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ANPUH XXIII SIMPSIO NACIONAL DE HISTRIA Londrina, 2005.

RASCUNHOS DE HISTRIA IMEDIATA

ngela de Castro Gomes*


As primeiras dcadas do regime republicano no Brasil, bem como a prpria
Primeira Repblica, vm ganhando o crescente interesse dos historiadores, que tm
retomado o perodo numa chave distinta daquela que o consagrou como a Repblica
Velha. Uma frmula que, no casualmente, foi sustentada e propagada pelos idelogos
autoritrios das dcadas de 1920 a 1940, com destaque durante os anos do Estado Novo.
Ou seja, um tipo de interpretao que, grosso modo, entende esse primeiro perodo do
regime no pas como um total fracasso poltico, e que o qualifica, em bloco, como um
experimento que no fez jus nem a seu passado imperial, nem a seu futuro do ps
Revoluo de 1930. Isso porque, nessa repblica, no se teriam realizado os projetos
mais caros aos liberais avanados da virada do sculo XIX para o XX, colocando-se em
risco a unidade nacional e ignorando-se as reformas sociais para incluso da populao
negra, por exemplo. Alm disso, a Repblica Velha teria se excedido na adoo da
frmula federativa, copiada dos EUA e vivenciada de maneira danosa e equivocada, o
que no s comprometera definitivamente o prprio liberalismo no pas, como nos
desviara do caminho centralizador j apontado pela monarquia. Por fim, toda a elite
poltico-intelectual do perodo, em suas vrias correntes, teria falhado completamente no
campo simblico, pois no conseguira construir um imaginrio republicano ou criar um
sentimento cvico de amor nova ptria.
Em tal interpretao, portanto, a Primeira Repblica aparece como uma espcie
de interregno no curso da histria do pas que, a despeito de uma srie de dificuldades e
problemas, sempre reconhecidos pelos analistas, seguia uma

rota, tanto antes do

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episdio da proclamao, em 15 de novembro de 1889, quanto depois da revoluo de 3


de outubro de 1930. Tomando-se essa interpretao como um estimulante ponto de
partida para se repensar o perodo, este artigo procura realizar uma incurso sobre as
primeiras dcadas do regime republicano (o momento anterior Primeira Guerra),
adotando-se como ngulo de viso a vivncia e a reflexo realizadas por alguns
atores/intelectuais privilegiados.
Para tanto, pretende-se utilizar um tipo de fonte que pode ser caracterizada como
integrando um conjunto de produtos culturais chamados, geralmente, de efmeros. Ou
seja, no se estar trabalhando com as interpretaes que alcanaram o suporte do livro
indicador de maior acabamento e desejo de durao no tempo , mas sim com aquelas
que, j no espao de sua produo, tinham objetivos e sentidos mais imediatos.
Basicamente, um razovel conjunto de documentos que abarca a correspondncia
privada, os artigos escritos para peridicos e alguns discursos ou assemelhados. Um tipo
de documento que combina exerccios de produo do eu e de persuaso poltica dos
outros (e de si mesmo), ambos muito praticados e valorados por intelectuais que ainda
no traavam fronteiras rgidas entre sua formao nos campos da poltica e das letras, e
que, em boa parte, viviam do jornalismo, comunicando-se por cartas.

Nesse sentido, foram escolhidos trs intelectuais, diplomatas e tambm polticos


que, tanto participaram da construo de uma escrita da histria do Brasil, quanto
atuaram para os rumos do curso dessa histria, ocupando posies de destaque no
Itamaraty. So eles: Jos Maria da Silva Paranhos, o Baro do Rio Branco (1845-1912),
Joaquim Nabuco (1849-1910) e Manuel de Oliveira Lima (1867-1928). O objetivo de fundo
do artigo relacionar os movimentos dessa tensa conjuntura com as avaliaes
elaboradas imediatamente por esses atores/historiadores, para ento aproxim-las dos
projetos efetuados no campo da escrita da histria, que sofria os abalos e as disputas
decorrentes da incerteza poltica dominante.

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Duas so as idias que se quer defender. Em primeiro lugar, a de que a escrita da


histria que se realiza sob o impacto das lutas polticas e simblicas do incio da
Repblica, fundamental para a constituio do campo da historiografia brasileira. Isso
porque,

nesse

personagens;

momento,

so

introduzidos

ou

rearranjados

acontecimentos

produzem-se debates e interpretaes que se consagram; e se

estabelecem certos parmetros sobre a forma de narrar a histria da nao. Em segundo


lugar, a de que seria conveniente relativizar a proposio segundo a qual a Primeira
Repblica fracassou no empreendimento de criar um imaginrio cvico conforme a seus
projetos polticos. Para tanto, no que diz respeito aos interesses especficos deste artigo,
necessrio entender melhor que tipo de escrita da histria do Brasil est sendo
proposta, e que estratgias

as elites republicanas esto desenvolvendo para a

construo de seu passado e seu futuro, especialmente aps o encerramento dos dois
primeiros governos militares. Dessa forma, pode ser til reter que o novo regime tem na
Assemblia Nacional Constituinte de 1891 e na montagem da poltica dos governadores
de Campos Sales seus dois pactos instauradores, e que os processos de construo de
um imaginrio nacional se fazem por negociao e apropriao de tradies, mesmo no
caso das tradies inventadas. A criao (ou recriao) de uma histria e memria
nacionais, pois disso que se trata, nunca parte de uma folha de papel em branco, no
sendo nem arbitrria, nem ingnua.

J existem muitos estudos sobre tais personagens das letras e da poltica do pas,
com nfase em Rio Brando e Nabuco, em detrimento de Oliveira Lima. Portanto, no se
pretende fazer no espao deste artigo, nem uma retomada de suas trajetrias biogrficas,
nem um balano da bibliografia produzida sobre os vrios aspectos de suas vidas e
obras. As duas dimenses biogrfica e bibliogrfica sero retomadas e citadas apenas
quando diretamente ligadas ao objetivo do texto, que o de acompanhar as anlises que

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tais personagens foram realizando sobre o regime republicano, medida que ele ia sendo
experimentado no pas. Para tanto, entre as fontes escolhidas, ser privilegiada a troca de
correspondncia pessoal desenvolvida entre os trs, o que abarca um volume de cerca de
230 cartas, cobrindo, aproximadamente e com grande desequilbrio de regularidade, um
espao de tempo que vai dos anos 1880 at 1910, ou seja, de antes da proclamao at
depois da adoo da chamada poltica dos governadores.1 Paralelamente, como se
mencionou, tambm se recorrer a textos que fazem anlises do momento, geralmente
escritos para jornais e revistas e que, interessantemente, podiam assumir a forma de
cartas abertas, cujo destinatrio no era mais uma pessoa singular, mas um coletivo, um
pblico amplo que devia conhecer e se convencer das idias dos autores.
O interesse do artigo colocar em dilogo os diagnsticos e prognsticos que
foram sendo realizados por esses trs atores, tomando-os como uma primeira reflexo
sobre o experimento republicano. Isso significa assumir a perspectiva da incerteza poltica
da conjuntura das primeiras dcadas da Repblica, bem como a tica dos projetos e
desejos que tais atores iam construindo e desconstruindo com o passar do tempo,
acompanhando-se, assim, as decises que foram tomando e explicitando para si e para
os outros, em suas trajetrias de vida intelectual e poltica. Do ponto de vista
metodolgico, por conseguinte, este artigo deseja destacar a importncia da
correspondncia privada e das contribuies para a imprensa como parte essencial da
obra de intelectuais desse perodo, lembrando que tais textos integram de forma
substancial

a produo de tais autores, quer pelo tempo que consomem, quer pelo

investimento que revelam na produo de um eu, em situaes de grande instabilidade.


O exerccio pretende correlacionar a trajetria poltica da Repblica com as
trajetrias individuais dos atores, considerando, obviamente, uma mtua influncia entre
elas. Por isso, a correspondncia e os demais textos analisados esto sendo propostos
como rascunhos de uma histria imediata,2 j que tais intelectuais-diplomatas iro,

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exatamente nesse perodo, afirmar-se com a identidade de historiadores em um campo


intelectual com fronteiras disciplinares ainda muito fluidas. Dessa maneira, preciso
entender que o prprio perfil de historiador estava em aberto, sendo objeto de debates e
disputas, tanto no que dizia respeito ao tipo de produto cultural (em sua diversidade e
hierarquia) que caracterizaria o mtier, como ao tipo de atividades profissionais e sociais
que conviria a um historiador desenvolver.
O exame da correspondncia pessoal trocada entre Rio Branco, Nabuco e Oliveira
Lima segue, ao mesmo tempo, um recorte temtico e cronolgico. A grande questo de
fundo o exame das reflexes tecidas sobre a monarquia e a repblica no Brasil, seus
mritos e demritos e, sobretudo, os prognsticos que foram sendo construdos sobre as
possibilidades ou no de um retorno monarquia, ou do sucesso ou no do novo regime.
Esse tema ganha particular interesse quando articulado a duas outras questes. Em
primeiro lugar, a das formas que o pensamento liberal vai ganhando ante a radicalizao
de confrontos do experimento republicano no Brasil. Em segundo lugar, a de uma
pretendida identidade de historiador, o que revestiria as anlises ento realizadas de uma
autoridade que excederia a dos interesses e envolvimentos polticos dos autores/atores,
igualmente explicitados, mas submetidos ao rigor de um tipo especfico de ofcio. Da, o
vnculo com a formao do campo historiogrfico, onde se evidenciam as transformaes
que a escrita da histria do Brasil estava sofrendo e precisava sofrer com o advento da
Repblica, o que se relacionava tanto aos acontecimentos da poltica interna, quanto s
diretrizes da poltica externa.
Ao mesmo tempo, todas essas dimenses esto revestidas das relaes afetivas
mobilizadas pelos correspondentes, o que pode significar o exerccio da sociabilidade
numa dupla chave: a da amizade e a do conflito de idias e sentimentos, em situaes
identificadas como de crise para o pas, para a histria e para os prprios indivduos.
Assim, a correspondncia um espao de sociabilidade rico para a observao de

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mltiplas transformaes nas posies dos trs atores, tanto no que se refere s
expectativas quanto monarquia e a repblica, quanto no que envolve a maior ou menor
aproximao entre eles.
Do ponto de vista cronolgico, tais temas sero acompanhados em dois grandes
momentos. O dos anos que vo do incio da troca de cartas at o fim da dcada de 1890,
ou seja, o da primeira dcada republicana, chamada por Renato Lessa, com extrema
propriedade, de a dcada do caos.3 E o dos anos que decorrem do incio do sculo XX,
aps a ascenso dos presidentes civis - com a conteno dos conflitos abertos e a
montagem da poltica dos governadores -, at o encerramento da correspondncia, j na
dcada de 1910, quando iro falecer Nabuco (1910) e Rio Branco (1912). Nesse espao
de tempo e nesse espao de sociabilidade, os correspondentes iro empreender
deslocamentos variados. Da monarquia repblica, atentando-se sempre sobre as
caractersticas da monarquia e da repblica que est sendo considerada em suas crticas
e adeses. Da amizade pessoal e profissional ao esfriamento e confronto de relaes, o
que geralmente no muito explicitado, mas pode ser percebido e utilizado para uma
melhor observao do contedo das cartas. Porm, em funo de questes de espao, o
recorte aqui efetuado contemplar a correspondncia Nabuco e a dcada de 1890.

***

Nessa dcada, as cartas entre os trs correspondentes no so muitas. Apenas


algumas foram escritas antes do episdio da Proclamao, evidenciando de um lado, a
existncia do conhecimento e da comunicao entre eles e de outro, um tipo de
relacionamento ainda formal.
O vnculo existente entre Nabuco e Rio Branco, amigos de carreira diplomtica e
ideal abolicionista est estabelecido e bem lastreado nas filiaes aristocrticas de

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ambos, cujos pais (nas cartas sempre com P maisculo), o Visconde do Rio Branco e o
senador Nabuco de Arajo, eram figuras reconhecidas do Segundo Reinado. Assim,
esse o momento em que, face montante da campanha republicana, o compromisso de
Nabuco com o regime monrquico vai se explicitando publicamente, causando, inclusive,
seu afastamento de ambientes e amigos freqentados, como o caso da redao de O
Paiz e do jornalista e propagandista Quintino Bocaiva. Em 15 de janeiro de 1889,
Nabuco escreve a Paranhos: Eu deixei O Paiz depois que ele [Quintino] se declarou
republicano (...). (...) Ora eu no podia o estar atacando no jornal que ele dirige.4
Portanto, a partir da o tema da crtica repblica comea a dar entrada na
correspondncia entre os dois, sendo questo marcante durante toda a dcada de 1890.
So muitas as cartas em que Nabuco vai registrando seu estado de esprito e sua
avaliao sobre os rumos da poltica no Brasil, embora sejam poucas as cartas de Rio
Branco. Um cuidado que se devia a razes de segurana, encaradas como necessrias
diante de governos que eram verdadeiras ditaduras sujas. Nesse contexto que se
pode entender a afirmao de Nabuco, de que era mais fcil ser monarquista na
Repblica do que durante a prpria Monarquia, da qual ele fora um duro crtico, quando
em campanha pela Abolio. Ou seja, se esta forma de governo no era perfeita, aquela
seria inevitavelmente muito pior, como os fatos apenas comeavam a comprovar.
Duas eram as ameaas que Nabuco, e no s ele, acreditava pairar sobre uma
experincia republicana na Amrica do Sul, e que podem ser enunciadas como a do
federalismo e a do militarismo. Em primeiro lugar, o federalismo que, combinado s
eleies dos chefes dos governos estaduais, conduziria oligarquizao completa do
pas, aos personalismos desenfreados e, pior que tudo, perda da unidade nacional, obra
to cara Monarquia. bom recordar, contudo, que Nabuco defendera a adoo do
federalismo pela Monarquia constitucional e remarca isso no imediato da Proclamao,
em tom de crtica aos polticos do Segundo Reinado.

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Em segundo lugar, Nabuco aponta a ameaa do militarismo, situado como um


autntico dilema entre a ordem e a liberdade, e de difcil ou impossvel soluo no
ambiente republicano. Isso porque a Repblica trouxera consigo os militares e tambm a
anarquia, razo pela qual cada vez mais se aumentava a represso, no se tolerando
nenhum grau de liberdade de opinio. A Repblica, em sua avaliao, era muito mais
infensa s energias progressistas da poca, do que o fora a Monarquia constitucional.
Tudo isso faz com que termine o ano de 1890, recusando uma cadeira na Assemblia
Nacional Constituinte, o que o tornaria um fundador do Estado republicano. Seu
pessimismo era enorme, mas, exatamente por essa razo e no paradoxalmente, ele via
no dilema entre ordem x liberdade, uma via para o fortalecimento do movimento
restaurador e escrevia a Rio Branco, no incio do governo Deodoro: Estes 4 anos de
Deodoro tiraro as ltimas iluses aos republicanos e faro da repblica uma palavra
nauseabunda. Nesse ponto o Deodoro (...) no s foi o melhor que podia acontecer para
uma Restaurao prxima e a termo (hoje seria prematura), foi tambm a nica coisa que
podia acontecer a uma Repblica Sul Americana.5
O nimo de Nabuco e suas crenas restauradoras, por conseguinte, oscilam
razoavelmente no incio da dcada de 1890, mas possvel dizer, pelo exame da
correspondncia com Rio Branco, que durante o ano de 1891 que elas mais crescem,
j que, para ele, mesmo os cticos trabalham sem o saber a nosso favor. De toda forma,
o que se depreende das cartas um esforo de convencimento de Rio Branco, que no
acompanharia tanto o seu otimismo restaurador: No sei porque voc desanima.
preciso dar tempo ao tempo. Seria um mal a restaurao antes do povo ter visto o
desmoronamento do Ruyismo.6 Assim, embora verificasse que a Repblica estava sem
oposio, no tinha as esperanas abaladas. Na lgica do quanto pior, melhor, Nabuco
conclui: Em suma pode acontecer de um instante para outro...o fim da repblica, sem ter
sido a inteno de ningum.7

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As previses de Nabuco no se realizaram e, a partir de ento, h uma interrupo


na correspondncia arquivada, retomada apenas em 1898,8 quando Rio Branco est na
Sua, cuidando da questo do Amap, ou seja, das fronteiras do Brasil com a Frana. O
Baro , a essa altura, um dos nomes reconhecidos da diplomacia republicana. Nabuco,
por sua vez, estava no Rio, reorientando sua crena restauradora, pois, desde 1893,
passara a se dedicar preparao da obra sobre a vida de seu pai. Sem abandonar
completamente as articulaes polticas com grupos

monarquistas, ele priorizara a

defesa do Segundo Reinado em outro campo de luta. O tema da monarquia e da


repblica, por conseguinte, permanecia dominando seu trabalho, mas no mais com
grandes esperanas na restaurao. O ano de 1893 foi dramtico, pela Revolta da
Armada, pelo incio da Revoluo Federalista e pelo comeo da guerra de Canudos, mas
tambm foi um ponto de inflexo para a rearticulao dos republicanos civis que, num
jogo delicado de sustentao e negociao com Floriano Peixoto, acabariam por fazer
seu sucessor, em maro de 1894. A partir da, a Repblica comeava a ter um novo
curso, bem como a avaliao de seu passado imediato e mais remoto.
Mas Nabuco ainda permaneceu publicamente engajado com

um projeto de

defesa da Monarquia. So indicadores do fato, os artigos que escreve no Jornal do


Comrcio, reunidos e publicados em livro, sob o ttulo Balmaceda, bem como a famosa
carta resposta ao amigo republicano, o Almirante Jaceguay,9 ambos de 1895. Nesse
ltimo caso, Nabuco fora instado, por uma carta aberta publicada em jornal, a
reconsiderar suas opinies monarquistas, entendidas como respeitveis, mas ilusrias,
no s ante o estado de decadncia vivenciado pelo Segundo Reinado em seus ltimos
anos, como ante o fato inelutvel da Repblica, bem ou mal organizada. O que
Jaceguay realiza no texto, alm de uma avaliao bastante negativa dos ltimos anos do
Segundo Reinado e do prprio Imperador, um chamamento esperanoso ao amigo,
diante de uma fase de governo civil, constitucional, honesto e patritico, que encerrava

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um perodo turbulento e inaugurava uma nova experincia que, segundo ele, no seria
efmera e poderia dissipar as dvidas dos brasileiros em relao Repblica.
A resposta de Nabuco, cerca de um ms depois, logo, pensada e medida para
dialogar com o fraterno amigo e um amplo pblico leitor, uma primeira reconstruo de
sua trajetria monarquista desde 1890. Assim, pode ser entendido como um dos
exerccios autobiogrficos que esse intelectual empreende aps o episdio da
Proclamao. Na carta, Nabuco reafirma suas crticas repblica norte-americana
(nunca o sentimento de desigualdade das cores foi to forte como em uma Repblica
os Estados Unidos), sua viso realista da monarquia brasileira (nunca acreditou ser um
governo perfeito), mas, mesmo admitindo que a poca do Terror havia passado,
continuava acreditando na impossibilidade da repblica no Brasil, ameaada pelo poder
autnomo dos estados da federao e aprisionada no dilema ordem x liberdade. Por tudo
isso, mesmo entendendo que uma restaurao monrquica no mais ocorreria,
confessava seu dever de continuar sendo monarquista e negava seus prstimos ao
novo regime. Assim, entre 1894 e 1898, Nabuco vai mergulhar na redao da biografia de
seu pai - Um estadista do Imprio -, tarefa que desempenhou como uma misso pessoal,
intelectual e poltica.
So muitos os estudos sobre essa obra que se torna um clssico da historiografia
brasileira, demarcando uma leitura sobre o Segundo Reinado que se imps, quer pelas
concordncias, quer pelas discordncias, desde seu lanamento, muito festejado, em
1897. Da tica deste artigo, contudo, o ano de 1896 que assinala um evento e
pronunciamento muito esclarecedor para o dilogo que Nabuco vinha travando com Rio
Branco e Oliveira Lima, particularmente no que se refere sua viso do campo das letras
e da histria, como um espao de debate entre projetos republicanos e monarquistas.
Trata-se do discurso que pronunciou no Instituto Histrico Geogrfico Brasileiro, em 25 de
outubro de 1896, quando toma posse como novo associado da casa. Uma pea oratria

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que, assumindo-se a tica de indicar um programa poltico-intelectual de Nabuco, poderia


ser aproximada das indicaes fornecidas em sua autobiografia Minha formao , que
seria publicada em 1900, mas que reunia reflexes desenvolvidas entre 1893 e 1899,
segundo ele mesmo.
No discurso, Nabuco deseja explicar os motivos que o fazem aceitar o convite
como uma obrigao moral.10 O primeiro deles se devia ao fato de ver o IHGB como o
abrigo mais tranqilo e seguro a que se possa confiar o vultoso material da histria
ptria, o que ele conhecia bem de perto, pelo trato com a documentao de seu pai, que
guardava tudo que lhe dizia respeito. Sugeria, por exemplo, a criao de lugares de
conservadores da histria, que recolhessem os esplios polticos e literrios de valor
para o pas, funo que poderia ser desempenhada por homens como Capistrano de
Abreu. O segundo e mais importante motivo era o fato de entender que a histria do Brasil
atravessava uma grave crise, cujo resultado podia ser sua mutilao definitiva. Os
agentes dessa ao eram uma escola religiosa (evidentemente os positivistas), que
pretendia reduzir a histria nacional a trs nomes: Tiradentes, Jos Bonifcio e Benjamin
Constant. A questo de Nabuco, entretanto, no era a de negar o direito a nenhum dos
trs como representantes gloriosos de nossa histria. Ele no discute, inclusive, o lugar
atribudo a Benjamin Constant, incontestavelmente o Fundador da Repblica.11 Mas no
concorda que Tiradentes resuma em si o ingente esforo pela independncia, a ponto
de no se valorizar os heris pernambucanos de 1817, ou de que Jos Bonifcio fosse
mais destacado que Pedro I, at porque aquele se ligava muito mais independncia do
que ao passado imperial.
Ou seja, o discurso de Nabuco explicita, de forma contundente, a batalha
simblica que vinha sendo travada na dcada republicana de 1890, tendo em vista um
necessrio ajustamento da galeria de heris e acontecimentos da histria nacional, o que
implicava a entrada de novos elementos e uma redistribuio de papis entre os j

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conhecidos. Algo que tambm ocorria nos postos da poltica que, mesmo abrigando
nomes tradicionais - aderentes de ltima hora ou no -, tambm se abria a novos
candidatos, cuja tradio comeava a ser inventada com a Repblica. Algo que
certamente podia horrorizar a homens como Nabuco, por motivos diversos e expressos
na imagem de uma quadrilha de analfabetos que se achegava ao poder. Entretanto, no
caso da disputa travada no terreno da escrita da histria, o que mais preocupava Nabuco
no era propriamente a galeria de nomes postulada, mas o que se pretendia significar
com tais escolhas, donde seu diagnstico de uma histria mutilada. Isso porque, para
ele, o projeto positivista/jacobino, alm de fazer datar nossa histria da Independncia,
como se no existisse uma histria portuguesa do pas, pretendia criar entre a
Independncia e a Repblica um deserto de quase setenta anos, a que posso dar o
nome de deserto do esquecimento. Esse era o grande problema: o programa da escola
religiosa objetivava realizar uma ruptura entre Monarquia e Repblica,

apagando o

Primeiro e o Segundo Reinados, e ignorando todo o progresso material, intelectual e


moral ento alcanados.
Ora, no momento em que o passado nacional corria to grave risco, a entrada no
IHGB - onde a histria goza ainda do direito de asilo -, era um compromisso essencial
de luta pela ptria. A proposta de Nabuco, que alis estava em fase adiantada de
realizao, era a de escrever a histria do Brasil para, no s afirmar o lugar do Segundo
Reinado e de Pedro II, que via como um apogeu moral, como igualmente de postular uma
concepo de histria marcada basicamente pela continuidade e no por cortes
revolucionrios e desertos de esquecimento. Esse ltimo aspecto, porm, apenas
sugerido no discurso do IHGB, estando mais claro em Minha formao, como Rezende de
Carvalho12 adverte, ao destacar que o livro menos uma autobiografia do que uma pea
de persuaso poltica, na qual o autor afirma um liberalismo conservador e antirevolucionrio, mas reformista. Porm, vale observar que, atravs de sua precoce

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autobiografia, Nabuco estava se agregando galeria de personagens que compunha


essa nova histria do Brasil, porque ela se abrira, com a Repblica, a nomes cuja
atuao tinha data recente, como eram os casos evidentes de Benjamin Constant e
Floriano Peixoto, entre outros.
Em Minha formao e tambm em Um estadista do imprio so as idias de um
esprito de reforma e de uma ndole conservadora e pacfica que dominam a histria do
Brasil que est sendo narrada. Por isso, o futuro tinha que estar ligado ao passado das
tradies do pas, no havendo lugar para cortes e rupturas. Tratava-se, claramente, de
uma proposta que buscava fundar a autoridade poltica na tradio e na lei, e no na fora
ou no carisma, como nos lembra a tipologia weberiana. Uma proposta que, vista com
ateno, podia extrapolar em muito uma luta por um lugar de honra para o Segundo
Reinado, para seu Parlamento ou para o conselheiro Nabuco de Arajo. Ela abria espao
para uma valorizao do passado portugus, para as lutas da Independncia, para as
conquistas do perodo imperial e tambm para o prprio experimento republicano, sendo
que o fundamental no era tanto uma disputa sobre regimes polticos - monarquia ou
repblica -, mas o reconhecimento de um esforo contnuo e ininterrupto de construo da
nacionalidade brasileira. Um esforo que, como se postulava, assentava na tradio e na
lei, as bases da legitimidade do poder.
O reconhecimento da Monarquia (como dinastia, memria e histria) no
precisava se tornar um bice verificao de que a Repblica era o regime que passara a
representar os interesses do pas. Se isso era possvel (e conveniente), intelectual e
politicamente, para Nabuco, tambm o era para o IHGB, mergulhado em dificuldades
organizacionais desde a queda da Monarquia, devido a seus vnculos com o Imperador e
com a proposta de restaurao. Mas, essa era uma narrativa da histria do Brasil que
igualmente podia interessar aos novos governos republicanos civis, que desejavam se
afastar da dcada do caos (ou seja, da fora e do carisma), para construir um pacto

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poltico que buscava, no dizer de Renato Lessa e em outra chave, reinventar a tradio
imperial do Poder Moderador. Tanto que, conta-se, Campos Sales, presidente eleito em
1898 e arquiteto da poltica dos governadores, leu Um estadista do Imprio e se
convenceu de que Nabuco era o homem capaz de defender o Brasil na difcil questo de
fronteiras com a Guiana Inglesa. Convidou-o e ele, afirmando-se monarquista, aceitou em
nome da ptria.

ngela de Castro Gomes Doutora em Cincia Poltica pelo IUPERJ, Pesquisadora do CPDOC/FGV e
Professora Titular de Histria do Brasil da UFF. uma das organizadoras de A Repblica no Brasil, Rio de
Janeiro, Nova Fronteira, 2002.
1
A correspondncia examinada est assim distribuda. So 106 cartas do Baro do Rio Branco, sendo 74 para
Nabuco e 32 para Oliveira Lima. So 194 cartas de Joaquim Nabuco, sendo cerca de 150 para Rio Branco e
44 para Oliveira Lima. So 31 cartas de Oliveira Lima escritas para Rio Branco. Todas elas foram localizadas
nos seguintes acervos documentais: Arquivo do Palcio do Itamaraty (PI), no Rio de Janeiro; Arquivo
Joaquim Nabuco (AJN), na Fundao Joaquim Nabuco, no Recife; Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro
(IHGB), no Rio de Janeiro; e Oliveira Lima Library (OLL), Catholic University of Amrica, em Washington.
2
O conceito de histria imediata est sendo entendido como proposto em Chaveau et Ttart, Questions
lhistoire des temps prsents. Paris, Ed. Complexe, 1992. Trata-se de uma primeira organizao e reflexo
sobre os eventos contemporneos do analista, que pode ser um historiador, um jornalista, um poltico, um
literato etc. A histria imediata, distinta da histria do tempo presente, um primeiro registro e um tipo de
documento a ser analisado, posteriormente, pelo historiador de ofcio, ganhando particular interesse quando
produzido por algum que reivindica a condio de historiador ou pensador poltico e social, como no caso
examinado. A correspondncia e os artigos de idias publicados na imprensa podem ser, a meu juzo, fontes
riqussimas, mas pouco exploradas, do que se chama histria imediata, embora eu reconhea que tal
designao est longe de eliminar dificuldades no trato do presente, inserindo-se num debate complexo e
atual.
3
Renato Lessa, A inveno republicana, So Paulo, Vrtice, 1988.
4
PI, lata 832, mao 1, pasta 01.
5
Carta s/d, enviada 16 Cheyne Gardens, Londres, o que permite situ-la no primeiro semestre de 1891.
Deodoro foi eleito em 25/02/1891. PI, lata 832, mao 1, pasta 01.
6
Carta incompleta, s/d, 16 Cheyne Gardens, primeiro semestre de 1891. PI, lata 832, mao 1, pasta 01.
7
Carta de 18/10/1891, Rio, PI, lata 832, mao 1, pasta 01.
8
Em carta de 25/10/1898, do Rio, Nabuco parabeniza Rio Branco por sua eleio para a Academia Brasileira
de Letras e reclama por ter sido posto de lado na sua correspondncia. PI, lata 832, mao 1, pasta 01.
9
A carta de Jaceguay chama-se O dever do momento e de 2 de setembro de 1895. A resposta de Nabuco,
O dever dos monarquistas, data de 10 de outubro de 1895. Os textos foram consultados em Jos Almino de
Alencar e Ana Pessoa (orgs.), Joaquim Nabuco: O dever da poltica, Rio de Janeiro, Ed. Casa de Rui
Barbosa, 2002, p. 59-90.
10
Revista Trimestral do Instituo Histrico, IHGB, tomo 59, v. 94, 1896, p. 308-315. Todas as citaes
seguintes so dessa fonte.
11
Com certeza Nabuco tinha em mente a biografia que O Centro Positivista Teixeira Mendes publicara sobre
Benjamin Constant e que ele criticara como um exemplo do esprito de seita na criao deliberada e
sistemtica de legendas.
12
Maria Alice Rezende de Carvalho, Joaquim Nabuco: Minha Formao, em Loureno Dantas Mota (org.),
Um banquete ns trpico, So Paulo, Senac, 2001, vol. 2, p. 219-236.

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