales ms de antiguo planteadas, y que
contenan como en embrin el moderno Socialismo, no es
verdad?
.
-Si, amigo mio; lo que es lo mismo, que el Socialismo rugiente y demaggico de hoy no es sino la evolucin
franca y desembozada de aquel otro Socialismo de formas
cultas y parlamentarias, que hace cien aos legisla en Europa
con el nombre de Liberalismo.
-Y ha dicho tambin eso el Papa?
-Si, lo ha dicho, aunque cindose al asunto concreto
de la propiedad, que es el de que trata la Encclica. Odlo:
Ni hay para qu se entrometa aqui el cuidado y providencia del Estado, porque ms antiguo que el Estado es el hombre, y por .esto, antes que se formase Estado ninguno, debi
recibir el hombre de la naturaleza el derecho de cuidar de su
vida y de su cuerpo ... Ninguna ley humana puede quitar al
hombre el derecho natural y primnrio que tiene contraer
matrimonio, ni puede tampoco ley ninguna humana poner
en modo alguno limites la causa principal del matrimonio,
cual la estableci la autoridad de Dios en el principio. Creced y multiplicaos. He aqui la familia sociedad domstica,
pequea, a la verdad, pero verdadera sociedad y anterior
todo Estado, y que, por lo tanto, debe tener derechos y deberes suyos propios, y que de ninguna manera dependan
del Estado ... Lo mismo que el Estado es la famila, como
antes hemos dicho, una verdadera sociedad regida por un
poder qoe le es propio, saber: el paterno. Por esto, dentro de los lmites que su fin prximo le prescribe, tiene la
familia en el procurar y aplicar los medios que para su bienestar y justa libertad son necesarios, derechos iguales, por
lo menos, a los de la sociedad civil. Iguales, por lo menos,
hemos dicho, porque como la familia sociedad domstica
se concibe y de hecho existe antes que la sociedad civil, slguese que los derechos y deberes de aqulla son anteriores
y ms inmediatamente naturales que los de sta. Y si los
ciudadanos, si las familias al formar parte de una comuni~
dad y sociedad humanas hallasen en vez de auxilio estorbo,
y en vez de defensa disminucion de su derecho, serla ms

CONVERSACIONES DE HOY

bien de aborrecer que de desear la sociedad. Qperer, pues,


que se entrometa el poder civil hasta lo ntimo del hogar, es
grande y pernicioso error.
Si se quiere, pues, matar, el germen socialista que den
aos ha lleva inoculado en sus entraas la moderna sociedad,
es preciso volver proclamar toda prisa la soberana lfgal
de Dios, y la servidumbre y obediencia que ste debe el
Estado en todas las esferas de su accin, en vez de erigirse
en nico supremo duei'lo y regulador de todo. Si vuelve
reinar Dios quedarn firmes todos los deberes legtimos, y
amparados, la vez, todos los legtimos derechos. Si sigue
reinando como hasta aqu sin traba de ningn gnero el Es
tado ateo, hecho dios en lugar del Dios verdadero, prepar-monos sufrir de este brutal seor an ms humillantes tiranas.

-El Papa, con la precisin y claridad que visteis, diagnostica sobre la terrible enfermedad que padece hoy el mundo, y revela su intima naturaleza y seala su origen y marca
su gravedad. Mas como no se limita ah la obligacin del
sabio mdico, que ante todo debe ser un sabio prctico,
diferencia del mero filsofo, que alguna vez puede detenerse
en la esfera de la simple especulacin, pasa inmediatamente
Len Xlll prescribir tan desastroso mal los remedios
convenientes.
-Y en verdad que he odo decir algunos, que en esta
parte n_ada ofrece de nuevo la receta del Papa.
-1 Bah 1 1Mania del siglo, que en todo desea la novedad!
Precisamente el amor novedades le ha trado, como ensea
el Papa, la tristisma situacin actual. No ha de ser, pues,
con novedades con que se cure el muy menguado, sino con
vejeces y antiguallas que en mal hora abandon.
-Mas, contra eso ya tenis de buenas a primeras recelosa
y prevenida la presente generacin.
-Peor para ella si as es, pues eso significar que est sin
remisin desahuciada.
-Veamos, no obstante, cul es la medicacin que prescribe al enfermo cuerpo social nuestro sapientsimo Padre.

S013RK MATE.RIAS DE SIEMPRE

--'---

------- - - - - - - ~ ~ - - - - - - - - - - -

-Es muy sencilla. Consta de cuatro drogas solamente,


pero tales que de .tomarse del modo debido restituiran la
sociedad medio ya gangrenada su natural robustez. 1. El
persuadirse todos de que la igualdad social es una utopia
.2. Persuadirse tambin de que la precisa condicin del
hombre en este mundo no es de bienestar, sino de necesaria atliccin. J. Que por los ricos y por los pobres se observen estrictamente las reglas que marcan en el Evangelio
sus mutuos respectivos deberes. 4 ... y ltima. Qe la solucin de los presentes conflictos no se busque en la vida terrena, que no es la verdadera vida del hombre, sino en la
consecucin de la del cielo, que es la nica verdadera porque es la nica definitiva. OJlo textualmente:
Sea el primer principio, y como la base de todo, que no
hay ms remedio que acomodarse la condicin humana
que en la sociedad civil no pueden todos ser iguales, los altos y los bajos. Afananse, es verdad, por ello los socialistas;
pero es en vano y contra la naturaleza misma de las cosas
ese afan. Porque ha puesto en los hombres la naturaleza
misma grandsimas y muchsimas desigualdades. No son
iguales los talentos de todos, ni igual el ingenio, ni la_salud, ni las fuerzas y la necesaria desigualdad de estas cosas, sguese espontneamente desigualdad en la fortuna. Lo
cual es claramente conveniente la utilidad, asi de los particulares como de la comunidad porque necesita para su
gobierno la vida comn de facultades diversas y oficios diversos y lo que ejercitar estos oficios diversos principalisimamente mueve los hombres es la diversidad de la fortuna de cada uno.1,
-Es realmente el primer componente de la medicina.
-Ved el segundo:
Y del mismo modo no han de tener fin en este mundo las otras penalidades, porque los males que al pecado
siguieron son speros de sufrir, duros y difciles, y de necesidad han de acompaar al hombre hasta lo ltimo de su
vida. As que sufrir y padecer es la suerte del hombre, y por
ms experiencias y tentativas que el hombre haga, con ninguna fuerza, con ninguna industria podr arrancar enteramente de la vida humana estas incomodidades. Los que di-

CONVERSACJONBS DE HOY

cen que Jo pueden hacer, los que al desgraciado pueblo


prometen una vida exenta de toda fatiga y dolor y regalada
con holganza e incesantes placeres, lo inducen error, lo
engaan con fraudes de que brotarn algn dia males mayores que los presentes. Lo mejor es mirar las cosas humanas como son en s, y al mismo tiempo buscar en otra parte, como ya hemos dicho, el remedio conveniente estas
incomodidades.)>
-No puede darse mas claro y mejor formulado el segundo especfico.
-Pues atended al tercero:
Para acabar con esa lucha y hasta para cortar las races
mismas de ella, tiene la .Religin cristiana una fuerza admiroble y mltiple. Y en primer lugar el conjunto de las en seanzas de la Religin, de que es intrprete y depositaria
la Iglesia, puede mucho para componer entre si y unir los
ricos y los proletarios, porque ambos ensea sus mutuos
deberes y en especial los que dimanan de la justicia. De
estos deberes, los que tocan al proletario y obrero son: poner de su parte integra y fielmente el trabajo que libre y
equitativamente se ha contratado; no perjudicar en manera
alguna al capital, ni hacer violencia personal a sus amos; al
defender sus propios derechos abstenerse de la fuerza, y
nunca armar sediciones ni hacer juntas con hombres malvados que maosamente les ponen delante desmedidas esperanzas y grandsimas promesas, que se sigue casi siempre
un arrepentimiento intil y la ruina de sus fortunas. A los
ricos y los amos toca : que no deben tener los obreros
por esclavos; que deben en ellos respetar la dignidad de la
persona y la nobleza que esa persona aade lo que se llama carcter de cristiano. Qpe si se tiene en cuenta la razn
natural y la filosofta cristiana, no es vergonzoso para el hom
bre ni le rebaja el ejercer un oficio por salario, pues Je habilita
el tal oficio para poder honradamente sustentar su vida. Qe
lo que verdaderamente es vergonzoso inhumano es abusar
de los hombres, como si no fuesen ms que cosas, para sacar provecho de ellos, y no estimarlos en ms que lo que dan
de si sus msculos y sus fuerzas. Ordnase asimismo que
en los proletarios se tenga cuenta con la Religin y con el

SOBRE ll1ATER!AS

DI!:

SIEMPRE

bien de sus almas. Y por esto, deber es de sus amos hacer


que sus tiempos se dedique el obrero la piedad no ex-.
ponerlo los atractivos de la corrupcin ni los peligros de
pecado, ni en manera alguna estorbarle el que atienda su
familia ye! cuidado de ahorrar. Asimismo no imponerle ms
trabajo del que sus fuerzas pueden soportar. ni tal clase de
trabajo que n_o lo sufran su sexo y su edad, Pero entre los
principales deberes de los amos, el principal es dar cada
uno lo que es justo. S<ibido es que para fijar conforme
justicia el lmite del salario, muchas cosas se han de tener.
en consideracin; pero en general deben recordar los ricos
y los amos que oprimir en provecho propio los indigentes
y menesterosos, y de la pobreza ajena tomar ocasin para
mayores lucros, es contra todo derecho divino y humano.
Y el defraudar uno del salario que se Je debe es un gran
crimen que clama al cielo por venganza. Mirad que el jornal
que defraudasteis los trabajadores clama; y el clamor de
ellos suena en los oidos del Selior de los ejrcitos. Finalmente,
con extremo cuidado deben guardarse los amos de perjudicar en lo ms mnimo los ahorros de los proletarios, ni
con violencia, ni con engao ni con los artificios de la u~ura; y esto an con mayor raln, porque no estn ellos suficientemente protegidos contra quien les quite sus derechos
los incapacite para-trabajar, y porque sus haberes, cuanto
ms pequeos son, tanto deben ser ms respetados.~
-Caracoles! Esta s que es quinta esencia de moral
evanglica en toda su pureza.
-Pues, escuchad las gotas de blsamo del cielo con que
acaba de componer la divina mixtura:
Entender lo que en verdad son y apreciar en lo que de
veras valen las cosas perecederas, es imposible, si no se
ponen los ojos del alma en la otra vida que no ha de tener
fin; la cual vida, si se quita, perecer inmediatamente el
concepto y verdadera nocin del bien, y hasta se convertir
este universo en un misterio inexplicable toda investigacin humana. Asi, pues, lo que del magisterio de la natU
raleza misma aprendimos, es tambin dcgma de la fe cristiana, en que como en principal fundamento estriba la razn
y el sr todo de la Religin, saber, que cuando salgamos
'.l',JX,-:12

_________-

3.16

CONVERSC!ONES E HOY

.;..._

-------

de esta vida, entonces hemos de comenzar de veras vivir.


Porque no cri Dios al hombre para estas cosas quebradizas
y caducas, sino para las celestiales y eternas; ni nos di la
tierra por habitacin perpetua sino por lugar de destierro.
Abundar carecer de riquezas y de las otras cosas que se
llaman bienes. nada importa para la bienaventuranza eterna; Jo que importa ms que todo es el uso que de esos bienes hagamos. Las varias penalidadesde que est como tejida
Ja vida mortal, no las quit Jesucristo con su copiosa redencin, sino las troc en incentivo de virt1des y materia de
merecer, de tal suerte, que ninguno de los mortales puede
alcanzar los bienes sempiternos, si no es caminando sobre
tas ensangrentadas huellas de Jesucristo: Si sufriremos, reinaremos tambin con El. Tomando El de su voluntad trabajos y tormentos, por admirable modo templ la fuerza de
estos mismos trabajos y tormentos; y no slo con su ejemplo. sino con su grada y con la esperan.za que delante nos
pone de un premio eterno, hizo ms fcil el sufrh dolores:
Porque lo que oqtti es para nosotros tribulacin momentnea y
ligera, engendra en nosotros de un modo muy maravilloso un

peso eterno de gloria.>)


-Perfectamente, y que concluye del modo ms decisivo.
-Si, seor, y repasad ahora si queris los cuatro ingredientes de esta pcima que Jas sociedades actuales receta
el mdico del Vaticano, y ved si no hallaris en ella la ms
apropiada frmula de antisoc:ialismo. No son nuevas estas
ideas, qu han de ser? pero casi podran llamarse tales de
puro olvidadas. S por obra y gracia de nuestros gobernantes, llamados por el Papa antes que otro alguno aplicarlas
si por obra y gracia, digo, de tales gobernantes llegasen
diluirse tales ideas en la atmsfera social, y las respirasen
pobres y ricos, as como respiran hoy por su desgracia todas
las opuestas, en pocos aos seria el Socialismo tan slo un recuerdo.
-Decs bien; pero buena est la Magdalena para tafetanes, y buenos andan los G.:>biernos de hoy para propinar
a sus gobernados tal medicacin !
-Asi es, y por eso parceme I ay! va larga, muy larga,
extraordinariamente larga la cura.

SOBRE JIU. TERU.S bE SIEMPRE

-Bien presentados se hallan en la Enclclica, as el cuadro


de sntoma~ de la enfermedad que aqueja hoy al mundo,
como el plan general curativo de la misma. Esto, sin embargo, no basta. Se hace, adems, indispensable sealar el
modo de hacer efectiva esta medicacin, y quin se la ha de
administrar al organismo social doliente.
-Decs muy bien, y es de suponer que eso tampoco se
le habra dejado de ocurrir al Papa.
-C, hombre de Dios! Si precisamente en este punto
es donde con ms claridad se revela su excelente sentido
prctico, que es lo que ms acredita y distingue el buen
mdico de cabecera. Oiriase que, adems de sabio profesor
para sealar la medicacin, desea el Papa hacerse l mismo
humilde practicante y enfermero, para con sus propias manos aplicarla. Od:
No se contenta la Iglesia (dice) con mostrar los medios
con que este mal se ha de curar; ella, con sus propias manos, aplica las medicinas. Porque todo su afn es educar y
formar los hombres conforme sus enseanzas y doctrina;
y con .el auxilio de los Obispos y del clero, procura extender cuanto ms puede los saludabilsimos raudales de su
doctrina. Esfurzase, adems, en penetrar lo ntimo del alma
y doblegar las voluntades para que se dejen regir y gobernar
en conformidad con los divinos preceptos. Y en esta parte,
que es la principal y mas importante, por depender de ella
la suma toda de los provechos y la solucin completa de la
cuestin, sola la Iglesia es la que tiene mayor poder. Porque
los instrumentos de que para mover los nimos se sirve,
para ese fin precisamente se los puso en las manos Jesucristo, y del mismo Dios reciben su eficacia. Semejantes instrumentos son los nicos que pueden convenientemente llegar
hasta los senos recnditos del corazn y hacer al hombre
obediente y pronto cumplir con su deber, y que gobierne
los movimientos de su apetito, y ame Dios y al prjimo con singular y suma caridad, y se abra animosamente camioo travs de cuanto le estorbe la carrera de la
virtud.
-Est muy claramente y con gran propiedad asignado
el noble oficio de enfermera del mundo la Iglesia callic~.

CONVERSAC!ONES l>E HOY

-Ciertamente que si, y en seguida el Papa empieza una


rpida excursin por el campo de la historia para probar
que siempre ha desempeado este oficio con maravillosa
eficacia. Y la verdad, es ste un punto sobre el que n
breves y compendiosos prraros, sino voluminosos infleos
hubiera podido escribir, si hubiese querido, el Vicario de
Dios. No lo ha hecho, porque es materia tan obvia y de
carcter tan trillado, que hasta parece vulgaridad y manoseado recurso ocupar!,e en ella. Nadie ignora cmo ha
provedo la Iglesia de Cristo, no slo al bien espiritual y
eterno de los pueblos encomendados su tutela, sino aun i>.
sus mismas necesidades meramente humanas y temporales.
Sin apartarse una tilde de aquel su programa evanglico,
consistente en los cuatro puntos que os hice notar en el
anterior artculo; sin hacer del socilogo y del humanita1 ista
como los pretendidos apstoles y redentores que le han
salido al pueblo de hoy, supo ella realizar en bien de las
clases ms numerosas, y por el equilibrio entr.c stas y la::;
ms favorecidas por la suerte, maravillas tales de verdadera
fraternidad, que serian el asombro de la humana filosofia.
si se refiriesen all de cualquier legislador gentil en cualquier sociedad de los siglos anteriores al Cristianismo. Porque, eso s, la Iglesia no se le perdona nunca el no ser
institucin humana. Como lo fu de Cristo su autor. nico
delit~ de ella parece que es llamarse y ser hija de Dios. Digo
esto, porque los beneficios prestados por la Iglesia al orden
social, se desconocen solamente en cuanto son debidos
ella. Que por Jo dems, si pudiesen atribuirse un Licurgo,
un Platn, siquiera un Mr. Cabet, el autor de los famosos Falansterios, cunto no se ponderaran y ensalzaran
hasta las nubes!
-Tenis razn. Cristo y su Iglesia vienen como obligados hacerlo todo, sin que en nada se les reconozca mrito
alguno. En cambio ...
-En cambio, sus inelices contradictores, y algunas
veces miserables copistas plagiarios, se les pinta como n
geles providenciales del gnero humano, si alguna vez en
algo llegaron, como el burro de la fbula, tocar la flauta
por casualidad. Mas basta ya por hoy; que esta considera-

'
SOBRE MATERIAS
De SIEMPRE
dn nos llevar!a muy lejos; adems de que no tiene ni el
mrito de la novedad.
-En efecto, ya se sabe cul es la justicia que se Je hace
en todas sus cosas la Iglesia por sus imparciales enemigos.

-Ya hemos visto en los anteriores capftulos el orden, claridad y precisin de trminos con que plantea nuestro Santsimo Padre en su famosa Encclica el problema, para la sabidura terrena insoluble, de la desigualdad de las humanas
condiciones, y del natural indispensable conflicto entre el
trabajo y el capital.
-Permitid me antes de pasar adelante. ePor qu acentuis
la palabra natural, aplicada al caso presente?
-Comprendo vuestra extraeza, y me apresuro desvanecerla. Natural he llamado este conflicto, con palabra
subrayada y todo, porque radica en lo ms hondo de la naturaleza del hombre, depravada por el pecado de origen,
y he hecho especialsimo hincapi en esta idea, porque ella
nos sugiere una observacin muy impor(ante y fundamental en la cuestin que tratamos. Es la siguiente: Siendo nat1mil (al modo dicho} el conflicto que aqu se trata de remediar, no hallar nunca solucin perfecta en medios puramente naturales, sean cualesquiera los que se discurran por
socilogos y legisladores. Siendo stos meramente humanos,
siempre se sobrepondr todos ellos para contrastarlos y
anularlos el carcter ms profundamente humano del mal
que lamentamos, y el hallarse sus races en lo ms intimo
del corazn, iJentificado con sus ms poderosos instintos.
No nos hemos de cansar de repetirlo, porque en eso est el
punto de vista verdaderamente serio de la cuestin social.
El hombre es naturalmente socialista. El hombre, en general, no ste aqul que han formado su educacin en los
clubs, sino todo hombre, yo y vos inclusive, morigerado
lector 9 piadosa lectora. Somos socialistas, porque en el
fondo de nuestro sr, viciado por originaria corrupcin, trae
rnos innato el afn de gozat toda costa, y de medrar y so-

,
330

CONViRSACIONES DE HOY

breponernos aunque sea trueque del malestar ajeno. Dejamos de ser socialistas medida que el sr de hijos de
Cristo va corrigiendo en nosotros la corrompida levadura de
hijos de Adn.
-Os comprendo. Queris decir medida que lo natural
humano va corrigindose y enfrenndose, y como contrapesndose con lo sobrenatural cristiano.
-Eso es. E insisto en que es de gran luz en esta materia
comprender lo eminentemente natural (en el sentido dicho)
del Socialismo que trae revuelto al mundo moderno, y que
por tanto, no pudiendo ser vencido y domeado ms que
por fuerza superior l, no puede serlo ms que por fuerzas sobrenaturales, sea, por la virtud y eficacia de la Iglesia
catlica.
-Eso habis mostrado que recomienda ante todo el Papa,
declarando que la Iglesia no solamente posee remedios de
infalible xito para curar al mundo enfermo, sino que tiene
recibida de Dios la .misin especial de aplicarlos y hacerse,
por decirlo as, divina enfermera de ese infeliz desahuciado.
Eso expusisteis con textos de la propia Encclica en el capitulo anterior.
-l\Ias al llegar aqu topa la prescripcin pontifkin con
una grave dificultad. Para que la celestial enfermera pueda
administrar la agonizante sociedad sus preciosos reactivos,
es preciso se permita aqulla acercarse al lecho de dolores
de sta, ponerse en comunicacin con ella, tener sobre la
misma el ascendiente moral que todo enfermero necesita
ejercer sobre su enfermo para asistirte con provecho. Y cabalmente lo:. Estados modernos han erigido todos en dogma
fundamental de su modo de sr, el alejamiento de la Iglesia; y se reputan tanto ms adelantados cuanto este alejamiento es mayor; y creen tocar la meta de su perfeccin y
cultura cuando este alejamiento se convierte en absoluta y
radical separacin. El eje sobre que gira todo el moderno
progreso es este. Llmesele secularizacin, llmesele Liberalismo, el ideal de las modernas Constituciones es llegar un
grado tal de independencia con respecto la Iglesia catlica,
que permita los Estados vivir y ordenarse y componerse
sin contar absolutamente con Ella.

SOBRE MATERIAS DE SIEMPRE

.331

-En efecto. Los diverss matices del Liberalismo no representan sino forzosas concesiones que los modernos estadistas creen deber hacer todava ~I antiguo espritu social
cristiano; pero el norte que todos se dirigen es la absoluta
y radica) emancipacin de aquella para elJos enojosa tutela.
Est ah la clave de todo, y el verdadero nudo gordiano de
los presentes embrollos.
-Pues bien. El Papa la aborda tambin de frente, y des~
pus de haber enseado en las Encclicas /mmorta/e Dei y
libertas prcestantissimum, lo que todos sabemos en orden
la poltica cristiana, sienta paladinamente en la. Encclica
Novarum rerum el principio de que no la Iglesia sola, ni
solos los catlicos como particulares, sino el Estado, es decir, los gobernantes de cada pas, los que en l tienen la,
direccin oficial de los negocios pblicos, y ta administracin de los pblicos intereses, vienen obligados aplicar al
organismo social erifermo los remedios de que ella es en
nombre de Cristo celestial dispensadora.
-Cmo?

-Lo veremos con el divino favo.r en el captulo siguiente.

-Pide la Iglesia al Estado su intervencin y ay':lda para


el remedio de la cuestin social, en varios conceptos. Y el

primero en el de que no se haga el mismo Estado con su


desatentada conducta el primer socialista.
-Cmo se entiende?
-Como suena. Porque si el Estado los que en su nom. bre gobiernan, promueven con de~astrosas providencias el
general condicto 1 en vez de prudentemente precaverlo y
prevenirlo; si son ellos los que ms directamente fomentan
la corrupcin de las costumbres y la pblica licencia; si con
su ejemplo ms que con otro alguno se ve desautorizada la
Religin y despojada de su debido prestigio; si, por fin, el
Gobierno trae completamente olvidado el oficio de tutor de
los pobres y de los pequefios, que es el primero que en la
gran familia humana le asign Dios, Padre universal de to-

33 2

CONVERSACfONES DE !iOY

dos, no buscando por el contrario ms que halagar las pasiones de los poderosos y ambiciosos, quin duda que no
necesita clubs, ni antros sectarios el tal Estado, para ser
todo l presa del Socialismo, pues socialistas son en verdad,
y del Socialismo de peor especie, todas fas piezas de su mquina oficial? /'
-Es evidente de toda evidencia como lo es tambin el
hecho prctico de que la mayor parte de los modernos Estados se hallan hoy en tan deplorable situacin.
-Ciertamente, y slo recordando esto comprenderis el
valor y profundo alcance de las palabras que este propsito ha escrito el Papa en su Encclica. Odlas:
Bueno es (dice) que examinemos qu parte del remedio
que se busca se ha de exigir al Estado.-Entendemos hablar
aqu del Estado, no como existe en este pueblo en el otro,
sino tal cual lo demanda la recta razn conforme con la naturaleza, y cual demuestran que debe ser los documentos
de la divina sabidura que Nos particularmente expusimos
en la Carta Encclica en que tratamos de la Constitucin cristiana de los Estados. Esto supuesto, los que gobiernan un
pueblo deben primero ayudar en general, y como en globo,
con todo el complejo de leyes instituciones, es decir, haciendo que de la misma conformacin y administracin de
la cosa pblica espontneamente brote la prosperidad, as
de la comunidad como de los particulares. Porque ste es el
oficio de la prudencia cvica, ste es el deber de los que gobiernan. Ahora bien: lo que ms eficazmente contribuye
la prosperidad de un pueblo, es la probidad de las costumbres, la rectitud y orden en la constitucin de la familia, la
observancia de la Religin y de la justicia, la moderacin
en imponer y la equidad en repartir las cargas pblicas, el
fomento de las artes y del cvmercio, una floreciente agricultura, y si hay otras cosas semejantes que cuanto con mayor
empeo se promueven, tanto ser mejor y mis feliz la vida
de los ciudadanos.
Y ms abajo:
Como el poder de mandar (contina) proviene de Dios,
y es una comunicacin de la divina sabidura, debe ejercerse
j imitacin del mismo poder de Dios, el cual, con soli

SOIIU:! MATERIAS DE "SIEMPRE

-333

citud de padre, no menos atiende las cosas individuales que las universales. Si, pues, se hiciera ainenazara
hacerse algn dao al bien de la comunidad al de alguna de las clases sociales, y si tal dao no pudiera de
otro modo remediarse evitarse, menester es que le salga
al encuentro la pblica Autoridad. Pues bien: importa al
bienestar del pblico y al de los particulares que haya paz
y orden; que todo el ser de la sociedad domstica se gobierne por los mandamientos de Dios y los principios de la ley
natural; que se guarde y se fomente la Religin; que florezcan en la vida privada y eri la pblica costumbres puras; que
se mantenga ilesa la justicia, ni se deje impune al que viola
el derecho de otro.
Lo cual quiere el Papa que se entienda no solamente del
deber que tienen los gobernantes de atender al orden p blico reprimiendo con mano fuerte cualquier subversin de
l por parte de las clases ms numerosas, sino tambin de
-la obligacin sagrada en que est de proteger stas contra
las demasas de los ricos sin fe y sin entraas, que es otro
linaje de revuelta y de Socialismo en que pocas veces paran
mientes ciertos mal llamados hombres de orden. Pues el
orden no es solamente la quietud de las calles; es algo ms,
es el respeto todos los legtimos intereses, y su seguridad
inviolable y su eficaz defensa cuando no son atendidos. Escuchad, escuchad:
.<Por esto, si acaeciere (dice) alguna vez que amenazasen
trastornos, por amotinarse los obreros por declararse en
huelga; que se relajasen entre los proletarios los lazos naturales de la familia; que se hiciese violencia la Religin
de los obreros no dndoles comodidad suficiente para los
ejercicios de piedad si en los talleres peligrase la integridad
de las costumbres, por la mezcla de los dos sexos por
otros perniciosos incentivos de pecar; oprimieran los amos
los obreros con cargas injustas condiciones incompatibles con la persona y dignidad humanas; si se hiciera dao
. la salud con un trabajo desmedido no proporcionado al
sexo ni la edad, en todos estos casos claro es que se debe
aplicar, aunque dentro de ciertos !Imites, la fut:rza y autoridad de las leyes.

334

CONVE:RSACIONl!S DE HOY

-Realmente, ha de ser abrumadora aqul para muchos


poderosos del siglo la palabra del Vicario de Dios.
-Seguid escuchando, que no ha acabado an:
Deben, adems (prosigue), religiosamente guardarse los
derechos de todos en quien quiera que los. tenga; y debe la
Autoridad pblica proveer que cada uno se le guarde le
suyo, evitando y castigando toda violacin de la justicia.
Aunque en el proteger los derechos de los particulares, dbese tener cuenta principalmente con los de la clase nfima
y pobre. Porque la raza de los ricos, como que se puede
amurallar con sus recursos propios, necesita menos del amparo de la pblica Autoridad el pobre pueblo, como carece
de medios propios con que defenderse, tiene que apoyarse
grandemente en el patrocinio del Estado. Por esto, los
jornaleros, que forman parte de la multitud indigente, d(be
con singular cuidado y pre,videncia amparar el fatado.
Q!l os parece, amigo? Pero, seguid escuchando por Dios,
que frases como las que ahora vienen debieran esculpirse
con letras de fuego en el frontif.picio de todas nuestras fabricas, y serian para ellos el mejor pararrayos el mejor
seguro contra incendios socialistas.
Mas . tan importante es lo que iba deciros, que no
cabria ya con la debida txtensin en este cartulo.

-Despus de haber el Papa sealado en un prrafo muy


severo el carcter inviolable de la propiedad privada, y el
deber en que estn los Gobiernos de defenderla, hasta con
la fuerza pblica, si tal empleo obliga la subversin del
orden material por parte de los engaados obreros, vuelve
otra vez amorosamente corazn y ojos stos para lograr
en su favor la proteccin del Estado, por medio de una
constante curatela que debe l ejercer cristiarni'mente sobre
tales hijos, causa de su desamparo siempre menores de
edad. Las solemnes palabras en que esto se declara son las
que, como decamos en el capitulo anterior, de hieran con

SOBRE lltA TER.lAS DE SIEMPRE

letras de fuego escribirse en el frontispicio de nuestras fbricas y talleres, para perpetua memoria y advertimiento
asi de obreros como de patronos, ya que atnbos sufren por
igual las desastrosas consecuencias de su olvido. Dicen asi:
Asimismo hay en el obrero muchas cosas que demandan que el Estado, con su proteccin, las asegure. Las primeras son l-0s bienes del alma. Porque esta vida mortal,
aunque buena y apetecible, no es lo ltimo para que hemos
nacido, sino camino solamente instrumento para Begar"i
aquella vida del alma que ser completa con la vista de la
Verdad y el amor del Sumo Bien. El alma es la que lleva
grabada en s la imagen y semejanza de Dios, y donde recibe
el seorlo que se orden al hombre ejerciese sobre las naturalezas inferiores l, obligando las tierras todas y al mar
que para provecho del hombre se le sujetasen. Henchid/a

tierra, y ltned se1loro sobre los peces de la mar, y sobre las


a1,1es del cielo, y sobre todos los animales que se 11meven sobre
la tierra. En esto son todos los hombres iguales: ni hay distincin alguna entre ricos y pobres, amos y criados, prncipes y particulares, puesto que uno mismo es" et Set'lor de
todos. Nadie puede impunemente hacer injuria la dignidad
del hombre. de la que el mismo Dios dispone con gran reverencia, ni impedirle que tienda aquella pereccin, que es
propsito para la vida sempiterna que en el cielo le
aguarda.
- Eso vive Dios I es entender la dignidad del trabajador
y mirar por ella! Que no es el obrero carne de jornal, como
del soldado ha dicho alguien que er13 carne de can; ni es
insensible mquina, mero apndice, rueda de ella, como
los antiguos siervos feudales se consideraban parte del terruo; ni es otra cosa que hijo de Dios como el amo, y con
una alma imagen de Dios como la del amo, hermano suyo
y carne suya, y no de diversa casta condicin. Oh, si no
hubiesen frecuentemente olvidado los ricos esta ley de santa
igualdad cristiana, no hubiera salido de sus antros el enemigo de Dios, aterrndolos con el grito siniestro de la igualdad socialista!
-Decs bien, y por esto el Papa insiste, como vais ver.
en estas mismas ideas reJativas la dignid~<i de la clase
. -

CONVl!.RSACfONES DE HOY

obrera bajo tres conceptos: 1. En el de que se le conceda


el debido descanso del dia festivo. 2. 0 En que se nole haga
vctima de inicua explotacin, obligndole horas de trabajo superiores sus fuerzas, edad sexo. :,. En que el
precio del jornal no se regule solamente por la ley del contrato entre amo y trabajador, pues contrato es tambin la
usura, y sin embargo es intrnsecamente inmoral.
- Y dice todo esto el Papa?
-Si, lo dice en muy claros trminos, como vais a oir.
Tocante lo primero, habla as:
<fNi. el hombre mismo, aunque quiera, puede en esta
parte permitir que se le trate de un modo distinto del que
a su naturaleza conviene, ni querer que su alma sea esclava,
pues no se trata aqu de derechos de que libremente pueda
disponer el hombre, sino de deberes que le obligan para
con Dios, y que tiene que cumplir religiosamente.-Siguese
de aqui la nece:,idad de descansar de las obras trabajos en
los das festivos. Lo cual no se ha de entender de una mayor
facultad que al hombre se coneda de vagar ocosamente, y
mucho menos de esa vacacin, que muchos desean, fautora
de vicios y promotora del derramamiento del dinero, sino
del descanso eompleto de toda operacin laboriosa consagrado por la Religin. Cuando al descanso se junta la Religin, aparta al hombre de los trabajos y negocios de la vida
cotidiana, para levantarle a pensar en los bienes celestiales
y dar el culto que de justicia debe la eterna Divinidad.
Ein esto principalmente consiste, y ste es el fin primario
del descanso que en los das de fiesta se ha de tomar: lo
cual Dios sancion con una ley especial en el Antiguo Testmento: Acurdate de santiffrar el da de sbado; y con su
ejemplo lo ense, con aquel descanso misterioso que tom
cuando hubo fabricado el hombre; Y repos el dia sptimo
de toda la obra que babia becbo.
Sobre lo segundo se expresa con no menos claridad en
los prrafos siguientes:
Por lo qne toca ta defensa de los bienes corporales y
externos, lo primero que hay que hacer es librar los pobres
obreros de la crueldad de hombres codiciosos que, fin de
aumentar sus propias ganancias, abusan sin moderacin

SOB~E ll1AT8.RIAS DE SIEM.PRE

337

alguna de las personas, como si no fueran personas, sino


cosas. Exigir tan gran tarea que con el excesivo trabajo se
embote el alma y sucumba al mismo tiempo el cuerpo la
fatiga, _ni la justicia ni la humanidad lo consienten. Dehese,
pues, procurar que. el trabajo de cada da no ~e extienda
ms horas de las que permiten las fuerzas. Cunto tiempo
haya de durar este descanso se debera determinar, teniendo
en cuenta las distintas especies de trabajo, las circunstancias
del tiempo y del lugar, y la salud de los obreros mismos~
Finalmente, lo que puede hacer y lo que puede abalanzarse un hombre de edad adulta y bien robusto, es inicuo
exigirlo .i un nio una mujer. Ms an: respecto de los
nios hay que tener grandsimo cuidado que no los coja la
fbrica el taller antes que la edad haya suficientemente
fortalecido su cuerpo, sus facultades intelectuales y toda su,
alma. Como la hie1ba tierna y verde, asl las fuerzas que en
los nios comienzan brotar, una sacudida prematura las
agosta; y cuando esto sucede., ya no es posible dar al nio
la educacin que Je es debida. Del mismo modo hay ciertos
trabajos que no estn bien la mujer, nacida para las atenciones domesticas las cuales atenciones son una gran salvaguardia del decoro propio de la mujer, y se ordenan naturalmente la educacin de la niez y prosperidad de la
familia. En general debe quedar establecido que los obreros se ha de dar tanto descanso cuanto compense las fuerzas
empleadas en el trabajo, porque debe el descanso ser tal
que renueve fas fuerzas que con el ejercicio se consumieron.
En todo contrato que entre s hagan los amos y los obreros, haya siempre expresa tacita esta condicin, que se
ha provisto convenientemente al uno y al otro descanso;
pues contrato que no tuviera esta condicin sera inicuo,
porque nadie es permitido ni exigir ni prometer que descuidar los deberes que con DiS y consigo mismo le ligan.>>
Por fin, od como respecto a lo tercero discurre, cual vais
verlo, el Maestro universal:
Vamos ahora apuntar una cosa de bastante importancia, y que es preciso se entienda muy bien para que no se
yerre por ninguno de dos extremos. Dcese que la. cantidad
de jornal salario lo determina el consentimiento libre de

' CONVERSACIONES DE-HOY

los contratantes, es decir, del amo y del obrero; y que, por


lo tanto, cuando el amo ha pagado el salario que prometi,
queda libre y nada ms tiene que hacer; y que slo entonces se viola la justicia, cuando, rehusa el amo dar el salario entero, el obrero entregar completa la tarea que se
oblig; y que en estos casos, para que l cada uno se guarde
su derecho, puede la Autoridad pblica intervenir, pero fuera
de stos en ninguno. A este modo de argumentar asentir
difcilmente, y nunca del todo, quien sepa juzgar de las cosas con equidad, porque no es cabal en todas partes faltale
una razn de muchsimo peso. Esta es que el trabajo no es
otra cosa que el ejercicio de la propia .actividad, enderezado
la adquisicin de aquellas cosas que son necesarias para los
varios usos de la vida, y principalmente para la propia conservacin. Con el sudor de tu ros/ro comers el pan. Tiene,
pues, el trabajo humano dos cualidades que en l puso la
naturaleza misma; la primera es que es personal, porque la
fuerza con que se trabaja es inherente la persona y t>nteramente propia de aquel que con ella trabaja, y para utilidad
de l se la di la naturaleza; la segunda es que es necesario,
porque del fruto de su trab11jo necesita el hombre para sustentar la vida, y sustentar la vida es deber primario natural
que no hay ms remedio que cumplir. Ahora, pues, si se
considera el trabajo solamente en cuanto es personal, no hay
duda que est en libertad el obrero de pactar por su trabajo
un salario ms corto, porque como de su voluntad pone el
trabajo, de su voluntad puede contentarse con un salario
ms corto, y an con ninguno. Pero de muy distinto modo
se habr de juzgar si la cualidad de personal se junta la de
necesario, cualidad que podr con el entendimiento separarse
de la personalidad, pero que, en realidad de v~rdad, nunca
est de ella separada. Efectivamente; sustentar )a viJa es
deber comn i todos y cada uno, y faltar este deber es
un crimen. De aqu necesariamente nace el derecho de procurarse aquellas cosas que son menester para sustentar la
vida, y estas cosas no las halJan los pobres sino ganando un
jornal con su trabajo. Luego, an concedido que el obrero
y su amo libremente convienen en algo. y particularmente
en la cantidad del salario, queda, sin embargo, siempre una

soBRE

MA TEJUAS

sre:MPRE

cosa que dimana de la justicia natural, y que es de ms peso


y anterior la libre voluntad de los que hacen el contrato,
y es sta: que el salario no debe ser insuficiente para b, sus
tentacin de un obrero, que sea frugal y de buenas cosq.1 mbres. Y si acaeciere alguna vez que el obrero, obligado de
la necesidad movido del miedo de un mal mayor, aceptase una condicin ms dura que, aunque no quisiera, tuviera
que aceptar por imponrsela absolutamente el amo el
contratista, sera eso hacerle violencia, y contra esta violen
cia reclama la justicia.
-Es esto precisamente lo que tantas veces se ha dicho
sobre lo tirnico de la ley de la oferta y la demanda como
reguladora (mica del precio de los jornales. En virtud de
ella el obrero se convierte en simple mercanca y nada ms.
N, no es este el concepto del salario cristiano. En l debe
intervenir otro factor adems de los dichos, y ste es la equidad, que por otro nombre an ms cristiano se JJama la

caridad.
-As es, en efecto, y habis traducido exactamente el
pensamiento de la Enciclica sobre este particular.

-Hora es ya de que cuanto antes dejemos terminada esta


trascendental materia, que ha de tardar por degracia en perder su actual tristsima oportunidad.
-En efecto: el conmcto obrero, sntesis suprema de las
cuestiones planteadas en el mundo por la lgica de la Revolucin, no ha hallado solucin ni Ja hallar de seguro en
cuantos medios meramente humanos discurra para resolverlo
la ms sutil sociologa. Eso expusisteis y entiendo dejasteis
probado en los ltimos captulos.
-A lo cual ha aadido el Papa: Remedio, si le hay, pero
debe buscarse en el sobrenaturalismo cristiano, al que precisamente ha declarado, priori, excluido de todo su plan
.curativo la moderna farmacopea social. Recordaris que muy
concretamente prescribi Su Santidad tres eficadsimos re-

CONVERSACIN.ES DE HOY

medios que hace poco exponamos, y que nuestro humilde sentir habrlan de ser decisivos. Pero adems de ellos, y
como prescripciones secundarias y auxiliares de aquellas
primeras, propone varios otros medios de rehabilitacin
obrera, con los cuales cierra su luminosa Encclica Novarum
rerum.
-Cules son?
-Es lo primero, que se procure por los Estados favorecer en gran escala la pequea propiedad, y que sean de consiguiente muchos los propietarios.
Si el obrero (dice) recibe un jornal suficiente para sustentarse si, su mujer y a sus hijos, ser fcil, si tiene
juicio, que_ procure ahorrar y hacer, como la misma naturaleza parece que aconseja, que despus de gastar lo necesario, sobre algo con que poco poco pueda irse formando
un pequeo capital. Porque ya hemos visto que no hay solucin capaz de dirimir esta contienda de que tratamos, si
no se acepta y establece antes este principio: que hay que
respetar la propiedad privada. Por lo cual, la propiedad
privada deben favorecer las leyes, y en cuanto fuere posible,
procurar que sean muchsimos en et pueblo los propietarios.
De esto, si se hace, resultarn notables provechos; y en primer lugar ser ms conforme a equidad la distribucin de
bienes. Porque la violencia de las revoluciones ha dividido
los pueblos en dos clases de ciudadanos, poniendo entre
ellas una distancia inmensa. Una poderossima, porque es
riqusima, que como tiene en su mano ella sola todas las
empresas productoras y todo el comercio, atrae s para
su propia utilidad y provecho todos los manantiales de riqueza, y tiene no escaso poder an en la misma administracin de las cosas pblicas. La otra es la muchedumbre
pobre y dbil, con el nimo llagado y pronto siempre
amotinarse. Ahora bien; si se fomenta la industria de esta
muchedumbre con la esperanza de poseer algo estable, poco
poco se acercar una clase otra, y desaparecer el vaco
que hay entre los que ahora son riqusimos y los que son
pobrlsimos.
-Muy bien dicho; pero eso replicarn los liberales que
ellos ya hicieron de su parte cuanto se pudo, decretando y
poniendo en prctica la desamortizacin.

SOBRE MATERIAS DE SIEJ\IPRE

341

-Ah! Es verdad, amigo mo, es verdad. No ignoro que


el Liberalismo escribi desde sus albores este lema en los
progamas con que logr embabiecar muchos, y dijo siempre que no llevaba otro intento que el de favorecer Ja clase
ms numerosa, procurando desestancar la riqueza de Zas
llamadas manos muerta, y promover su circulacin. A bien
que el desengao en este punto como en tantos otros ha
sido atroz. Porque no se traspasaron los bienes de la Iglesia de manos de sta las del mayor nmero de ciudadanos
proletario5, sino las de unos cuantos aprovechados acaparadores, que han venido sustituir el llamado monopolio
eclesistico con otro nuevo, que no tiene del antiguo ni sus
ttulos de legitimidad, ni sus mviles y fines de caridad. De
ahi que la desamortizacin haya en todas partes exacerbado el
pauperismo y el Socialismo, en vez de curar siquiera contener el progreso de esas cancerosas llagas. Los bienes de la
Iglesia acumulados en manos de ella por la piedad de los siglos, m~ que de ella eran de los pobres, quienes, por decirlo as, no serva ella ms que de fiel depositaria y solicita
administradora y distribuidora. La riqueza amortizada en
manos del clero era como el Banco general del pueblo cristiano, segn han reconocido modernamente hasta los mismos
economistas protestantes. Empero, despus de la desamortizacin que deba haber enriquecido las comarcas desamortizadas, han quedado los proletarios de stas tan pobres como
antes, y menos socorridos, cuando no tirnica y brutalmente
estrujados. Es que fa base de los antiguos patrimonios eclesisticos era, como hemos dicho, la caridad, cuando ta de los
r:nodernos no es sino el egosmo y el clculo mercantil.
-Sin duda por esto, el pueblo quien se ofreci el oro
y el moro con la desamortizacin eclesistica, defraudado en
sta, quiere ahora realizar otra desamortizacin con el nombre de liquidacin social.
-S, y por esto el ojo previsor del Papa ve el inmediato
peligro, y seala el origen y prescribe el remedio. Ay del
mundo de los ricos si no se presta oido esta soberana voz!
El mundo de los pobres, como dkl"n all, de los desheredados, se encargar de sacar verdadera la amenaza.
'1', IX,-!l:S

CONVERSACIONES DE.HOY

-Juntamente con el encargo de que se promueva todo lo


posible la divisin de la propiedad, y el que sean, de consiguiente, muchos en nmero los pequeos propietarios, encarece el Papa la necesidad de que sean moderadas las cargas
que sobre ella pesen, lo que es lo mismo, que no sea desmedida la contribucin.
-Aqu si que hallara eco simptico en la opinin pblica
la voz del Vicario de Cristo, como que es ya lamento general el de que no se puede con las contribuciones.
-Ciertamente, y por ah se ver que no es el Papa ciego
adulador de las majestades gubernamentales, ni de las majestades populacheras, sino maestro fiel de la verdad, que
unos y otros la ensea sin gana de halagar y sin miedo
de ofender.
-Oigamos luego qu dice sobre eso Su Santidad.
-Pues, dice literalmente lo que sigue, y escuchad lo bien,
porque son pocas y cortas las palabras, pero es mucho el
meollo y sustancia de ellas. Dice asi:
fatasv~ntlljas(lasde la universalizacin de la propiedad)
no se pueden obtener sino con esta condicin: que no se
abrume la propiedad privada con enormes tributos impuestos. No es la ley humana, sino la naturaleza, la que ha
dado los particulares el derecho de propiedad, y por lo
tanto no puede la Autoridad pblica abolirlo, sino 5olamente moderar su ejercicio y combinado con el bien comn.
Obrar, pues, injusta inhumanamente, si de los bienes
de los particulares extrajere, ttulo de tributo, ms de lo
justo.
- No dice mas?
.
-Os parece si ha dcho poco? Desentramoslo y veris.
Empieza el Papa por negar los Gobiernos un cierto derecho
que en algn modo se han arrogado, segn el cual creen
ser la propiedad una mera creacin de Ja ley civil, y por
tanto, modificable al antojo de ella y de ellos. N, dice el
Papa; no han creado la propiedad las leyes humanas, sino
la naturaleza, es decir, Dios. De suerte que con esto queda
declarada de derecho divino la propiedad, como otra vez
dijimos, y por tanto sagrada, sacrosanta, inviolable, corno
sus anlogas la autoridad, la patria potestad y otras, que et

SOBRE MATERUS DE SIEMPR

~~....-~-~~~~-

343

-~~--~~~-

Liberalismo y su hijo el Socialismo consideran como meras


creaciones humanas. Y reparad, que si no se funda sobre
tal base y cimiento el derecho de propiedad, nadie es propietario de veras, ni tiene r.azn de ser el sptimo mandamiento. Porque si la ley humana es autora del derecho de
propiedad, la ley humana puede derogarlo, por aquello de
que: Ejus est tollere cujus est condere. Y por tanto, la ley
socialista que un da declarase abolido este derecho, resul-
taria verdadera y obligatoria ley, como la otra ley que lo
'estableci.
-Es verdad, no hay lgica en el mundo.
-Ah! s, y por esto tiene tanta fuerza hoy da el Socialismo porque hay lgica en el mundo. Y habiendo sentado
el Liberalismo la premisa de que nada hay de derecho divino,
saca el Socialismo la consecuencia muy legtima de que la
propiedad, como cualquier otra institucin meramente humana, puede un da legalmente declararse abolida.
- No podra entonces el poder publico legislar sobre la
propiedad?
-Vaya si podr! Con tal que se contente con moderar
ejercicio y combinarlo con el bien comn, como dice
el Papa. Pero nun~a atentar su existencia, nunca anular
el propietario convirtindole en simple administrador
arrendatario de su finca, como tal vez en algunos puntos
sucede hoy. Las contribuciones directas y los llamados derechos de traspaso son tales en algunos puntos, que convierten al Estado en verdadero duei-, de los bienes de los particulares, no dejando apenas stos otro derecho que el de
ll,1marse propietarios, no sindolo en realidad, sino colonos
miserabilsimos de su inhumano explotador. Inhumano, s,
y esta misma palabra emplea el Papa: inhumano y cruel,
como visteis en el texto de la Enciclica citado poco ha.
-Y bien pudiramos aadir antisocial.
"
-Y cmo n? Y es antisocial y verdadero socialista. Si,
porque el Estado que estruja al contribuyente sacndole,
como dice el Papa,
\lulo de tributo, ms de lo justo,
realiza en la practica la teora que el Socialismo predica, de
que el Estado debe ser el nico propietario. Por donde hay
en el mundo ms Socialismo que creemos. No lo hay sola-

su

344

CONVERSACIONES D HOY

mente en los clubs y meetings del 1. de Mayo. Lo hay en


lo.s Gabinetes y Parlamentos mas sensatos al parecer y ms
cor.se1vado1es, le hay en todas partes donde no se observa
sobre esto la ley de Dios. Socialismo de arriba que ha creado
el Sc:cialhmo de ,b11jo 1 que pa1ece ser lo opuesto de aqul,
cuando no es sir.o su consectario y su secuela y juntamente
su castigo, porque tambin en el orden de las ideas hay
hijos que nacen para devorar a sus padres. Por esto habris
observado un fenmeno.
-Cul?
..!..El de que unos y otros, as ls de arriba como los de
abajo, convienen en una cosa, en aborrecer de todo corazn
al Catclicirn.o y les catlicos.
-Es verdad, y resulta luminosa la observacin.
-Claro, corno que ambos son socialistas, y a ambos se
opone y molesta el Catolicismo de la misma manera: los
unos, los de abajo, s2ncionando como inviolable ante el
furor demaggico el derecho de propiedad a los otros, los
de aniba, marcando la Autoridad el limite tambin inviolable que no puede rebasar ella sin conculcar este sagrado
derecho. No habis odo por ah que un grave personaje
de_la comervaduria espaola llam poco menos que inmoral y domaggica la ltima Encclica de Len XIII?
-Algo le de eso.
-Pues bien, ah tenis toda la explicacin.

-Hay en el fondo de la humana naturaleza el instinto de


la asociacin, que nace del convencimiento que tiene cada
uno de su propia debilidad, y de lo poco que puede el hombre separado de sus semejantes.
-Es verdad. El individualismo tiene veces el aspecto
seductor de la independencia y de lo que se llama hoy autonoma, palabras siempre simpaticas: Sin embargo, poco
que se considere, no tardara en verse que tal ficticia libertad
no es en el fondo sino aislamiento impotencia.

'SOBRE_MATERIAS DE SIEMPRE

345

-Ahora bien. La antigua organizacin social cristiana


atendi siempre con gran empeo fJmentar entre los obreros el fecundo espritu de asociacin. Fruto de ella fueron
los antiguos Gremios profesionales, hijos de las Congregaciones y Cofradas, y que alguna vez llegaron identificarse
con ellas. El Estado civil cristiano coadyuv esta obra redentora del artesano y del proletario, iniciada por la lgll:!sia,
y ambos llegaron por este medio realizar el prodigio, que
tal puede llamarse, de convertir las artes y oficios en una
verdadera aristocracia del trabajo, colmada de honores y
preeminencias religiosas, politicas y sociales, y que en ocasiones dadas y en algunos puntos, como en nuestra Barcelona, pudo llegar hombrearse con la ms altiva aristocracia de la sangre. La agremiacin, en efecto, sobre el principio
cristiano establecida, era el reconocimiento, por parte de la
ley, del artesano y del proletario como respetabilsimas jerarquas; con representacin propia en los Congresos y Parlamentos; con voz siempre escuchada ante el estrado de los
reyes; con ascendiente y prestigio en las costumbres pblicas, cual Jo tenan en su respectiva esfera el sacerdote,. el
togado y el militar. Las herramientas de la prof.;sin ms
humilde fueron unos como blasones herldicos que se ostentaban con orgullo y se transmitan de padres hijos cual
glorioso abolengo. La bandera gremial con la imagen del
Patrn, con honor llevada por manos encallecidas en el oficio mecnico, ondeaba no menos en los festejos civicos y
religiosos, que en los campos de batalla y en la defensa de
los patrios hogares contra el infiel y el extranjero.
La Revolucin, para dominar al obrero y al menestral,
necesit ante todo aislarle, y por esto fu su primer grito de
guerra: Abolicin de los Gremios! bajo el seductor pretexto
de libertad del trabajo. Del mismo modo .que queriendo esclavizar las regiones, grit: Abajo los fueros! bajo el
mentido pretexto de unidad nacional. Cayeron los artesanos
y obreros, como mas tarde las comarcas y regiones, en el
lazo hbilmente tendido, y apresuraronse sacudir como
yugo y traba su tradicional organizacin. Destruida sta,
echaron de ver las dificultades de su nueva situacin individualista, que los entregaba sueltos y desligados, uno uno

CONVERSACIONES.DE HOY

y sin formar clase, la opresin del ms fuerte y todas las


vicisitudes de la lucha iAexorable por la vida, que otra cosa
no es la dursima ley de la competencia. De aqu el retorno
instintivo al espI ilu de solidaridad y de asociacin. pero no
ya influido y dirigido por la Iglesia, sino por las sectas ateas,
cuya frmula prctica .es la Internacional.
-De suerte que las tan conocidas Secciones de la Internacional, no so~ hoy sino los antiguos Gremios vueltos del
revs.
-Exactamente, amigo mio, y parceme habis condensado en frase muy exacta el actual modo de ser de las clases
obrera y menestral. las h3bia organizado en Gremios como
en familias la Iglesia en nombre y con el espritu de Cristo,
y las ha organizado hoy la Revolucin en sectas en nombre
y con el espritu de Satans. El fruto de aquella organizacin cristiana era la dignificacin del trabajador y de su
oficio, y la intervencin de ellos en la vida pblica como
elemento armnico de gran valer, y de bienhechora ir.fluencia en pro de la comn prosperidad y del propio adelanto y
bienestar moral y material de los agremiados. El fruto de
sta la vista Jo tenemos, es la corrupcin en grande escala
de las muchedumbres, la guerra de clases como estado permanente en la sociedad moderna, y por inevitables consecuencias el atentado brutal de abajo arriba, considerado
como nico medio de defensa por los que se llaman s
propios desheredados de la fortuna, y su vez la represin
brutal de arriba abajo en nombre del orden por los que se
llaman representantes de l; sin otras frmulas de caridad y
humanitarismo que los caones y las cargas de cabaJleria
por una parte, y por otra el petrleo y Ja dinamita.
-Si, sta es nuestra situacin de hoy,' revelada cada ao
con mayor claridad por el famoso , ." de Mayo.
-H aqu por que el Papa, para terminar, acaba su Enciclka volviend~ con amor tos ojos la antigua agremiacin
cristiana, y recomendndola a patronos y obreros como la
solucin ms eficaz y prctica del presente conflicto social.

SOBRE lltATERIAS DE SIEMPRE

347

LX

anda das ha uno de los peridicos


de nuestra patria ms avanzados en poltica y
en impiedad, promoviendo en nombre de las
Logias lo que llama l bendito sea Dios 1 la
accin popular contra la Compaia de Jess

TAREADSIMO

en Espaa.
- Si sabr lo que se trae entre manos este desventurado
rgano de las sectas, dando hoy esta novsima forma de legalidad su gener, al antiguo rebato general que en todos
tiempos ha levantado el infierno contra la esclarecida hueste
ignaciana!
-Creemos que no, que no lo sabe, y que en eso como
en tantas otras cosas nuestras no sabe. por donde anda.
Desconoce el asunto de que se trata, juzga lo humano lo
que est fuera de Ja condicin de las cosas humanas, y se
guia por las leyes histricas comunes, en aquello precisamente que esta absolutamente fuera de todas las leyes comunes de la historia. El yerro que padeci Luzbel al pretender ahogar en sangre las primeras semillas del Cristianismo.
que precisamente eso necesitaban para su cabal desarrollo,
repitelo el insensato, porque nada tan insem:ato como el
furor, acreditando y arraigando con la persecucin lo mismo
que de la persecucin necesita en cierta manera para quedar
bien acreditado y arraigado.

CONVERSACIONES DE HOY

-Si, porque ese parece ser el distintivo especial, tpico,


caracterstico del Instituto que nos ocupa, en conformidad
con su nombre, que descubiertamente lo trae de guerra, y
con los antecedentes de su Fundador, que antes de serlo y
sindolo y despus de haberlo sido nunca fu ms que un
soldado.
-Son, en efecto, la guerra, la contradiccin, el combate,
el medio natural que hay que darle la Compaa, como al
pez el agua, como al ave el aire. La paz seria su muerte por
asfixia. 01.i razn de ser tiene en efecto una compaia, si
no ha de batallar? No sabe, pues, lo que se pesca el tal,
dndole al jesuita el elemento ms en armona con su temperamento y organismo. Hacele maravillosamente el juego
de la Providencia, como tantas veces les sucede este quid
pro qtto Satans y sus al parecer ms listos representantes y apoderados. Volviendo, empero, despus de estas reflexiones lo de ,,la accin popular" es idea que tambin
nosotros nos ha hecho gracia, muchsima gracia, tanto
que la hemos credo aprovechable hllsta para nosotros, que
no es poco decir tratndose de gnero de tal procedencia.
En efecto, tambin nosotros ayudaremos a El Pais, a la accin popular que solicita y en esto, vergenza debera
causarle B Pas, nos propnemos hasta ser ms populares
y ms democrticos que l. La uaccin popular que nosotros emprenderemos, apenas si necesita ejercerse ante magistrados ni tribunales por voz de abogados relatores. Ser
de un procedimiento sumarsimo y de simplicidad sin igual.
Pueblo lo somos aqui todos; no solamente la Redaccin de
Et Pas, y los que gastan mandil y acompaflan con los consabidos . . su nombre de guerra ms menos simblico
historiado. Todos, por tanto, tenemos derecho una parte
alfcuota de esa uaccin popular que se convida. Ahora
bien. La accin popular ms sencilla y menos engorrosa, y
sobre todo la ms econmica, que podriamos ac empren
der a Pas y nosotros contra la Compaia, podra ser la
siguiente, y seria de resultados seguros, infalibles, decisivos:
En un da dado, movidos por las razones poderossimas de
Et Pais. podramos declaramos todos en huelga contra la
Compaa. Ejemplos al canto. ,!Qlle predica por ah con su

SOBRE MA TERIA.S DE SIEMPRE

.349

acostumbrada insulcez y oera un Padre Loyola? Nada,


que no se va su sermn, y el hombre se cansa del monlogo, y va y revienta de fastidiado, y se Jargacon el plpito
otra parte. Que Je da al otro por escribir libros tan pesadamente sosos como los del P. Coloma, tan llenos de-cursileras histricas y filolgicas como los del P. Nonell, artculos tan bastos y desgarbados como los del P. Alarcn?
Pues, muy sencillo; que no se asoma uno, ni palos, la
librera comprnr el librote; ni admite, aunque se la den de
balde, la subscripcin El Mensajero; y con eso solo se fastidia, se arruina, se ahorca de rabia el editor, y cesa esa indigna, esa desesperante reputacin literaria que les dan
los jesuitas sus letras de molde. Que abren un colegio aunque sea tan ruin y mezquino como los de Deusto, Chamartin, Zaragoza, Valencia, Valladolid Sarri? Con no man
dar all los chicos, quiebra de seguro la empresa, y se de-:.
dara en liquidacin y concurso de acreedores. Se traspasa
inmediatamente la direccin cientifica cualquier Odn de
Buen, y la econmica cualquier redactor de Et Pas, y
al13 corremos todos ilustrarnos y desasnarnos, y se salvan
en junto el honor de las letras y (como creen los bobos) los
dividendos de los accionistas. Q!Je n? A hacer la prueba,
y respondo del xito. Las Academias y Observatorios ( que
tambin ellos son pueblo) podran concertarse en no admi-:tir de la Compaia estudio alguno, ni observacin, ni experimento chico ni grande. De seguro saldrn gananciosas las
artes y ciencias, si en vez de eso tan clerical procuran hacerse tales Centros con los raudales de luz que les darn las
Sociedades republicanas y librepensadoras. La accin popular podra pedirse igualmente los Archivos y Bibliotecas,
y si stas se resuelven (que todo podra ser) tomar parte
en ella, vern V.is. como en un tris raen de las pginas de
la historia esa negra mancha de tres siglos que se llama la
Compaia, con su empalagosa y aburridora caterva de hroes
y sabios y Santos de todos calibres, y quedamos luego en
que no hubo tal, en que fu todo ficcin y embeleco de historiadores sobornados por el jesuitismo, y cesan en un mo
mento el mal humor y la negra pesadilla de tantos pobres
masones y masonizantes.

CONVERSACIONES DB. HOY

-Gracioso estis.
-Vaya! No se resuelve todava Et Pas.? El procedimiento es sencillo; trtase de convencer esa especie de
gran Jurado que formaremos para eso todos los espaoles,
y nada mas. Y eso debe ser facilsimo; como quien dice
coser y cantar, tratndose de talentos piramidales como los
que hay en la trastienda de Et Pas, y de argumentos tan
poderosos como los que guardan en cartera sus doctores, y
de gentecilla tan balad y tan de ninguna consistencia como
fueron siempre los jesuitas.

SO&RE lllATER!AS OE SIEMPRE

LXI

l'iii,ii~iii.iAUENTE pincelada y de pincel maestro; grfica

expresin, de las que se pegan al ..odo y se


quedan como con buril de acero grabadas en
la memoria. El Papa la dirigi un querido
amigo nuestro, en el acto de presentar ste
Su Santidad el homenaje anual de la Revista Populof', y as
que de sus labios la olmos, la marcamos por nuestra en
seguida y como otro de los temas que tanto se avienen la
lndole peculiar de nuestra Propaganda.
Catlicos de barniz! Les parece a Vds. si ha dicho
poco el Vicario de Dioscon esa sencillsima frase, tan sencilla que ni llega oracin gramatical?
-Tenis razn. .
-Hoy que tan de moda va ponindose el barniz catlico,
en contraste precisamente con la ms refinada impiedad
que domina en el fondo general de las ideas y de las costumbres; hoy que ese barniz, slo exterior como todos los
barnices, tiende por todas partes substituir la realidad
de dentro, y con l se contentan y satisfacen tantos infelices quienes parece slo preocupar lo visible y superficial;
y con l se dan igualmente por contentos y satisfechos de
verlo en la ciencia, en la legislacin, en la familia, en la
cosa pblica~ muchos y muchsimos catlicos quienes su
tenor de vida parece da derecho que se les suponga ms

CONVERSACIONES Il'E liOY

exigentes en este punto y menos facil~s de contentar; hoy


es de suma oportunidad recoger esta palabra, emanada de
la fuente autorizadisima de donde salen en todos tiempos
oportunas las palabras; y estudiarla y exponerla y hacerla
llegar como agua de salud hasta las ltimas capas del pobre
pueblo, tan harto de mentiras con que se le apacienta 10~
das horas, como sediento de la bienhechora verdad que
nicamente puede darle segura y de toda confianza el magisterio de la Iglesia catlica.
-A eso iba yo.
-Que de todo y para todo hay barniz en este mundo, sabelo cualquiera que tenga medianeja experiencia de l. En la
industria se imita con maravillosa facilidad por medio de
ingeniosos barnices la solidez y tersura del ms puro metal,
de la ms fina pieza de mrmol jaspe, de la ms preciosa
madera. A cualquier cosa se da en muebles y joyas y paredes un bao mano de barniz que ilusiona y engaa los
ojos al mas experto, hasta el punto, no ya de que se confunda lo simplemente imitado con lo autntico, sino aun de
que para el efecto se. prefiera muchas veces lo genuino y
autntico lo simplemente imitado. La frivolidad del dil ha
dado general reputacion a esas bellas mentiras industriales,
y ya no hay casa en que se avergencen de ostentarlas sus
dueos como piezas de valor real en sus salones y gabinetes;~
Es ms cil y ms barato, y luce lo mismo tener muebles
de humilde barnizado pino, que tenerlos de severo roble
de macizo nogal de aristocrtico bano cedro: el yeso y
la pasta hidrulica suplen con ventaja a las mejor pulimentadas losas y delicados mosaicos: 1os antiguos artsticos tapices no resaltan en la pared como ciertas tiras vistossimas
de papel de ricos colores y brillantes toques de oro, que en
un momento y por un puado de pesetas dan aspecto regio
as un palacio como una barberla. Si hay barnices de
todo y para todo segn el gusto de todos en el industrial
mundo de hoy! Pues e! por qu no haba de haberlos en
Jas costumbres? por qu no en las creencias? por qu no
en la piedad?EI pietismo qu viene ser sino el barniz catolico de que h:tbla el Vicario de Cristo Nuestro Seor? Y en
qu. decid. and 1, por nue:mo mal, obstinadamente empeado

S0BRE'MATERIA$ DE SIEMPRE

353

el Naturalismo de hoy en todo el mundo, sino en hacerse


creer y practicar como nica verdad religiosa social aceptada
y aceptable en los presentes tiempos, en substitucin del Catolicismo, procurando tomar de se todos los visos y matices,
y todas las formas y barnices, todo menos su intrnseca substancial realidad? Desconfen, pues, nuestros amigos, con
nuestro Santsimo Padre, de todo lo que sospechen sea barniz:, si de ah no pasa. El barniz es de suyo deleznable y de
ninguna muy escasa consistencia. El sol, el aire, las aguas
deslustran y enturbian en un punto su aparente belleza. AJ
menor choque cede y se quiebra, y cae por los suelos todo lo
que presentaba de aparatosa majestad. Nada se puede montar, de solidez y duracin y resistencia, sobre lo que al fin ca-
rece de todo interior meollo. Asi las cosas y as los hombres,
por ms que parezca primera vista lo contrario. El catlico
que se contente con parecerlo, por ms que lo parezca muy
bien, no COf'!Seguira serlo prueba de las continuas luchas
que forzosamente n todos tiempos, y ms en los presentes,
ha de verse sometida su conddn de tal. El mismo Papa en
la ocasin dicha, enumer las tres cualidades que constituyen, por decirlo as, el nervio, la fibra del verdadero Catolicismo, sea, del que quiere ser algo ms que barniz. Frecuencia de Sacramentos, prctica de la piedad, perseverancia
en la fe.
Dejemos, empero, cortada aqu' esta materia, que mucho nos engaamos, aun ha de proporcionarnos tema
cualquier da para otra conversacin.

CONVERSACtONE$ 'oE 'HOY

354

LXII

es de fe la existencia y personalidad y soberano influjo de la vida del Espritu Santo en la


Iglesia de Dios, as es de fe la existencia y
operacin del Espirtu maligno contra esta .
Iglesia y sus hijos.
-En efecto. Negar al demonio, es pecado anlogo al del
que niega Dios, ha dicho un autor, y es sta una cierta
forma disfrazada del atesmo. Y la principal de las victorias
que en este sigo ha logrado el Espiritu del mal, es haber con
seguido que por muchos se pusiese en duda su existencia
se desconociesen sus obras,
-Y muchos cristianos caen, no obstante, en ese lazo
diablico; por Jo menos no recelan de l como debieran,
y no dan al diablo y la maquinacin diablica la importancia merecida, conforme a lo que dicta la fe y ensea la
Sagrada Teologia.
-Es que se les figura tal vez que creer mucho en el da
blo es cosa alla de la Edad media y de siglos de menos ilustracin; y que entre nosotros y en el estado de nuestros
adelantos inventos, no hay necesidad de apelar ese recurso de tramoyista anticuad~, para dar explicacin cabal
de cuanto en el mundo acontece deja de acontecer.
-Es verdad.
-- -Y as, abundando el mundo en esa filosofia despreocupada, 1ogra el demonio aquel su primer propsito de que se
le desconozca y se le deje obrar !'\U. salvo; y la par de
OMO

SOBRE MATERIAS DE SlEMPRE

355

que nos tenga todos, aun a muchos catlicos, en una especie de semirracionalismo con mscara de superior cultura,
que nos vaya poniendo por grados al borde, y por fin en el
fondo mismo, de la incredulidad.

-Hay diablo, pues, como hay Dios; y hay que creer en_
ambos, y hay obras diablicas, como hay obras catlicas.
e! Esto queris decir?
-Si, importa mucho, muchsimo, no creer al diablo,
que es padre de la mentira; pero importa mucho, muchsimo, creer en el diablo, porque al fin el diablo es una verdad.
El diablo es-el Espiritu maligno; es el Contra-Espritu Santo.
No como imaginaron los herejes maniqueos suponiendo dos
principios; un principio malo contra un principio bueno,
sean dos dioses, un dios del mal y un dios del bien; sino
como ensea el dogma catlico, manifestndonos cmo hubo
un Angel y muchos Angeles, criaturas nobilsimas de Dios,
rebeldes ms tarde su divina soberana castigadas por lo
mismo con eterna condenacin; con suficiente poder, no obstante, para inducir con artes mil al hombre al pecado, lo cual
se llama tentacin, y para levantar pendones de guerra contraCristo y su obra la Iglesia, lo cual se apellida con diversos nom
brcs en cada siglo. y hoy se llama principalmente Revolucin.
Y este espritu maligno, Contra-Espritu Santo, tiene tambin un cierto organismo propio, del cual se sirve para con
trabalancear la obra divina del Espritu de verdad, y oponer
dogma dogma, moral moral, .energas energas, organizacin organizacin, y hoy ( a la vista est), hasta iglesia
contra Iglesia, pontfice contra Pontfice, jerarquia contra
jerarqua, culto contra culto, altar contra altar. Prncipe
de este siglo 1 le llam Cristo en el SJgrado Evangelio; lo
cual es reconocerle cierta dominacin principado, y en consecuencia, gobierno y poder y ejrcitos y vasallos y leyes y
empresas y batallas.
-A propsito de esto. Empieza alarmar hoy no pocos,
feliz alarma en medio de todo, el carcter de propaganda
seriamente organizada que presenta el anticristianismo; que
como tal tiene su devocin funcionarios pblicos y Parla mentos. y peridicos y SDciedades de beneficencia y Centros
econmicos y artsticos y literarios y polticos. Tales ele-

CONVERSACIONES DE HOY

mentas no se juntan al azar por meras casuales afinidades


simpatas. Hay una inteligencia que los dirige, una fuerza
que los impulsa, 1ma inspiracin que los alienta. Desconocer
este hecho seria desconocer absolutamente la dinmica moral, que est sujeta leyes ni ms ni menos que la de las
fuerzas fsicas. No ser, pues, supersticin ni resto fantico
de otras edades, ni bu de mujeres y nios, ver en todo eso
la inteligencia, la fuerza y la inspiracin diablicas; antes
creer eso debe ser sana creencia catlica y sansima filosoria
histrica, y clave luminosa, aunque siniestra, de cuanto ocU
rre hoy dia y ha de ocurrir en lo porvenir.
-Todo esto es.
-Ver Dios en todo es suma sabidura del cnsuano;
ver en casi todo al diablo ha de ser gran regla de prudencia y de buen tino. Cada da va clarendose ms y ms
en los sucesos contemporneos la accin diabolica, que en
pocas no lejanas tenia que ir estudiarse en el fondo de
obscuros antros y de secretisimos concilibulos. El Luciferismo empieza ser religin, con honores de alternativa entre
todas las dems que en oposicin la de Cristo, nica verdadera, se arrogan falsamente aquel ttulo y categorfa prueba que no est lejos la aparicin de aquel bombre Je pecado,
que en los ltimos siglos ha de guerrear pblicamente y con
culto reconocido, contra el verdadero Dios, y desechando ya
por intil todo disfraz, llamarse con satnica arrogancia Anticristo. Q!lien as no lo sepa y as no lo vea andar siempre
desorientado en la apreciacin de los modernos acontecimientos, sin dar nunca en la verdadera clave de ellos. Creer
que es solamente cuestin de intereses dinsticos de formas de gobierno, de ms menos latitud de derechos
polticos, lo que se ventila hoy en el combate de las naciones, cuando en realidad todo eso suele ser muy secundario
y accidental. El eje de todo est en saber si ha de ser rey de
los pueblos Cristo, si ha de serlo Lucifer. En los sacudimientos del mundo moderno ms que la poltica propiamente dicha, hay que estudiar la teologa, y por ms que
suelen desconocerlo los que no miran el conjunto del grandioso problema, sino tan slo sus detalles, la guerra universal del mundo es hoy da pura y sencillamente (aunque
afecten no creerlo lospositivistas) una guerra de Religin.

SOBRE MATERIAS DE SIEMPRE


--------~

357

LXIII

vez artculos sobre la tan manoseada cuestin s.ocial? Machacn y fastidioso estis, amigo 0110!
-Cmo ha de ser? La orden del da es sta

y se impone todo el mundo, y al polemista


de un modo particular. Habis olvidado adems que estamos otra vez, como quien no dice nada, en vsperas del primero de Mayo?
-Ciertamente, y harto vemos que hay por esos mundos
quien tiene empet)o de sobras en que no olvidemos cada ao
la aproximacin de esta focha fiesta universal.
- F~cha y fiesta I tenis razn; y que se nos viene esta
vez anunciando semanas ha con salvas y fuegos artificiales,
que no hay ms que pedir.
-Lo diris por la dinamita ...
-Claro est, amigo mio. Tomad los peridicos todos, de
algn tiempo para ac, y veris no se habla en Europa de
otra cosa. La dinamita ha venido ser con sus horribles explosiones la ltima palabra del progreso social en el siglo XIX. La guillotina, que fu el emblema de la Revolucin
poltica cien aos atrs, ha logrado ya parecer juego de nios los actuales apstoles de la Revolucin social. Se ha
perfeccionado el procedimiento... y eso que no hacemos
por ahora ms que principiar, y estamos todava en mero
periodo de ensayos.
TRA

T.u:.- H

CONVERSACIONES DE HOY

- Qpe prometen en verdad para cualquier da lucidisima funcin 1


-Todo se andar. Pero ... prosigamos. Las muchedumbres
obreras de hoy, desavenidas de las clases productoras y en
lucha empeada con ellas, invocan en su auxilio como medio ms persuasivo este agente formidable de destruccin y
de terror. que se Uama la dinamita. Y los hombres de orden,
que se juzgan asi, qu resolucin toman ante Ja gravedad de estas intimaciones? Q!J heroicas campaas emprenden?
-A la vista est. Llamamiento urgente los Gobiernos;
recurso angustioso la fuerza pblica modificacin de las
leyes en sentido de mayor y ms rpida represin material
el patbulo y el verdugo dispuestos cualquier momento
para segar cabe.zas apretar gargueros de quienes sean atrapados con las manos en la masa. Os parece poco?
- De suerte que para acabar con- la dinamita todo se
busca, todo se e5tudia, todo se aplica, menos Jo que por
obvio y vulgar debiera ser el primer rem!!dio que ocurriera
todos y la primera medida de defensa?
-Q!J queris decir?
- Hombre I Tratndose de dinamita, qu duda hay
que lo ms natural y de buen sentido Fuera apelar la con.

tradinamita?
-Vaya! ,!para bromas estis en materia tan grave? No
honr;i eso vuestra formalidad.
-Bromas decs! Pues yo os digo, voto bros! que
no se si en mi vida me he sentido en la punta de la lengua
de la pluma con mayor comezn de predicar verdades las
ms serias! Contradinamita he dicho y vuelvo repetir;
contradnamita falta, para apagar y matar los incendios infernales de esa dinamita, que el cielo permite, por nuestros
pecados y tal vez tambin para nuestra ensean.za, estalJe
cada paso entre nosotros. Contradinamita, y si no me habis
entendido, amigo mio, no honra eso vuestras entendederas,
como antes decais no honraban tales bromas mi formalidad.
-Perdonad, amigo; pero fe que si no os explicis con
menos alegoras 1. ..
-Venid ad, hombre de Dios, venid ac, y sosegaos y

SOBRE Mlt.TRIAS DE SIEMPRE

359

escuchad. No se ha cgnvenido por todo el mundo, aun por


muchos poco nada catlicos, en que el espantoso conflicto
actual es resultado lgico de la general descristianizacin del
trabajo? ,!No ha enseado esto el Papa en su ltima famosa
Encclica, que todos debiramos sabernos de memoria? No
lo ha repetido el Episcopado? No lo dice cada da la prensa
ms ilustrada? ,!No les escapa esta confesn en el terreno
de la confianza a muchos de los mismos que en pNicos
Parlamentos y Academias no se atreven formularla de esta
manera?
-Real mente es asi.
-Ahora bien. Si la descristianizacin del trabajo ha trado
la lucha feroz que estamos presenciando entre el jornal y el
capital, ,!OO es de sentido comn que para acabar esta lucha
fierisima, no en inters de uno de los contendientes y en
dao del otro, sino en provecho de los dos, lo que urge es
volver la cristia11iz.ac.i11 de este trabajo, hoy da casi en to
das partes descristianizado] O lo que es lo mismo: si en vez
de ser puramente econmicas y puramente mercantiles las relaciones entre amos y obreros, lo cual es igual que decir
perfectamente ateas y exclusivamente materialistas, se lograse volviesen a ser dichas relaciones perfectamente cristianas.
adems de perfectamente econmicas y mercantiles, pues lo
uno no quita lo otro, no es seguro que se habra hallado la
solucin del conlicto que al presente, por triste confesin
de los mas grandes pensadores, parece no tener solucin alguna?
-Qin lo duda?
-He aqu lo que llamo yo co,rtradillamiia, porque realmente lo es, y es la nica. Y he aqu por qu lo mismo le
ha ocurrido un industrial de estos tiempos: un seglar,
oid bien, no un sacerdote un industrial, no un escritor pblico no un filsofo poltico, sino sencillamente
n hombre practico, fabricante, de los que viven todo el
santo dia entre mquinas y obreros. Este ha tomado de la
Iglesia la frmula, y ha tenido el valor, porque valor senecesita hoy para eso, de levantarla en alto ante todo el mundo,
y de hacerse predicador de ella, despus de plantearla en
sus talleres por su cuenta y riesgo, para dejar ms eficaz-

CONVERSACIONES DB HOY

mente acreditada su eficacia y verdad. Y este hombre, que


es amo y captalista, ha tenido el buen acierto en primer
trmino de dirigirse los amos y capitalistas, para poner en
sus manos este tesoro de salvacin y esta arma de defensa
social, en forma de qu pensis? De fusil carabina Remington? De bando de estado de sitio? N, sino de Catecismo. Y para quines? ~Para los obreros? Para los pobres?
Para los anarquistas? N, sino para los propios amos.
-Realmente es ocurrencia original.
-Odginal y extraa, de puro natural y razonable, pues
tiempos tan infelices hemos llegado en que Jo mas de
sentido comn parece nuestra sociedad lo ms absurdo
inverosmil. Pero, raro no raro, convendris en que esto
es prctico, y en que nuestro honradisin,o y fervo,oso catlico capitalista con su Cnlcbisme du Pairan, Catecismo
del Amo, ha puesto verdaderamente el dedo en la llaga que
padecemos. Tal es la contradinamila, que desde su magnifica colonia abril de Val-des-bois (Francia), of,ece todos
los aterrados por la moderna dinamita el industrial Mr. Len
Harmel, quien ya conoceis; y sta es de la que en algunos captulos me propongo hacer, como mejor sepa, prolija y detenida recomendacin.
-Excelente idea, y que muchos os agradecern, y yo el
primero.
-Tened paciencia, pues, y principiaremos.

Hubo de comprender el conocido industrial catlico de


quien hablamos, que en una fabrica casa de comercio no
son lo primero de todo los libros de contabilidad, como as
suele parecer al comn de los industriales y comerciantes
sino que sobre la de estos grandes librazos de nmeros tiene
primera y superior importancia otro librico de pocas pginas, pero de mucha sustancia y meollo, que debe reputarse
el Mayor y el Diario en toda administracin fabril y comercial bien entendida. Este librico es el Catecismo.
-Os vea venir.

SOBRE MATERIAS DE SIEMPRE

36r

-Pero comprendi adems, el susodicho industrial, que


el Catecismo general del cristiano, donde se contienen los
principios y reglas comunes todo hijo de la Iglesia, no
bastaba tal vez. para el caso. All se dan normas universales,
sin bajar aplicaciones concretas y propias de cada profesin. Y en el asunto presente urga tener mano un otro
Catecismo, hijuela del primero, que sealase y particula~
rizase ms y ms los deberes de la vida cristiana en este
ramo especial de ella que forman las relaciones de un amo
con sus obreros.
-Y Mr. Harmel confeccion el tal Catecismo?
-No, santo varn; que no tiene Mr. Harmel fabrica de
Catecismos, sino de hilados y gneros de lana, que sta es
su .produccin. Mr. H,trmel pidi la Iglesia este trabajo,.
es decir, telogos eminentes de ella, que lo discurrieron y
redactaron de consuno con el aplomo y gravedad que tales
materias requieren. Ya en boceto, fue enviado:\ la consulta
de personas de gran autoridad pra que diesen sobre l su
parecer, y aconsejasen las modificaciones que juzgasen convenientes. Entre stas fueron consultadas tambin. varias
notabilidades en el ramo industrial, fin de que sealasen
las deJciendas que poda tener el Lratadito, indicasen lo
que con ms ahinco convendra exponer en el mismo para
que resultase lo ms practico posible. Por fin se mand
la censura del Maestro del Sacro Palacio, que es et que en
nombre del Papa la ejerce en Roma sobre las publicaciones
de aquella ciudad, quien lo mismo que diferentes telogos
romanos de primera nota le di su ms explicita aprobacin.
Varios Prelados franceses aadieron en seguiqa la suya,
entre ellos el reverendsimo seor Obispo de Angers 7 mon seor Freppel, de gloriosa memoria. Con lo cual result
este libro tan perfecto y autorizado como puede resultar en
lo humano una obra de esta clase. Sin mencionar que posteriormente ha visto confirmadas sus enseal'.lzas por las
mas solemnes del Soberano Pastor sobre este mismo,asunto
en su F.odclka Novarmn remm, que conoce todo el mundo.
-No se podria, en efecto, pedir ms.
-Ni se pedir. M.ts veamos ya el plan de este precioso
Catecismo. Consta de tres partes y de un breve preliminar.

CONVERSAClONt:S DE HOY

En ste se precisa y formula el concepto exacto de lo que


debe entenderse por amo patrn, por obrero y por familia obrera. En la primera parte se estudian las relaciones
entre el amo y el obrero, el carcter de la autoridad de
aqul, y su responsabilidad. En la segunda se examinan los
deberes del amo en la constitucin de la familia obrera,
sea del grupo de obreros que trabajan sus rdenes, que
esto significa aqu familia, y los deberes proesionales del
mismo tocante al gobierno y direccin de ella. Estre stos
figura la reglamentacin del trabajo, la determinacin del
salario, la conservacin de la disciplina. Se exponen luego
lo que llama el autor deberes sociales del amo patrono,
sea los que tiene para ;on la Iglesia, con la sociedad civil,
con la agrupacin obrera en general y con la arnilia casa
de cada obrero en particular. En la tercera y ltima se proponen los medios de cristianizacin del trabajo, y se indican
como principales la capilla, las escuelas, las Asociaciones
piadosas y la organizac1n corporativa. Verdad que es
ste un programa que ya sin otro estudio por s mismo se
recomienda?
-Ciertamente.
-Ahora veris, no obstante, cmo es nada todo eso en
comparacin de-la hermosa y fecunda doctrina catlica segn la cual est expuesto cada uno de los puntos referidos,
y que en lo principal me propongo <>Xponer.
-Y que ser excelente y oportuno recordatorio para los
amos crstianos.
-Y tambin para los hoy seducidos obreros.
-Esto no lo comprendo tanto.
-Pues se comprende muy bien. Porque viendo stos cmo predica la Iglesia los poderosos de la tierra sus obligaciones para con los pequeos de ella, habrn de convencerse al fin, si no les falta absolutamente el juicio, de que
no es el Catolicismo adulador de los ricos y cmplice de
los abusos que puedan stos cometer, como no lo es de los
pobres en lo que pretenden sin justificado motivo sino
maestro. r.ecto imparcial de unos y otros, y juez severo
incofruptible de sus actos buenos y malos, para exigirles
ricos y pobres y a pobres y ricos el tanto de responsa-

SOBRE MATERIAS DE SIEMPRE

'

bilidad que cada uno corresponde en los males que afligen


hoy al mundo, y que le traen revuelto y en vas de general
dislocacin. Creedlo asl, amigo mio, y no echis en saco
roto esta idea fundamental.
-Seguid explicndoos, que os espero con impaciente deseo de no oir ms que la verdad, y conmigo muchos otros
que en igual caso se hallan.

Toda la doctrina sobre los deberes del amo con relacin


sus trabajadores arranca del cor:cepto de esa autoridad, en
parte domstica, en parte socia 1, que se llama patronato. Por
lo mismo ste es el primero que se apresura formular como base y piedra angular de todo su edificio el Citecbismedu
Patron Catecismo del Amo, publicado por Mr. Harmel. Y
as la pregunta, qtre todas las dems abre la puerta en su
preliminar, es la siguiente: Q1J entendemos por patrono ,
y patronato? A la que contesta el susodicho Catecismo con
las siguientes frases de maravillosa exactitud y de alcance
sin igual: ciPara formar verdadero concepto de las palabras
patrono y patronato, es indispensable traer la memoria que
la palabra latina patromes, patrono, se deriva de la primitiva
pater, padre. Como, pues, lo indica el nombre, el patronato
es una como extensin ampliacin de la paternidad .. Entre obrero y patrono, y entre patrono y obrero, existen relaciones anlogas las que unen en la familia los hijos con
su padre y viceversa. Se llama patrono el hombre que explota una propiedad capital con ayuda y por medio del trabajo de otro, y en virtud de un contrato ... De donde se sigue
que no basta ser propietario capitalista para ser patrono,
sino que es indispensable la concurrencia de obreros para la
explotacin de dicha propiedad capital: pero desde el
instante en que se emplean obreros para la explotaci'n dicha, es ya patrono su dueo, aunque no tenga para ello
ms que un solo trabajador.
-No es nueva tal doctrina. No es, pues, descubrimiento
raro el que con ella nos hace ese Mr. Harmel. Siglos ha que

CONVERSACIONES DE HOY

et cuarto mandamiento del Declogo se expone de esta manera.


-Es verdad, amigo mo; porque no se trata aqu de in.
ventar doctrinas nuevas, como se inventan tantas otras cosas
hoy da, sino de recordar y remozar doctrinas muy antiguas,
pero que de puro olvidadas parcenles de ltima novedad
muchos hijos de la generacin actual. Y la principal recomendacin de ellas es sta, el ser antiguas, el ser las profesadas y enseadas de siempre por el Catolicismo, el ser
eternas inmutables, por decirlo asl, como reflejo de la
eternidad inmutabilidad del mismo Dios. Si fuesen realmente nuevas, eso por si solo les dara patente por lo menos
de sospechosas, pues en materia de doctrinas, nov~dad es
casi siempre sinnimo de falsedad.
-Est bien. Pero no s por qu dais tanta importancia a
los referidos conceptos, que por lo menos resultan de una
trivialidad la mas vulgar.
-Dysela porque fa tienen, tanto, que en ellos se encierra toda la clave y nudo de la embrolladsima cuestin
soda l.
-Explicaos.
-Con mucho gusto. Si el oficio de patrono ( de amo,
como decimos en mejor castellano), es una extensin del
oficio de padre, con analogos derechos y deberes, sguese
de ahl que el tal patronato no representa principalmente un
negocio, sino un ministerio no una fria operacin mercantil,
sino una nobilsima funcin de orden moral. Como la pater. nidad humana no representa una mera relacin fisiolgica
de carne y sangre entre un hombre y otro hombre, sino algo
ms elevado y de un orden que podramos llamar sobre animal; as el patronato oficio de amo no representa una
mera relacin de trabajo comprado y de trabajo vendido,
como suponen _en las escuelas econmico-racionalistas, sino
algo de un orden ms alto que estos do ut facias y fado ut
des, en que aqullas pretenden hacer consistir toda la ley de
relaciones entre jornaleros y capitalistas. Es et salario cosa
'ms humana que el predo de una mercanca que se estima
por slo su material valor en la plaza. Es, ms que un precio, la retribucin por un servicio; retribucin que no basta

SOllRE MATERTAS DE SIEMPRE

sea estipulada para ser justa, como ensea a este propsito


muy luminosamente la Endclica Novarum rerum; sino que
adems es necesario sea proporcionada las necesidades del
trabajador, y en tal concepto regulada por la equidad y por 1
la caridad. Porque el patrono no es un tratante en carne
humana, como puede serlo en cualquier articulo mercanca de las que se compran y venden, sino que es una entidad jerrquica del organismo domstico-social entidad que
necesita para la produccin de los servicios y auxilios de
-0tra entidad igual ella en origen y dignidad, como sta
necesita para su mantenimiento del auxilio y servicio del
que Dios ha puesto en un lugar de la escala social ms alto
que el suyo, pero no en una esfera del orden moral ms
elevada. Entidad que es la vez autoridad, porque en el ,
organismo social quiere la ley de Dios que todas las piezas ;
estn subordinadas unas otras, las ms bajas las ms 1
altas. El amo, pues, segn e!-ta doctrina, que es la nica
catlica, paga, pero no compra; como el jornalero sirve,
pero no se vende. Y- por esto entre el amo y el trabajador
existe, por ley natural y divina, una reciprocidad de mutuos
derechos y deberes, que no existira si en ellos no viese la
ley ms que un sr que compra porque tiene dinero, y otro
que se resigna a venderse porque no lo tiene. Reciprocidad
de derechos y deberes que no son ya de orden mercantil
industrial, sino que pertenecen de lleno al orden moral, y
en consecuencia al orden teolgico cristiano, y que caen
por tanto bajo la jurisdiccin de la lglesia y del Catecismo.
-Cuales son stos?
-Tened cachaza, amigo mio, que hay tela para rato, y
ya nos lo ir diciendo Mr. Harmel.

-Definido y expuesto el concepto de patrono y de patronato, pasa el Catecismo definir y exponer el de obrero y de
famili,i obrera. Y lo hace en los trminos siguientes: Se entiende (dice) por obrero, el hombre dedicado por profesin
al trabajo manual, que bajo la autoridad de un patrono al-

366

CONVERSACIONES DE HOY

quila su obra, mediante un salario... En sentido ms lato


se da tambin este nombre todo aquel que, en virtud de
: un contrato, y mediante salario, concurre la produccin
con su trabajo .material, intelectual y moral. Por familia
obrera se entiende, en el sentido en que hablamos aqu, la
organizacin de patrono y obreros, agrupados por la necesidad de la explotacin El jere es el patrono: son miem bros los que en virtud de un contr;ito y mediante salario,
llevan la produccin el concurso de su trabajo.
-Est bien. Q!Jeda con eso planteado muy exactamente
el concepto de las dos entidades sobre que versa el actual
conflicto: el patronato de una parte, y de otra la agrupacin
obrera, que muy cristianamente recibe aqui el nombre de
familia, como todos los que en una casa dependen del jefe
de ella, aunque no sean sus hijos deudos. Lo que no veo
tan claro es que entre estas dos entidades quepa otra relacin que la de trabajar la una para merecer el salario, y la
de .,grselo la otra en buen dinero contante y sonante,
segun trato convenido.
-Pues, perdonad si os digo que veis muy con ojos de
materialista (iba decir de economista, pero lo mismo da),
si no veis ms que eso. Yo prefiero lo veis con ojos de cristiano. Permitidme y escuchad. Este concierto convenio
entre la entidad amo patrn, y la otra entidad multilud
obrera, que se presenta trabajar sus rdenes. la consideris vos como contrato humano y con fines humanos y por
tanto subordinado humanas condiciones? Si n?
-Ciertamente que si, pues de hombres se trata y no de
bestias.
-Perfectamente. Siendo contrato humano y para fines
humanos, ha de mirar todo el hombre, es decir, su cuerpo
y a su espritu, su parte fsica y a su parte intelectual y
moral. Por lo- menos, yo no s cmo de otro modo puede
decirse que es contrato entre hombres, si en este contrato
se prescinde por completo de lo que en el hombre es lo primario y principal.
-Parece que debe ser asi.
-Y as es, en efecto. Patrono y obreros constituidos en
agrupacin armnica, la que se da muy apropiadamente

SOBRE MATERIA$ DE SIEMPRE

el nobnsimo titulo de fa;milia, forman una organizacin, y


como tal, un verdadero cuerpo en que hay cabeza y miembros, y deberes reclprocos entre los dos, como los hay entre
padre hijos, entre gobernante y gobernados; en una palabra, como en todo donde hay dos ms seres racionales,
que deben ambos concurrir ordenadamente un mismo ftn.
-Es de toda evidencia. Aun en lo ms antisocial como
es una cuadrilla de malhechores, debe haber concierto de
voluntades, y por tanto quien mande y quien obedezca, y
cierta ley entre las relaciones de ambos.
-Pues bien. Importa ante todo conocer el /in de la organizacin humana que se da el nombre de familia obrera,
y de este fin deduciremos las leyes a que deben estar subordinadas las relaciones entre el obrero y el patrn.
-Decidlo, pues: cual es el fin de la familia obrera?
-Con idnticas palabras formula esta pregunta el Cate- )
cismo de Mr. Harmel, y contesta con las siguientes: El .f!P.
de la familia obrera es: 1. proteger los derechos naturales
y sobrenaturales de la familia domstica; 2. 0 hacer que se
respeten las bases fundamentales de la sociedad civil; .3 ve
lar por los intereses materiales y morales de sus individuos.
Po.r estos medios la famla obrera (patrn y obreros) consigue su fin general, que es el bien espiritual y temporal de
sus miembros, y el bien general de la sociedad.~
-Mucha metafsica es esa para los tiempos que corremos.
-Ms abstrusa la proponen por cierto los socialistas de
escuela para acreditar sus infaustas teoras. Seguidme, em pero, que eso es ms prctico de lo que os figuris.
-Continuad.
-Nace de lo dicho que el patrono tiene deberes para con
sus subordinados, y stos su vez deberes para con su patrono, y correlativamente derechos cada uno con relacin
estos deberes del otro. Los derechos del patrono miran
unos su cualidad de jefe material de la explotacin, otros \
su carcter de jefe moral de los que concurren ella. Como
jefe materi.11 de la explotacin. tiene derecho: 1. exigir
de sus obreros la cantidad de trabajo fijado por el contrato
de compromiso y la costumbre legitima; 2. la buena cali.
dad del mismo, y J. la obediencia en cuanto concierne

CONVERSACIONES DE HOY

la explotacin. Como jefe moral de la familia obrera tiene


derecho exigir de su personal: 1. 0 la observancia de los reglamentos que favorecen el bien y evitan el mal en la fabrica 2. la sumisin por ende a la ley de Dios; 3. el respeto
(si no el concurso) las instituciones destinadas proteger
la moralidad domstica y la paz civil y el bien de las almas.
-Bien, eso es lo que atae los derechos del amo. Ha. blemos de sus deberes, que eso importa ms.
-Vais orlos en seguida cuando os hable de los derechos de los trabajadores. Porque, aqu como en todo, lo
que son derechos para el uno, son deberes para el otro, y
vicevers. No hay sino cambiar el vocablo, segn que al
uno al otro se aplique.
-Decid, pues, los derechos del trabajador para que sepamos los deberes del amo, asf como exponiendo los derechos de ste habis dejado indicados los deberes de aqul.
-Los derechos del trabajador los resume Mr. Harmel en
la frmula siguiente: 1. 0 A que no se le obligue un trabajo superior sus fuerzas lo convenido eo el contrato, y
regulado siempre por las leyes div-inas y humanas; 2. 0 re
cibir el salario convenido por la tarea ordinaria; 3 . que
no se le imposibilite el cumplimiento de los deberes que le
imponen la ley de Dios, de la Iglesia y de la sociedad civil:
Os va pareciendo todo eso tan metafisico como os parecia
poco ha?
-No, antes bien creo que es tan prctico y sobre todo
tan beneficioso para amos y obreros, que de entenderlo bien
todos ellos, lo votaran ambas clases por aclamacin, y lo
practicaran sin necesidad de ulteriores convenios. La ley
cristiana bien observada seria para los amos la mejor garanta de seguridad, y para los obreros un programa ms seductor y de ms positivos resultados en su provecho, que el
famossimo de las ocho horas.

SOBRE MA T.EIAS :OE S1E1'IPRE

-Despus de exponer lo qu se entiende por patrono y


por familia obrera y las relaciones ms generales entre ambas
en_tidades, pasa Mr. Harmel tratar en un capitulo luminosisimo de la autoridad del primero sobre la segunda. Es .este
punto uno de los capitales en la presente cuestin, y sin
duda el que trata con ms claridad y la vez con ms profundidad el referido Catecismo.
-0:; espero con impaciencia.
-Autoridad propiamente dicha no la tiene ms que
Dios, porque la autoridad sobre una cosa nace principal-
mente de ser uno autor de ella, como indica la misma etimologa del vocablo; porque es indudable que nadie da
alguien tan perfecto derecho sobre algo par mirarlo como
suyo, como el hecho de haberle dado la existencia. En este
sentido, pues, es evidente que nadie tiene sino Dios autoridad primaria sobre cualquier criatura, porque nadie sino
Dios ha podido dar originariamente el sr criatura alguna.
- Magnficamente sentado l
-Cierto, y sta es la nica filosofa mejor la nica
teologa de la autoridad, sobre la que tanto se est disparatando en el presente siglo. Pero sigamos. La autoridad
absoluta no reside ms que en Dios, porque slo Dios es
el autor criador absoluto. Puede, sin embargo, delegar
Dios en una simple criatura parte de su autoridad sobre
otra, as como puede en cierta manera hacerla participe de
su facultad de comunicar a otras la existencia de conservrsela. En este sentido tienen autoridad los padres sobre
sus hijos, los dueos sobre sus criados, los gobernantes
sobre la sociedad que presiden. Autoridad que, contrayndonos al caso que al presente nos ocupa, puede ser de dos
maneras: una en cuanto concierne la explotacin y buena
direccin de la empresa fabril en que se ocupa el obrero, y
en este concepto ejerce el patrono sobre su explotacin la
autoridad de mando, pues se trata de cosa de que es l
autor y dueo y otra en sentido ms amplio, sea autoridad de direccin sobre las personas de los obreros en lo que
no atae tan directamente la explotacin fabril.
- De suerte que el amo patrono tiene respecto su
familia obrera autoridad anloga a la que tiene el padre so~
bre su familia natural?

CONVERSACfONES Dlf HOY

-Exactamente, como ya otro da dijimos, y como indica


la misma comn etimologa raiz que tienen las palabras
padre y patrn. Escuchad textualmente Mr. Harmel: La
autoridad patronal, dice, debe asemejarse lo ms posible
la autoridad paterna, porque no hay nada que. recuerde mf
la familia natural que la familia obrera. En sta como en
aqulla son comunes los intereses. Empero la autoridad patronal no puede por completo asimilarse a la autoridad paterna, porque mientras en sta los hijos e~tn sujetos a ella
por el hecho forzoso del nacimiento, en aqulla los obreros
se imponen la dependencia del patrono por un acto de su
libre voluntad. Por esto el patrono, al mandar y al dirgir,
. debe ante todo procurar ganarse la confianza de su personal
, subordinado, lo que obtendr principalmente mostrando
todos un inters exento de egosmo, y procurando a cada
cual las mayores ventajas que pueda.
-Sublime doctrina!
-Comq que es pura y sencillamente la doctrina cnst1anal Pero seguid escuchando: Conslituye el objeto Je la
autoridad patronal cuanto pueda asegurar la prosperidad
de la explotacin y ayudar al bien material y espiritual del
obrero. En consecuencia, comprende todos los intereses
religiosos, morales, profesionales y econmicos de la familia
obrera. Lo que atae la explotacin fabril es ms bien
' objeto de la autoridad de mando, como la admisin de
obreros, reglamentacin y salario del trabajo, orden profo sional, educacin de los aprendices, etc. Lo que se refiere
'. la vida privada y domstica del obrero constituye principalmente objeto de la autoridad moral de direccin, como,
por ejemplo, lo que mira a la conducta religiosa en el hogar
y en la iglesia, la educacin de los hijos, el ahorro, etc.
-Esta bien. Pero en estas dos clases de autoridad necesita la primera un freno, para que no resulte despotismo;
y un gran prestigio la segunda, para que no sea una palabra
nula y sin sentido.
-Por supuesto, amigo mio; y por esto aade Mr. Harmel: Los lmites de la autoridad de mando en el patrono
1 se determinan por el contrato de compromiso, por los re1glamentos, por los convenios, por las costumbres legtimas,

SOBUt MATRR,IAS l>E STE!MPR.E

371

y las leyes humanas. Y en cuanto al prestigio que necesita la autoridad


de direccin para que no resulte sin fuerza alguna, escuchad lo siguiente, y no dudis que quien lo dice es persona
muy imparcial en el litigio, porque es patrono y no trabajador. La autoridad de los patronos, dice Mr. Harmel, ha
perdido su legitima inluencia, porque los patronos que
eran depositarios de ella han olvidado sus deberes.
- Caracoles 1
-Seguid, seguid escuchando. Es preciso, pues, volver
a la practica de los deberes, para recobrar el pleno ejercicio
de los derechos.
-Sopla!
-Por consiguiente, contina, el patrono debe respetar
la autoridad en s mismo con la dignidad de su vida; tener
fe en t!l poder que recibe de Dios; ser bueno, fuerte y justo
en el ejercicio de sus derechos. Debe hacer que se reconozca
su carcter de jefe de la familia obrera, por los que ms
cerca de s son sus primeros individuos, es decir, por los
hijos y los altos empleados. Debe finalmente proteger y defender los derechos de la autoridad en la persona de los subalternos en quienes la haya delegado. Qy os parece?
-Qye es gran iJea la gue se da aqu de Ja autoridad,
pero que mi ver falla todo eso una sancin; sea la
responsabilidad en que incurrt el patrono no ajustndose
tal molde de autoridad patronal.
-Tampoco eso se dej en el tintero Mr. Harmel. dle
para terminar: El patrono es, ante todo , responsable ante
Dios, de quien proceden todos sus derechos: puede serlo
despus bajo diferentes ttulos ante la Iglesia y ante la sociedad ... El patrono es responsable de todo el bien que
puede y debe realizar, as como de todo el mal que puede
y debe impedir... El patrono no puede desentenderse de su
responsabilidad, porque el derecho de imponer su voluntad
sus obreros trae deberes rigurosos que no pueden reriunciarse en tanto que no se renuncie la autoridad.,. Ni puede
excusarse con las leyes de su pas, los usos y costumbres,
para librarse de esta responsabilidad, porque su autoridad
y los deberes ella anejos arrancan del derecho natural.
y sobre todo oid bien! por la ley de Dios

CONVERSACIONES DE .HOY

. -Bueno, bueno, buensimo, Pero aun todo eso necesita


concretarse y particularizarse ms.
-Aguardad, .amigo mio. Ya veris cmo se le van apretando los tornillos este mecanismo en lo que nos falta todava examinar de l.

-Al particularizar los deberes del amo, como jefe de la


familia obrera, los reduce el Catecismo de M. Harmel a dos
grupos: los que conciernen la organizacin de sta, y los
que su direccin. Cuanto lo primero (dice), debe organizarla con discrecin y prudencia; cuanto lo segundo,
dirigida ccn justicia y caridad. <,Como consecuencia (aade)
del contrato, por el que quedan bajo sus rdenes los obreros, tiene el patrono el deber de constituir la familia obrera
sobre bases que aseguren no menos que la prosperidad de
la empresa, la conservacin de todos los intereses de ella y
de ellos. Sin una organizacin discreta y prudente, chocaran entre si los diversos elementos del grupo, y serianse
mutuo estorbo y no auxilio; todo trabajo til llegara hacerse imposible, y reinando el desorden se introduciran en
el grupo toda clase de vicios. El primer cuidado del patrono
debe ser, pues, la organizacin de la familia obrera, sea
de la gente que trabaja sus rdenes.
-Muy bien dicho; pero cules son los requisitos necesarios para esta buena organizacin?
-Seguidamente los expone el Catecismo sealando: 1. la
honestidad del fin; pues no es lcito constituir un grupo
fabril para fines reprobados por la lt:y de Dios condenados
por la Iglesia y por las leyes. Ni se puede ser accionista de
una Socedad Compaia que tales fines se dedique, co1
mo seda una casa de juego, un peridico impo, una empres editorial anticristiana pornogrfica, cosa as; .2. la
honestidad de los medios; pues una industria de suyo buena indiferente, pasara ser mala si se valiese de medios
reprobados, en cual caso no se puede ser accionista de ella,
ni gerente de la misma, ni pertenecer su Consejo de admi

SOBRE MATl!IUAS DE SIEMPRE

nistracin. como no sea con el objeto de reducirla bueh


camino, y con el sincero propsito de abandonarla en cuanto
se vea que esto resulta imposible.
-Muy obvio parece lo que decs, y enteramente ajustado
los preceptos de la moral.
-Sin embargo, en la prctica no debe de parecerlo tanto
muchos industriales, pr otra parte honradisimos segn el
mundo, quienes en esta parte muestran tener menos escrpulo de lo que debieran, dada su profesin de cristianos. A
propsito de lo cual tambin podra decirse aquf algo sobre
la eleccin del personal obrero ...
-Es punto, en efecto, delicadsimo.
-Si, seor, y que pertenece de lleno este capitulo,
aunque en l no lo trate Mr. HarmeJ. Es evidente, en efecto.
que un patrono debe favorecer cuanto le sea posible, al formar lo que con tanta propiedad se llama su familia. obrera,
los elementos ms sanos de su localidad comarca; pues
cuanto fueren stos de mas confianza, ms garantida queda
la moralidad y buen orden de la sobredicha familia y de toda
su explotacin industrial. Como es evidente tambin que
ciertos elementos deben ser absolutamente excluidos de ella,
para que no la perturben, y no se conviertan en lazo de
perdicin para los elementos sanos que acaso estn en contacto con ellos. Hablo, como podis comprender, de los
obreros, as hombres como mujeres, publica y descaradamente escandalosos; de los borrachos y jugadores, de los
dados al libertinaje, de los blasfemos y mofadores de las
cosas santas, de los conocidos por publicas fechoras contra
las costumbres y la Religin. Estos, asi como no serian admitidos formar parte de fa familia natural del patrono, as
no deben ser agregados a su familia industrial, a no ser que
mediase fundada esperanza (y siempre con este propsito),
de que admitidos tal casa han de mejorar en sus costumbres, y rehabilitarse en la senda de la virtud y de la honradez crstiana. Esta sola preferencia dada por los amos
las personas honradas de su localidad, sobre las que no merecen llamarse con este ttulo, seria de un efecto imponderable en pro de la moral pblica, y tendra en la opinin de
las masas obreras una resonancia que equivaldra a un verT. :a.-15

CONVERSACIONES DE HOY

daderot apostolado. Evitada al mismo iiemp.o que los talleres


se convirtiesen, como frecuent.emente sucede, en focos de
corrupcin y antros de podredumbre sectaria, de donde salen
despus mentira parece! al amparo del salario y la sombra
del capital, los ms feroces enemigos de ambos. Ni se estre
mecera con pavor la madre. cristiana al tener que enviar su
hija semejantes talleres, ni lo sern stos las veces, ms
que de hilados tejidos, de socialistas y demagogos. He
dicho algo? .
-Pues vaya 1
-Sea, pues, licito y honrado el fin de la explotacin in.
dustrial; verifiquese sta con medios reconocidos como honrados y lcitos por la ley de Dios; llmense con preferencia
obreros buenos y cristianos compartir sus tareas, y tenemos ya lo fundamental de los deberes del amo en orden la
organizacin de su industrial familia. Viene ahora lo relativo
la direccin de la misma.

Sealados los principales deberes del amo cristiano en


orden a la organizacin de su familia obrera, entra Mr. Har
mel indicar los que conciernen la direccin de la misma,
y los divide en dos grupos, sea, en deberes profesionales
y deberes sociales. Los primeros se refieren sus relaciones
con el obrero considerado como tal; los segundos miran
ste, no precisamente como obrero, sino como hombre y
como cristiano.
-Realmente queda todo abarcado en esta simplic:dma y
luminosa divisin.
-Lo veris todava ms claro al estudiar de por s cada
uno de estos grupos. Al de los deberes profesionales, en
efecto, pertenece: 1." reglamentar el trabajo; 2. satisfacer
el salario; 3. establecer y conservar el orden en la explotacin. << El patrono, dice Mr. Harmel, al reglamentar el
trabajo y buscar la prosperidad material de la respectiva
industria, debe ajustar los relamentos la ley natural,

SOBRE MATEIUAS DE SIEMPRE

375

la justicia, a la caridad, al contrato, la ley civil y la


costumbre. .
-1 Canastos, si es exigente ese Mr. Harmel ! No son tan
escrupulosos muchos fabricantes de por ahi, para quienes
todo el catecismo de su industria podra al parecer reducirse
esta frmula: Sacar del obrero todo el producto posible, .
con el menor coste posible l
-Frmula es sta, por desgracia, muy corriente en nuestros das, pero absolutamente materialista y anticristiana.
El amo, segn ella, slo debe mirar en r.us_explotaciones
industriales un fin, que es ganar mucho; y tocante medios
fijarse tan s:o en una circunstancia, en que cuesten poco.
Comprndese, por lo tanto, que establecido el trabajo en
estas condiciones, torna necesariamentt: el carcter de una
lucha feroz entre el capitalista y el jornalero; lucha en que
el primero tiene de su parte todo el poder de su dinero, que
es gran poder, y el segundo todo el poder del nmero y de
la resistencia pasiva ms menos organizada (vulgo huelga), que es tambin un poder formidable. Todo lo cual no
existira, tan frecuentemente por lo menos, si el amo en la
reglamentacin de sus talleres se atuviese escrupulosamente
las condiciones que le imponen la ley natural, la justicia,
la caridad, el contrato, la ley civil y la costumbre. En su
virtud, aade Mr. Harmel: Al reglamentar las horas de
trabajo, el patrono debe disponerlo todo de tal manera, que
sus obreros, padres, madres hijos, no se vean abrumados
por el trabajo tengan horas de descanso, y encuentren
tiempo para cumplir con sus deberes esenciales para con
Dios, la sociedad y la familia.
-Aunque con esto gane menos?
-Si, seor, aunque con esto gane muchsimo menos,
pues ya hemos dicho que aqu el fin nico no debe ser la
ganancia, y mucho menos la mayor ganancia posible. En
lo que concierne al trabajo de los nitios (contina), el patrono est obligado conformarse fon la ley natural, que
prohibe imponerles trabajos superiores sus fuerzas, y que
obliga dejarles tiempo para instruirse en las verdades de
la fe, que es el fundamento de todo, y en los dems conocim_ientos de una buena educacin social y profesional. En

CONVERSACIONES DE HOY

la reglamentacin del trabajo de las madres de familia, el


patrono debe tener presente que la familia es una institucin
superior toda otra, bien sea poltica, industrial comercial, y que por tanto la mujer obrera debe dejrsele siempre el tiempo y la libertad que necesita para cumplir sus
obligaciones respecto los hijos y al marido. El patrono,
adems, est obligado dejar ~us obreros el tiempo necesario para el cum:;limiento de sus deberes religiosc-s; porque siendo Dios el primero de todos los amos, todo hombre tiene el derecho y el deber de servirle, y este derecho y
este deber son tan imprescriptibles como los derechos de
Dios sobre su criatura. Debe, en consecuencia, el patrono suprimir el trabajo del domingo y demas dias festivos:
0
1. porque es ley de Dios; .2. porque de otro modo se hace
imposible los obreros el cumplimiento de los deberes
religiosos, y con ello se daa su alma; .3. 0 porque la razn
y la experiencia atestiguan que el hombre necesita de cada
siete das uno por lo menos de descanso para rehacer sus
fuerzas.>>
-Dirn, sin embargo, algunos que el trabajo, no interrumpido ni an los domingos, es indispensable ciertas
industrias, cuyo ejercicio no permite sin graves perjuicios
solucin de continuidad.
-A eso contesta en una nota el autor con los siguientes
datos, que hemos de suponer son de hombre bien informado: El trabajo del domingo (dice) ha parecido necesario
en ciertas industrias, y ha podido por tanto ser autorizado:
pero la ciencia ha probado hoy que la mayor parte de estas
industrias (refineras, fabricas de vidrio, laminadores, etc.),
pueden prescindir del trabajo del domingo sin prdida para
el patrono. Inglaterra nos da sobre este punto ejemplos
decisivos. Ahora, pues, no tienen ya razn los patronos
para invocar la antigua tolerancia de la Iglesia sobre este
punto. Cuantos se preocupan por la salvacin del alma,
deben comprender que la ley del descanso dominical reaparece en todo su vigor desde el instante en que los hechos
han demostrado que la suspensin, considerada antes imposible, es ahora perfectamente realizable.
-Dificil ser, no obstante, se convenzan los que estn
empeados todo trance en no dejarse convencer.

SOBRE MATRRFAS DE SIEMPRE

377

-A bien que para stos no se escriben Catecismos como


el que hemos citado, ni se e~ponen consideraciones, ni se
aducen argumentos. Para tales tercos y endurecidos en su
codicia guarda Dios el castigo del infierno en la otra vida, y
el de Tas revoluciones sociales en la presente. Y basta por
ahora de esta materia, que para ligera muestra sobra ya.

CONVEl\SAcioNES DE BOY-

LXIV

que los tiempos son psimos y tienden


cada da ser peores, si Dios no lo remedia
pronto, eso es, amigo mio, una verdad que
nos tenemos todos muy sabida y averiguada.
Lo que no se ve tan claro es que hagamos algo
por mejorar esos tiempos, muchos de los que de continuo
andarnos en suspiros y gimoteos sobre tan fecundo tema de
lamentacin.
-Tenis razn.
-Porque es cierto que con solos llantos y aspavientos
nunca se ha curdo enfermedad alguna, y mucho menos ha
de curarse la presente de que agoniza el mundo. Y lo es
tambin que Dios Nuestro Seor, dueo de infinitos recursos
con que cambiar el rumbo de las cosas, no suele hacerlo
sino por medio de las causas segundas. Y stas aqu, amigo
mio, somos nosotros. En lo cual, entre otras razones que
puede haber, aparl!'ce por de pronto una de muy elevada
congruencia, y es la de que si nosotros somos por el pecado
los autores del dao, muy regular es y razonable que seamos nosotros los remediadores del mismo por la enmienda
y la penitencia, todo por supuesto con el auxilio de la gracia
sobrenatural.
-Estas son, amigo mio, verdades de pura teologa, pero
I son adems de experiencia. As se ha visto siempre en el
mundo, y as sospecho se ha de ir viendo hasta la consu UENO:

S0BREll1ATE1UAS r.iE S1Eil1PRE

379

macin de l. No se hacen milagros ni se harn para abono


de nuestra pereza y ruin.cobarda.
-Hay que contar, pues, ante todo con Dios, 'quin lo
duda, amigo mio? Pero hay que contar tambin con nosotros mismos. Si, tal como suena: y no os parezca arrognte la frase, sino muy cristiana: con nosotros mismos. Y no
nos remediar Su Divina Majestad, si nosotros nos empeamos en no remediamos, sobre todo teniendo tan mano la
medicacin. Harto ha hecho con mostrarnosla El y drnosla
preparada con su preciosa Sangre, y dotarla con ella de maravillosa infalible eficacia.
El P,reparado social por excelencia desengaaos! es la
Santa Religin.
A qu vos, seor mo, no sois de los ms exactos que
digamos en su puntual cumplimiento? Y no obstante, os
quejis de que son malos los tiempos, cuando los que son
malos no son los tiempos, sino los hombres, y entre stos
hemos de empezar por incluirnos vos y yo. Y si no sois
vos malo para merecer tan dura calificacin, que ante Dios
la merecen muchos ms de los que se lo figuran, cunto
apostamos que por Jo menos no sois vos lo bueno que
debierais para hacer frente esos tiempos tan malos, que
no cesamos de ponderar?
Vaya! pues, no es cierto que no hay tal vez en vuestra
parroquia, chica grande, una medianeja Conferencia de
San Vicente de Pal, pesar de que pobres debe de haberlos
en ella, pues stos en ninguna parte suelen faltar? lo que
si hay establecida en vuestra parroquia la tal Conferencia,
vos, amigo mo, os estis muy tranquilo en casa sin pertenecer ella? Y quiz, hombre de Dios, hasta empezis vos
por no saber qu animal tan raro y del otro mundo sea eso
de una Conferencia 1
Bien sabris, de seguro, lo que es el teatro, el casino,
el frontn, la plaza de toros, para no meterme por prudencia en otras honduras, que todos sabemos y vos ms
que yo.
Estas frioleras el menor inconveniente que tienen es costar
al aficionado un gasto ms que regular de tiempo y de dinero
y de atencin; tres cantidades que sumadas, y aplicadas

CONVERSAClQNES DE HOY

algo de utilidad, no dejarfan de producir frutos de cuantfa.


Y advertid que me limito se\alaros en el mal uso de ellas
la parte puramente negativa, sea su inutilidad; que si
fusemos examinar el caso como severos moralistas cristianos, tal vez algo encontrarlamos ali( merecedor an de
- ms acre censura.
t Ahora bien, amigo mo: con solos teatros y casinos y
toros y frontones no se remedia de fijo la enfermedad social
que tan malos ratos nos cuesta, y que de vez en cuando nos
molesta, aun los ms pacificos, con tan importunos ruidos.
Y se remediara, y mucho, y se la llegarla extirpar de rab:,
es seguro, como hubiese muchas Conferencias de las que os
digo; como hubiese por de contado tantas y tan bien servidas como hay en el mundo casinos y teatros y frontones y
plazas de toros.
-Pero qu es una Conferenca?
-Por ah debamos empezar, amigo mio; y ahora reparo
que estamos sin haber tocado an ese punto.

-De veras no sabis en qu consiste una Conferencia de


San Vicente de Pal? No extrao, fe, vuestra ignorancia,
que tocante estas cosas es ms comn de lo que parece,
entre las personas ms instruidas del siglo. Una Conferencia
es una junta reunin de algunas personas que se asocian,
para la obra buena de edificacin mutua y de caridad para
con el prjimo que vais ver. Media docena bastan, aunque
pueden ser muchas ms, y mejor que tantas sean.
Jntanse dichas personas. Y qu? No perorar es
cribir folletos y artculos, celebrar aparatosas funciones
filantrpicas, sino hacer alguna cosa prctica, drcunstan cia que es menos frecuente de lo que debiera en el filosofador siglo presente, tan dado la charla y comedia de grande
espectculo. La Conferencia huye del ruido, de la exhibicin,
del bombo. Agua mansa y sosegada, contntase con hacer
el bien la vista de Dios y con el ojo tan slo en sus eternas recompensas.

SOBRE MATB-RfAS DE SIEMPRE

La sesin de lJQ.a ConJ~rencia no puede ser cosa ms sen~


dila. Reunidas las pocas muchas personas que la forman,
rezan sus preces en comn, y practican un breve rato de
lectura espiritual, asctica apologtica, pero de todos modos instructiva. Danse cuenta inmediatamente de lo realizado
en la sesin anterior, y de las visitas pobres practicadas
durante la ltima semana, y de las nuevas necesidades
que convenga atender. Se delibera brevemente sobre ellas,
se pide para cada una el socorro necesario, y acordado ste
y entregado, se pasa un guante colecta secreta para el
sostn de los pobres, y anunciado el producto, rzanse las
preces de conclusin, y va.se cada cual su casa. Digo mal
su casa: vase por lo comn cada socio acompafiado de
otro (pues la visita reglamentaria ha de ser en pareja) la
casa dl pobre, para dejar en ella el socorro acordado, ha
blar un rato con el infeliz, aprovechando la ocasin de sembrar en su corazn y en el de su familia consejos de buena
conducta cristiana; dejarle, en una palabra, con la limosna
material de pan, carne arroz, la otra ms excelente y no
tan prodigada, por desgracia, del buen ejemplo, de la mxima piadosa, del libro hoja de sana lectura, del arreglo de
un asunto delicado, de la pacificacin de una discordia, etc.
-De suerte que con media hora de junta reunin con
los amigos en la forma dicha, y con otra media hora de visita domiciliaria una familia necesitada, total sesenta minutos cada ocho das, queda por trmino general realizada
la tarea semanal de un buen socio de San Vicente de Pal?
-S, y ya veis vos mismo no es mucho pedir.
- Y con tan poca cosa se logran los resultados del calibre sociolgico que indicabais?
-Alto ahl, amigo mio; que en eso de sociologas hay que
hablar muy claro y poner en su verdadero punto de vista las
cosas. Hoy est muy de moda hablar de sociologa y de remedios al por mayor tomados de esta botica. Cristo Nuestro
Seor en su Evangelio y los Apstoles en sus Epstolas, ni
una vez sola hablaron de la sociedad, y fueron no obstante
los ms eminentes socilogos que hubo jams, y dieron con
sus predicaciones un vuelco et ms radical la sociedad de
su tiempo, que lo necesitaba an ms que la nuestra. Hoy,

CONVERSACIONES DE HOY

, quiz porque sabemos ms, hemos tomado por otros rumbos, con la sola ventaja de que no vemos de ellos hasta el
presente ningn resultado. A mi, cuando oigo hablar de so,
' ciologia y de remedios sociales, siento retozarme la risa en
el cuerpo sin poderlo remediar; aunque alguna vez parezca
que tomo en serio esto, que vienen ser los libros de caballeras del siglo XIX. El verdadero y prctico sociologismo
es que sea cada uno de nosotros muy hombre de bien y muy
perfecto cristiano, y que ayude los dems serlo cuanto
quepa en su poca mucha influencia privada social. Y
logrado esto se resuelve por si mismo el problema sociolgico, que no es tal problema, aunque hinchadamente lo
llamemos as. El mundo ha ido siempre regularmente bien
cuando los hombres han querido ser buenos; ir rematadamente mal mientras cada cual se eche el alma raespalda y se burle, como de cosas de nios, de Dios y de la
conciencia. A eso, que es la clave de todo, hay que volver,
y riome yo de todos los problemas sociales y de todas las
teoras sociolgicas.
Y eso ... se aprende, amigo mo, muy la pata llana y
muy prcticamente perteneciendo una Conferencia de San
Vicente de Pal y trabajando corno buen socio en ella.

-Generalmente hablando, ha como ligado Dios la accin


de su gracia para nuestro mejoramiento y el de nuestros
prjimos, no medios raros y extraordinarios, que por
serlo estn fuera del comn alcance, sino cosas en apariencia muy usuales y caseras, que todos podemos traer cada
dia entre manos, y de las que nadie puede quejarse de no
estar cada momento abastecido.
De estos hilos conductores de la inluencia celestial, uno
de los ms frecuentes y de ms eficaz resultado suele ser el
trato con los buenos.
Ya dice un sabio refrn: Trata con buenos y sers uno
de ellos. La Conferencia de San Vicente de Pal ofrece ante
toda esta primera ventaja. En muchas poblaciones es lasti~

SOBRE MATERIAS DE SIEMPRE

rnoso, es deplorable el aislamiento social en que viven las


almas buenas, siempre relativamente pocas, medrosas y
encogidas entre la turba numerosisima de impos indiferentes. Cada una de ellas hcese cuenta de que est sola, y
cuando no la da por transigir y aceptar culpables y vergonzosos modus vivendi con los enemigos de su fe, resignase
por lo menos vivir para si con la menor cantidad posible
de compromisos, trueque, segn dice, de conservar sus
creencias para su uso, lo ms para el seno de su hogar
y familia.
-Realmente: la situacin de muchos y muy buenos
catlicos, en las poblaciones de corto vecindario especialmente, es la que acabis de bosquejar.
-~ falta los tales para convertirse en elementos de
accin, y aun para vigorizarse en sus propias convicciones
y hacer menos grave el riesgo que todos amenaza hoy de
verlas por lo menos entibiadas? Pues, faltales tan slo que
se conozcan y se traten y se cuenten y mutuamente se
alienten. Con eso solo que se aada sus reconocidas cua
lidades de buenos cristianos, quedar hecha en breve la
transformacin que se necesita, sea la de meros buenos .
cristianos privados, en cristianos pblicos animosos y deci .
didos.
Para ello, empero, precisa tener un lazo comn que los
junte y un objetivo comn que los atraig; y el ms simp
tco de todos y el menos expuesto diversidad de apreciacin
personal y puntos de vista individuales, que engendran en
la hueste catolica las divisiones y subdivisiones que todos
lloramos, es el ejercicio de la caridad. Aquellos primeros
jvenes que en Pars fundaron hace poco ms de medio
siglo la primera Conferencia de San Vicente de Pal, ideronla ante todo para preservarse, con el contacto mutuo,
de la corrupcin espantosa que gangrenaba la sazn la ;
clase escolar de aquella famosa Univen;idad. Ms que un .
fin, la caridad fu para ellos un medio; nos atreveramos ,
casi decir, un pretexto. La primera idea fu preservarse :i
si propios y mejorarse; la segunda reunirse para ello y mutuamente estimularse y sostenerse, y la tercera buscarse para
todo eso la ocasin y el motivo en eJ ejercicio de las obras

CONVERSACIONES OE HOY

benficas. Atindase bien este proceso y subordinacin de


medios y fines en que est todo el espritu, por algunos no
bien comprendido, de la famosa Sociedad. Los pobres no
son tanto el objeto formal de ella, como lo son los propios
asociados. En stos debe reflejarse el fruto principal de la
Obra, por medio de la prctica caritativa.
Donde, pues, falte un ncleo de fervor y de accin cat
lica que ponga los contados buenos cristianos de una localidad en riesgo inminente de no poder sostenerse en la
firmeza de sus combatidas creencias, pinsese antes que en
otra cosa alguna en la organizacin de una Conlerencia. Este
ser el pelotn de bravos, que formados en cuadro, resistirn apoyndose unos en otros, las formidables embestidas
que puedan darles fuerzas contrarias centuplicadas. Y poco
despus no se contentarn con ser cuadro que se bate la
defensiva; sern cu,ia que tome audaz ofensiva contra el
mal y rompa las filas enemigas introduzca en ellas, prime
ro asombro y despus confusin y derrota. Qi,iedarn pasmados poco ellos mismos, viendo que nuevos elementos
se aprestan reunirseles de donde menos pudieron pensarlo, y empezarn convencerse y convencer al mundo, de
que no eran tan escasos en nmero como al principio juzgaron, los que como ellos pensaban y deseaban .obrar.
Este fenmeno, especie de milagroso despertar de actividades dormidas, se ve en todas partes donde media docena
de corazones bien tempJados se resolvieron de una vez
empresa de este gnero. Nosotros lo hemos observado repetidas veces: tal resultado no nos falt una sola.
Mas no termina aqu el efecto prct.ico de la Conferencia
en orden sus propios individuos.

-Otro bien de gran cuanta lo proporciona al socio de las


Conferenci.ts de San Vicente de Pal, ms an que el mrito
siempre excelente de las obras de caridad en que se ejercita
para con los pobfes, el mero hecho, al parecer material, de
tratar con stos.

SOBRE MA'TERIAS DE SIEMPRE

Los que, aun sin ser ricos, no pertenecen por la bondad


de Dios esa grey numerosa y annima los pobres, necesitan ms de lo que comnmente se cree del trato y comunicacin con ella, tanto por lo menos como por cierto instinto
de grosero sensualismo procuran inconscientemente vivir
alejados de la misma y evitar su roce social. Ensea mucho
el trato de los pobres, y esta enseanza se hace ms til al
cristiano proporcin de lo que es desahogada su posicin,
y mucho ms si sta llega encumbrada y opulenta. Es el
trato de los pobres y la vista frecuente de la pobreza un
reactivo apropiadsimo contra los pujos de vanidad y de necio orgullo, a que ms que nadie est expuesto el rico, aun
tal vez sin darse cuenta de ello, y slo por un efecto casi
natural y espontneo de su a! parecer privilegiada situacin
en lo que se ha dado en llamar el banquete de la vida. En
este banquete, que algunos llaman asi porque juzgan erradamente que no tiene otro objeto que dar saciedad y hartura
sus groseras y animalescas concupiscencias, corre peligro
el comensal satisfecho de llegar convencerse, con cierta
grosera buena fe, de que el cuidado de su conveniencia personal debe ser su nica religin, religin muy _lgica y consiguiente para el que ms menos prcticamente ha acabado
por hacer de su carne su nico dios.
-El mundo est lleno hoy dia de esos tipos de un sensualismo, que recuerda el de los antiguos soberanos asiticos,
sin su fastuosa grandeza es verdad, pero con primores y refinamientos de sibaritismo que tal vez aqullos nunca llega
ron conocer.
-Si, y en la vida privada de los grandes centros de poblacin sobre todo, se dan frecuentes casos de esa vida
muelle y absolutamente consagrad.a al culto del yo regaln
y afeminado; y lo que es ms vergonzoso. se dan algunas
veces, aun en personas que no han remgado todavia de la
. verdadera fe, y que hasta la muestran en la prctica, siquiera
parezca rutina, de tal cual obra de piedad y devocin. Qp
falta todos esos idlatras de sf propios, idlatras con el gnero vil de idolatra que tan grficamente estigmatiz el
Apstol cuando escribi aquella tan cruda y realista frase
quorttm deus -venter est? Pues lo primero que les falta es el

386

CONVERSACIONES DE HOY

poder de un redo contraste que abra brecha en su corazn,


para que logre entrar en l la idea de lo que realmente son,
opuesto 10 que ilusoriamente se figuran ser; de que pertenecen al barro comn de que son formados todos los hombres, n especial casta jerarqua de terrenos semidioses.
Y convence de esto, para dar despus fcil aeceso a las enseanzas y mximas de la fe cristiana, el espectculo diario
de la pobreza en sus formas ms depresivas y repugnantes;
el trato y contacto con ella; la vida humana en sus realidades ms prosaicas y de ms horror los ojos y al olfato. El
pobre se levanta entonct-s ante la mirada del rico, que no
sabe serlo como Dios manda; levntase, digo, como severa
recriminacin y censura de sus vanidades y antojos; como
acusador de su dureza de corazn, que por cierta aparente
inconsecuencia, que no es sino muy lgica y consecuente,
es ms duro y de bronce en los caracteres enmollecidos y
enervados por la vida de la holgazanerla y de Ios deleites;
como espejo revelador, por fin, de ocultas miserias y podredumbres que se esconden muy menudo bajo los suntuosos
trajes y los dorados artesones con mayor asco y abominacin
para las almas sanas, que las miserias y podredumbres que
apestan en la desaseada bohardilla del jornalero enfermo,
hacen estremecer de lstima en las salas del hospital. Esa es
la leccin que el pobre da al rico, cuando la mano de la
Providencia hace ste el favor singularsimo de llevarlo
orla de aqul. A ricos cristianos hemos odo ponderar ms
de una ve1.. como uno de los principales beneficios que para
su alma y an para su felicidad terrena recibieron de Dios,
la hora feliz en que por medio de un amigo de una Asociacin benfica pudieron hallarse por primera vez en contacto real y personal, y no de odas por meras referencias,
con la pobreza y con los pobres.

-Hay efectivamente en la visita al pobre y en el frecuente


espectculo de las aflicciones de la pobreza, algo que levanta el corazn distrado, y Je obliga pensar en cosas muy

SOBRll MATERIAS DE SIEMPRE

serias, que no convida ciertamente el ruido del mundo y


la fascinacin de sus locas vanidades.
-Exactamente.
-El primer sentimiento que se produce en estos casos es
el de conmiseracin para con nuestros hermanos, quienes
la Providencia no ha querido igualar nosotros en ventajosa
posicin materal; entre otros motivos, sin duda, por el de
que ejercitsemos para con ellos los dulces deberes de las
obras de misericordia. Son stas, entindase bien! una co-
mo indemnizacin que debe el rico al pobre, cambio de
la mejor parte, que humanamente hablando, ha cabido
aqul en el reparto de los bienes materiales que usufructa.
Este mismo sentimiento trucase en el de gratitud
Dios, que pudo muy bien hacerme mi pobre como aquel
pobre, hurfano como aquel hurfano, enfermo como
aquel enfermo. Si, pues, no soy lo que veo que es aquel mi
hermano quien contemplo en alictiva situacin, dbolo
Dios, y Dios he siempre de agradecerlo. Y el modo de
agradacerlo es, no abusar de sus beneficios; es emplear en
servicio de El mi dinero, mi salud, mis conocimientos, si
algo tengo de eso; no considerndolo propiedad ma, sino
solamente prstamo depsito del cual he de dar estrecha
cuenta cuando me sea pedida por su verdadero Dueo y
nico Seor.
Esta misma consideracin me har ver como inciertos y
de ninguna seguridad los bienes materiales que poseo, ya
que quien me los di puede quitrmelos la hora menos
pensada y reducirme, como tantas veces se ve por ahi, A la
misma infelicisima condicin de los pobres quienes alargo
mi cristiana limosna. De esos que llamamos altibajos de la
fortuna, y que no son sino admirables disposiciones de
Dios, ven mucho cada da los que practican la visita domiciliaria los necesitados, y son stos otros tantos espejos en
que puede mirarse cada cual, para no engrerse en la prosperidad ni liarse de cosa tan pasajera y de quitipn como
son honores, amigos, y an la propia salud corporal y los
mismos talentos y humano saber. No hay que pagarse de
cosa alguna que pueda perderse, y de Dios abajo no hay
cosa alguna 9ue no pueda tener hoy el hombre y dejar de

388

CONVERSACIONES DE HOY

tenerla maana. F'ilosol1a muy llana es sta, pero de muy


practica aplicacin y de muy saludable desengao.
A los padres de familia aconsejaramos empezasen por dar
desde temprana edad esa vigorizadora educacin sus hijos, acostumbrndolos al trato de los pobres, al espectculo
de sus miserias, en contraste con el bienestar y mimo (frecuentemente exagerado) con que ellos se les halaga hoy
en todas las casas acomodadas. All donde razones de prudencia en determinados casos no lo impiden, seria bueno
que los jovencitos viesen de cerca el mundo de los dolores
y de las lgrimas que muchos de ellos hasta ignoran si existe: eso templaria en ellos la insensata sed de placeres y
devaneos, que es la peste de la edad juvenil; eso introducira pensamientos serios y graves en su mente, harto dada
por lo comn a frivolidades y asuntos de ningn peso; eso
seria lastre y contrapeso provechosisimo de los aturdimientos de la mocedad, tan fcil en dejarse llevar sin rumbu fijo
por los mares de la superficialidad y de la moda y de la
disipacin. Es ciencia sta mejor an que la de los libros,
con ser la de los libros muy excelente: es experiencia sta
mucho ms practica que la de los viajes, con ser los viajes
de tanta y tan reconocida utilidad. Un viaje semanal, de media hora, por los pases de la miseria y de la afliccin, que
tantas veces se hallan en nuestro propio barrio y en nuestra
misma cal le, es por dems edificante instructivo, y no
cuesta ms dinero que la pequea limosna que con ocasin
de l depositamos en la casa del necesitado.
Vos, amigo, que sois quiz en eso uno de tantos distrados y negligentes, no haris algo, despus de lo que acabis de oir, para fundar en vuestra localidad una Conferencia de San Vicente de Pal, si vuestra localidad no la tiene,
para haceros proponer como socio activo de ella desde
esta misma semana, si felizmente dicha Conferencia se halla
ya establecida en vuestro pueblo, villa ciudad?

SOBRB MATERIAS DE SIEMPRE.

LXV
1IH, PAPA BO B8 I.IBBBI

ha, gracias Dios, con toda felicidad,


la brillante Peregrinacin que par'a gloria suya
y en obsequio al Papa, y como muestra de la
fe y piedad de los catlicos espaoles, ha sido

indudablemente uno de los acontecimientos


mils grandiosos del presente siglo en nuestra patria.
Hmosla seguido paso tras paso desde aqul en todas sus
peripecias y episodios hemos procurado despus recoger de
la misma por los conductos ms tidedignos sus ms autnticas impresiones. Pues bien. La general, la unnime, la que
se desborda de todos los labios y palpita en todas las reseas y forma la conclusin lgica de todas las descripciones
de estos dias, es la que hemos puesto al frente de estas lineas, y que viene siendo treinta anos ha el tema constante
_invariable de los buenos catlicos y la enojosa p~sadilla de
sus enemigos.
El Papa no es libre 1
Hay alguien que se interpone entre el Padre y los hijos
alguien que por el brutal derecho de la fuerza se ha constituido irbitro y regulador de las relaciones de ambos alguien
que guarda la puerta y facilita niega la entrada segn su
talante humor conforme le ordenan poderes misteriosos.
de quien su vez es esclavo miserabilsimo.
Ese alguien es el Gobierno piamonts, malamente llama-.
do italiano; ese alguien es el usurpador que por violencia de
armas, y no por otra r,azn alguna, ocupa el patrimonio del
ERMINADO

T,IJ:.-tG

CONVER~ACJONES DE HOY

Papa, y le tiene detentada su legitima soberana, y con ella


su indispensable y esencial independencia.
Los mismos miramientos y alardes de afectada proteccin,
de que han sido objeto esta vez por parte de las Autoridades italianescas los peregrinos espafloles, demuestran, en
vez de desmentirla, la verdad de esta afirmacin. Con ellas
se ha probado una vez ms, que para visitar al Papa se ha
debido contar, antes que con la venia de ste, con la de los
carceleros que rodean el atrio de su casa, los cuales para
entrar y para salir han impuesto condiciones, con que han
querido les fuese en cierto modo reconocido el derecho que
tienen, todas luces indiscutible, para que se les llame con
aquel ttulo, y para que al Vaticano se le considere como
crcel con toda propiedad. Crcel dorada, crcel amplsima,
es verdad., pero crcel al fin. Qe caree) puede ser el ms
ostentoso palacio, si no es dueo de sus puertas el que reside en l, sino el otro qiJe las est custodiando y vigilando
desde la parte exterior. Crcel puede ser no una sola casa
una sola ciudad, sino un pas entero, como circe! era para
Napolen la isla de Santa Elena, cuyas aguas recorran sin
cesar para tenerle como encadenado alll, los cruceros de
Inglaterra. De esta suerte es hoy caree! el Vaticano, y es su
prisionero el Romano Pontfice, y son sus alcaides las Logias
masnicas, que han honrado con el cargo de llavero mayor
al Gobierno piamonts.
Pongamos por caso, para ms aclararlo, que este masnico Gobierno la diese por celebrar cualquier da su Exposicin Universal, como las famosas de otras ciudades nacio,
nes de Europa y Amrica. Algunos ms de quince mil
extranjeros fueran sin duda visitarla, por poco que llamase
la atencin. Hubirale siquiera ocurrido al Gobierno italianesco exigir, que los tales curiosos fuesen all por tandas
de tantos de cuantos cada vez, y no como cada nacin,
provincia pueblo les hubiese venido ms en voluntad?
Ciertamente que no. Y si tal hubiese anunciado cualquier
Ministro del Interior, hubirale hundido, ms que la indignacin, el ridculo y la befa de todas las naciones civilizadas.
Pues eso, contra todo derecho de gentes, se ha exigido los
espaoles mal pecado! al tratarse de una visita de quince

.SOBRE MATERIAS DE SIEMPRE

391

mil de ellos al Padre uivrsal. Lo cual prueba que al Papa


ni le vale la tan cacareada como mentirosa ley d.e garantas,
ni le ampara siquiera el derecho comn.
Pero qu me dicen Vds. de la prohibicin de usar insignias y de entonar cnticos y desplegar estandartes fuera del
material recinto del Vaticano? Por qu no se ha de poder
cantar en la~ calles de Roma el Firm la VO{, como cantan
las Logias el himno de Carducci A Satans, y pasear la bandera de las llaves y de la tiara, como pasean ellas en das de
manifestacin liberal la que trae pintada en sus pliegues la
figura mismsima del demonio? Pues, porque no quiere el
alcaide, y por ninguna otra razn. Una cinta en el ojal del
frac de la americana, una tela colgada de un palo, son articulo de contrabando si expresan acatamiento la espiritual
autoridad del Papa cuando esa misma cinta tela son en
todas las naciones del globo insignias perfectamente autorizadas, y aun en Italia no traen inconveniente alguno si significan emblema de Corporacin artlstica cientfica mercantil,, de cualquier cosa que no sea Catolicismo. Por qu?
Porqe 1as place las Logias y por nada ms.
Dentro del Vaticano, cerrada su puerta, con batallones
en su dintel, pueden entregarse los catlicos todas las expansiones de su filial entusiasmo, y aclamar al Papa y ser
por l alentados y bendecidos. Unos pasos ms ac, al tocar
la acera escalinata, debe ponerse el catlico, aunque sea
espaol y de hirviente sangre espaola, un candado los
labios y ahogar el grito del amor y de la fidelidad, si no
quiere ser interpelado bruscamente por el polizonte, y en
caso de no someterse ir parar la alcalda. Precisa salir en
grupos desbandados, no en forma ordenada, porque eso no
lo consiente la Masonera. Hay que arrollar las banderas y
meterse en el bolsillo las medallas bandas cruces, por
que.el peregrino en Roma ha de aparecer sin ningn carcter
de tal. Si fuera la estrella el mandil lo que se ostenta, ya
no seda as.
Humillante situacin para el Jefe universal de todos los
catlicos del mundo; pero ms humillante y vergonzosa
todava para esos catlicos de todo el mundo, que la consienten con demasiada paciencia y resignacin. Si en cua-

. 392

CON'l/'.l!.RSACIONES DK HOY

lesquiera relaciones que no fuesen las religiosas impusiera


un tirano esas trabas dictadas por el odio el capricho, el
conflicto internacional estallara cada momento, y se re
solverla definitivamente caonazos. Ninguna potencia que
estimase en algo su dignidad aguantarla para el uniforme
de sus militares para los gneros de sus mercaderes para
la simple maleta de sus viajeros la ignomini<t de esas viles
imposiciones.
Ah 1 Se toleran hoy, porque no es slo el Papa el cautivo y el encarcelado; est con l cautiva y encarcelada en
todo el mundo la re de sus hijos, la lglesia de Dios. El globo
se ha hecho todo l como una inmensa Logia desde que en
todo l ejerce por nuestra cobarda y por nuestras divisiones
el Masonismo Liberalismo una preponderancia tal, que
(son palabras del Papa) equivale la soberana. Y siendo
todo el mundo oficial una Logia. qu cosa hay ms consecuente sino que sea todo l una mazmorra para la verdad?

S0l,RE .MATER[AS DE SIEMPRE

393

LXVI

por todo el mundo la raza de Jud des


pus del crimen espantoso con que gritos
llam sobre si y sobre sus hijos la maldicin
del cielo, ha llevado durante todos los siglos

como Can el estigma de rprobo, sin que


hayan logrado borrarlo de su frente proterva ni el brillo del
oro que con su tenaz codicia acumul, ni la llama del saber
que alguna vez resplandeci sobre sus individuos, ni el poderio influencia cortesana que en no pocos casos alcanza
ron determinados elementos suyos.
-La generacin que clam ante el juez romano: Caiga
la sangre de Cristo sobre nosotros y sobre nuestros hijos;
ha visto cumplido su horrible anatema. Mat al Justo, es
verdad; pero ella ha quedado sobre la tierra nicamente como
vivo monumento expiatorio de aquella gran maldad.
-Mas en la noche de su rencorosa desesperacin (y es lo
ms caracterstico de ella), persigue todava un siniestro
ideal: matar para siempre el Cristianismo, como mat por
breves horas su Divino Autor; cebarse feroz en la Iglesia,
obra suya, como s~ ceb el Jueves y Viernes Santo en la
ensangrentada Vctima. Es un cierto linaje de odio parecido
al del demonio, que obra el mal por slo amor al mal, aun
con la certidumbre de no alean.zar de l otro resultado. Esta es la negra historia del Judasmo desde el Calvario ac, y
explica todos sus actos.
Ea los ltimos siglos se ha encarnado el odio judaico en
ISPERSA

394

CONVERSAC[ONES DE HOY

una institucin que le debe quiz su origen, y con toda


seguridad sus progresos y preponderancia actual. Esta institucin es la Masoneda. Por medio de la Masonera corrompe y envilece, y subyuga hasta cierto punto, el Judasmo
la moderna sociedad: el Liberalismo es su mentiroso Evangelio: la Logia es su Sanedrn y Sinagoga. Tarde va advirtiendo el mundo de hoy qu clase de garras le oprimen y
cmo, con leyes anticdstianas, pretexto de emancipacin
liberal. se ha hecho l s propio. feudo miserable de la raza
de Ans y Cais. Tarde lo va advirtiendo, y el actual movimiento antisemita es prueba de ello elocuentsima. Movimiento generoso, pero que ser estril, si no va acompaado
de un retorno franco de los estados y sus legislaciones
Dios; movimiento, empero, que ser decisivo asi que vuelvan aquellos su antiguo espritu cristiano, que en mal
hora rechazaron por teocrtico y clerical.
Vase, entre tanto, cul es la situacin del Judasmo en
Europa y cmo tiene esta inmensa asquerosa araa aprisionados los pueblos libres de hoy para su vergenza y para
su castigo, y ojal para su escarmiento.
En Hungra (leemos en un peridico), la cuarta parte de
los votos reservados Jos mayores propietarios corresponden
los judios. Conquistaron la capacidad legal de adquirir
bienes inmuebles el ao de 1848. con motivo de su famosa
Revoludn liberal.
En Bohemia, slo la casa de Rotschild posee 1a cua1 ta
parte de las tierras que fueron patrimonio de las sesenta familias ms antiguas de] reino. Se les concedi el derecho de
adquirir inmuebles en 1862, en otra poca de Revolucin
libera].
En Galitzia, en poco ms de veinte aos, los hijos de
Israel han acaparado el 80 por I oo de la propiedad.
En Italia, son dueos de las cuatro quintas partes de la
provincia de Padua, adems de tener fuertes hipotecas en la
quinta parte restante,
En Francia, haba en 1791 sobre un millar de judos.
Merced la famosa declaracin de igualdad de derechos, hoy
pasan de 60,000. El capital francs oscila entre , 50 y
200,000 millones de francos, de los cuales, cerca de 90,000

SOBRE MATERIAS DE SIEMPRE

395

millones, sea la mitad prximamente, estn en poder de


los judos. Los oficios y profesiones ms lucrativas, como
son banqueros, joyeros, anticuarios, comerciantes de pieles, etc., son explotados en nuestros vecinos por individuos
de aquella raza en proporcin de un 50 por I oo. Slo los palacios que tiene en Paris la familia Rostchild representan el
. valor de 30 millones, pudindose calcular en otros tantos
el valor del mobiliario con que estn adornados.
El profesorado de las Universidades de Austria est ejercido en gran parte por los hijos de Israel. Lo son todos los.
de la Universidad de Viena, incluso su mag1,fico rector, exceptuando los de la facultad de Teologa: es ocioso decir
que los autores del texto, aun los de primera enseanza,
son judos. Judo fu el profesor del desdichado prncipe
Rodolfo, fingindose converso para desempear este cargo.
En Italia, la cuarta parte de los alumnos de estudios
superiores son hebreos. En Alemania, el So por 100.
Los peridicos de ms circulacin en Europa, son propiedad suya, estn inspirados por ellos.
En Italia, la prensa llamada oficiosa les pertenece exclusivamente. la Reforma, JI Diritto, l' Opinione, la Capitale
y otros peridicos de la mayor circulacin son de judos.
En Francia disponen casi de todos los peridicos republicanos: la prensa pornogrfica est explotada casi exclusivamente por ellos .
. En esta misma nacin, desde 1870, apenas ha habido un
Ministerio en que no haya entrado este elemento, represen-.
tado por judos, por yernos de judos. Lo son veinte
representantes del pas entre las dos Cmaras, es decir, uno
por cada 3,000 judlos que hay en la nacin. Ms de cuarenta
prefectos, subprefectos y secretarios pertenecen esta raza.
Los Municipios estn invadidos por ellos, y slo as se explica el sistema inicuo de persecucin que prevalece en algunas ciudades contra sacerdotes, Congregaciones religiosas
y maestros catlicos, aun palpando los resultados que les
da el laicismo en escuelas, hospitales y establecimientos de
instruccin beneficencia.
Quin despus de esto se admirar de que el presente
siglo sea en todas partes para la Iglesia de Dios un nuevo
Calvario?

CONVERSACIONES DE HOY

Es ella con su Supremo Pastor otra vez vendido el Cristo,


y azotado y crucificado.

Fueron los antiguos Estados cristianes, hoy liberales, los


Judas de esta Pasin, que por falsas ventajas de orden material, como por treinta dineros, apostataron de su heredada
fe social, y entregaron la Iglesia desamparada sus enemigos.
Son los centros masnicos los tribunales de Ans, Caifs,
Herodes y Pilatos, donde se ha urdido el infame proceso y
pronunciado la inicua sentencia;
Son infelices! las engaadas n:iuchedumbres de la soberana del pueblo y del sufragio universal, las que desde
la plaza pblica, ebrias de cpncupiscencias y de sofismas,
han gritado por instigacin de ocultos jefes el Tolle, crucijige ! contra Jess su bienhechor y su amigo! y proclamado
la impa glorificacin de Barrabs.
En eso estamos hoy. No se nos haga extrao los catlicos vernos en todas partes escupidos, azotados, crucificados.
Nuevo Calvario es la presente era revolucionaria, y nueva
hora del poder de las tinieblas.
1Y sin embargo, hoy ms que nunca estamos seguros de
la inutilidad del poder de las sectas masnico-judaicas paraabatir la cruz de Cristo y borrar de la tierra su Nombre, y
para que no deje de resucitar al da tercero el pueblo de los
que confian en El!
In quo est salus vita et resttrrectio nostra (cantamos con la
Iglesia), per quem salvati el liberati sumtts.

S'OBR.E .111.ATERIAS l';>E SIEMl>RE

391

LXVII
1,0 2VE PASA Y Jl,O 9UB

i.o

o que de continuo vemos pasar en vertiginosa


carrera ante nuestros ojos, es el tiempo y
cuanto al tiempo pertenece. Lo que no pasa es
la eternidad con su inconmovible fijeza.
Cada ao es como una ola de ese mar del
tiempo, cuyas playas son la eternidad. Olas que despus de
haber levantado algn ruido y tal cual remoline, de pasajeras espumas, mueren deshaciendose, como lo que son,
como pura vanidad y nada, en el solitario arenal de la
muerte.
Como las olas se persiguen unas otras e!l el mar en incesante y atropellada sucesin, as corren desatentados unos
tras otros los aos en la vida humana. Sube cada ola y se
encrespa y muge amenazadora, pareciendo va :i ser algo,
sin aprender de la que ha visto morir antes y deshacerse sus
pies. Asi empiezan los aos todos con el presuntuoso fema
de A1io iiue-vo, sin guardar escarmiento del ao ltimo que
pas y que ya no es nuevo ni viejo, sino algo sin nombre
que ha dejado para siempre de ser y ha pasado la categora de las vanidades que fueron.
Ved cmo las olas dan hermosos cambiantes los vivos
rayos del sol, fosforescente centelleo la plateada luna;
ved con qu gala riza el aire su superficie como de sutiles
enc:ajes bordados de ncares y perlas; oid qu suave arrullo
les prestan las brisas qu ronco bramido los huracanes;
mirad c:on qu fieros alardes azotan ellas el peasco de la

CONVERSACIONES DE HOY

costa desafan la habilidad del marino sorben como cscara de nuez la ms altanera embarcacin.
As la vida humana, en lo que tiene de meramente tal.
La coloran en la juventud rosadas tintas de ilusin; la agitan en la edad madura calenturientas ambiciones; le dan
aparente grandeza y tal vez siniestro poder de destruccin
pasiones embravecidas. A los pocos aos cae la ltima ola
y cesa todo ruido y desfallece todo empuje. Poco despus ...
el silencio de la muerte.
Cada ao, cada ola de tiempo que vemos estrellarse
nuestros pis, cuntas personas y cosas arrastra que fueron
objeto de nuestro carii10 y en las que pusimos el corazn,
quiz todo el corazn, como si no debiesen sernos acualquier
momento arrebatadas! Cuntas de esas cosas y personas
hemos perdido, quiz en los ltimos aos! Y qu ola de
stas envolver nuestra frgil existencia y dar con nosotros
a~ travs, arrebatndonos nuestros hermanos y cuanto
nos rodea, como de nosotros hemos visto arrebatar otros
muchos? Ser acaso ola que nos lleve, la que va pricipiar dentro de.pocos das, para morir dentro doce meses en
igual vaporosa ilusin? Y si esto acontece, qu sobrenadar en este naufragio despus de la ruina de nuestra existencia temporal, para acompaarnos y sernos de algn valor
en nuestra existencia eterna?
Ah! N ciertamente nuestros tesoros, ni nuestros palacios, ni nuestro saber, ni nuestros blasones, ni nuestro renombre, condenado todo eso ser engullido como nosotros
por el insondable vrtice que todo Jo devora.
Todo muere menos el alma; menos el alma con sus responsabilidades ante Dios, es decir, con sus mritos para
que El se los juzgue y recompense, con sus demritos para
que El se los juzgue y se los castigue.
Todo muere menos el alma, que, pues no fu criada para
el tiempo, no ha de morir con el tiempo, sino que ha de sobrevivir todas las olas de l.
Hasta la hora suprema en que cesar para siempre el oleaje
de das y aos que forma aqu la sucesin de los siglos.
Entonces no habra ya ms aflos que principien y aos que
mueran y aos que vuelvan principiar. Reposar todo lo

SOBRE MATEIUAS DE

SIP:llfPRR

. hasta entonces inquieto, se fijar todo lo hasta entonces mu


dable y veleidoso.
.
En el abrazo eterno de Dios el alma amiga suy~. con el
tesoro de sus obras buenas: bajo la justicia eterna de Dios
el alma su enemiga, encadenada como con frrea argolla por
la pesadumbre inmensa de su ya irredimible pecado.
Almas, vivir para lo que nunca pasa y nunca muere 1
Almas, recoger tesoros que nunca habrn de naufragar 1
Almas, sacudirse de encima enojosa impedimenta que
ahora podemos abandonar si queremos, y que ms tarde no .
nos abandonar aun que mucho lo queramos 1 Almas,
salvarse! Almas, de consiguiente, trabajar para salvarse!
~No parece nuestros amigos si habra de ser sta, meditacin muy provechosa, si todos la hiciesen siquiera durante
quince minutos?

4oO

CONVERSACIONES DE HOY

LXVIII
1,08 8.6BT08

s la santidad el primero .de los atributos de


Dios, y constiture, por decirlo as, su fundamental excelencia.
-Es verdad. Santo l Santo 1 Santo! ste

es el himno que sin cesar entonan en su alabanza las jerarquas celestiales, y aunque es inefable su sabidura inmenso su poder y sublime su bondad incomprensible su belleza, nada de eso parece digna letra de aquella msica de los cielos, sino este loor de su santidad.
-Ahora bien. Todo lo que de excelente tiene el hombre,
es una como participacin de la divina excelencia, y en cierto
modo mero reflejo de ella. Ser santo el hombre es, de consiguiente, tener algo en si de la santidad de Dios. Y siendo
la santidad lo ms excelso y supereminente que hay en El,
sguese de ah que lo ms grande y sublime que puede haber
en el hombre es que sea santo.
No son, pues, los sabios la flor y corona de la humanidad,
ni son los poderosos, ni son los fuertes: sino los santos.
Haber llevado vida santa es ms que haber escrito poemas
como Homero, haber dictado tratados como Platn, haber realizado hazaas como Alejandro. La capa astrosa del
pordiosero santo como Labre, es ms gloriosa para la humanidad que la prpura de los Csares; el saco y la cuerda de
Francisco de Asis obscurecen el brillo de todos los cetros y
coronas. Haber vivido bien (que eso es en suma y cifra la
santidad) es ms que haber perorado bien, haber escrito
bien, haber bien guerreado y bien comerciado. Y no slo

SOBRE ,MATERIAS DE SIEMPRE


'

ante Dios y ante sus Angeles, sino ante los mismos hombres
en sus horas de razn y buen sentido, buenas obras son
algo ms y mucho ms nobles que buenos libros y buenas
hazaas y buenos dineros. Dgase lo que se quiera, despreciable y despreciada cosa es ratos la virtud; mas nada
tiene en realidad como ella ese tan resplandeciente nimb~. X.,
aureola.
._., -::, ::l,.;,
Todci esto recuerda y pone de relieve al mundo la l!jfesia?
de Dios con la fiesta hermossima de Todos los Santos. Ca.da f
da se venera. en el Catolicismo la santidad de alguno'. al-:,.
gunos de sus hijos: en sta se venera y ensalza toda slnt~:
dad. N solamente la que se ha dado conocer. por especial
disposicin de Dios, con extraordinarias maravillas; n tan
slo la que tiene pgina brillante en los anales del pueblo
cristiano. Toda santidad, hemos dicho, y hay mucha de esa
santidad oculta en los senos de Dios, como hay infinito nmero de estrellas en el firmamento, que no ha visto ni lle-.
gara jams columbrar el humano telescopio, que slo ha
descubierto y dado nombre las ms visibles y sealadas. La
muchedumbre annima de los Santos, como la otra muchedumbre annima de los astros, debi tener igualmente su
dia de glorificacin accidental ac en la tierra, como tiene la
eternidad de gloria esencial all en el cielo. Esta es la razn
teolgica de la indicada festividad.
Sobre la igualdad y comn rasero de la vida santa, basada
en la prctica de una misma ley y en la profesin de un
mismo Evangelio, cunto puede deleitarse y extenderse la
consideracin, contemplando la variedad inagotable inclasificable de los tipos de santidad que diversifican y embellecen la gloriosa familia de los bienaventurados! Comn es
todos el parecido y semblanza de Cristo, primognito de
ella; mas con tener todos algn rasgo de l, no hay dos que
tengan idntica fisonomla. Como es infinita, por decirlo as,
en formas, colores y perfumes, la variedad de flores en el
reino vegetal, as lo es la de esos floridos vergeles del reino
de la gracia. En algunos la delicada inocencia, como deslumbrante albor de nieve no tocada; mientras en otros lo spero
y rudo del arrepentimiento, despus de agitada vida que ms
de una vez estuvo pique de naufragar en los escollos de

402

CONVERSACIONES DE HOY

las pasiones. Q!iien supo de Dios y de los hombres y de los


cielos y de la tierra cuanto cabe en humano entendimiento,
y fu lumbrera de las gentes y faro de los siglos, y resplandece al travs de la bruma de ellos con fulgores que ni la
dista ricia eclipsa ni la vejez enturbia quien ignor lo todo
menos el arte mayor de todos que es el de amar y servir
Dios, sabiendo apenas balbucir como con lengua infantil las
sencillas frases del Padre nuestro. Alguien hall y practic
la santidad en los palacios y en el seoro de pueblos y en
el estruendo de batallas y entre riesgos mil de pompas y
opulencias: alguien supo granjearla ms sosegada y apacible
en la soledad de los desiertos, en la humildad de las cabaas, en oficios que reputa el mundo viles y bajos y menospreciados. La vida comn y la seglar y la conyugal y la de
industrias y trfago mercantil salvaron a stos; la senda estrecha de los tres votos, y de la contemplacin altsima, y
del absoluto desasimiento de cosas y personas, la de heroicas empresas de beneficencia de apostolado elevaron aqullos. Hay quien fu santo toda la vida, y quien slo en las
postrimeras de ella, como en la via del padre de familias
hubo obreros llamados al amanecer, al medio da y al caer
de la tarde.
-De esta suerte no hay edad, sexo, complexin, estado,
oficio categora social, que no tenga en la muchedumbre
inmensa de los bienaventurados su representacin; como no
hay edad, sexo, complexin, estado, oficio social categora que no pueda ser mediante la prctica de la virtud, camino para la bienaventuranza? Consoladora idea y de un
carcter prctico que nunca debemos olvidar, pero que tambin y por lo mismo trae consigo muy serio compromiso y
que todos alcanza.
-No hay, en efecto, uno de nosotros quien en el supremo juicio no pueda decir el soberano Juez de vivos y
muertos, sealando con el dedo cualquiera de los justos
que ocuparon en la tierra el lugar que nosotros ocupamos
en ella:
Y t no pudiste hacer lo que hizo ste sta en tu misma
condicin?

SOBRE MATERIAS DE SIEMPRE

-Habita Dios en regin de luz inaccesible, dicen los Libros Santos; por lo cual no sufre, por lo menos durante esta
vida, la flaqueza de nuestra pupila intelectual fijarse directa"'.
mente en tal foco, por la seguridad de quedar deslumbrada.
Vemos ahora la Divinidad en el espejo de sus criaturas,
per speculum, como dice San Pablo; sea en el reflejo que
ostenta cada una de ellas de los divinos atributos; por donde, como expone et mismo Apstol, las cosas invisibles de
Dios se ven y se entienden por las obras visibles de sus
manos.
En el orden natural son las criaturas todas ese espejo maravilloso de las grandezas del Criador; pero lo es ms el
orden sobrenatual de la grada, cuyas privilegiadas criaturas son los Santos. Son, pues, los Santos los que con
ms esplendor reflejan en sus vidas y obras la magnificencia
divina: los rayos de aquel infinito foco de perfeccin se
reparten como fraccionados y hermosamente distribuidos en
cada uno de estos tipos humanos, es verdadt pero que con
frase atrevida, aunque profundamente teolgica, llaman
nuestros clsicos, endiosados. Dios quien hito hito no
podemos mirar, deja escudriar la riqueza de sus dones en
esas obras de su gracia, que con tan esplndida profusin
la ostentan. Es, pues, Dios, como hemos dicho, admirable
en sus Santos, porque se hace admirar en ellos, hacindose en
cierto modo en ellos visible y palpable. Ms an: por lo
mismo se nos hace por este medio hasta imitable y asequible.
Atrevimiento pareciera, por no decir petulancia insensatez, querer la criatura vil carearse y emparejar con Dios
infinito y eterno para emular sus perfecciones. Aquel sed
perfectos como es perfecto mi Padre celestial, que ense
Cristo, pareciera anlogo aquel <(seris como dioses que
prometi el diablo, si no mediara entre uno y otro el gran
misterio de la Encarnacin del Hijo de Dios. Este misterio
hizo que fuese consejo practicable lo que de otro modo fuera
presuncin blasfema. Qerer el hombre asemejarse Dios
fu en et paraso terrenal diablica sugestin, pero ms tarde
en el Evangelio fu base de toda la cristiana doctrina. El
Verbo encarnado de tal suerte acort las distancias entre lo

CONVF.RSACfONES DE HOY

divino y Je, humano, que diviniz en alguna manera lo hu,mano y humaniz lo divino. El hombre hall en el Hijo -de
Dios hecho hijo del hombre, el escaln que necesitaba para
aproximarse tanto Dios que llegase poder realizar una
suerte de unin con El, que fu ciertamente mucho, muchsimo ms que la presuntuosa semejanza y el sicut dii con que
logr hacerle caer en sus lazos el primer tentador. Bastle
desde entonces la imitacin de JesucUsto santo para poder
hacerse l tambin santo, como que en Jesucristo no slo
se Je presentaba humanada la Divinidad, sino humanizada
la santidad.
-Habis dicho muy bien. Esta humanizacin de la santidad divina la reproduce el cielo cada da en los Santos.
Cada uno de ellos, nueva copia del modelo y ejemplar Cristo, eslo su vez de alguna de las perfecciones de Dios Padre, como Cristo lo es de todas. Dios infinito se refleja de
mil maneras en estas sus criaturas finitas, para ponerse as
como por refraccin al alcance de nuestra pequeez y alentar nuestra cobarda. A tanto puedo atreverme como querer ser semejante Dios, proponindome por inmediato
objetivo seguir tas huellas de alguno de esos ms insignes servidores suyos.

-Ya no se presenta de esta manera tan arduo el problema, y mucho se ha allanado la cuesta con ese puente
celestial, que ha puesto mi pobre niv~I lo que desde mi
bajeza vea yo tan extraordinaria altura. Ya no se trata de
que intente yo de buenas primeras carearme con Dios;
bstame de primera intencin no querer ser menos que
aquel Santo, hombre al fin como yo, con quien bien puedo
permitirme (con el auxilio de la divina gracia) andar como
en competencia. Escala de multitud de fciles escalones se
ha hecho de esta suerte el spero camino que desde las
honduras de nuestro valle de pecado toca las ms elevadas peanas del trono del mismo Dios. Ser santo, ser perfecto tomando por punto de mira nada menos que la perfeccin del Padre celestial, presntase ya cuestin de pasos
muy suaves y caseros, cuando de otro modo slo pudo so
arse como rara y excepcional votada de guilas de ngeles.

S08RE MATERIAS DE SIEMPRE

-Por esto es de tanta utiidad y trascendencia e] culto


de los Santos, el estudio de sus vidas, y la invocacin de
su valimiento.

-Tres son nuestros deberes con respecto los Santos: el


culto, la invocacin y la imitacin.
El Protestantismo ya no fuera lo que es, la sinrazn personificada, si no impugnase estos dogmas como impugna,
porque si, cuantos ensea el Catolicismo.
Negar que se deba honrar y venerar los Santos~ con
culto ~iempre subordinado al de Dios, es oponerse los ms
innatos sentimientos del corazn humano, que instintivamente rinde homenaje publico la virtud y al mrito alll
donde los ve resplandecer. Negar que pueda sernos poderoso
su valimiento, y que por lo mismo sea saludable invocarlos
como divinos intercesores, es desconocer los lazos de caridad
que u nen los moradores del cielo con los de la tierra, y
oponerse al testimonio cien veces repetido de las Sagradas
Escrituras sobre este particular. Mas dejemos esto, que en
otro lugar hemos ya tocado: mas prctico entre catlicos es
lo que va ocuparnos en el dia de hoy.
Qperemos hablar ahora muy especialmente de la imitacin de los Santos, y para eso del estudio y conocimiento
de sus vidas, que es una de las tareas mas gratas y sabrosas,
y la vez ms saludables en que puede emplearse el buen
cristiano.
Leer vidas de Santos es hoy prctica descuidada, cuanto
fu en otros tiempos usual y corriente en el seno de nuestras antiguas familias. Otras mi1 cosas se leen hoy, y as nos
luce todos en el cuerpo y en el alma lo que leer solemos.
Las hermosas historias de los Siervos de Dios, que ninguna
otra ceden muchas de ellas, aun en amenidad y dramtico
atractivo, son pospuestas frvolas lecturas de imaginacin,
cuyo menor mal es tal vez el ser fingidas y hasta inverosmiles. Aventuras romancescas, enredos intrigas en que
el mvil es siempre una misma pasin ; cuadros falseados
en que se busca slo la emocin nerviosa, cuando no efectos
T.

u:. -'1

CONVERSACIONES DE HOY

de ndole peor, obtienen preferencia en nuestros hogares


sobre la narracin histrica de hechos reales, siempre instructivos, relacionados con las tradiciones y modo de ser de
nuestro pueblol ricos en altos ejemplos de herosmo, los ms
aptos para levantar el corazn nobles pensamientos,
arduas empresas y toda suerte de sublimes sacrificios por
Dios, por la patria y por nuestros herm:tnos. Q!J leyenda
aventaja en pico inters las gloriosas escenas de los Mrtires? ,a Qp poesa iguala la de los pintorescos cuadros de
los Padres del desierto? ,aQu tipos agigantados de valor y
de robusto empuje pueden compararse a San Bernardo, el
de las Cruzadas; Santa Teresa, la mujer varonil por excelencia; San Francisco Javier, el Alejandro Magno d las
conquistas de Cristo? Q!J puede buscarse que siquiera de
lejos se asemeje en riqueza de sentimientos al potico y
arrobador San Francisco de Ass, en ardorosa fogosidad de
celo Santo Domingo de Guzmn, en caballeresca apostura San Ignacio de Loyola?
-Esos tipos y muchos otros debiera conocer hasta hacrselos familiares todo cristiano, y con ellos debiera encenderse
el espritu y avivlrse la fantasla de nuestros nios desde su
ms temprana edad. Los antiguos espartanos queran que
las madres tuviesen siempre la vista los fabulosos hroes
de su mitologa, para que ellos fuesen parecidos en valor
y grandeza de alma los hijos que diesen la patria. Ms lo
entendan su manera aquellos infelices idlatras, que muchos de nuestros catlicos. Aqu las historias y lances que se
ofrecen la imaginacin de los pequeuelos en muchas
familias no son sino los ms propsito para que pierdan
desde su inocente edad todo vestigio de natural pudor. Aqu
la educacin, que entra ms que todo por los odos, no
halla muchas veces molde en que formarse, que no sea el de
la lubricidad y de las ms. infames y groseras pasiones. Qu
perdera la casa del magnate del propietario deJ comerciante del simple obrero con que so leyese cada da en ella
ante los hijos, y ante los criados si los hay, la vida del Santo
del da, con el comentario adecuado que tal IPctura pudiesen dar, segn su leal saber y entender, el buen padre
la cariosa madre?

SOBRE MA TERlAS DE SIEMPRE

-La lectura en familia ha cado en desuso, hoy que tanto


se blasona de cultura y de ilustracin y de tantas otras
mentiras en boga. Se lela ms y se lea mejor en siglos en
que se imprim,a menos que hoy, y la base de la lectura
domstica sola ser la historia de los Santos. A eso hay que
volver con el amor que inspirar deben las ms hermosas
tradiciones del hogar cristiano. No olvidemos que en las
vidas de los Santos se halla reproducido cuanto en la nuestra
puede acontecernos y necesita consejo solucin. Estar familiarizado con esa leyenda es tener siempre mano documento practico y apropiado para cualquier situacin que
ofrecerse pueda, es lenta pero segurisima educacin del corazn y de la inteligencia. Se pondera para los nil'los la
utilidad del aplogo. Es sta indudable, pero la moral de la
vida de un Santo tiene sobre la moraleja de un aplogo
la ventaja de la seriedad y de la realidad. El Santo revive en
la imaginacin del que Ja ocupa en contemplar sus hechos
gloriosos, y aun sus cadas tal vez y su arrepentimiento, y
todo esto que es la verdad, no llega ni llegar jams la simple fra verosimilitud del aplogo.

CONVER.SACtNES DE HOY

LXIX

~::.i;jjflil. "DECE horrible dolencia el mundo de hoy, y

los ojos del observador lo revela el triste con


sntomas, cual ms, desconsoladores.
-Su enfermedad es en efecto gr.avisima,
de las ms graves que registra en sus cuadros
la patologa social. Es enfermedad del corazn.
-Y decidme: quin, no obstante, al mirar superficialmente este enfermo no le juzgara en la plenitud de su
vida y robustez? Qpin al ver al i:nundo de hoy no le
creyera el ms sano y el ms feliz de los mundos posibles?
Ha realizado en cien aos escasos mayor suma de maravillas y de progresos que sus antecesores en ms de mil. Ha
sacudido, dice l, todos los yugos, vencido todas las tiranas,
reidose de todas las preocupaciones, borrado todas las distancias, generalizado la ilustracin, difundido el bienestar,
multiplicado las comodidades, facilitado la circulacin del
dinero, abaratado la vida. Si de repente se le volviese al
modo de ser poltico, econmico, industrial y mercantil de
cien aos atrs, no comprendera posible en tales condiciones la existencia, tanto es lo que se la han mejorado en todos esos conceptos los mltiples adelantos de la moderna
edad.
-Y sin embargo, extraos. nunca vistos accidentes perturban su sosiego: accesos de furor homicida y suicida le

SOBRE MATERIAS DE SIEMPRE

acometen dndole lugar, la hora que menos piensa, sangrientos estragos: fuerte al parecer con todo el poder de sus
invenciones y conquistas, sintese en realidad dbil como
un nio encanijado como un calavera gastado por prematura vejez. Hasta en el crimen se le ve cobarde y sin grandeza; hasta en la defensa de lo nico que ama, que son sus
intereses, se Je contempla irresoluto y espantado. Vedlo.
Cien aos atrs eran sus revoluciones desatados huracanes
del infierno, y los hombres de ellas encarnaciones demoniacas de talla y fiereza verdaderamente satnicas. Hy una revolucin apenas si llega tener los honores de corrompida
charca de cieno en que se lucha por la vida, por la vida no
ms, es decir. por un puado de cntimos.
-Padece, habis dicho, de mal del corazn; mejor dicho,
acaba de perder del todo este rgano vital; de aqu la perturbacin de sus ms importantes funciones, tras las apariencias de una vida esplendorosa y opulenta.
-Hablemos ya sin metforas. Cree algo la sociedad, como tal sociedad? A nuestro humilde juicio como sociedad no
cree ya nada. Individuos creyentes y fervorosos, hay muchisimos todava, gracias Dios: la creencia social es poco
menos que nula. Y la creencia es el corazn de ug pueblo.
Sociedad sin credo social es, de consiguiente, organismo sin

corazn.
Es preciso que haya algo fundamental que todos sientan,
que todos amen, por lo que todos trabajen y todos vivan, y
en caso dado todos sepan morir. Y para ello es preciso que
haya algo fundamental en que todos crean. Y ese algo no
puede ser la poltica, elemento siempre de divisin ni el
dinero, de suyo duro y egosta; ni los placeres, cuyo resultado primero es enmollecer y en definitiva bestializar; ni la
ciencia, que es patrimonio de pocos. La creencia es el alma
y el corazn del pueblo donde aqulla falta, no hay vinculo
comn que haga de tantas fuerzas distintas una soia; no
hay ideal colectivo que funda y rena tanto inters en un
solo colectivo inters. Vamos sentar una que alguien llamar paradoja. Valdriale ms la sociedad creer algo absolutamente falso, con tal que fuese algo, que no vivir
mejor vegetar en el absoluto descreimiento social, que e~
el carcter de las sociedades contemporneas.

CONVERSACIONES l)E HOY

- Ah Si las generaciones de hoy con el patrimonio


riqusimo de materiales ventajas que de los siglos anteriores han acaparado, tuviesen un corazn, es decir, una creencia, y sta fuese la verdadera 1 Ah! Si todo ese movimiento, que no parece hoy ms que vrtigo, estuviese dirigido
por un mismo principio y enderezado un mismo fin y
gobernado por unos mismos medios principio, fin y medios los del orden sobrenatural cristiano de que en mal
hora ha renegado con orgullosa apostasa la llamada (y por
eso condenada) moderna civilizacin 1 Ah! 1Si de todos
esos latidos hoy desordenados, que tan frecuentamente se
traducen en violentos espasmos y convulsiones de muerte,
fuese nico alto regulador el ms digno de serlo, el Corazn
de Jesucristo, Nuestro Dios y Seor!! 1 Cun gloriosas serian ]as maravillas del orden moral que vendrlan sumarse
las del orden material y fisico, de que hoy tan locamente
nos envanecernos, pues sin aqullas no son stas frecuentemente sino doradas miserias y perfumadas podredumbresl
-Eso seria el reinado en el mundo del Corazn de Jess.
A ese ideal sublime, adems del de la perfeccin y salvacin
individual, tiende el apostolado de su devocin prodigio-samente revelada los ltimos tiempos. Volver al amor de
Cristo el mundo apstata de l; darle al miserable que agoniza hoy por no tener corazn, otro Corazn nuevo que
puede s, hasta eso puede 1 y slo l lo puede I rejuvenecerle y como otro Lzaro resucitarle.

SOBRE .MATERIAS DE Sfli'.MPRE.

41 t

LXX

ao, al acercarse la fiesta del glorioso San


Jaime, Patrn de Espaa, se nos presenta invariablemente como unido ella el recuerdo
de la matanza de los Religiosos en Catalua,
l.!!!l!!!:~!!!!!!11 en 18.'5, y la consiguiente abolicin de las
Ordenes religiosas en nuestra patria, oficialmente dictada por
los poderes liberales de ella raz, y como complemento y
sancin oficial de aquella espantosa catstrofe.
No fuimos testigos de ella; pero bien podemos decir que
sus siniestros reflejos iluminaron nuestra primera edad, y
que una de las ms vivas impresiones de la misma fu el
relato cien veces repetido de aquel entonces todavla reciente
suceso. Con aquel lgubre relato empezaron nuestros padres
criar en nuestra alma el odio y horror la hereja liberal,
que hemos procurado y deseamos forme el sentmento mas
hondo y ms poderoso y ms enrgico de cuantos constituyen nuestro modo de ser en el campo de la propaganda catlico-popular.
Mas hoy, si esta lgubre fecha recordamos, no es solamente para como otras veces execrarla, sino con el objeto de
que nos sirva principalmente de punto de partida para otro
linaje de consideraciones, no menos instructivas y por suerte ms consoladoras.
Harto ms de medio siglo se ha pasado desde que el LiADA

412

CONVERSACIONES CE HOY

beralismo, que vi siempre en las Ordenes religiosas espaolas una barrera insuperable para lograr aqu su infernal vic
toria y definitivo arraigo, resolvi como cuestin de vida
muerte deshacerse por la violencia de aquellos sus enojosos
obstculos, y decret su destruccin. El pual y la tea, hbilmente dirigidos desde la Logia, y por ella puestos en manos de ciegas inconscientes muchedumbres, realizaron el
acto, consentido, cuando no formalmente autorizado, por
los poderes oficiales de Ia nacin. La vil codicia consum
despus la obra del odio sectario, y el fraile y cuanto le perteneca pudieron darse por absoluta e irremisiblemente muertos y sepultados. La generacin que asesin los frailes crey muy bien salirse de este mundo con la horrible seguridad
de que no dejaba de ellos en esta tierra de Espaa ms que
la memoria, y :;ta tiznada y ennegrecida en los ms sucios
borrones de la difamacin y del viiipendio.
Y sin embargo ... la generacin inmediata, que somos
nosotros, haba de caber la dicha de presenciar la gloriosa
resurreccin y rehabilitacin de aquellas tan abominables y
.abominadas vctimas 1 Alguno de los que contribuyeron quiz la sangrienta hazaa habr pvdido todava contemplar
con asombro los primeros albores de esta Pascua maravillosisima 1 Vindolo estamos cada da, y no cesamos de dar gradas Dios por el portento, y no acabamos todava de darnos razon de cmo ha podido tan deshora verificarse. Si,
porque lo que podemos apellidar el fraile resucitado, es tal
vez el fenmeno de mayor trascendencia que en el orden re
Jigioso se ha verificado en nuestra Espaa en el ltimo terdo del siglo que decret para siempre su extincin. Es verdad que los orgullosos para siempre del hombre estn muy
sujetos por parte de Dios rectificaciones. La Providencia sue
le reducir esos arrogantes para sempre, la categora de Pa

ra un rato.
Y as ha sucedido en la ocasin presente. Al fraile nos encontramos ya por todas partes, y n disfrazado y encubriendo con habilidades y trazas su odiosa condicin de tal, sino
cara descubierta y haciendo gala, frente frente de sus aejos enemigos, de todo lo antiptico de sus hbitos y denominacin. Adems de los nuevos Institutos con que desde

SOBRJ. .MATERIAS DE SIEMPRI!!

entonces ha acudido las nuevas necesidades la inagotable


fecundidad de la Iglesia, todos los antiguos vuelven estar
en su puesto de honor, representados por vigorosos retoos
que prometen en no lejano porvenir todo un mundo de risueas esperanzas. Alzan de pie grandiosos edificios: redimen de la garra desamortizaoora del fisco los que pueden,.
clebres por su historia carcter monumental; hacen resonar en ciudades y ca1npias los acentos de su viril predicacin; se apoderan de la imprenta, y lanzan cada da al campo de la literatura y de la controversia diarios, revistas y li
bros, irrerragable ments contra los que se atrevieron apostrofarles de apstoles de Ja ignorancia. En los primeros plpitos cautivan por su elocuencia; tienen ya voto en los Parlamentos y Academias. Disputan y logran premios en los
Certmenes cientficos y literarios; se inmortalizan y se hacen aplaudir calurosamente de sus propios enemigos en los
que abren al herosmo de la caridad las pblicas calamidades.
A bandadas vuelan cada ao los noviciados centenares de
jvenes, quienes atrae caso raro I todo lo que el siglo mal-
dice, la austeridad de la vida, la asiduidad del estudio, la
meditacin solitaria y silenciosa, la perspectiva del continuo
sacrificio, y quiz el lauro ensangrentado del martirio. Y no
se pasa mes sin que se anuncie que han salido de nuestros
puertos las ms remotas- colonias espaolas, numerosos
grupos de esos pacficos soldados de la Cruz, que all van
conquistar almas para el cielo, y nuevas fronteras para la civilizacin y para la patria.
Y el pueblo ve todo esto y reflexiona y calla .. y no silba
ya ni apedrea al fraile. Una cierta atmsfera de admiracin
y de respeto, y tal vez de secreta instintiva simpata, defiende ante el tribunal popular la figura del que cincuenta
aos atrs no poda salir la calle sin provocar un conflicto,
y sin que peligrasen su vida y la pblica tranquilidad. Ms
an; el pueblo sostiene con su caridad la mayor parte de
esas Comunidades, cuyos bienes arrebat la codicia oficial;
el pueblo, la iniciativa.,particular levanta sus nuevas Casas,
y da para la suntuosa restauracin artstica del monasterio,
que cuesta miles de duros, corno para la humilde alforja del
mendicante conventual que acepta hasta un mendrugo de

CONVERSACIONES DE HOY

pan un puado de legumbres para satisfacer la necesidad


del da.
Gloria Dios! La resurreccin del fraile y del convento
es un hecho, y es completa, brillante, universal, incontestable. El Estado liberal y las leyes liberales siguen detentndole gran parte sus antiguos edificios y patrimonios. No ha
llegado todava la llora de que se repare el inicuo despojo, y
de que vuelvan ser lo que eran antes ciertos cuarteles de
hoy, no pocas oficinas pblicas, tal cual palacio de justicia y alguna que otra residencia de Autoridades superiores. Tal vez permite Dios que eso quede an en pie como
monumento vivo de los orgenes de iniquidad y de rapia
que caracterizan, aqu como en todas partes, .al Liberalismo.
Pero la rehabilitacin popular est hecha y la vista de
cuantos tienen ojos para ver. El buen sentido del pueblo
ha podido mas que todos los rencores y que todos los clculos de la secta y de sus Gobiernos.
El fraile, que simbolizaba para nuestros padres todo un
pasado de gloria en odio al cual fu sacrificado, simboliza
para nosotros todo el porvenir de nuestra restauracin reli
giosa y social, y de nuestra verdadera y formal reintegracin
en lo que un da fuimos, y en lo que tenemos todava derecho volver ser como catlicos y como espaoles.
Espaa le ha amado siempre y no ha dejado de amarle
jams, pese los hijos ruines y bastardos que por breve plazo, y por medios que todos sabemos, han logrado alzarse
con la representacin de ella.
La nacin de los frailes, como a Espaa llamaba desdeiiosamente Napolen, vencido poco despus por ella y por
ellos, fu con los frailes grande y poderosa, y con ellos aspira it serlo otra vez. Y esperamos lo lograr.

SOBRE MATERIAS DE SIEMPRE

LXXI
At.. 1\/li, D, G.

,I

IUATRO
letras escdbi en sus estandartes y pase
victoriosas por todas las regiones del mundo

conocido, el mayor de los Estados que se


levant jams en el, cual fue la Repblica
romana. Aquel orgulloso S. P. Q. R. que el
legionario impuso como marca de esclavitud a cien naciones
conquistadas, aquel Senatus PopulusQite Romanus ante el
que tuvieron que humillar de grado por fuerza su cerviz
as el sabio Egipto, como la culta Grecia, como la brbara
Escitia, es el recuerdo ms glorioso del podero del pueblorey, y la cifra ms elocuente del no igualado esplendor que
lleg alcanzar en la historia de las humanas grandezas.
Otras cuatro letras escribi en sus banderas un muy distinto conquistador y las di su aguerrida hueste, y en
servicio de ms alto imperio y en defensa de ms altos intereses las ha paseado, siempre combatidas y siempre triunfantes, por ms dilatadas regiones que las que recorri en
alas de su orgullo la ambicin de los Cnsules y de los Csares. Son las cuatro letras de la divisa ignaciana, son el
A. M. D. G. de la Compaa de Jestis.
Nuevas en la historia, porque pertenecen de lleno la
poca moderna, sintetizan, por decirlo as, sus ms empeados combates. Despus de la aparicin en el mundo de la
Cruz del Redentor, no hay otro smbolo religioso que haya

CONVERSACIONES DE HOY

tenido el honor de arremolinar en torno de si ms fiera


contradiccin y saa ms obstinada. Vi en ellas Lucifer,
prncipe del siglo, la seal de un duelo muerte, y recogi
el reto y mostr y nuestra an hoy de cunto es capaz su
furor para hundir en el polvo la aborrecida insignia.
Y se comprende fcilmente la razn, aunque es de profundlsimo teologa.

La gloria divina es lo supreminente en lo que podemos


llamar los ms elevados intereses de Dios. Todo, hasta la
creacin de los Angeles y de los hombres, hasta la redencin del humano Jinaje, hasta la predestinacin de Maria,
hasta la Encarnacin del Verbo, es menos que eso, porque
eso es lo nico que puede ser fin de todo lo dems, y lo
cual por tanto debe todo lo dems enderezarse y considerarse subordinado. Nombrar la divina gloria es nombrar
algo que fuera ms que Dios si no fuera Dios msmo, pues
Dios mismo lo tiene por fin ltimo de sus operaciones y es
el nico adecuado comprensor de su infinita grandeza.
Muy arriba apunt, pues, Ignacio al sealar al ardor de
sus hijos blanco como ste, y si en otras cosas no la hubiera
descubierto bien, con sta sola descubriera toda la magnanimidad de su hidalgo pecho y la soberana alteza de sus encumbrados pensamientos. Escribiendo Ad mnjorem Dei glo
ram abarc con ojeada de guila toda la extensin de las
empresas de celo que ha realizado en todos los siglos y que
puede realizar hasta el fin de ellos el apostolado cristian.o,
con toda la amplitud de medios y recursos con que estas
empresas pueden ser realizadas siquiera emprendidas,
hasta donde quepa al ingenio ms sutil descurrirlo al ms
enardecido espritu de sacrificio acometerlo. Quien eso di
por blasn los suyos no puso limite alguno los insaciables vuelos del amor, n entendi que pudiese en realidad
satisfacerse su ambicin nobillsima ms que por medio de
la inmolacin ms completa.
Porque procurar en general la gloria de Dios es el deber
comn de lo que llamar podrlamos el estado llano de las
almas dedicadas al divino servicio.
Procurar grande gloria Dios es ya empeo de corazones
que se apartan de lo vulgar y ordinario, y que desean
aventajarse y distinguirse en las filas de la cristiana milicia.

SOBRE .MATERIAS O SIEMPRE

No contentarse, empero, sino con la mayor gloria de


Dios es subirse al ms alto grado de la escala del herosmo;
es ardimiento sobrehumano que toca y frisa en los limites
del nico que pueden tener en la defensa de los derechos de
su Divino Rey las milicias anglicas.
Nos asombra (y nos entristece) que haya sido un espaf\ol,
por ms que este espaol se llame Castelar, quien ha mos
trado no comprender el nobilsimo ideal de esotro compatricio suyo, por ms que ste haya sido Ignacio de Loyola.
En un pzga'no de buena fe hubiranlo admirado los ms
altos genios cristianos, si tal arranque hubiese sido posible
por su honor las fuerzas solas de la humana naturaleza!
Y en un hroe espaol y cristiano no lo ha sabido comprender
?a menguada crtica racionalista, ms que como un extravo
de exaltacin mstica, rayano la locura! Buena cuenta da
con eso el infierno de lo que le hiere y da en rostro la divisa
ignaciana, cuando ni aun su grandeza en el orden de los
ms levantados ideales de la humanidad le reconocen siquiera le perdonan los corifeos sectarios!
Resgnese Lucifer y resgnese el mundo de sus adeptos y
adoradores no ver humillada por nada ni por nadie esta
ensea glorosisima, que el Dios de los ejrcitos cristianos
les ha dado en los modernos tiempos para que se alienten
combatir con ms denuedo por la fe de su Iglesia Santa, y
por la restauracin del imperio de la Cruz sobre el neopaganismo que pugna por descristianizar las sociedades.
Al S. P. Q. R. de las romanas legiones hundironlo un
dla en charcos de sangre y lodo sus propios excesos. Hoy
es frase de literatura clsica y nada mas.
Al glorioso A. M. D. G. del hroe de Loyola no le eclipsarn ms que los resplandores de su propio triunfo, cuando
se confunda con el definitivo de Cristo- Rey sobre todos
sus enemigos, al pronunciarse la ltima palabra del universal juicio!

CONVERSACIONES DE HOY

LXXII
J:,A vraQEN

&U CI.VDAD

hijos, mis amores, los que quise fuesen en todas partes reconocidos como mos por el distintivo de mi blanca librea mercedaria, asi como quise lo fuesen como hijos nativos de mi

condal ciudad por el escudo de las barras catalanas que puse en su pecho; los frailes de la Orden de la
Merced, que durante seis siglos fueron mi Corte y rodearon
como escolta de honor mi trono de Reina barcelonesa, dnde estn, y cmo otra vez no los ha trado mi lado el amor
que dice profesarme el pueblo de Barcelona?
Barcelona, qu has hecho de mis frailes y de tus frailes de
la Merced?
Fresco est, ya lo s, el recuerdo de aquella noche infausta
en que manos aleves blandieron sobre esas inocentes vctimas el pual homicida y sobre sus pacficas moradas la incendiaria tea. Medio siglo no ha podido an borrar de los
corazones catalanes, 1y menos todavla de la memoria de
Dios y de las pginas de la historia I el horror de aquella catstrofe. Pero ... decid, barceloneses; decdmelo Mi, vuestra Madre y vuestra Reina; medio siglo de relativa paz y de
fecundas restauraciones de todo gnero, no ha ba.stado para
que vosotros devolvieseis vuestra Reina y vuestra Madre
lo que en hora aciaga le arrebataron el furor de desencadenadas pasiones sectarias y los srdidos clculos de la codicia
1s

SOBRE MAT~nIAS DE SIEMPRE


~~~~~~~~-

y de la rapia? Casi todo ha reflorecido en vuestro suelo despus de aquel huracan devastador, y esa planta que aqu vine sembrar Yo por mi propia mano y que de aqu extendi por todo el mundo la Jozanla de su ramaje y la dulzura
de sus frutos, esa no ha todava de reflorecer?
En pocos aos ha triplicado su material extensin la ciudad que honr con la huella de mis pis, la de mis amigos
Pedro Nolasco, Ramn de Peafort y Jaime el Conquistador.
La que estrech durante luengos siglos apretado cerco de
muros y torreones, libre de este guerrero cinturn, ha dilatado por toda la vega su antes encogido recinto, y como .
desbordado mar se ha derramado por ella con hermosura y
riqueza sin igual. Nuevos majestuosos edificios levantan cada da en su limpio horizonte sus ora graciosas ora severas
siluetas: cmo no se ve todava entre ellas la de un nuevo
convento alzado por vuestras ddivas la Orden bienhechora
de los frailes de la Redencin?
Barcelona, qu has hecho de mis frailes y de tus frailes de
la Merced?
No asaltan hoy tus playas galeras de Tnez de Argel, ni
turban como antes la paz de las bellas noches de tu costa levantina correras de feroces corsarios para llevar tus hijos
hijas triste cautividad. Has olvidado, empero, ingrata!
los dias en que la abnegacin magnanima del fraile de la
Merced te devolva, costa de su propia libertad tal vez, y
tal vez de su vida, las prendas de tu corazn, por aqullos
arrebatadas, y las veces mil que desde su atalaya te hizo sea el viejo Montjuich para que alborozada corrieses la Riba recibir las naves de ta religin, que entre cantos y rezos
y bajo los pliegues de mi estandarte traante del Africa precioso cargamento de redimidos cautivos?
Pero qu, no tienes acaso ya cautivos en que emplear el
celo de los frailes redentores y la largueza de tus limosnas?
no los hay ya (ms todava que en antiguos tiempos y no
en africanas tierras, sino en tu propio solar), desde que nuevas invasiones, no de moros sino de infames sectas, han hecho estrago en la fe de tus hijos y en la tranquilidad de tus
mismos materiales intereses? No son, no, irrupciones berberberiscas las que te obligan velar de continuo por el so-

CONVERSACIONES DE HOY

siego de tus campos y de tus fbricas, sino oleadas salvajes


de turbas sin Dios y sin ley, que ha engendrado para tucastigo tu propia corrupcin. Y para salvarte de ellas y para
ellas reducirlas no crees ya fecunda la misin regeneradora
de mis hijos mercedarios?
A hroes de ms menos dudoso merecimiento levantas
cada da estatuas: las tiene en tus pfazas y calles hasta quien
fu enemigo jurado de Dios y de su Cristo: recoges con afn
los recuerdos histricos de tu gloriosisimo pasado: en tus
letras y artes muestras noble entusiasmo para que reviva y
otra vez inspire los artistas y poetas el rejuvenecido espritu
regionalista catalan: slo la Orden de mi Nombre y los frailes
de mi hbito, que personifican como monumento viviente
los tiempos de tu mayor podero y grandeza, sos tienes en
vergonzoso olvido, sos an en odioso ostracismo l Los tiene Amrica, los tiene Italia, los tiene Espaa en varias de
sus provincias, los tiene Catalua en Lrida... slo no los
tiene Barcelona, que todos estos puntos los envi! En
Barcelona es hoy forastero y vaga como transente el hijo de
la Merced ... que naci y tuvo su cuna en Barcelona, y que
ostenta sobre su blanco escapulario el escudo de armas de
Barcelona.
.
Barcelona, qu has hecho de mis frailes y de tus frailes,
los de la Orden barcelonesa de la Merced?)>
Hierven hoy en nuestra patria el bullicio y el ruido con
motivo de las ferias y fiestas que se llaman de la Merced, pero entre tanto la Orden de este ttulo fundada aqu por Maria
Santsima y destruda aqu por malos barceloneses medio siglo atrs, no aparece en parte alguna. Del trono de Maria
figrasele cada ao al buen catlico salir en tal ocasin, ms
amarga que nunca, la dolorida querella, que bien mal nos
hemos atrevido trasladar al papel. ld an, buenos ciudadanos, al pe de su altar, Ja vspera da de su fiesta, y cuando
hayan cesado las msicas y se hayan apagado los uhimos rumores del piadoso numerosisimo concurso, aplicad la voz
solitaria de vuestra Madre, ms que el oido del cuerpo, el
corazn que es el odo del alma. Y si algo valis algo podis en vuestra Barcelona, haced no desatienda por ms tiem~

.. ,..
. SOBRE MATERIAS DE SIEMPRE

421

po la opulenta cuanto distralda ciudad el MEMORIAL humildisimo, que en favor de sus hijos los frailes Mercedarios le
est dirigiendo tantos aos ha inutilmente su amante Patrona, la Virgen de la Merced.

T.a.-t8

422

CONVERSACIONES DE HOY

LXXIII
SBl4CB11 POLiTIC4S

o es injustificada, antes bien fundadisima, la repugnancia con que miran muchos catlicos lo
de meterse en poltica y hacer politica,)>
frases de ms menos propiedad castellana con

que se designa hoy da por algunos toda intervencin del ciudadano en la cosa pblica. La poltica, es
cierto, ha hecho, por regla general, cuanto _ha podido Fara
merecer el desprecio de las personas decentes, y que estiman
en algo su dignidad y la paz y aun el honor de su conciencia.
Como hace cincuenta aos, y con ms razn todava que
en aquella ya lejana poca, pueden exclamar hoy todos los
buenos con aquella sentida y dolorida protesta de nuestro
insigne Pierrer, cuando deca en el prlogo de su clebre
revista literaria La Discusin: Sabemos muy bien cmo y
qu se trafica en ese mercado; queremos sacar las manos
limpias al menos de esto, aunque el dolor y la indignacin
nos despedacen el alma!
Esta es la razn porque al llamar la voz del Papa los
catlicos todos trabajar EN el terreno de la poltica PARA.
la defensa de los derechos sociales de la vejada y atribulada
Iglesia de Dios, encgense muchos de hombros, y con visible
mal humor os dicen en son de desdn: Politica? Poltica?
Bueno estoy yo para ir enfangarme en esos charcof. y lodazales!

SOBRE Mt\TERIAS )E SIEMPRE

Y no obstante oh dolor! ste es el campo de accin


que llama la perseguida Iglesia todos sus hijos; estos trabajos
figuran entre los que hoy ms estima ella y agradece; stos
los que esclarecidos hijos suyos han valido de parte de
ella repetidas palabras de aliento y bendicin. No hay duda
alguna; es ste un campo nobilisimo donde trabajando como
desea el Papa se pueden cosechar lauros de eterna glo-=
ria como en cualquier otro; es adems hoy da el nico
que podemos decir les queda abierto los soldados de la fe
cristiana, para hacer pesar legalmente en la esfera de los
negocios pblicos su saludable influencia, y contrabalancear
con ella l otra corruptora y malfica <le las sectas.
Cmo, pues, se componen y conciertan esas aparentes
antinomias?
A nuestro humilde parececer, con slo fijar la atencin en
que muchas veces no son ni significan las palabras lo que
ellas materialmente suenan: y esto acontece con la palabra

poltica.

Trabajar EN el terreno de la poltica PARA el unico exclusivo objeto de la defensa de la Religin, no es meterse en
poltica, ni es hacer poltica,)> aunque asi lo suene materialmente el vocablo. Es <<ocuparse solamente en Religin,)>
hacer solamente defensa religiosa.
El fin no justifica los medios de s malos, pero ennoblece
y dignifica los que no son malos en s son de suyo indiferentes. Vaya un ejemplo vulgar. El acto material de dar
limosna puede ser perverssimo y hasta sacrlego si se ejecuta con el fin de mancillar traidoramente la inocencia; suele
ser en cambio acto del ms puro amor de Dios cuando .es
este amor su ltimo fin y nico formal motivo.
De esta misma manera la accin poltica, reducida defender ms menos bastardos intereses de bandera de
ambicin personal, resulta innoble puesta al servicio de
fines reprobados por la moral, resulta perversa; en manos
del sectario que pretende con ella raer del social organismo
la idea de Dios y la influencia catlica, es sacrflegamente
impfa. Mas empleada por el buen soldado de Cristo, tan
slo como ordena el Vicario de Cristo, sea, nicamente
como medio de defender los derechos de Cristo, es santa y

CONVERSACIONES DE HOY

sagrada como todo lo que informa el celo por la gloria de


Cristo y como todo lo que inspira y regula la ley de Cristo!
Hacer poltica como lo prescribe el Papa no es hacer
politica, repetimos: es hacer Religin; escribir asi de politica no es escribir de poltica, es escribir de Religin; dar
dinero para esa poltica no es darlo para la poltica, es
darlo para la Religin; fatigarse, padecer, morir si cabe,
por esa poltica, no es ser mrtir de un partido, no, no es
ser vctima de la miserable pasin polftica; es pura y sencillamente ser mrtir de nuestra sacrosanta fe 1
Y se merece con ello, ante Dios y para el cielo, como con
rezar en familia, como con frecuentar templos, como con
ocupar los plpitos, como con consagrarse Misiones de
infieles, como con otro gnero cualquiera de espirituales
obras por las que se alcanza mrito sobrenatural en esta vida
y premio en la eternidad 1
Es un apostolado social que no cede otro apostolado
alguno en intrnseca excelencia, en alteza de buenos ejemplos, en herolsmo de sacrificios, en fecundidad de resultados!
Es un gnero de nobilisima cruzada que puede como las
antiguas ornar su escudo con el signo sacratsimo de nuestra
Redencin, y aadirle en torno por leyenda aquel grito sublime del Apstol que canta en ciertos das la Iglesia: Nos a11tem

gloriar oporlet in cruce Domini Nostri Jesu C/Jristi, in quo est


salus, tila et resurrectio nostra! A las cuales se pueden muy
bien juntar aquellas otras de .no menor oportunidad: Et non

est i alio aliquo satus.


Qu cristiano, qu hijo de la Cruz de Cristo vacilar
despus de eso en arrojarse armado de todas armas ese
palenque, que ya no es el charco vil de la terrena y mundanal poltica, que todos aborrecemos y maldecimos, sino
la gloriosa arena de los ms santos combates de Dios Nuestro Seor?

. .

..

SOBRE MATERIAS DE-SIEMPRE


.

LXXIV

Vidi lurbam masnam ...


UI! No es ste el ttulo de un famoso dramn

del famosisimo Echegaray?


-Si, por cierto; mas aqu lo va sr de.
una breve Conversacin sobre la fiesta de To

dos los Santos.


- Vaya en gracia de Dios, que no es poca la diferencia!

--Ms bien podrlais decir, amigo mio, que no es poca la


analoga. Recordaris sino que otro poeta, ms poeta sin
duda que Echegaray, dijo en cierto conocidisimo soneto aquellos versitos tan clsicos, por ms que todo el mundo en
Espaa se los sepa de memoria :
,!Qu hago? ,En qu me ocupo? ,!En qu me encanto?
Loco debo de ser, pues no soy santo.

Con lo cual ah tenis ya de antes formulado por Lope de


Vega el mismo dil~ma, conflicto, como dicen ahora, de
nuestro ttulo.
-En suma, que no salimos de locos de santos, querris decir?
.
-Exactamente, y para decirlo con mayor claridad, que
dado que hay Dios y hay otra vida y hay en ella cielo
infierno, son locos de remate cuantos en este mundo no as-

CONVERSAClONES DE HOY

piran con su santidad asegurarse la feliz eternidad en el


otro.
.
- No est; pues, el mundo de hoy mal manicomio, vamos al decir!
-El mundo de hoy y el mundo de siempre, amigo mio;
que por algo se dijo ser infinito el nmero de los tontos
de los locos de los mundanos; y por algo se puso en boca
de los que pierden la hora de la muerte el pleito final
aquel Nos insensati ! que no es sino darse los infelice~ si
propios autntica y muy formal certificacin de locura.
-Mas ... explicaos un poco si os parece bien, que en eso
como en todo os he hallado siempre (con perdn sea dicho)
muy extremoso y amigo de llevar las cosas su ms recio
grado de tirantez.
-Gracias por el obsequio, que no rehuso, y voy mi
explicacin. Cul es vuestra duda?
-La de que entre locos y santos algo media, que os impide verlo, sin duda, vuestra aficin las anttesis radicales.
Se puede ser bueno sin llegar santo, ni quedarse en loco.
Digo, no ser que para entrar en el cielo supongis que
necesitamos todos andar antes inscritos en el Martirologio,
y tener da de fiesta nuestra en el calendario, y vida ejemplar y edificativa en el F/os Sauctorum y en el A lio cris-

tiano.
- Y no ms que en eso estriba vuestra dificultad, si es
que realmente la propusisteis en serio?
-No ms que en eso.
-Pues, fe, amigo, que os ahogis en poca agua.
-Hacedme, pues, el obsequio de la consabida explica cin.
-Al instante. Vuestra objecin se funda en no entender
el significado de la palabra santidad, en el sentido en que la
usa la Iglesia catlica en el caso presente, cuando nos propone la fiesta de Todos los Santos. Santo es, en concepto de
ella, todo aquel que vive y muere en gracia de Dios; y aun
si me apuris, todo aquel que en tal estado tiene la dicha
de morir, aunque se le haya pasado ms menos borrascoso y accidentado el resto de la vida.
-Hombre!

SOBRE MATERIAS DE SIEMPRE

-Si, seor. exactamente como acabis de ofrlo. Dos san~


tidades hay. aadir, ampliando y aclarando ms el concep
to: la santidad comn y la santidad extraordinaria; la san tidad vulgar y la santidad heroica; la aristocracia de la santidad y el estado llano de Ja misma, pues ni en el cielo ni
en el infierno se da ~ rasero nivelador y la igualdad de
jerarquas que ac pregonan los socialistas.
-Seguid, seguid, que me interesa vuestra curiosa explicacin. Pero estis en firme y riguroso terreno teolgico
y ortodoxo?
-Tan teolgico y ortodoxo, como cuando os hablo del
misterio de la Santsima Trinidad de la Inmaculada Concepcin de Mara.
-Decais, pues ..
-Si, deca que se puede ser santo de dos maneras, con
la santidad extraordinaria y heroica, que alcanzan los menos;
con la santidad, por decirlo as, vulgar y comn, que es
obligatoria todos.
-Est bien; pero decid, en qu fundis esa vuestra apreciacin, que por cierto es muy consoladora para los que no
nos sentimos con talla de hroes?
-Pues fndola, amigo mio, en .fas mi~mas palabras con
que principia Ta Santa Iglesia el rezo solemnisimo de Todos
los Santos, rezo que, dicho sea de paso, es uno de los ms
bellos y pomposos que contiene ese libro de divinos poemas
que se llama Brepiario. Dice as, y es como el primer grito
entre de admiracin y de jbilo, que lanza la liturgia cristiana en dicha solemnidad: He visto gran muchedumbre
que nadie poda contar, de toda clase de gentes, en pie delante el trono del Seor. Y luego lo repite y amplia todava con mayor pompa, aadiendo: He visto gran muchedumbre que nadie poda contar, de toda gente, de toda
tribu, de todo pueblo, de toda lengua, en pie delante el
trono de Dios y en presencia del Cordero, cubiertos todos
de blancas vestiduras y con palmas en sus manos.
-Magnifico cuadro y soberbias princeladas!
-Sin duda, amigo mo, pero notad una de las ms caractersticas. Dice que esa gran muchedumbre (turbant
magnam), en que representa los habitantes del reino ce-

CONVERSACIONES DE HOY

lestial, es tal que nadie puede contarla ( quam dinumerare


nemo poterat), y para que ninguno le ocurra que se refiere
tan slo las jerarquas anglicas y no humanas criaturas, aade que pertenece toda clase de gentes, de tribus,
de pueblos y de idiomas (ex omnibus gentibus, et tribubus, et

populis, et lingttis).
-Realmente no da lugar otra interpretacin.
-Ahora bien. Si esta muchedui:nhre de Santos de toda
clase social y de toda nacionalidad es tan numerosa, mejor tan innumerable que no puede reducirse cifra, es evidente que no se compone solamente de los Santos que tienen
nombre conocido en el Santoral, y que en este concepto
reciben pblicos honores en los altares, ya que stos pueden muy bien contarse y de ellos lleva registro muy minucioso y detallado la Iglesia catlica. Preciso se hace, pues,
incluir en ella multitud de Santos no registrados ni registrables ms que en los archivos del cielo Santos que no ha
canon izado ni canonizar jams la Iglesia; Santos cuyo nombre y cuyo numero tan slo conoce Dios.
-Es evidente.
-Ahora bien. Estos son la turba magna que pertenecen
cuantos por sus buenas obras, ayudadas de la gracia divina,
se han salvado stos los que constituyen el consabido estado llano, la gloriosa democracia del reino celestial; stos en
cuyo honor y gloria principalmente se estableci la fiesta de
Todos los Santo.f; stos en cuyo numero innumerable hemos
de querer ser sumados un da so pena de pertenecer al de
los eternamente condenados. Y queris todavia, amigo mio,
un smil comparacin que os ofrezca en ms palpable relieve esta idea?
-Venga, aunque dudo ya verla con mayor claridad.
-Pues ms clara la habis de ver. Mirad la inconmensurable bveda del cielo en una noche serena contemplad el
estrellado firmamento, tachonado de luminosos puntos de
varia magnitud y de vario esplendor. La astronoma seala
con diferentes nombres unos pocos, y estudia su cutso y
sus leyes, y ha llegado hasta clasificarlos y medir su volumen y calcular su distancia. Pero stos son los menos,
son relativamente muy pocos. De los dems que en maravi-

SOBRE MATl!.RIAS DE SIEMPRE

llosa profusin ha esparcido, como puados de luminoso


polvo, la mano del Criador, ni se conoce nombre, ni se estudia ley, ni se conoce rbita, ni se calculan distancias. Mas
no por esto dejan de ser astros como los primeros, y de
ocupar su sitio en el sistema astronmico.
-Comprendo la exactitud del smil.
-Si, amigo mio as los Santos en el cielo, como los astros en la bveda exterior de l.
-Qpisiera,. empero, sobre eso exposicin todava algo ms
concreta y determinada. Holgrame de saber, si es posible,
la razn de esta diferencia de jerarquas, y por qu en esta
glorificacin anduvo tan desigual Nuestro Seor, ya que de
algunos ha dado al pueblo cristiano tan alta noticia,. al
paso que otros ha dejado poco menos que absolutamente
desconocidos .

..

-Por qu hi dispuesto Dios que unos pocos (relativamente hablando) de sus escogidos se manifestasen al mundo
primero con obras extraordinarias y maravillosas, y despus
con el reconocimiento oficial de su santidad por la Iglesia?
-Si. sta es mi pregunta.
-Voy contestarla, y con el favor de Dios cumplidamente. Qpiere Nuestro Seor sean reveladas visiblemente la
criatura sus grandezas por medio de las maravillas del mundo moral, como le son reveladas por las del mundo fsico.
Aquello de San Pablo: Lls cosas invisibles de Dios se nos
manifiestan por medio de las visibles y criadas, tiene su lugar tambin en el orden de los esplritus como en el de la
materia. Muy conveniente aparece, pues, que de las maravillas de su grada en las almas, d Dios de vez en cuando
alguna muestra exterior y palpable, de tal suerte que acierten verlas hasta los ms ciegos, y no puedan negarlas hasta
los ms descredos.
-Efectivamente, se ve muy razonable. Todoslos atributos de Dios brillan en la creacin y en el orden y armona
de las obras de sus manos; la gracia no es menos regular

CONVERSACIONES DE HOY

que se manifieste con maravillas propias de ella. Lo comprendo perfect~mente.


-He aqu, pues, la razn por que entre el nmero sin
nmero de almas qui: Dios desde la eternidad ha conocido
que hab:m de serle fieles, ha escogido algunas como vasos
de especial predileccin para hacer resplandecer en ellas, como en focos de ms abundante luz, las riquezas de su poder
y bondad, y ser por su medio ms singularmente conocido
y glorificado. Por la serie de siglos ha ido como derramando estos luminosos focos, que providencialmente los tiene
cada poca y los tiene cada nacin donde se halla establecida la Iglesia catlica, siendo una de las cuatro notas de
su divinidad el don de producir Santos. Y aqu tenis de paso otro de los motivos por los que ha querido Dios distinguir con particulares seriales a algunas almas suyas para
que as como por los frutos se conoce el rbol, as por ellas
fuese reconocido y quedase como garantizado el carcter divino del Catolicismo.
-Es verdad.
-Pero hay an otro motivo, y es el de que sirvan estos
extraordinarios ejemplares de guia y modelo todos los dems hombres, y quede justilicada la ley de Dios, probndose
no ser imposible ni an dificil su exacto cumplimiento cuando tantas criaturas de toda condicin se han distinguido en
l, y quede la vez confundida nuestra tibieza y negligencia en no hacer lo que ellas hicieron, y en buen lugar su
justicia cuando por ello nos aplique el merecido castigo.
-Tiene cspita! su lado muy prctico esta cut:stin.
-Y tan prctico vlgame Dios! Hay, pues, Santos extraordinarios, amigo mio, porque debe haberlos y asilos hubo
siempre desde el justo Abel al principio del mundo, como
los habr hasta la consumacin ,de l. Santos que se han
distinguido, como gigantes, de la talla comn de sus contemporneos justos, por el ardor de su celo, por la valenta de su fe, por la abnegacin de su caridad, por lo
austero de su penitencia, por lo raro de sus humillaciones,
por lo delicado de su pureza. Santos quienes, para ms
sealarlos y ponerlos como en pedestal y para llamar sobre
ellos las miradas de los mundanos, ha concedido tal vez

S0l1RE MATERIAS DE SIEMPRE

43 1

Dios especiales dotes de seoro sobre el mundo fsico, bien


sobre los elementos, bien sobre los secretos de lo porvenir,
bien sobre desconocidos idiomas, bien sobre las enermedades y la muerte misma. Todo lo cual no es sino dar como
autnticas certificaciones al impo y al distrado, de que hay
Dios, de que hay virtud, de que hay orden sobrenatural, de
que hay otra vida, y premios y castigos en ella. Por cuyo motivo todo lo que Dios obra de raro y singular en sus Santos,
despus de ser, como debe ser todo, para gloria de El, es
para bien nuestro y para todos enderezarnos por iguales
caminos igual eterna Felicidad. Decid, os parece ahora poco
equitativa esta especie de procedimiento desigu,il, por el que
ha puesto Dios en tanta luz algunos pocos escogidos suyos, dejando otros innumerables poco menos que en la
oscuridad?
-No, por cierto.
-Anlogas razones han movido la Iglesia, dirigida por
el Espritu de verdad, decretar lo que se llama canonizaciones de Santos, sea a formar un registro catalogo donde
consten los ms sealados de sus hijos en heroicas virtudes,
para glorificar con ellos Dios, para honrarse ella con los
mismos, y para proponerlos los demas hijos suyos como
modelos en todo estado y condicin. Muchos, muchsimos
son los que sin estar incluidos en este catlogo y sin obtener
el honor de los altares gozan de Dios y tienen alto trono en
su gloria; pero la Iglesia para glorificar su Fundador,
acreditarse ella misma de divina, y levantar el espiritu de
sus hijos la emulacin imitacin de sus virtudes, bstale
con tener oficialmente reconocidos y registrados algunos. relativamente pocos, que forman su Santoral.
-De modo que, segn lo hasta aqu expuesto, lson santos,
amigo mio, cuantos han logrado la eterna salvacin?
-Si, por cierto; y no slo stos, sino cuantos aun ac
en la tierra se hallan en estado de lograrla, bien sea por su
buena vida, bien por su arrepentimiento de la mala.
No es cosa, pues, de alborotarse y hacer aspavientos cuando se hable de santidad, ni de figurarse que es rareza traida
all de las nubes, vamos al decir.
N, sino que es el estado vulgar, comn, ordinario de

432

CONVERSACfONES DE HOY

todo buen cristiano. Tanto es as, que en la primitiva Jglesia


se llamaba santos todos los fieles, por el mero hecho de
serlo cual exiga su comn profesin, como de ellos pudiramos citar repetidos testimonios. La santidad debe considerarse para el alma como la sanidad para el cuerpo, es su
estado normal y regular; el pecado, que es la no santidad,
debe al revs considerarse para aqulla, como para ste las
enfermedades, un estado patolgico anormal, excepcional,
opuesto sus naturales condiciones.
-En vista de esto, decid, ser cosa muy asequible la
santidad?
-Tan la mano y tan asequible como son todas lascosas necesarias indispensables. ReparadJo; lo que necesita
el hombre para su vida corporal, ha dispuesto la Providencia
que se lo halle l en todas partes, de suerte que no le sea
preciso ms que abrir la boca, por decirlo asi, y extender
la mano para proporcionrselo. Asi el aire. para la respiracin, el pan y el agua para el sustento, son elementos primordiales que en ninguna parte faltan, que pues para el
hombre la primera necesidad corporal es vivir, la bondad de
Dios se ha hecho como un deber el poner su inmediato
alcance todas las cosas que para la vida necesita. Lo mismo
acontece en la sobrenatural del alma. Podemos CllSi decir
que no le cuesta sta el vivir ms que el trabajo de no
oponer ello serios obstculos. Ql)eriendo de veras no ms
( siempre con Jos auxilios de la gracia, que nunca faltan),
ha hecho lo principal, y en cierto modo lo bastante para
conseguirlo. Lll santidad en este concepto no es sino el deber
cumplido, la ley practicada, la salvacin eterna eficazmente
querida. El Salvador di uno que se Ja preguntaba, la
verdadera frmula de esta santidad comn cuando le dijo:
Si quieres ser salvo, guarda los Mandamientos. As como dile
al propio tiempo la frmula de otra santidad extraordinaria,
cuando le aadi: Si quieres ser perfecto, v y 1Jmde cuanto
posees y dalo los pobres, y sgueme.
-Ms claras no pudo poner el Divino Maestro, ni ms
la vista de todos, las distintas categoras de la santidad.
-Nadie, pues, excuse el ser santo por el vano pretexto
de que no es para todos la santidad. Hay santidad para to-

SOBRE r.t~TBRIAS DE SEMPRE

dos; y debe para todos haberla, como para todos hay salvacin y hay cielo. Hayla para todas las condiciones de la
vida humana, aun de la ms seglar y metida en humanas
ocupaciones. El glorioso cuadro que los ojos del cristiano
iluminado por la fe hace contemplar la Iglesia en la fiesta de
Todos los Santos, lo dice con sin igual grandeza. Todos los
SankJs significa los que se han salvado de todas las jerarquas, de k;das las edades, de todos los oficios, de todas las
profesiones, de todos los estados. Inmensa y hermossima
famlia del cielo en que el casado alterna con el Religioso,
el soldado con el anacoreta, la muchacha de servicio y de
taller con la aristocrtica seora, el nio y el pobre y el sin
letras con las eminencias del saber y de la nobleza y de la
fortuna. Repitmoslo con el Sagrado Texto: Multiiud in~
mensa que nadie puede contar, de toda gente, de toda tribu,
de todo pueblo y de Jodo idioma. QJ.ie si bien es uno el divino
ideal, Cristo, pero el modo de copiarlo y de reproducirlo en
si cada alma es vario, segun el puesto en que la ha colocado
en orden su servicio Dios Nuestro Seor. Q1e si uno es el
norte a que debemos tender, el cielo, son innumerables los
caminos y sendas, rodeos atajos, por donde, segn la diversidad de estados. place al Seor conducir cada cual. Lo
que se llama vocacin no es sino la determinacin divina por
la cual se nos invita un particular camino de stos; la
fidelidad esta vocacin por el cumplimiento de los deberes
que trae consigo es lo que cada uno constituye verdadero
santo en ella. Ved ahora si puede nadie dispensarse de entrar
en esa admirable congregacin de Todos los Santos, y si no
es la mayor de las locuras rehusar la santidad.
-Efectivamente, como lo fuera renunciar sabiendas
cualquier cristiano la eterna dicha.
-Y ved por lo mismo si no son muchos esos pobres locos
con honores de manicomio, que con el nfasis y desparpajo
de la necedad, que se cree despreocupacin, os dicen cada
paso que ellos no han nacido para santos.

. 434.

CONVERSACIONES DE HOY

LXXV
CORONA B &IBUPltEVIV'A.9

hallarn mis lectores otra ms galana y ms provechosa vivos y difunlos que


la que todos, especialmente los contagiados
de devocin la moderna, me atrevo yo

ofrecer en el presente rato de conversacin.


Devocin la moderna llamo, entre parntesis, la de muchos catlicos que reducen todo el sufragio por sus difuntos
una vulgar y fra corona de flores, veces de talco de
papel, con que van en tal da como el de Animas adornar las
tumbas. Volviendo, empero, al asunto, mi corona de siemprevivas, ah se la doy baratisima, pesar de su incalcula ble valor real, y hasta si quieren de balde se la regalo. Y
ms todava que de balde, porque si de ella se aprovechan
como deben, asegroles encima la paz de la vida, el consuelo
de la muerte y la gloria de la feliz eternidad.
Corona de siemprevivas la he llamado, con ms verdad
que las que llama con este nombre el mundo, profanador
de todo, hasta de los vocablos. Si, porque stas son las
nicas siemprevivas que nunca mueren; cuando las otras,
ya lo sabis, se compran secas (esto es, muertas) en la tienda de estos y otros juguetes, y secas, sin una oracin ni
una lgrima, penden de la sepultura de los que fueron,- y
secas y negruzcas y asquerosas paran ocho das despus en
el carro de la basura. Habr cosa ms neciamente ridcula
IFiclLMENTE

SOBRE MA'I'.BRIAS DE SIEMPRE

435

que esa vanisima vanidad. en que cifran muchos cristianos


y cristianos son aunque en eso quieran ms parecer gentiles! todo su recuerdo y obsequio los pobres difuntos?
Mi corona de siemprevivas la forman, amigo lector, unas
cuantas mximas de verdadera y catlica filosofia y de verdadero y catlico sentimiento, que en tu mente y corazn
deseo infundir hoy, para que con ellas te presentes cristianamente en el sagrado recinto que guarda los restos de nuestros difuntos. Con .ellas sers digno visitante de aquel severo
lugar; con ellas habrs pagado cual corresponde el tributo
anual que en semejante da rinde las almas de los alli
sepultados la piedad de los fieles.
Dirfgete, pues, aquella tarde la subsiguiente maana
la ciudad de los muertos, pero al poner los pis en el umbral
de su fnebre enverjado, figrate leer all esta seria advertencia, que debe ser la primera siempreviva de nuestra corona:
Aparta la ostentacin
De este fdnebre lugar,
Que aqul tan slo han de entrar
El amor y la oracin.

Gran contraste formarn tal vez con estos pensamientos


las risotadas y parleras y algo ms de no pocos que tal sitio
visitan, como si nunca infelices! hubiesen de ir parar en
l. En este caso recuerda la siguiente redondilla, que es otra
siempreviva que le viene como de molde esta situacin:
Aqul se encuentra vencida
La criatura, que es vil lodo.
Aqu( se termina todo
Mas n aquf empieza la vida.

A veces hasta el materialismo osa hacer alarde de sus


groseras negaciones en tan santo lugar, como si hubiesen
sido tan slo barro vil los hombres y mujeres cuyos restos
esperan all la resurreccin final. Recuerda entonces lo si
guiente, que bien puedes figurarte es voz que sale de cada
una de las tumbas, y que ser otra siempreviva que tu
corona podrs aadir:

CONVERSACIONES DE HOY

El esp!ritu inmortal
Deja aqu su vestidura,
Para buscar la ventura
En la mansin celestial ..

Puede que el dolor despedace tu alma y que las lgrimas


corran por tus mejillas, sobre todo si es reciente ay I la
prdida de algn objeto querido, cuyo profundo vaco sientes
en el corazn. Ah! Oye entonces lo que te dice la fe, mira
qu siempreviva tan aromosa pone ella en tus manos, para
que la coloques sobre la losa del deudo del amigo:
No busques aqul el consuelo
De que tu alma necesita;
Aqul est la flor marchita,
Mu su perfume en el cielo.

Empero al cementerio no se va tan slo para rogar por


los muertos, sino muy principalmente para que stos les
prediquen los vivos mudo pero elocuente sermn. Oh,
que es gran leccin para la vida la de la muerte! Escchala,,
y toma para tu corona esta otra lor:
Aparta la iniquidad
De tu corazo, y advierte
Que estA detrs de la muerte
La luz de la eternidad.

Y como el morir fuera ciertamente bien poca cosa, si en


pos de ello no debisemos ser terriblemente juzgados, tambin eso se recuerda all, y puedes con los siguientes versitos
entrett!jerlo en tu fnebre guirnalda:
Considera con horror
Que al dejar la vestidura
Iris, pobre criatura,
A que te juzgue el Seor.

Poco nos costara entrar de lleno en estas tremendas reflexiones y sacar el fruto debido de ellas, si no nos enganasen como nos engai\an con mentida ilusin las chucheras
de este valle de lgrimas, tan vanas, oh Dios! y tan elmeras, y no obstante tan tristemente fascinadoras. Esto predica

SOBRE MATERIAS DE' SIEMPRE

sin cesar la boca de la sepultura, y de ella podras recoger,


si bien la escuchas, esta aterradora sentencia:
La horrible verdad se anida
Eo este triste lugar;
Aqu( vieoen 4 parar
Las grandezas de la vida.

Y tal vez necesitas algo ms que despegarte de miserables


vanidades y naderias: tal vez andas encenagado en infames
costumbres y en estado de pecado mortal. Da, pues, lugar al
remordimiento, que quiz por gran misericordia de Dios te
asaltar en este recinto. Escucha esta voz acusadora, como
s ti, amigo mio, directamente la enviasen por divina permisin aquellas huesosas calaveras:
Torpe criatura, que vas
Tras los mundanos placeres ...
Contempla aqul bien lo que eres
Y lo que despus sers.

Basta ya. Estos versitos que han llegado mis !:llanos, no


s de dnde y no se de quin, los mando yo, as ligeramente
expuestos y comentados, todos mis amigos como el ms
adecuado presente en vsperas de la fnebre solemnidad
del Da de difuntos, que nos llama la Iglesia. Slgoles
fiador de ello I Corona de ms saludables y odorferas siemprevivas no la comprarn en tienda alguna de la ciudad.

'J', II.-2!1

CONVERSACIONES DE HOY

LXXVI

e veras otra vez Liberalismo y liberales? No se


ha agotado todava el tema, ni temis haceros
con l medianamente pesado y machacn?
-No, _por cierto, que as como el Liberalismo nos lo encontramos hoy en todas partes,
hasta en la sopa; as hay que hablar de l siempre y en todos los tonos, aun con riesgo de que le llamen uno lo que
vos acabis de indicar, y que yo me someto con el mayor
gusto.
.
-Es que tal vez no sea ms que mana vuestra eso de
ver al Liberalismo en todo y en todas partes. A los dems,
sea, la ms numerosa representacin del gnero huma~
no, ciertamente no les sucede as.
-Lo cual, amigo mo 1 confirma mi apreciacin en vez
de de?mentirla .
..,...-Cmo?
-Por la sencilla razn de que no advierten esas cosas
los que estn ms metidos en ellas, sino los ms apartados.
Como de una atmsfera infecta no se dan cuenta por lo
regular los que la estan respirando y envenenndose con
ella hace ya algn tiempo. Qpienes la notan son los que
pasando de un aire ms puro entran de repente en aquel
que est saturado de la infeccin.
-Puede que s, segn vais discurriendo. Mas, por qu
os habis fijado con preferencia en lo que acabis de llamar

[l

'

SOBRE MATERIAS DE SIEMPRE

liberalismo casero, pudiendo estudiarlo en cualquier otro de


los organismos sociales, ya que, segn vos, andan todos
ms menos contagiados de esa que llam en sus dlas
Po IX general epidemia r
-Porque ah, en la familia, es precisamente donde medra
y hace con ms disimulo sus estragos el sobredicho universal
contagio. Para muchos el Liberalismo es puro achaque de
la poltica: tanto es as que los infelices no saben presumir
que se hable sino de poltica cuando se habla de Liberalismo.
Para otros es ya algo tambin como escuela economista y
literaria y artstica, y no les falta razn. Mas el concepto
claro y verdadero de esta pestilencia! enfermedad del gnero
humano en nuestros dias, creedme, no lo tienen sino los
que empiezan por hacerse cargo de su universalidad. Y as
ven que puede hallarse en todo el hombre y en todo lo que
al hombre pertenece y en todo lo que el hombre manipula;
gobernacin de Estados, confeccin de leyes, sistemas econmicos, planes de educacin y de enseanza, criterio cientiico, ideales y procedimientos artsticos, todo, hasta lo que
ms parece apartado de esa letal influencia; todo quin lo
diria? hasta el ascetismo, hasta la piedad.
-Ciertamente.
-El Liberalismo domstico es adems de una ndole tal,
que merece ser, ms que el otro gubernativo y politico,
descubierto y anatematizado. Primero por la razn dicha de
vivir entre nosotros con ms sutiles apariencias de hombra
de bien, y por tanto causar todos menos alarma que debiera. Segundo, por ser aqu de mayor consideracin sus
estragos por lo mismo que hieren ms en lo vivo y vital, y
en lo que forma, por decirlo as, las vlsceras ms delicadas
del social organismo.
-Bien me parece valdra la pena de que desarrollaseis
algo ms este pensamiento, que se me figura fundamental
en la materia.
-Y que realmente lo es. Es aqu el contagio del siglo
ms dsimulado; tanto que no es raro hallar padres de familia catlicos que luchan por la soberana de Dios en et
campo de la poltica contra toda su~rte de Liberalismos, y
sin embargo penetrando en el seno de su hogar vseles que

440

CONVERSII\Ci'oNES DE HOY

tienen husped y alojado, y no ~olamente husped y alojado,


sino prncipe reconocido, en casa, al mismo que fuera de
ella combaten con todo el arrojo y varoniles alientos de
buenos cristianos. Si el hombre est lleno por nuestra vergOeoza de esas inconsecuencias y viceversas! Si no es raro
encontrar quienes presumen de ser perfectos catlicos en su
vida privada, y alardean no obstante de vivir y obrar como
perfectos liberales en su vida pblica, tampoco es dificil
tropezar con quienes en su vida pblica hacen gala de redicalismo antiliberal, y aun se llaman, si me apuris, ultramontanos, y sin embargo son liberales donde menos debieran serlo parecerlo, que es e!l la pequea sociedad domstica de la cual les ha constituido Dios jefes y legisladores, y
por tanto nicos responsables.
-Verdad incontestable 1
-Y en ella veis apuntada la razn de dar en alguna manera tanta ms importancia al Liberalismo domstico, que
al poltico y gubernamental. De ste, por muy comprometido que se halle el ciudadano moderno en la vida pblica,
podemos ms menos sustraernos y sacudir, hasta cierto
punto, algunas de sus responsabilidades. Del otro no. Padres hijos simplemente cabezas de familia smoslo todos, y nadie escapa aqu de hacer politica casera con Dios
contra Dios. Toca, pues, todos en este orden lo que en
el otro no toca, directamente al menos, ms que a algunos.
Juzgad, puP.s, si tontas y locas, si ms bien con sobrada razn y motivo, he resuelto escribiros hoy sobre esta
materia. De ello deduciremos que si el Liberalismo es pecado, en ninguna parte es ms grave pecado que en ese terreno peculiar en que nos proponemos ahora estudiarlo. Y
sacaremos por contera que hay en este mundo ms liberales
de lo que parece.
-Basta. No necesitabais ciertamente dar tantas explicaciones para quedar muy justificado en la eleccin. Dios os
d buen acierto, y empezad cuanto antes.

S01:1RE.l'>1ATEJUA$

DE

SIEMPRE

4.p

-En Dios y en mi nima, amigo mo, que al verme hoy


cara cara con este asunto, no s casi por dnde empiece
introducirme en l y por cul de sus lados flancos lo aborde.
-~Tantos tiene?
-Tantsimos, y todos cual ms interesantes y Jlamativos.
-Pues empezad por el primero que os venga mano, y
buena suerte os d Dios.
-El nos la depare buena. Hemos de presuponer, ante todo, que la familia es una sociedad. como que hasta con ese
nombre de sociedad domstica la habris odo llamar mil
veces por ah. Y como sociedad en mucho anloga la otra
civil, que puede considerarse ampliacin y desarrollo de la
domstica, necesita un eie piedra angular, un pilar cen..:.
tral viga maestra en que estribe y se apoye toda, y esto es
en ella la autoridad. Es un pequeo Estado con su jefatura
propia; es un cuerpo de varios miembros con su cabeza; es
un ejrcito con caudillo; es una nave con piloto; es .. acabemos al fin, es cualquier cosa de l~s que suponen partes
ligadas entre si y con sujecin algo que preside todas, y
a todas mantiene en orden y concierto, y todas endereza
y conduce su debido fin. No tenis vos igual concepto de
lo que se llama cnsa familia?
-Si, en efecto, y tal es la nocin que de ella ha tenido desde su cuna con maravilloso acuerdo todo el gnero humano.
-Porque realmente es sta una de las nociones undamen
tales de l, una de las que no ha discurrido el hombre su
antojo, ni han inventado las leyes humanas, ni ha descubierto en sus adelantos la civilizacin. De la propia naturaleza del hombre procede lo cual equivale decir que procede del Autor de ella, que de esta suerte y no de otra la cri.
-Incontestable es, y basta no ser ateo bravo para sentirse
obligado reconocerlo.
-Ahora bien. Si el fundamento y eje divinamente instituido de la familia es la autoridad, empezad juzgar cul andar la f.tmilia que presuma de vivir sin ella, lo que es Jo
mismo, de vivir moralmente decapitada. Tal es el primer caso
y el ms frecuente de la familia montada lo liberal; es decir, la familia en la cual no hay quien ejerza la primera funcin orgnica de la misma, que es la de la autoridad.

CONVERSCIONES DE llOY

-Pero creis que de veras hay familias en el mundo que


vivan de esta suerte? Creis que es posible la existencia de
cuerpos que vivan y anden decapitados?
-Si, amigo mio, con tal que me concedis que tales entidades, aunque aparentemente vivas, no son ms que cadveres en verdadero estado de corrupcin, como espero haceros ver.
-Vemoslo, pues.
-Son muchas, s, las familias que viven su manera, sin
este esencial requisito de la autoridad, aunque parezcan tenerla. Y son: 1. las que tienen materialmente su personajefe, pero sin que sta ejerza en modo alguno las funciones
de tal; 2. las que tienen su frente esta persona. jefe1 pero
ejerciendo malamente su autoridad, lo cual ciertamente es
peor que no ejercerla en manera alguna. Dad ahora, si os parece, una ojeada vuestro rededor, y ved si son pocas muchas las familias que asl se encuentran y que yo me he permitido llamar, con frase tal vez algo realista, moralmente decapitadas. Es el primer caso de fulminante y brutal Liberalismo que encontramos en ellas.
-Algunas hay.
-_Ya sacaremos luego la cuenta, y veris que son ms de
algunas. Qu queris? Como Dios se ha querido derrocar
de su trono de los cielos, lo cual no se ha conseguido, porque hasta all no llegan las bravatas revolucionarias; como
al mismo se ha logrado derrocar de su trono social, porque
en eso, desdichadamente, puede algo por el mal uso de su
albedro la humana criatura; as en la familia, para conseguir
el destronamiento de Dios en ella, se empieza por suprimir
en la misma su legtima representacin, que es la autoridad
paterna.
Fueron, en efecto, procedimiento y artimaa usuales en el
Liberalismo, al introducirse por primera vez en los Estados
cristianos, valerse para ello de los propios soberanos que en
los mismos imperaban. Necesitaba la secta suprimir Dios
en la gobernacin de los pueblos, y para lograrlo era primeramente indispensable suprimir al prncipe, que estaban acostumbrados de antiguo los pueblos mirar como imagen y
delegado respetabilsimo de la Divinidad.

SOBRE MATE_RIAS DE SIEMPRE

H3
-Es indudable.
-Ahora bien. Donde se pudo realizar mano airada,
como se dice, de golpe y porrazo esta supresin, hzose asi.
Tal sucedi en Francia, donde la Revolucin llev sencilla~
mente sus Reyes la guillotina. Donde no pudo adoptarse
sistema tan expeditivo, se adopt otro que di la postre
iguales resultados. !Sabis cul?
-No me ocurre, fe.
-El de que los .-eyes se suprimiesen si propios, por
medio de concesiones incompatibles con lo esc::ncial de la
realeza, y hasta con lo esencial de toda forma de autoridad;
declarandose ante sus propios sbditos, n soberanos, como
siempre se haba entendido en el mundo esta palabra, sino
simples refrendadores de los acuerdos del pueblo, mejor
de la turba popular, en quien con esto reconocieron residir
Ja verdadera soberania.
-Tenis razn, muchsima razn.
-No la tendr, pues, menos cuando os diga que este
mismo procedimiento se ha puesto en prctica para suprimir la autoridad paterna en la familia. No ha sido tan fcil
arrancarla de ella por fuerza extraa: ha sido empero muy
comn inducir al padre que l mismo se declarase (practicamente al menos) desposedo de toda autoridad para gobernarla, y reducido ante sus sbditos a la miserabilsima
ralea de rey liberal, de los que hoy se usan por nuestros.
pecados.
- De los que reinan y no gobiernan, querris decir?
-Exactamente, y como si me lo hubieseis quitado de la
boca. Porque toda la autoridad y fuerza moral de muchos
padres de familia en el da de hoy parece reducida esta
inverosmil frmula de realeza. Reinan ellos; as lo parece
al menos en ocasiones dadas, pues en otras ni eso parece,
tan triste y humillante es su manera de reinar. Reinan,
digo, ellos, pero no gobiernan, ni saben lo que es gobernar
en manera alguna. Gobierna segn sus antojos la mujer,
gobiernan con inaudito descaro los hijos, y gobiernan y s.e
imponen stos con tanta mayor insolencia cuanto son mas
chiquillos y mocosos. Todos, en una palabra, gobiernan y
hacen prevalecer su libre independiente voluntad en aque-

CONVERSACIONES DE HOY

Ha deliciosa Babel, menos el que tiene recibidos de Dios el


derecho y el deber de imponer todos la suya, fundada en
.los dictmenes de la razn, de la experiencia y de la ley
cristiana. Risa da, tanta como lstima, ver qu desairado
papef queda reducida la paternidad en casas montadas de
esta manera, que hoy son por nuestra vergQenza las ms ..
-Parts, me parece, de un supuesto falso, por lo menos
mal definido. Atribuis al padre una autoridad absoluta, que
siquiera deberais reconocer deber ser compartida con la
madre y con los hijos mayorescle edad.
-No, amigo ~io; sois vos quien aqui confunde las especies. La madre y los hijos de mayor edad son parte integrante en el cuidado de la familia, pero no son los jefes natos y divinamente instituidos de ella. Este honor y la jurisdiccin y las responsabilidades consiguientes slo al padre
pertenecen. La madre y los hijos (aun los de mayor edad)
son por divina y humana ley sbditos, y deben ser los pri
meros en el respeto y en la obediencia. Pudeseles considerar lo ms como cuerpos consultivos, en especial la
madre, de quien dice el buen sentido popular por boca de
Sancho Panza y de un viejo refrn: 61 consejo de la mujer
es poco, y quien no lo sigue es un loco. Mas de eso que
se alcen tales sbditos con el ejercicio de la soberana, reduciendo al padre la muy humillante situacin de los
reyes conslitucionales modernos ante sus Cmaras legislati
vas, hay una gran diferencia.
-Sois, pues, partidario franco del absolutismo en la familia, como vos y los vuestros parecis serlo en el gobierno
de la sociedad civil?
-Ni en la una ni en la otra, pues el absolutismo no es
ms que el cesarismo el Liberalismo de los prncipes, que
es igual de p_eor calaa que el de los pueblos.

-Gran verdad dejis asentada en el captulo anterior,


cuando decs que en muchas casas la moderna. el padre
ha dejado de ser el jefe verdadero de ella, reducindose todo

H5
su papel mera presidencia honorara reinado de rey constitucional. Sin embargo, juzgo que no andis tan exacto, .
cuando afirmis que se es achaque genera] de ]as casas del
da. En muchas, no lo dudis, se manda todava duro y recio
como en el antiguo rgimen. A sas no Jas podris cierta-mente acusar vos de vicio de Liberalismo.
-Ms que las otras tal vez, segn sea ese modo duro
y recio de gobernar que estis aludien!!o.
-Pues no os comprendo, fe.
-No se me hace extrao, porque en esta materia andan
ms que en otra alguna, en miserable confusin las ideas,
aun entre personas que como vos presumen, y no sin razn, de ms que medianamente ilustradas.
-Gracias por el obsequio, pero explicaos de una vez.
-Todo e toque de la explicacin clave del enigma est
en tener nocin exacta {cristianamente hablando, que es
como debemos hablar siempre los cristianos}, de lo que se
entiende entenderse debe por gobernar. Para el vulgo de
las gentes, y son aqu vulgo muchas que ciertamente no se
lo figuran, gobernar es sencillamente imponer uno muchos
su propi voluntad, y creen se es tanto ms liberal cuanto
por ms lojitos suavizados procedimientos se verifica tal
Imposicin, y que se es tanto menos liberal cuanto ms
palo limpio se verifica. No es verdad que as suele entenderse por el comn de los mortales la diferencia entre Libe
ralsmo y absolutismo?
-Si, en efecto.
-Poes hay en eso grosera equivocacin. No son verdaderos opuestos entre si Liberalismo y absolutismo. Al revs,
un consecuente liberal suele resultar casi siempre un perfecto
absolutista, y el ms brutal absolutista no es al fin y al cabo
ms que un perfecto liberal.
-Aqu si que os pierdo la pista.
-Voy poneros en ella en un santiamn. Liberal es todo aquel que ha erigido en criterio y norma de gobierno su
propia razn y voluntad, con independencia ms menos
franca de la razn y voluntad divinas. Comprendis eso?
-Parceme que si.
-Por lo mismo comprenderis tambin que esa manera
SOBRE MATERIAS DE SIEMPRE

CONVERSACIONES DE HOY

de gobernar por criterio y razn propia sin sujecin alguna


la divina ley, lo mismo puede darse en una repblica domocrtica, que en ~na monarqua templada en otra ~bsoluta, si el rey el presidente la Asamblea han erigido
en principio que pueden legislar y por ende gobernar segn
ellos se les antoje, sin limitacin alguna por parte de otro
poder superior del cual deban en todo reconocerse sbditos.
-Tambin eso comprendo.
-Tenemos, pues, que no est el Liberalismo en que se
gobierne cori corona real imperial, con gorro frigio
con sombrero de copa; ni en que dicte leyes una Asamblea
libre. las dicte un prncipe ms menos asl'sorado sin
asesorar sino en que tales prncipe Asamblea caballero
particular dejen de reconocer sobre si el poder divino del
cual son simples mandatarios, y sobre su ley humana otra
ley eterna y revelada de la que deben ser mera traduccin y
aplicacin tas humanas legislaciones, y sobre su jurisdiccin
y temporal seoro otra jurisdiccin y seoro sobrenaturales
quien deben rendir obediencia y de quien reconcerse su
vez humildes vasallos. Dejar de reconocer eso, es ser liberal,
sea cualquiera la forma de gobierno en que eso suceda. Reconocer tal divina jurisdiccin y someterse tal vasallaje, y
tenor de l gobernar en nombre de Dios los hombres, es
no ser liberal, es ser autoridad genuinamente cristiana.
-Ciertamente. Lo veo claro.
-Apliqumoslo ahora lo que estamos tratando, sea
al gobierno de la familia. Adems de los infelices padres
calzonazos que no gobiernan en ella ni bien ni mal, porque
han abdicado en sus ~bditos este empleo, hay los otros que
tomndolo en diverso sentido presumen de ser en casa el
nico rey, mejor el nico dios, para que su querer se
dobleguen todos sin ms razn que la de ser querer suyo.
Falsos padres mejor ...
-Tiranos verdaderos, querris decir?
-Habis acertado la palabra y completado la frase. Tiranos, que aman mucho, muchsimo la libertad, para monopolizarla toda en su provecho, y en darlo y opresin de los
dems. Tiranos, que erigen en cetro el palo, y en razn el
capricho, y en ley de gobierno el lodo el mundo boca abajo,

SOBRE MATERIAS DE S1Ell1PRE

por la sola fuerza de su vofuntad desptica. Tiranos, que no


merecen ser llamados padres de familia, sino cmitres de
galeotes capataces de esclavos, que no comprenden ni estiman para nada la nobleza de la obediencia y del respeto
filiales, sino los terrores y vil abyecin de la servidumbre.
~ Habis conocido padres, digo mal, fieras domsticas de este
jaez?
-A docenas.
-Pues yo tambin, y iodos he calificado de casos fulminantes de Liberalismo de la peor especie. Liberalismo que,
como en el de los Estados, consiste en declararse el padre
libre y emancipado del freno de la ley de Dios, para ms .
sus anchas y con mayor libertad explotar y oprimir sus
infelices subordinados.
-Si, tenis razn, muchsima razn.
-Pues bi1rn. Ni el miserable cobarde que se resigna
llevar sobre si la imposicin de cualquier antojo de su familia, ni el fiero dictador que como yugo de bestias quiere
que aguante ella su propia imposicin, nos ofrecen el verdadero ideal del jefe de familia segn Dios, nica autoridad
legtima del hogar domstico del padre, en una palabra,
digno de este nombre y con caracter y procedimientos de
tal. Es, si, todo eso, es verdadero padre cristiano, el que en
tiende que para mandar bien los otros es preciso hacerse
antes ejemplo vivo de la ms exacta obediencia la divina
ley,, como que gobernar no es en definitiva ms que cumplirla el golJemante y hacerla cumplir los gobernados. eNo
os parece sencilla esta frmula?
-Y clara y transparente como el agua.
-A pesar de lo cual anda el mundo fatigndose en elaborar prolijas y penosas teoras de gobierno, que nacen y
mueren en un da, cuando tan mano tiene fa tan sencilJa
y casera que os acabo de indicar.

-lnsistiendo1 amigo mo, en lo sentado en el capitulo


anterior, parceme que disteis en el hito al sealar cmo
frmula de la gobernacin de la familia, as como de la del

CONVERSACIONES ()E HOY

Estado, la que al final de ella sealasteis: Volvdmela


.recordar, porque hay cosas que nunca estn de sobra repetidas.
-Plceme que os cayese en gracia. Deca, pues, que el
cargo y ministerio de gobernar, as la familia general de
todos que es el Estado, corno el Estado particular de cada
uno que es la familia, consiste en cumplir et gobernante la
ley de Dios, y hacer que la cumplan todos sus gobernados.
Hoy da _es, todq el mundo, poltico y socilogo y as andan las cosas de l turbadas y revueltas, desde que cada
hijo de vecino se le ha antojado tomar cartas en la, por lo
visto, muy fcil y hacedera empresa de gobernar repblicas.
-A la vista lo tenemos, por nuestra desgracia.
- Cmo que si I Menudean por tanto las teoras y sistemas de gobierno y las Constituciones para todos usos y
gustos, y no hay aprendiz de sastre maestro remendn,
que no haya discurrido en sus ratos de ocio algo de eso,
para proponerlo como ltima novedad sus administrados,
el da en que le toque el turno de hacerlos felices desde la
ministerial poltrona. Pocos, empero, han de llegar tales
alturas, y as para muchos ha de ser en balde lo que cavilan
sobre el particular. No as, ciertamente, en lo de gobernar
su casa, que en eso ha de entrar todo ciudadano, chico
grande, la hora que menos piense.
-Ciertamente.
-Convena, pues, que la ciencia y arte de ese gobierno
(que ambas cosas es, ciencia y arte) los pusiese Dios al nivel de las fuerzas y aptitudes de la generalidad, n en el
rango y categora de Jo extraordinario y heroico. No deben
ser Licurgos Solones los representantes de esa autoridad;
bstales ser buenos cristianos, que por lo mismo que es sta
vocacin comn, no exige ms que virtudes comunes. Lo
doloroso es que ni aun sas se resignan practicar los ms
de los padres en el ejercicio de su jurisdiccin familiar. La
primera base, pues, de la constitucin domstica, debe ser
el reconocimiento pleno de la soberania de Dios en ella,
mediante el acatamiento pblico y pleno que en ella se
preste toda ordenacin divina, as natural como sobrenatural.

SOBRE MATERIA$ DE SIEMPRE

449

. - Magnifico t Teocracia pura 1


-SI, .amigo mio: teocracia pura ha de ser, para que.resulte antiliberalismo puro. Teocracia pura, y ya sabis que
yo no tengo horror, como muchos 1 ciertas palabras, ni
aun sa que tan horrsona ha llegado parecer algunos.
Teocracia pura; es decir, reconocimiento pleno y pblico de
de Dios, como primer Soberano de la familia, y en consecuencia reconocimiento pleno y pblico de que el que ejerce
la autoridad visible en ella, no la ejerce por derecho propio.
sino como mandatario de aquella otra invisible autoridad.
Reconocimiento pleno y pblico de que el fin de la familia,
como del hombre y de todas las criaturas, es el servicio de
ese Soberano para mayor gloria de El y felicidad nuestra
temporal y eterna, y que por lo mismo la familia, no menos
que el individuo, han de rendirle culto y obediencia. Vais
viendo, amigo mio, cun nuevos horizontes se abren al
hombre pensador, desde que se toma este punto de partida
para el ordenamiento de la sociedad domstica?
- Como debiera tomarse tambin para el ordenamiento
de la sociedad civil!
-No nos metamos ahora en esos dibujos, amigo mio,
que no es ocasin. Es, empero, lo cierto, que si tal piedra
angular se sienta en la constitucin de la familia, todo nace
lgicamente de ella y se presenta en ella perfectamente organizado. Si tal principio y fundamento no se establece, no
s ciertamente por dnde puede irse ninguna de las conclusiones necesarias para su estabilidad y concierto. El mero
hecho de ser un hombre padre de otros hombres, no da de
si lo bastante para que aqul crea tener sobre stos la autoridad moral que se necesita. La sola naturaleza no obliga al
hijo depender del padre y de la madre ms que durante
el perodo en que stos son necesarios aqul para su desa
rrollo natural. Y para esto, es decir, para criarse el hijo
gordo y retozn, no haba ciertamente necesidad de que se
pusiese en el Declogo aquel severo cuarto mandamiento:
Honora palrem tuum et matrem tuam: Honra tu padre y
tu madre. Si la paternidad humana prescinde de Dios,
de quien toda paternidad procede,)> no tiene aquella
paternidad otros deberes ni por lo mismo otros derechos,

CONVERSACIONES DE HOY

que los q1,1e tienen los irracionales sobre sus cras, que al
fin tambin los irracionales son padres en todo el rigor de
verdad.
-No hay duda, ni puede contestar eso razonablemente
ningn materialista.
-Mas alto, pues, radica Ja jefatura de la familia; ms
alto que en el solo hecho de la procreacin; ms alto, y tan
alto que slo puede radicar en lo ms alto. que es Dios.
Porque supongo no habr nadie tan zote que nos salga con
-que esas atribuciones son debidas la ley civil, cuando sa
bido es que la sociedad domstica es anterior a aqulla, y
que aqulla ha nacido de sta, lejos de haber recibido sta
de aqulla su organizacin y atribuciones. No. las leyes
civiles no han creado la patria potestad, ni las relaciones
morales entre padres hijos. No han hecho ms que reconocerlas y darles carcter jurdico y ampararlas con sancin
exterior. Dios, pues, que es, como tantas veces se le llama
en el Evangelio, el gran Paterfamilias; Dios, de quien todos
somos hijos; Dios, y despus de la .revelacin de Jesucristo,
su Iglesia Santa; he aqu el eje central sobre que deben
girar todas las relaciones secundarias del orden domstico.
He aqu lo que terica prcticamente desconoce el Liberalismo casero, como en s11 ms amplia, pero no ms importante
y trascendental esfera, lo desconoce terica prcticamente
el Liberalismo poltico social.

-En la casa familia, hay que dividir los miembros de


ella en cuatro grupos: el de los padres {padre y madre), con
sus mutuas relaciones de esposos; el de los hijos, con sus
deberes en orden aqullos y sus mutuas relaciones de hermanos; el de los dems deudos, que accidentalmente forman
parte de la agrupacin domstica, como tios sobrinos
cuados; y finalmente, el de los criados y jornaleros que
viven bajo el techo comn del amo, y que tambin por este
concepto forman parte, de lo que en lenguaje juridico se

SOBRE MATERIAS DE SIEMPRE

.llama famia familiares. Estis C;Onforme con esta cudruple divisin?


-Si estoy, y no cabe admitir otra, ni mas extensa, ni
ms reducida .
-Pues bien. Nuestro plan podra concretarse recorrer
uno por uno los grados de esta domstica j erarq u ia, y ver
la frmula cristiana de sus deberes en oposicin la frmula
racionalista liberal, que es la que hoy comnmente se
les predica y ellos por desgracia practican.
-De deberes hablis, y por qu no tambin de derechos?
-Pues es claro, hombre de Dios; porque con hablar de
deberes, se habla ya de derechos, que son los correlativos
ellos. As el deber de los padres para con sus hijos se con
vierte en derecho de stos para con aqullos, y el deber de
los hijos para con los padres, es ni ms ni menos que el derecho de stos que los hijos les cumplan este deber. El derecho es una palabra sonora al odo y simptica al amor pro
pio, de la que se hace hoy frecuente abuso para halagar apetitos y tendencias no siempre de buena ley; pero es palabra
huera y sin sentido practico, si no se relaciona necesariamente con aquella otra tan austera y rgida del deber. Prediquemos y formulemos y hagamos efectivo ste, y resultara aquel
otro ms garantido con eso solo, que con todas las declamaciones tribunicias con que se le pondere y ensalce. No sois
de este parecer?
-No tanto quiz como vos, pero comprendo que no es
razn lo que os falta.
-Pues como ella no me falte, nada ms necesito, amigo
mo, para poner de mi parte todos los espritus rectos y
desapasionados.
Empecemos por lo primero.
Tiene la sociedad civil en su seno, como germen y primer
rudimento suyo, la sociedad domstica; y de igual parecida suerte la sociedad domstica tiene en su seno, como primer germen y rudimento suyo, la sociedad conyugal. Marido y mujer, santamente unidos segn Dios, forman el elemento primario de la familia; la piedra fundamental de ella,
si la comparamos un edificio; la entraa mis noble y delicada, si la comparamos a un cuerpo anim1do. Pvr eso, asi

.452

CONVERSACIOSES. DE HOY

como suele ser la sociedad civil lo que es el conjunto generalidad de las sociedades domsticas que la constituyen,
as la sociedad domstica suele ser y ser siempre por necesidad Jo que sea la sociedad conyugal, de la que es ampliacin desarrollo.
-No parece mal hallada la analoga.
.
-Salta la vista, y no se ha de ser lince para descubrirla.
-Seguid.
-Dado este carcter de la sociedad conyugal, siguese tambin por necesidad que si algo hay delicado en el hogar domstico, es esto; siguiendo la ley ordinaria del humano organismo, donde las vsceras ms importantes y esenciales
son, por lo regular, las ms delicadas.
-Tambin eso es cierto, y nos lo dicen la fisiologa y la
experiencia.
-No extraaris, pues, que por ah empiece su negra labor el Liberalismo al tratar de socavar y minar la familia
cristiana; por ahi empieza sta corromperse y pudrirse y
gangrenarse; por ah le vienen la familia la inevitable
disolucin y la muerte.
-Vemoslo.
.
-Ha de estar basada la sociedad conyugal en la unin de
los corazones. Es esto vulgar y trivial de puro sabido. Mas
la unin de los corazones se bastardea de dos maneras:
cuando se verifica slo por mviles de grosero material inters, cuando se la hace consistir solamente en el hervor
de apasionados afectos, por lo comn pasajeros, tanto como
apasionados. 05 parece si he dicho algo?
.
-Habislo dicho todo, abrazando los dos extremos por
los cuales aparece ms frecuentemente falseado el carcter de
la sociedad conyugal en nuestros das.
-S, amigo mio: el positivismo materialista hace de l
un mero contrato mercantil; el vago idealismo sentimental
tiende convertirlo en drama capitulo de novela.
-Exactamente.
-Y en uno otro de estos dos escollos naufraga con dolorosa frecuencia el verdadero concepto de la vida conyugal
cristiana, que reparad lo bien I ni ha de ser una operacin
financiera, ni un vaporoso idilio de poesa romntica. Cristo

' SOBRE MATERIAS DE 'SIEMPRE

453

Nuestro Seor y su santo Evangelio, deben inspirarla y dirigirla y llevarla a feliz trmino; no Mercurio con su bolsn,
Cupido con su venda en los ojos, falsos dioses de la gentilidad, que es vergenza tengan an hoy, en plena edad
cristiana, tantos discipulos y adoradores ..
-Siempre los tuvieron.
-Pero nunca como hoy, amigo mo, nunca como hoy.
En esa primera etapa de la vida de la familia, que es el concertarse el pacto fundamental de ella y el trabarse su primer
eslabn, nunca se tuvo menos en cuenta que hoy a Dios,
nuestro Sei'lor, y en cambio nunca se verific con tan amargo suceso aquello del Salmo: Si no edifica el Seor'la casa,
en vano trabajan los que la edifican.
-Y llamis a eso Liberalismo?
-Cmo no? Liberalismo poltico es la ausencia franca
embozada de Dios y de su inlluencia en la constitucin de
la familia social; por qu no ha de llamarse Liberalismo
domstico la ausencia ms menos explcita de Dios en la
constitucin de la sociedad domstica? Pretender que se basta el hombre si mismo para el orden de la sociedad, e.s
la soberbia del Liberalismo, que es satnico por el parentesco que tiene (palabras son del Papa) con el grito de independencia dado por Lucifer: y no ha de llamarse soberbia
luciferina de igual clase la del marido y mujer, que al proponerse fundar un hogar y constituir una familia, empiezan
por decirle Dios: Retrate tu cielo, que para cielo nuestro tenemos nosotros nuestro amor nuestro dinero. Nos
bastamos uno otro para ser felices, y para nada necesitamos de Ti? Cuntos matrimonios hay de sos, aun entre
catlicos que se casan ante el prroco, matrimonios que,
como deca con gracia un amigo mo, si no han. de llamarse
matrimonios por lo civil, pueden llamarse al menos matrimonios por lo criminal I Y qu ms da, en cierto sentido,
que se declare laica la unin por formalizarse ante el juez,
previa abjuracin de la fe catlica, que se verifique sacramentalmente, es verdad, ante la Iglesia, pero sin haber tenido en cuenta para nada, antes ni despus, la ley y la voluntad de Dios? He aqui, pues, el primer caso fulminante
T, IX,-30

CONVERSACIONES DE HOY
454
de Liberalismo prctico en qu_e incurren en el acto ms
trascendental de su vida muchos catlicos... y muchas catlicas tambin, y perdonen ellas el modo de sealar.

-lJna cosa tenemos ya en limpio, tocante concierto de


matrimonios. Y es que stos no debe concertarlos el inters,
ni la pasin, como casamenteros principales, y mucho menos
como gerentes nicos. que suelen ser de eso en la edad pre
sente. Algn papel secundario puede concedrseles en el
asunto nunca el de jueces con voto decisivo.
-Quin ha de ser, pues, el que diga en eso la primera
y ltima palabra?
-Siendo el hombre y la mujer seres racionales, ha de ser
la razn. Y siendo adems cristianos estos dos seres racionales,, ha de ser la razn cristiana.
-Categrico es y no tiene vuelta de hoja. Y qu dicta
sobre eso la razn, y ms particularmente la razn cristiana?
-Pues dicta ... todo lo contrario de lo que suelen practicar en el da hombres y mujeres racionales y cristianos,
empeados en no mostrarse en esta trascendental materia
ni cristianos, ni siquiera racionales. Dicta que el hombre
que busca mujer, la mujer que busca marido, han de
atender primariamente las condiciones esenciales de lo
que buscan, antes que fijarse en lo meramente accidental y
secundario. Esenciales son ante todo las creencias y virtudes
del compaero compaera al que quieren asociar su vida;
esencia les son tambin las cualidades de carcter, educacin,
hbitos contrados, etc. Lo ltimo despus de eso, han de
ser los cntimos millones. Lo ms ltimo despus de todo,
han de ser el garbo y la buena cara.
-Encontraris, me parece, pocos que os sigan en tan
adusto sistema de matrirnon iar.
-Sin duda por ello son tan pocos los matrimonios
modelos en la poca presente. Reparad, amigo mio, que
prendarse un hombre de una mujer, viceversa, por sus
fincas dote, no es prendarse en realidad de tal mujer de

SODRF,; MATERIAS DE SIEMPRE

455

tal hombre, sino de lo poco mucho que tienen en caja.


As como enamoricarse los tales uno de otro por su gallarda corporal buen parecer, no es ms que pagarse del ms
menos vistoso arreo que traen consigo. Decidme, y perdonad la comparanza: el que comprase un caballo jaca en
el mercado slo por verlos brillantemente enjaezados, sin
atender las condiciones de la bestia, ya que los jaeces no
son propiamente de ella, sino del chaln que as quiso presentarla, obrara como cuerdo mercader y como avisado
tratante en caballeras?
-No, ciertamente.
-Pues aplicad el caso, y otra vez y otras ciento volved
perdonar. Si es locura proceder asi tratndose de bestias,
habr de ser locura ms que bestial proceder as tratndose
de personas. Y asl procede indudablemente la moza que se
contenta para marido con un galn, que no aporta al contrato conyugal ms que sus valores en caja su gentileza y
gallarda el mancebo atolandrado, que no requiere en su
futura otras prendas de valer que la carta dotal, los ojos
de cielo, las mejillas de rosa, los labios de carmn, de
que tanto gasto hacen por ah cada da los poetas. Pues
todo esto, as lo que se cotiza en metlico efectivo, como
lo que se canta en versos prosa potica, no es al fin ms
que exterior arreo del hombre y de la mujer, algo que los
viste y decora por fuera, encubriendo frecuentemente un
interior vil y miserable; algo que influye poco, poqusimo, en
la felicidad de la vida; algo que est expuesto mil azares
y contratiempos, y de que despoja en un dos por tres la
incierta fortun;i, antes de que de todo acabe por despojar la
muerte. Esas riquezas y esas lozanas son de quitipn, y el
que concentre en ellas sus aspiraciones nicas, es fuerza se
quede lo mejor tristemente defraudado. Q!Jien imagin
trabar fuertemente con ellas el lazo de la conyugal sociedad.
no ha de tardar en convencerse de que err la cuenta y edific sobre deleznable arena. Otras cosas necesita el alma
para su unin con otra alma, que al fin sociedad de almas
ha de ser la de los esposos, aunque afecten no pensar ni
creer que la tengan muchos de los que hoy se estilan 1
-Tenis razn.

CONVERSACIONES DE HOY _

-No han de resolver, pues, la cuestin que nos ocupa,


el criterio mercantil, ni el criterio sentimental, sino la ley
de Dios y la filosofia cristiana. La inspiracin que gue, para
acertadamente elegir esposo esposa, no la han de dar el
negocio ni la novela, sino la oracin. Para casarse bien ha
de pedirse Dios y los hombres de Dios el consejo, ms
que para cualquier otro lance de la vida; no al mezquino
inters, no la volubilidad de Jas pasiones. Nadie se em
barque para emprender tal navegacin, si no trae esa brjula de la fe por guia y esos graves documentos de ella por
lastre.
-Qi,iiz por eso son tantos los barcos conyugales, que
se rompen a pedazos cada da al ms pequeo golpe de mar,
que por lo menos hacen su viaje penosamente y con continuas averas.
-S, por eso es y por algunas otras causas que iremos
viendo con el favor de Dios.

-Visto el mal principio, principio descarada embozadamente liberal, de que adol.ecen hoy multitud de matrimonios en su formacin, ya no extraaris, amigo mio, que la
tal enfermedad inoculada en la familia, siga en ella su curso,
y la corrompa con su infeccin y acabe muchas veces por
matar en la misma todo espritu cristiano.
- Tenrnoslo desgraciadamente muy la vista todos los
das, y apenas cabe dar otra .explicacin de los estragos que
en eso lloramos, y que espantosamente trascienden luego
la sociedad civil.
-En efecto, amigo mo: ni se concibe pueda suceder de
otra manera. En tratos de boda Jos desposados procuraron
alejar de s como importuna Ja idea de Dios, y como insoportable su amoroso yugo. Realizada ya aqulla, es lgica
igualmente tal proscripcin del seno del hogar y de la educacin de los hijos. Se esperan stos y se reciben, como si
no fuesen debidos antes que nadie Nuestro Seor, y co-

457
mo si Nuestro Seor no se debiese dar antes que nadie
cuenta de ellos. Mas no anticipemos conceptos, que muy
Juego tendrn su ms propio y adecuado lugar. No nos movamos por ahora del pequeo crculo cerrado de la sociedad
conyugal. Cmo viven los esposos en la sociedad moderna?
-Ay! ay 1 ay 1 Con qu registro l'IOS sale ahora vuesa
merced, amigo mo de mi alma! f!ues cmo han de vivir?
viven la moderna, y pare V. de contar.
-Bien habis dicho, y grfica es vuestra respuesta: viven
la moderna, que es como decir que viven la pagana, en
orden s propios en sus mutuas relaciones, y en orden
las relaciones de ambos con su Divina Majestad. A la pagana viven y menos que eso, porque paganos hubo, en la
sociedad gentil anterior aCristo, que pudieran hoy dar leccions de moralidad domstica muchos cristianos, que
por lo menos tienen de tales el santo bautismo. Obsrvase
aqu entre otros un fenmeno singular. Antes de casarse
alardearon los novios de una intimidad, que pudo alguien
parecer ya ms propia de casados que de aspirantes esta
categora. Despus de la bendicin nupcial, y pasado el ruido
de su fiesta, empiezan por lo comn alardear de un mutuo
alejamiento y desvo, que quien fuese corto de vista podra parecer escrupuloso recato de solteros ms bien que
afectuosa intimidad de casados. Hbrse visto mas curioso
viceversa?
-Lo es en verdad.
-Pues, vaya si lo es. Cuando la ley de Dios impona los
respetos de una pudorosa reserva, se hallaba ridcula sta, y
se la llamaba cortedad de genio y mogigateria. Cuando despus la ley de Dios impone la mutua confianza y el santo
compaerismo de dos seres que deben formar dos almas en
una, hllase entonces cursi y de mal tono esa sagrada y
bendecida fusin de los corazones identificacin de los
gustos y voluntades. Es posible llevar ms directamente la
contra Dios, slo por prurito de llevrsela y de complacer
sus enemigos, mundo, demonio y carne?
-Decs bien, porque slo estos ltimos. se pide el figurn de estas modas, y la norma de tales matrimonios al uso.
-Por lo cual, as salen ellos de mundanos y carnales y
SOBRE MI.TERJAS DE SIEMPRE

CONVERSACJONS DE HOY

endiablados, que no hay ms que pedir. El simblico yugo


(de donde viene la palabra cnyuges y conyugal), ya no es
lazo de amorosa sujecin la ordenacin divina, sino violenta cadena de odiosos deberes, que muchas veces, si no se
rompen con estrepitoso escndalo, es solamente por el respeto lo que se llaman las conveniencias sociales, ms fuertes para muchas almas que el estricto dictamen de la conciencia. Sordos egosmos minan y socavan entre tanto aquella aparente unin, que ya no lo es ms que de forma: el
hasto sucede la veleidosa pasin; el amor propio endiosado reblase contra todo lo que suena abnegacin y sacrificio; la parte ms dbil sucumbe al fin la brutalidad
de la que se siente ms fuerte. Si el ms fuerte es el marido,
qu dolorida y oprobiosa y aflictiva la condicin de la mujer! Si es ms fuerte la mujer, qu vergonzosa y qu indigna y qu miserable la condicin del marido! Q!J sentina de doradas podredumbres es entonces el matrimonio,
s pertenece la clase aristocrtica siquiera .acomodada I Y
qu albaal de inmundicias, no ms sucias, pero si mas al
descubierto, es el mismo matrimonio en las clases medianas
inferiores 1
-Sbelo la crnica escandalosa de los salones, y sbenlo
tal vez mejor los estrados de la Audiencia del Provisorato
eclesistico en los primeros, tanto como de los segundos lo
sabe el alcalde de barrio, lo comenta la chismografla de la
vecindad.
-Merecido castigo, iba decir justa venganza, de los
fueros de la divina ley olvidados y pisoteados por el orgullo
del hombre y de la mujer, que se juzgaron hicieron nicos
reyes de si propios y nicos legisladores de su contrato conyugal, que ms que contrato sacramental parece contrata
de negocio, segn lo que da pie cada dia discordias y
litigios.

-Buscando a_nalogas entre la familia montada la moderna y el Estado liberal de nuestros tiempos, que no es por
desgracia tarea muy dificultosa, hallamos que la sociedad

SOBRE MATEIUAS DE SIEMPRE

459

conyugal que hoy se estila carece muy frecuentemente de su


condicin primaria y esencial que es la unin, porque no
est basada en lo primario y esencial de este organismo, que
debiera ser la unidad. La unidad religiosa es el dogma social
por excelencia para obtener la unin de los ciudadanos: la
misma debiera buscarse ante todo en el hogar domstico para lograrse en l la perfecta unin de los esposos y de los hijos.
-Os veo venir: vais a salir con el registro de la libertad

de cultos.
-Exactamente: familias Jibrecultistas son las ms de nuestra poca, y cindonos por ahora la sociedad conyugal, ia
vemos desdichadamente basada en esa funestsima libertad,
madre y engendradora de todas las dems que constituyen
la hereja, tanto domstica como polltica, del Liberalismo.
-Tambin en esto como en todo habr que llamar al orden los casados de nuestros das?
-Y si me lo permits, antes que los casados, los que
aspiran serlo como Dios manda; sea, los novios, que
vienen ser como los postulantes de .esta religin. La corriente moderna impone como cosa muy correcta, la abstencin
de tratar de tal materia en el periodo que podemos llamar
constituyente de la sociedad conyugal, cual es el noviazgo; y
sin embargo, de esta friolera debiera hablarse durante l, ms
que de otras cien que suelen ocupar los jvenes y an
los paps y mams en los preliminares de la boda.
-Seguid, seguid, que os escucho con el mayor inters.-Digo, pues, que en ese periodo que precede la bendicin nupcial, sabe Dios cuntas cosas llenan la cabeza y
el corazn de los aspirantes al rango de padres de familia,
cosas que sin duda tendrn alguna importancia cuando as
se la dan, pero que tienen seguramente mucha menos que
eso que ahora tratamos, Trajes, joyas, mobiliario, carta dotal,
viajes al extranjero, todo suele ser objeto de laboriosa discusin y de profundas disquisiciones y consultas, como si ste
fuese el articulo primero de la ley fundamental sobre que debe
levantarse el edificio de la sociedad domstica, que se preparan montar los nuevos esposos. Y entre tanto la cuestin
religiosa suele entrar para poco para nada en esas deliberadones, y no se dira que hay alli dos cristianos que van

CONVERSACIONES DE HOY

pac'tar el modo como ha de organizarse un estado cristiano,


que Estado viene ser la familia, sino dos diputados de cualquiera den uestros Parlamentos liberales, que en sus proyectos
de Constitucin civil lo primero que hacen es dar carpetazo
la cuestin religiosa, cuando no se apresuran resolverla de
suerte que salga de sus manos escupida y abofeteada y azotada y crucificada la Religin verdadera. Ahora bien, en esto
que ahora nos ocupa suelen darse tres criterios, que corresponden perfectamente los tres grados de Liberalismo que,
como sabis, sealan los tratadistas de la materia.
-Y son?
-Primero, el de los que no hablan poco ni mucho de
Religin, proponindose prescindir absolutamente de ella en
el tenor de la vida que van emprender. Segundo, el de los
que se proponen reclamar para si el derecho individual de
practicarla, sin empero erigirla en ley inviolable del hogar y
mucho menos de la conciencia de su respectivo consorte,
contentndose con que ste le respete al otro este derecho.
Tercero, el de los que q.uieren llevar Dios ante todo y sobre todo, y as empiezan por exigir de su futuro futura
consorte el compromiso solemne de. observar fielmente y
mandar observar cuantos de la autoridad domstica dependan, todo lo concerniente Religin.
-No est mal discurrido. Los primeros representan los
liberales radicales: los segundos traen la memoria el Liberalismo templado, por otro nombre Catolicismo liberal:
los terceros vendran ser los que por glorioso apodo se llaman integristas perfectos antiliberales simplemente buenos catlicos.
-As es, y habis ordenado la clasificacin como no hay
ms que pedir.
-Voy siguiendo, pues, y digo que la comaitucn de la
sociedad conyugal y por ende de toda la familia, no ser catlica si no se basa cumplidamente en el tercero de los tres
conceptos arriba dichos; como ser puramente racionalista
si se funda en el primero, y catlicoliberal mestiza (como
dicen por ah) si en el segundo. Medtenlo, por tanto, ellos
y ellas cuando anden en tratos de casamiento, y vean qu
proyecto de constitucin domstica les ofrece el futuro en-

SOBRE MATE,RIAS DE SIEMPRE

yuge, y voten en pro si les ofrece el tercero, y voten resueltamente en contra si los otros dos. Ellas, sobre todo, que
suelen ser ms piadosas, aunque menudo sobrado debiles,
levanten la voz, y hablen claro, y pidan declaraciones muy
explcitas sobre el particular, y hagan cuestin de gabinete
este asunto, y provoquen ruptura de relaciones si notan ambigedad poca franqueza en soltar prendas.

-Comprenderis perfectamente que apenas hay que hablar aqu de los esposos que en redondo se pronuncian por
lo que podramos llamar constitucin atea de la familia. De
5tos puede decirse como de sus simiJares dUo el Salvador:
El que no cree est ya juzgado.)> No se dirigen los tales
estos parratillos.
-Estoy en eso.
-A quien empiece por declararse fua de la ley cristiana
habra que hablarle otro lenguaje y entrarle por otros caminos. Adems son pocos, muy pocos gracias Dios, en
Espaa los matrimonios en que as de comn acuerdo se
proclame franca y escueta la soberana del diablo, en vez
de la soberania de Dios nuestro Seor.
-Exactamente, como apenas hay entre nosotros quien
proceda as en lo que derecho pblico se refiere. Lo cual
no obsta para que en todas partes sea una verdad, dolorosisima verdad, el malfico reinado del Liberalismo.
-Decs bien, amigo mo y por eso, dejando un lado
los antes aludidos, vmonos de frente los del segundo
grupo, que son los ms, son casi la totalidad de los contagiados de tan espantosa gangrena. Recordaris que os dije
eran stos los que, sin proclamar el atesmo del hogar, se
contentan, sin embargo, con que se le respete a uno de los
cnyuges el derecho de servir Dios, en vez de proclamar
desembozad amente en la casa el reinado absoluto y exclusivo de su Divina Majestad.
-Recuerdo perfoctamente; y adems observo cada da,

CONVERSACIOffES DI!. HOY

que se es el maximum que tocante cuestin religios,i se


atreven exigir al futuro marido la mayor parte de las muchachas y de los padres, al formularse las primeras bases de
un proyecto de constitucin matrimonial.
-Asi es por desgracia, y por esto caen en el lazo de la
libertad de cultos bajo el nombre artero de tolerancia, aun
familias de muy acendrada piedad, todo trueque de que
no se aparte el novio, cuando no bajo el especiosisimo pretexto de atraerle.
- Poltica de atraccin queris decir?
-Eso es; como la que por esos mundos de Dios del
demonio lleva tambin tantos y tantos ciudadanos catlicos hacer el caldo gordo los Gobiernos que nos da de
su cosecha la Masonera. Pues, como digo de mi cuento,
sucede que se presenta un joven de poca ninguna prctica
religiosa pedir la mano de la chica, que tal vez tiene algunas, y desea y pide Dios las tenga el que un da ha de ser
padre de sus hjos. Y se averigua el caso, y se viene en conocimiento de que no es cristiano ejerce muy poco de tal
el aspirante. Fuera lo regular darle, muy cortsmente, con
la puerta en los hocicos ...
-Hombre! Eso es muy radic~I. por no decir muy integrista!
-Cabalito, lo mismo que se hace cuando se averigua
que el novio tiene menos cntimos de los que promete su
gallarda apostura; cuando se sospecha que su salud no es
de las ms recomendables; cuando entran recelos de que
su padre madre el to de Amrica no Je van legar en
testamento lo que al principio se crey; cuando ...
-Basta. Son tantos, queris decir, los casos como stos
en que sin contemplaciones se pone el sombrero en la mano
y se ensea la puerta cualquier caballero, que no resulte
un partido de conveniencia 1.
-Pues, es claro; eso quise decir, y an aadir que en
casos tales todos los padres, y veces aun todas las nias,
tienen sentido comn y procuran ser integristas, Pues qu,
se ha de llevar la muchacha, y su dote, que es lo ms
grave, un cualquiera que no tiene donde caerse muerto? Y
si la chica se empea, cegada por tontos amoros, no ha de

SOBRE .!IU.TERAS OE SIEMPRE

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haber juicio en los padres para oponerte toda suerte de resistencias, y la buena la mala plantarla ella en un
encierro, y en la calle al galn? Para cundo se guardan los padres su proverbial sensatez y espritu prctico, y el
natural amor 'debido la hija de sus entrai\as?
-Pntis de mano maestra Jo que pasa por ah todos los
das, y decs muy bien que en eso todos los padres hacen
.gata del ms perfecto integrismo.
-Claro, como que se trata del bienestar temporal de la
chica, y de las condiciones materiales del pretendiente,
tolera el mundo y aun aplaude esos arranques de celo y de
firme energa paternal. Mas cuando se trata del modo de ser
cristiano de I familia que va fundarse, cuando se delibera
sobre Dios y el alma y la otra vida, en lo que va envuelta
tambien la felicidad de la presente, ah! entonces
no es
licito ser tan escrupuloso; entonces es ridculo no adoptar
temperamentos de transaccin y de tolerancia; entonces des
baratarse un proyecto de boda por tales nieras es el colmo,
es la locura, es el desbarro mayor que pueden conducir
necias intransigencias un catlico que ha imaginado Iel
muy bobo I que el siglo XIX es el siglo XVI cualquier otro
de los de menos ilustracin. Tambin en eso, dicen, hay
que hacerse cargo de 1a hiptesis.
-Maldita de Dios, am:1.

ya

-A buen tiempo citabais, en vuestro ltimo capitulo, la


famosa hiptesis, que es como nombrar la soga en casa del
ahorcado.
-Ciertamente, segn son simpticos los recuerdos que
guardamos de esta seora tos catlicos espaoles. Digo,
pues, que no es menos detestable la hiptesis aplicada al
orden domstico cristiano, de lo que lo es aplicada al orden
civil.
-Vemoslo, amigo mio, por piezas menudas, si no s~
os hace enojosa la cuestin.

CONVERSACIONES DE HOY

-Al revs; es siempre comidilla de mi gusto. La hiptesis


liberal en la familia se presenta, por lo comn, del modo
siguiente: Ofrcese como pretendiente marido un joven
de bellas cualidades en lo temporal, tocante dinero sobre,
todo, que sta suele ser para muchos la cualidad ms relevante. Pero no estn igual altura las circunstancias morales del candidato; piensa mal, no piensa mal ni bien en
materias religiosas; no se le conoce prctica alguna de piedad, ni cumplimiento de los preceptos de la Iglesia: es, en
resumen, un amable pagano en toda la extensin de la palabra. Lo procedente y lgico para cualquier familia cristiana,
seria desechar como una calamidad la intrusin en su seno
de un elemento de este jaez, y as parece dictarlo el mero
instint!), Mas el clculo y la pasin sugieren otra cosa, y
fallan en diverso sentido. Aqu entra en su oficio de componedora y conciliadora la prfida hiptesis, aunque no
siempre con este nombre se llame. Blla sabe exponer con
muy buenas formas (eso de las formas es lo esencial, y la
hiptesis las tiene para muchos casos hasta pias y msticas
y fervorosas): expone, digo, con muy buenas formas lo excelente y provechoslsimo que fuera hallar un marido todas
luces cristiano y que tal quisiese mostrarse en ideas y cos
tumbres. Traza sobre esto cuadros admirables y panegricos
de elocuencia sin igual. Es la tesis catlico-domstica como
nadie acert jams pintarla. Pero todo este lujo de ponderaciones y admirativos no es en resumidas cuentas para pe
dir que se vote franca y categricamente en favor de la vida
cristiana, tan hermosamente encomiada. No, al ir sacarse
de las premisas la consecuencia, atravisase entre sta y
aqullas un pero seguido de puntos suspensivos... Es el
supremo recurso oratorio de la traidora hiptesis para suplantar la verdad. Todo lo antes dicho es muy verdadero,
y estara muy bien y fuera lo ms aceptable ... pero las
circunstancias, dicen, se imponen, y hay que pasar por la
dura ley de las circunstancias, superiores todos los buenos
deseos. El muchacho no es todo lo bueno que fuera de desear, pero tampoco puede desecharse de cualquier manera
una suerte como la que con l se presenta la familia. En
los tiempos que corremos no se puede ser tan exigente. Al

SOBRE MATERIAS DE SIEMPRE

fin l no impedir que la esposa y los hijos sean como Dios


manda, y hasta es posible que el buen ejemplo de ellos le
lleve l a mejores caminos. No sera sta la primera vez.
Lo que es mi (aade por su cuenta la nia, resuelta
pasar por todo trueque de casarse), es seguro que nadie
me har dejar lo que aprend de mis padres tocante Reli. gin.
-Valor prueba de martirio!
-A prueba de martirio, si, pero no prueba de soltera.
Asl que, llvase adelante la cosa, y danse las manos los novios, y reciben la bendicin de la Iglesia, y principian desde
luego todas las realidades de la vida matrimonial, harto ms
asperas y duras que la soada ilusin que suele precederlas.
La espos~ buena cristiana, ha ligado su suerte un marido
que no lo es, y quien tal vez se hace antiptico quesu
mujer lo sea. Nadie le disputa ella su derecho, es verdad;
puede rezar a sus anchas ir Misa, y pertenecer tal
cual Cofrada, y tener en el aposento el Crucifijo las irn
genes de su devocin. Mas en cambio, entran en casa, sin
que pueda ella impedirlo, el peridico y la novela impas
culganse en el gabinete y en el comedor cuadros que ffo
brillan por su modestia; hay ql.le recibir y tratar con intimidad gentes que no edifican por su conversacin, antes
muy menudo escandalizan con ella; los criados no se les
puede ir la mano en ciertas libertades, sobre las que el
marido hace la vista gorda; lo mismo sucede con los hijos
cuando empiezan volar, ya grandullones, del nido maternal: qu madre, como no sea una santa, dir los suyos:
No hagis tal cual cosa, aunque la haga vuestro padre?
Y as acaba eso por donde acaban siempre las llamadas tolerancias del bien para con el mal; no es el mal el tolerado y
pacientemene sufrido es el bien quien ha de resignarse y
contentarse con cualquier gnero de escatimada tolerancia:
es el vicio el odioso tirano, y la virtud la oprimida vctima
es el derecho de Dios el que sucumbe es la desvergonzada
libertad del diablo la que triunfa. Lgrimas solitarias (y tal
vez no solitarias) cuesta a la infeliz esposa sostenerse .en el
ejercicio ms estricto de sus deberes, si no acaba miserablemente por rendirse, bajo ttulo de prudencia y por con-

CONVERSACIONES DE HOY

servar falsa paz, todas las vilezas de la apostasa. Decid,


no habis visto por ahi alguna de esas historias?
-No una, sino cien. Es el drama domstico de todos los
das; es la pendiente suave por donde casas que cuarenta
ao5. atrs eran tipos perfectos de vida cristiana, lo son hoy
de atesmo librecultista. La hiptesis condescendiente fu la
cua de Satans para abrir paso en ella la impiedad del
siglo. Se tuvo horror las rigideces de la tesis catlica franca
y lealmente formulada, y de concesin en concesin, de retirada en retirada, no se ha parado sino hasta la tesis satnica en toda su horrible realidad.
- Cmo debe de rerse el diablo de ver que su artero
procedimiento da los mismos resultados en la sociedad domstica que en la sociedad civil 1
-Pues claro es que debe de rerse el maldito, tanto como
debiramos llorar nosotros, que nunca acabamos de escarmentar. Con nuestros propios ojos lo hemos visto mil veces,
y nunca nos acaba de entrar la leccin de la experiencia,
En el antiguo solar de la nacin espaola, era tradicional el
amor la heredada fe y el horror cuanto pudiese, no ya
slo quebrantarla, sino siquiera empaar su pureza. Hoy
reina entronizado el error, y apenas se le permite la verdad
el desahogo de estriles reclamaciones intiles gemidos.
Sabis cmo de aquello se pas esto? Por medio de sucesivas concesiones, que dict como otros tantos rasgos de
prudencia la mentirosa hiptesis. Huyendo siempre de un
mal mayor, hemos venido quedar casi hundidos en el mayor de todos los males, que es la plena soberana de Satans. Seducidos cada hora por el afn de conservar todo
trance pasajera paz, hemos llegado un punto en que ni el
derecho se nos reconoce la queja. Esta es la suerte de las
naciones que, por amor sus egostas conveniencias materiales, pactan con el diablo mutuos respetos de legalidad,
que nadie sino l aprovechan. Esta es por igual la suerte
de las familias que, al querer constituirse, no lo hacen
segn ley de Dios y con franco espritu cristiano, sino por
mviles nicos de grosero inters y de malhadadas transacciones con el espritu del siglo.

.,
SOBRE MATERAS DE SIEMPRE

-Muy mucho os habis clareado en los capftulos anteriores. La tesis catlico-domstica que decs vos, como la
otra tesis catlico-social que traen siempre los vuestros entre manos, no es ms que una: Cristo-Dios, de consiguiente Cristo- Rey.
. -Me gusta as, porque os vais directamente al blanco,
sin repulgos ni reparos. No le veis ya con esto toda la razn nuestra frmula? No es de las que slo con nombrarse dan la mejor cuenta de s propias? No vale por todo
un libro y por cien de ellos este apotegma de una sola lnea:
Cristo es Dios, luego Cristo debe ser en todo nuestro Rey?
-Ciertamente, y hay que convenir en que :i logico no
os gana nadie. Pero hay lgicas que son locuras, y sta es
una de tantas.
- Locuras, eh? Locuras como las que predicaron los
Apstoles, y que no tuvieron inconveniente en llamarlas as:
locuras como las que padecieron los Mrtires, lo cual no fu
obstculo para que triunfase al fin nuestra Santa Religin ...
Q!Jin nos diese hoy ver lleno todo el mundo de locos como sos, aunque fuese trueque de que se acabasen de una
vez tantos sabios que le tienen convertido en verdadero manicomio?
-Es verdad.
-Dejad, pues, que hablemos lo loco, es decir, lo lgico, cuantos por la misericordia de Dios no hemos perdido
todava en medio de la anarqua intelectual presente, el recto
uso de la razn ilustrada y dirigida por la fe, que sta es .la
nica verdadera sabiduria, aunque al espritu del mundo se
Je antoje locura.
-Decs bien.
-Sigamos, pues, predicando nuestro integrismo domstico
contra el Liberalismo dem, que ste es nuestro asunto. Dejamos expuesta en nuestro ltimo captulo sobre esta materia lo que podriamos llamar constitucin fundamenta I de la
familia cristiana digna de este titulo, sea, el pacto serio y
formal entre los esposos de no querer constituirla sino se~n
Cristo nuestro Seor, y conforme en todo su divina ley, y
con sujecin en todo su soberana autoridad. Ahora bien.
Trabada con ese slido vinculo la sociedad conyugal cristiana,

CONVERSACIONES DE HOY

entra de lleno en el cumplimiento de estos santos deberes,


cuando d~ sociedad incompleta de dos, que empez ser,
pasa sociedad completa de tres de ms, que asl va siendo
conforme sobrevienen hijos, y se redondea con ellos Jo que
entonces con plena y exacta propiedad se llama la familia.
Entonces adquiere, todo el carcter de jefes de ella los esposos, convertidos en padre y madre; entonces resplandece en
su plenitud la delegacin de Dios que representan ellos en
el hogar domstico entonces, empero, es cuando con ms
frecuencia se Jan en l los casos deplorabilisimos de Liberalismo fiero de Liberalismo' manso, que son hoy da su
principal plaga y carcoma. Ser verdaderos padres cristianos
los padres; sacar stos verdaderos hijos cristianos sus hijos;
traerlos para ello por caminos de verdadera cristiana educacin instruccin, he aqu cul debe ser el carcter de la
autoridad paterna y su elevada misin, y cules sus tremendas responsabilidades.
-No es poco el horizonte que desde aqu empieza extenderse nuestra mirada con slo lo que apuntis.
-Ms extenso, y por decirlo as, ms ilimitado vais
verlo en cuanto entremos en l, pues tales asuntos se agrandan indefinidamente conforme se los va estudiando. Me asombra, en efecto, que entre tanto como se escribe y se perora
cada da y cada paso sobre materias de gobierno civil, sea
tan poco lo que se discurra sobre materias de gobierno domstico, que son ms trascendentales que aqullas. Pues sin
duda no har buenas familias el mero buen rgimen poltico
de una sociedad por s solo: en cambio mejorara y se volvera muy otro el rgimen poltico hoy por todas partes tan
desquiciado, con slo que volviesen su natural asiento y
ordenada manera de ser las familias.
-Q!.Jeris decir que en esto como en tantas otras cosas
se suele tomar hoy el rbano por las hojas, no es verdad?
-S, por cierto; lo que es lo mismo, que nos empeamos en reedificar ta casa empezando por la techumbre
pi!os superiores, cuando lo regular era aplicar los primeros
reparos al agrietado cimiento. Asf le lucen, como vemos,
sus resultados prcticos la sociologa de hoy.

-Observad que ~I criterio dominante -hoy da en el rgimen de los pueblos. es que tenga el ciudadano la mayor
suma de derechos posible, cambio de la menor suma posible de obligaciones, y que a su vez la Autoridad lo sea tan
poco como pueda serlo, y con todas las restricciones imaginables. M~s claro, el ciudadano del siglo XIX no pretende
llegar at Anarquismo, que eso le espanta por sus materiales
estragos; pero quiere, s, ser gobernado lo menos que se
pueda con verdadera autoridad, ya que ha visto serle imposible pasarse, como deseara, sin alguna. eEs no es as?
-Asi es, y se necesita no tener ojos para no verlo.
-Pues lo mismo viene aconteciendo en la familia, y aun
(por mas que parezca mentira) en las de muchos catlicos,
que en esto ciertamente no lo son, sino verdaderos prcticos
anarquistas.
-Caracoles!
-No retiro la palabra, que es la nica acomodada al caso presente, como vais ver. La casa es un Estado en pequeo, y el padre y madre son jefes de e~e Estado, y son
ciudadanos y sbditos en l los hijos y dems que componen la familia. Al padre Y' madre toca mandar y legislar;
. los demas obedecer y ejecutar Jo mandado, como est conforme a la ley superior y fundamental que, segn das atrs
dijimos, debe ser en toda casa cristiana la ley de Dios. eEstis en eso?
-Perfectamente.
-El Catecismo ha encerrado los deberes de esos ciudadanos domsticos en orden su gobierno casero, en una
sencillsima divisin que Jos comprende todos, y que corresponden exactamente otros tres del ciudadano en su
vida civil, cuando ha dicho que los hijos y los sbditos de.:.
. ben los padres reverencia, obediencia y asistencia.
-Tenis razn.
-La reverencia es el respeto y acatamiento que se debe
al poder pblico; la obediencia -es la sujecin sus leyes la
asistencia, el concurso moral y material para ayudarle en
sus necesidades. As en el hogar, reverenda es e I amor y
respeto los mayores; obediencia, el cumplimiento de sus
mandatos; asistencia, la cooperacin al buen orden, necesiT. EJ:.-:11

4,.70

CONVERSACIONES DE HOY

dades y material sostenimiento de la casa. cVeis clara la


analoga?
-Vola como la luz.
-Poco ha de costaros, pues, ver igualmente luminosa
la analoga que puede haber y realmente hay entre el Liberalismo politico y el domstico, padres respectivamente del
Anarquismo domstico y del poltico. Estos no consisten
(padre hijo) ms que en la mutilacin negacin de aquellos tres deberes de reverencia, .obediencia y asistencia de
los hijos y ciudadanos en orden sus legtimos superiores
domsticos civiles, asi como en la mutilacin negacin
completa de la sujecin debida por estos poderes su Dios
y Sefior.
-Tambin eso veo, y ha de ver como yo todo aquel que
tenga ojos en la cara.
-Pues ah comprenderis como muchisimos, por desgra
ca, no deben de tener ojos ni en la cara ni en el alma, segn son tantos y tantsimos que esas verdades no ven. Iremos, con el favor de Dios, exponindolo como se dice por
piezas menudas, al debll, para hablat al uso del da. Por
este examen se pondr en evidencia como son rnu"chs hoy
dia las familias que no merecen nombre consideracin de
cristianas, aunque presuman muy mucho de serlo, sino que
son prcticamente liberales.
-~ Como igualmente son pocas hoy dia las naciones cristianas que merezcan en su organismo gubernamental aquel
glorioso dictado?
-Si, eso es supuesto que no es cristiana su legislacin
y manera de gobernar, aunque tal vez lo sean en su vida
privada todos sus individuos, distincin que en esta materia
nunca nos cansaremos de recordar.

-Pues clasificamos, en el anterior capitulo. en tres grupos


los deberes del hijo de la familia cristiana en orden los
jefes de ella, segn los clasifica el Catecismo, principiemos

SOBRE MATERIAS l>E Sl!:MPR.E

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ahora por los del primer grupo, y digamos algo del respeto
que deben los hijos los padres y del que su vez deben
stos exigir de aqullos.
-Que es decir una misma cosa.
-Segn y cmo; Porque una cosa es el deber de respeto
que tienen los hijos en orden sus padres, otra el deber
que tienen los padres de l"lacerse merecedores del respeto de
sus hijos.
-Empiezo ver la distincin.
-Cierto, y que es fundamental en esta materia. Fgaro
se preguntaba, all en sus buenos malos tiempos, si en
Espaa no se lea porque no se escriba, si al revs no
haba escritores por no haber lectores. Por parecida manera
podrlamos hoy preguntar en nuestro asunto, si no respetan
los padres los hijos por insolencia de stos, si no los
respetan porque aqullos han procurado todo trance no
merecerles aquel respeto. Y puede que la postre hallsemos, que aqu como en todo el dao ha venido de arriba
ms que de abajo, y que los primeros en no respetarse si
propios han sido los que de continuo se estn quejando de
que no les respeten los dems."
-Lo vemos en la sociedad civil. Los pueblos no respetan
hoy sus Gobiernos: es dolorosa verdad. Pero hay acaso
por rara casualidad hoy da Gobierno en el mundo que procure merecerse alguna clase de respeto?
-Decs bien, porque el caso es igual. Como, pues, bamos diciendo, el respeto es el primer deber de los sbditos
y el primer derecho de los superiores. Este respeto se traduce en el modo de presentarse aqullos ante stos; en la
forma de hablarles y de hablar de ellos; en la conveniente
distancia en que, sin perjuicio del amor y de la intimidad
de afectos, deben unos y otros colocarse. Respeto, es desigualdad de categoras y reconocimiento prctico de esta desigualdad, en oposicin la democrtica familiaridad igualitaria llaneza que hoy por todas partes se.predica. Respeto,
es que el padre y madre, por ser tales, sean considerados
siempre como en ms alto nivel que sus hijos; aunque stos
resultaren, por vaivenes de fortuna, ms ricos que aqullos, ms poderosos, ms sabios, mejor reputados,

CONVERSACIONES DE HOY

.Respeto, es lgo como un culto interior y exterior, qu_e hace


que ciertas rdenes no sean ni siquiera discutidas, ni ciertos
actos juzgados, por verse en ellos algo como sagrado y fuera
del comn trato y manoseo de las cosas vulgares y profa:nas. Respeto, es que los ojos del buen hijo su madre no
sea una mujer como las dems mujeres, su padre un hombre como los dems hombres; aquel hombre y aquella mujer son ms que una mujer y un hombre, son su padre y
madre, y esto los rodea como de una aureola divina, invisible para todo otro que no sea su hijo, pero que nunca se
aparta de la vista y consideracin de ste cuando lo es de
sea serlo como Dios manda. Respeto, es, por fin, el ascendiente moral que no se decreta ni se impone, sino que se
infunde y se inspira; es la autoridad siempre indiscutible
que no necesita hablar y mucho menos amenazar para ser
obedecida, sino que con su sola presencia material, y aun ta 1
vez sin ella, contiene en sus debidos trminos al inferior,
con freno que a la vez es duro porque sujeta, y dulce porque
se Je ama y venera. Es la sujecin, no por el miedo ni por
el inters, que son el uno servil y el otro mercenario, y
ambos de igual vileza; sino fa vez por la austera conviccin del deber y por el lazo dulcsimo del amor. Asl respetan los pueblos buenos sus gobernantes buenos; as los
buenos hijos sus buenos padres.
-Habis .dicho bastante para expresar este concepto: mas