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Alexis de Tocqueville

Lembranas de 1848: As jornadas


revolucionrias em Paris

Em uma Frana saturada de beletrismo e teatralidade cortes,


esgotada pelas sucessivas revolues que, em apenas sessenta anos,
haviam alternado imperadores, presidentes, ditadores e reis no
comando do Estado, a Revoluo de 1848 foi desde o primeiro
momento interpretada por seus observadores mais lcidos como
uma espcie de encenao da Revoluo Francesa. Nesta reedio
sangrenta e farsesca do conflito de classes que convulsionava a
sociedade, Alexis-Henri-Charles Clrel, conde de Tocqueville
(1805-59), exerceu com distino os papis de testemunha e
protagonista do violento jogo poltico disputado entre
republicanos, monarquistas e socialistas.
Em 1848, Tocqueville era um parlamentar com quase uma
dcada de servios prestados a seu partido na Cmara dos
Deputados. Respeitado homem de letras e ex-presidente da
Academia Francesa, tornara-se conhecido em toda a Europa por
seu relato sobre a vida poltica nos Estados Unidos em A
democracia na Amrica. Mas, embora fosse um entusiasta das
liberdades democrticas e do liberalismo econmico norteamericanos e desprezasse o regime totalitarista francs, nos
momentos decisivos, Tocqueville sempre esteve ao lado das foras
polticas mais conservadoras de seu pas, inclusive apoiando a
censura imprensa e restries ao direito de reunio quando julgou
necessrio. O chamado partido da ordem, que agregava numa s
frente reacionria republicanos moderados, monarquistas, clrigos
e demais defensores da hierarquia e da propriedade como
sustentculos da sociedade, era visto por ele como o nico capaz de
evitar a catstrofe da tomada do poder pelo povo.
Lembranas de 1848 foi escrito como uma coleo privada de
memrias sobre os acontecimentos daquele ano de insurreio
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generalizada na Frana as agitaes de fevereiro, a abdicao do


rei, a formao da Assembleia Constituinte, os quatro dias de
barricadas e massacres em junho, a restaurao da ordem e em
toda a Europa. Preciso na reconstituio dos fatos e implacvel nos
retratos de figuras clebres, o livro seria publicado somente em
1893, quando as paixes polticas narradas estavam arrefecidas e
muitos de seus personagens j haviam morrido, incluindo o prprio
autor.

1. Tocqueville expe a tese de que os acontecimentos de 1848


constituram um prolongamento do drama revolucionrio iniciado
em 1789. Quais eram as foras polticas e sociais em conflito na
Frana e qual a inovao do movimento de 1848?
Segundo Tocqueville, toda a histria do pas desde a Revoluo
Francesa se resume ao conflito entre os remanescentes do Antigo
Regime e os interesses da burguesia, classe sem distino de
nascimento, mas detentora do poder econmico.
Contudo, a numerosa classe operria de Paris e de outras
cidades industriais leva para o movimento de 1848 uma grande
novidade: se as revoltas anteriores destinavam-se mudana na
forma de governo, no fim da dcada de 1840 estava em jogo o
principal fundamento da sociedade segundo Tocqueville: o direito
propriedade. (parte 1, cap. 1)
2. Ao longo do livro, Tocqueville se vale de diversas metforas para
ilustrar a situao poltica ou o comportamento dos personagens
envolvidos. Uma das mais famosas pertence a um de seus discursos
como parlamentar da Monarquia de Julho, poucos dias antes dos
acontecimentos de fevereiro de 1848. Que metfora essa?
Em seu discurso de 29 de janeiro, advertindo os parlamentares
da situao de ameaa iminente ao direito propriedade e
ordem pblica representada pela propagao das ideias socialistas,
Tocqueville compara a situao do pas a um vulco adormecido,
sobre cuja cratera os responsveis pela defesa da sociedade isto
, os polticos representantes da ordem dormiam, desatentos
catastrfica movimentao das massas subterrneas. (parte 1, cap. 1)
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3. No dia 22 de fevereiro, durante uma sesso na Cmara dos


Deputados, que observao leva o autor a concluir que a situao nas
ruas era pior do que a descrita pelo governo?
Tocqueville observa que, enquanto a situao nas ruas se
agravava a cada momento, a Cmara dos Deputados se pusera a
discutir os assuntos mais incuos, talvez numa tentativa de sublimar
a tenso que eletrificava Paris. Um de seus colegas, o deputado
Duchtel, assegurou ao autor que a situao estava sob controle.
Entretanto, a intensificao do tique nervoso de Duchtel, que
mexia frequentemente o pescoo e os ombros, era para Tocqueville
o sinal sutil que denunciava a ansiedade geral da cidade e do pas,
especialmente entre os conservadores e monarquistas. (parte 1, cap. 3)
4. Os dias 23 e 24 de fevereiro marcaram o colapso da monarquia. Que
acontecimentos precipitaram a abdicao do rei Lus Filipe?
O aumento da agitao nas ruas e na Guarda Nacional (milcia
formada pela burguesia) leva o rei a destituir seu ministrio
conservador em 23 de fevereiro e convocar um novo gabinete por
meio do primeiro-ministro Louis-Mathieu Mol, com o objetivo
de apaziguar a oposio republicana, reprimir os tumultos de rua e
restabelecer a ordem. Entretanto, desprovido de qualquer legitimidade
poltica, o novo governo dura menos de um dia: a revolta toma a
cidade no dia 24 e diversas barricadas so erguidas pela populao.
Tiroteios e massacres so relatados, e a hesitao da Guarda Nacional
e do Exrcito coloca em xeque a prpria segurana do regime,
ameaada pelo grande nmero de operrios e populares revoltosos
em torno dos principais palcios da cidade. Os ministros do governo
debandam e o prprio rei foge de Paris aps abdicar quase em segredo
na madrugada do dia 24 de fevereiro. (parte 1, cap. 4-5)
5. Durante a tumultuada ltima sesso da Cmara dos Deputados
antes da queda da monarquia, Tocqueville destaca as presenas da
duquesa de Orlans, do conde de Paris e do duque de Nemours no
Parlamento. Qual era o significado da presena desses aristocratas entre
os deputados?
O conservadorismo monrquico do governo de Lus Filipe sempre se
dividira entre os legitimistas, assim chamados por desejarem a restaurao
da monarquia absoluta; e os orlanistas, partidrios da entronizao
da casa de Orlans, vista pela populao como uma alternativa liberal
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de poder desde a Revoluo de 1789. Os Orlans descendem de uma


linhagem real colateral originada no sculo XIV, e por sua posio
eminente na nobreza francesa sempre tiveram um papel poltico
destacado. Seus trs representantes presentes no Parlamento no dia 24 de
fevereiro, ciosos de sua importncia dinstica mas cegos realidade das
ruas, desejavam reivindicar o trono. A invaso da Cmara pela massa
de revoltosos logo encerra essas ambies infundadas, a repblica
proclamada e um governo provisrio institudo. (parte 1, cap. 5)
6. Segundo Tocqueville, quais foram as causas da Revoluo de
Fevereiro?
Acreditando que a histria uma composio entre a conjuntura
econmica, poltica e social e os acasos do destino, Tocqueville
destaca como causas gerais para a ecloso da Revoluo de Fevereiro
a influncia da Revoluo Industrial, que tornara Paris uma cidade
cercada de populosos bairros operrios, suscetveis inveja material
ocasionada pela desigualdade; a pregao socialista de agitadores
como Auguste Blanqui e Louis Blanc; a centralizao de toda a
poltica francesa em Paris; e o hbito revolucionrio desenvolvido pela
populao da cidade sessenta anos antes. Como causas acidentais,
Tocqueville cita a inabilidade da oposio, que incentivou a revolta
popular desejando apenas uma reforma poltica; a fuga dos principais
ministros na noite de 23 de fevereiro; a hesitao dos generais
responsveis pela defesa do Estado; e, finalmente, a imbecilidade senil
do rei, cujas fraquezas e falta de capacidade de reao precipitaram os
acontecimentos. (parte 2, cap. 6)
7. Aps o fim da monarquia, o governo provisrio liderado pelo
poeta Alphonse de Lamartine convoca eleies gerais para a nova
Assembleia Constituinte, e Tocqueville resolve apresentar-se como
candidato. Que razes ele fornece para justificar a continuidade de sua
participao no processo poltico?
Embora desiludido com a mediocridade da poltica de seu
tempo era um monarquista liberal de convices democrticas e
reconhecendo-se pouco dotado para os discursos pblicos, Tocqueville
considera que a situao da Frana aps fevereiro to grave e
perigosa que exige de todos os homens honestos uma contribuio
corajosa para a defesa das leis e, sobretudo, da propriedade,
ameaadas pelo socialismo demaggico. Por isso, considerando que
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ainda jovem e contando com o apoio de sua mulher, Tocqueville


decide apresentar-se aos eleitores de seu departamento natal, a
Mancha. O autor termina por receber uma votao macia, embora
no cesse de demonstrar seu ntimo desagrado durante a campanha
eleitoral. (parte 2, cap. 8)
8. Aps a posse da Assembleia, a esquerda republicana e socialista
aglutina-se no partido minoritrio da Montanha. Como Tocqueville
caracteriza esse grupo de adversrios?
Segundo o autor, os montanheses se dividiam em dois grupos
distintos mas frequentemente intercambiveis. De um lado, os
revolucionrios da velha escola, republicanos e jacobinos veteranos
das vrias sublevaes antimonarquistas que haviam se seguido
desde 1789. De outro, os socialistas, novo grupo poltico inspirado
pelas teorias cientficas que propunham a completa subverso do
statu quo da sociedade francesa por meio do combate implacvel
propriedade privada. Tocqueville afirma que essa diviso das
esquerdas foi um dos principais fatores que evitaram a subida ao
poder dos socialistas (que ele acredita constiturem, por suas ideias, a
faco mais perigosa). (parte 2, cap. 8)
9. Que defeitos o autor aponta no poeta Lamartine, provisoriamente
encarregado da conduo dos trabalhos da Assembleia Constituinte?
Tendo sido um dos responsveis diretos pela Revoluo de
Fevereiro por sua militncia antimonarquista, Lamartine fora indicado
por seus correligionrios para anunciar ao povo a proclamao da
Repblica, fato que aumentara seu j enorme prestgio poltico.
Entretanto, Tocqueville aponta no poeta uma srie de falhas de
carter que teriam contribudo para seu posterior descrdito, como a
incapacidade de sacrificar interesses pessoais ou partidrios pelo bem
pblico, o egosmo exacerbado, o desprezo pela verdade, a falta
de sinceridade e o gosto vaidoso pelo efeito retrico de seus discursos
polticos. (parte 2, cap. 11)
10. No ms de junho, os operrios voltam a sublevar-se em Paris,
ameaando as instituies do Estado por meio de numerosas
barricadas e tomando o controle de vrios bairros da capital. Qual a
reao do governo e a opinio de Tocqueville sobre ela?
Premidos pelo estado calamitoso da ordem pblica, os membros
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do governo resolvem dissolver a Comisso Executiva e entregar todo


o poder ao general Louis-Eugne Cavaignac, comandante das foras
regulares da capital que ento passa a ser ditador e chefe de Estado
da Frana. Embora reconhea seu horror s ditaduras, Tocqueville
apoia com entusiasmo essa espcie de golpe de Estado civil-militar,
ressaltando a necessidade imperiosa de derrotar por todos os meios os
revoltosos socialistas. De fato, aps quatro dias de intenso canhoneio
e massacres indiscriminados, a revolta sufocada e o partido da
ordem reconquista o controle da situao. (parte 2, cap. 14-5)
11. Como Tocqueville se posiciona na Assembleia Constituinte?
A despeito de sua simpatia pelas liberdades democrticas norteamericanas, o autor se mostra refratrio s transformaes sociais
propostas pelos setores progressistas da Assemblia Constituinte,
defendendo sempre a moderao poltica e a manuteno do statu quo
dos proprietrios e aristocratas. Por outro lado, ele expressa seu
temor, compartilhado por muitos observadores, de que Lus Napoleo,
sobrinho do imperador e poltico ardiloso, usurpe a Repblica da qual
fora eleito presidente no final de 1848 para se perpetuar no poder.
Entre os dezoito membros da Comisso, Tocqueville se destaca por
suas propostas inspiradas na Constituio dos Estados Unidos, como
o sufrgio universal e a possibilidade de reeleio do presidente da
Repblica. (parte 2, cap. 16)
12. Em suas consideraes sobre o trabalho da Assemblia
Constituinte, Tocqueville afirma que a centralizao do Estado e do
governo em Paris estar sempre a salvo das revolues. Por qu?
O autor acredita que essa centralizao seja conveniente tanto para
os defensores do statu quo que de sua posio central controlam
todos os aspectos da vida do pas como para os conspiradores, que
precisam apenas dominar a capital para apoderar-se de toda a Frana.
A posio central da cidade no sistema poltico dificilmente seria
modificada, porque cmoda para os dois partidos antagnicos.
(parte 2, cap. 16)
13. Quais so as principais questes enfrentadas por Tocqueville como
ministro dos Negcios Estrangeiros?
Em decorrncia do espraiamento da Revoluo Francesa por toda
a Europa, diversos governos estavam s voltas com a represso aos
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insurretos locais, entre os quais a ustria e a Rssia, baluartes do


absolutismo no continente. A prpria Frana republicana enviara
tropas a Roma para ajudar a sufocar a revolta contra o domnio
papal. O tsar e o imperador Habsburgo, por sua vez, exigiam do
Imprio Otomano as cabeas dos lderes socialistas e separatistas que
haviam se refugiado alm do rio Danbio (regio ento controlada
pelos turcos), demanda que afrontava diversos tratados internacionais
e que a Frana, ao lado da Inglaterra, combateu com a nfase exigida
por seus interesses na ocasio.
O sucesso dessa manobra diplomtica foi acompanhado por outra
vitria, relativa ao Piemonte. A pequena nao ao norte da pennsula
italiana, vizinha do sudeste da Frana, enfrentava o assdio imperial
por manter instituies representativas e parlamentares, ousadia que a
ustria considerava daninha manuteno de seus domnios italianos.
A iminente invaso austraca foi repelida pelo apoio diplomtico
francs aos piemonteses. (parte 3, cap. 20)

Leituras recomendadas

Hobsbawm, Eric. Ecos da Marselhesa: Dois sculos reveem a


Revoluo Francesa. So Paulo: Companhia das Letras, 1996.
Marx, Karl. O 18 de brumrio de Lus Bonaparte. So Paulo: Boitempo
Editorial, 2011.
Tocqueville, Alexis de. A democracia na Amrica. Livro I: Leis e
costumes. 2 ed. So Paulo: Martins Fontes, 2001.
Tocqueville, Alexis de. A democracia na Amrica. Livro II: Sentimentos
e opinies. So Paulo: Martins Fontes, 2000.

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