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ALINE BRANDT

DE BORGES A GETLIO: A TRANSIO POLTICA NAS


PGINAS DE O NACIONAL (1923-1930)

Dissertao apresentada no Programa de Ps-Graduao em


Histria, do Instituto de Filosofia e Cincias Humanas da
Universidade de Passo Fundo como requisito parcial e final
para obteno do grau de mestre em Histria sob a orientao
da Prof. Dr. Ana Luiza Setti Reckziegel.

Passo Fundo
2008

Para
Clari e Celito Brandt, Ncolas Csar Folle
e Francisco de Campos, com amor.

Agradeo aos dedicados professores de


Histria da Universidade de Passo Fundo especialmente queles ligados ao Programa
de Ps-Graduao.
Expresso profundo reconhecimento a minha
orientadora Prof. Dr. Ana Luiza Setti
Reckzielgel pela dedicao a este trabalho.
Destaco os colegas de jornada acadmica
pelos
conhecimentos
compartilhados
durante longos anos.
Saliento as atenes dos funcionrios do
Arquivo Histrico Regional de Passo Fundo
pelo auxlio durante a pesquisa no jornal O
Nacional.
Registro a importncia das muitas provas de
amor dos meus familiares em todos os
momentos. A Francisco de Campos, pelo
estmulo indispensvel na concretizao
deste estudo, meu muito obrigado.

RESUMO

O presente estudo coloca em foco os acontecimentos que acarretaram as


revolues de 1923 e 1930. Rene uma expressiva gama de informaes sobre as
estratgias polticas da poca. Prioriza-se, no entanto, a regio norte do Rio Grande do
Sul, porque praticamente todo o estudo baseado na tica do jornal O Nacional,
sediado em Passo Fundo.
Faz-se uma retrospectiva histrica com o intuito de mostrar a diviso poltica
ocorrida no estado depois da proclamao da Repblica. Os republicanos, a maioria do
norte do estado, ascendiam ao poder estadual mesmo sendo minoria. Para fazer frente a
esse poderio, os grandes fazendeiros da campanha investiram, durante longos anos, em
uma sistemtica oposio.
Borges de Medeiros comandou o governo do Rio Grande do Sul por 25 anos. A
regio norte foi a grande responsvel pela sua longa permanncia no poder.
Com a Revoluo de 1923 e a insatisfao latente das alas oposicionistas o
poder de Borges de Medeiros comeou a declinar. O acordo que cessou os movimentos
revolucionrios tambm impediu Borges de Medeiros de continuar disputando o cargo
de presidente do estado. O chamado Pacto de Pedras Altas, cabe frisar, ps fim Era
Borges.
Getlio Vargas despontou como favorito sucesso de Borges de Medeiros. Seu
nome foi lanado nas eleies de 1927. Nessa oportunidade a oposio no lanou
candidato e, como os republicanos, apoiou Getlio Vargas.
Getlio Vargas governou o Rio Grande do Sul por dois anos. J em 1930
concorreu presidncia do Brasil, com apoio de Minas Gerais e Paraba. Foi derrotado
nas urnas. Mesmo assim ascendeu ao cargo maior da nao atravs de um movimento
armado.
Palavras-Chave: Borges de Medeiros, Getlio Vargas, poltica, borgismo, oposio.

ABSTRACT

This study brings into focus the events that lead the revolutions of 1923 and
1930. It brings together an expressive range of information on the political strategies of
the season. Priority, however, the region north of Rio Grande do Sul, because
practically the whole study is based on the optics of the newspaper "O Nacional", based
in Passo Fundo.
It is a historical retrospective in order to show the political divide occurred in the
state after the proclamation of the Republic. The Republicans, most of the northern
state, amounted to state power even if minority. To confront this power, the large
farmers of the campaign invested for many years, in a systematic opposition.
Borges de Medeiros led the government of Rio Grande do Sul for 25 years. The
northern

region

was

largely

responsible

for

their

long

stayinpower.

With the Revolution of 1923 latent dissatisfaction and opposition wings of the
power of Borges de Medeiros began to decline. The agreement that ended the
revolutionary movements also prevented Borges de Medeiros to continue disputing the
position of chairman of the state. The so-called "Pacto de Pedras Altas", it stressed, puts
an end to "Era Borges."
Getlio Vargas as a favorite to the succession of Borges de Medeiros. His name
was launched in the elections of 1927. At that time the opposition has no candidate and,
as

the

Republicans,

supported

Getlio

Vargas.

Getlio Vargas ruled the Rio Grande do Sul by two years. Already in 1930
competed for the presidency of Brazil, with support of Minas Gerais and Paraba. He
was defeated in the polls. Still ascended to the nation's highest office by an armed
movement.
Keywords: Borges de Medeiros, Getlio Vargas, politics, borgismo, opposition

LOCAIS DE PESQUISA

Arquivo Histrico do Rio Grande do Sul Porto Alegre


Arquivo Histrico Regional Passo Fundo
Biblioteca da Assemblia Legislativa do Rio Grande do Sul Porto Alegre
Biblioteca Central da Universidade de Passo Fundo Passo Fundo
Instituto Histrico e Geogrfico do Rio Grande do Sul Porto Alegre
Museu de Comunicao Social Hiplito Jos da Costa Porto Alegre

SUMRIO

RESUMO------------------------------------------------------------------------------------------04
ABSTRACT---------------------------------------------------------------------------------------05
LOCAIS DE PESQUISA------------------------------------------------------------------------06
SUMRIO-----------------------------------------------------------------------------------------07
INTRODUO-----------------------------------------------------------------------------------08
CAPTULO I - Os anos de 1923 a 1927: o ocaso do borgismo e a transio do governo
para Getlio Vargas-------------------------------------------------------------------------------15
1.1 - PRR X Oposio----------------------------------------------------------------------------15
1.2 - O continusmo castilhista-borgista no Rio Grande do Sul----------------------------25
1.3 - A Revoluo de 1923: os antecedentes-------------------------------------------------28
1.4 - As movimentaes em torno da Pacificao da Revoluo de 1923 no estado----35
1.5 - Os acontecimentos locais nos ltimos anos do governo Borges de Medeiros------47
CAPTULO II - O governo Getlio Vargas (1928-1930): a conciliao das foras
polticas gachas na tica de O Nacional ---------------------------------------------------60
2.1 Uma leitura do ano de 1928---------------------------------------------------------------60
2.2 Eleies presidenciais e agitaes polticas regionais (1929)------------------------74
2.3 - 1930: o candidato Getlio Vargas retratado por O Nacional ----------------------82
CAPTULO III - A Revoluo de 1930 atravs dos registros de O Nacional ---------91
3.1 Movimentos de apoio Revoluo------------------------------------------------------91
3.2 - O assassinato de Joo Pessoa: as repercusses regionais e nacionais--------------104
CONSIDERAES FINAIS------------------------------------------------------------------111
BIBLIOGRAFIA--------------------------------------------------------------------------------114

INTRODUO

A histria do Rio Grande do Sul apresentou muitas particularidades durante a


Repblica Velha. Com o presente estudo procura-se registrar uma parte dessa histria,
visto que o estado foi dos nicos (...) a ter oposio 1 no perodo. Sobre esse assunto,
Maria Antonieta Antonacci afirma:
Os estudos sobre o sistema poltico e partidrio da Primeira Repblica
consideram a peculiaridade da situao do Rio Grande do Sul, que apresentou
organizaes partidrias oponentes num sistema de poder onde prevalecera nos
estados um Partido Republicano. 2
Essa

oposio

ao

Partido

Republicano

Rio-Grandense

(PRR)

partiu

principalmente da regio da campanha , bero do Partido Liberal, que monopolizava o


cenrio poltico regional em nome dos interesses pastoris 4, no final do sculo XIX, e
dos grandes criadores, que foram destitudos do poder com a proclamao da Repblica.
O perodo aqui em foco tem origem na Revoluo5 de 1923, incio da queda de
Borges de Medeiros, lder que se sustentou no poder por mais de 25 anos. 6 Durante seu

FONSECA, Pedro C. Dutra. RS: Economia & Conflitos Polticos na Repblica Velha. Porto Alegre:
Mercado Aberto, 1981. p. 20
2
ANTONACCI, Maria Antonieta. RS: As oposies & a Revoluo de 1923. Porto Alegre: Mercado
Aberto, 1981. p. 7
3
Nota: O sul - ou campanha - uma regio de terras planas. Povoou-se cedo. Vilas e cidades - na grande
maioria - foram originadas de acampamentos militares. At 1820, praticamente, todas as terras do sul
estavam distribudas e quase todos os centros urbanos tradicionais da regio fronteiria tinham seus
alicerces lanados. FRANCO, Srgio da Costa. Jlio de Castilhos e sua poca. Porto Alegre: Editora da
Universidade/UFRGS, 1996. 4 ed. p. 9
4
MAESTRI, Mrio. Uma histria do Rio Grande do Sul: Repblica Velha. Passo Fundo: UPF, 2001. p. 7
5
Nota: No perodo estudado a palavra revoluo era utilizada para caracterizar movimentos contrrios ao
poder vigente ou mesmo a interesses de determinadas faces sociais e/ou polticas. Revoluo, portanto,
no era necessariamente uma reao armada e, sim, um movimento de setores descontentes com a
realidade dominante. A palavra revoluo, no perodo, at poderia ser substituda por revolta.
6
Nota: Tem-se o poder como relao social, sendo que a relao de poder poltico apenas uma das
infinitas formas de relao existentes entre os homens. BOBBIO, Norberto. Teoria geral da poltica: a

governo a oposio no conseguiu o destaque desejado e nem ocupou cargos


significativos. O trmino do perodo se d com a Revoluo de 1930, que colocou
Getlio Vargas na presidncia do Brasil mesmo derrotado nas urnas - com apoio do
PRR e, inclusive, das foras antiborgistas.
Este perodo foi marcante na histria do Rio Grande do Sul tendo em vista que
Borges de Medeiros saiu enfraquecido da Revoluo de 1923 e Getlio Vargas
despontou como personagem de conciliao num cenrio poltico at ento conflituoso
entre borgistas e antiborgistas.
A crise mundial, que se verificou no perodo posterior Primeira Grande
Guerra, enfraqueceu os fazendeiros da campanha. Eles haviam feito emprstimos para
aumentar a produo, impulsionados pela perspectiva de crescimento das exportaes.
Com a crise e a ausncia de incentivo do governo estadual, estes criadores, desprovidos
de poder com a proclamao da Repblica, colocaram suas esperanas nas eleies
presidenciais de 1922, atravs da candidatura de Assis Brasil.
As eleies ocorreram de maneira tumultuada em todo o estado. Houve fraudes e
violncia de ambas as partes. A mquina administrativa do PRR, porm, foi muito bem
estruturada. Borges de Medeiros assegurou vitria e garantia de cumprir o quinto
mandato frente presidncia do Rio Grande do Sul. A oposio, entretanto, no aceitou
a vitria e decidiu recorrer s armas j em janeiro de 1923. Ficou, assim, o estado
convulsionado por quase um ano.
Mesmo no findar da revoluo, Borges de Medeiros continuou frente do
governo estadual. Ficou impossibilitado, contudo, de concorrer novamente devido a
uma das clusulas do acordo que ps fim ao conflito no estado. Os anos seguintes de
governo foram demonstrando o desgaste de Borges de Medeiros. Ocorreram, at,
algumas tentativas de destitu-lo. Em 1927, com a proximidade de novas eleies, o
nome de Getlio Vargas foi indicado, com alguma relutncia, pelo prprio Borges de
Medeiros, para disputar o cargo de presidente do Rio Grande do Sul.
Mrio Maestri relata esse momento histrico da seguinte forma:

filosofia poltica e as lies dos clssicos. In: BONENO, Michelangelo (org). Rio de Janeiro: Campus,
2002.

Apesar de indicado por Borges de Medeiros, Getlio Vargas no era bem visto
pelo chefe do PRR, que manobrava para no perder o poder sobre o estado, mesmo
impossibilitado de concorrer reeleio. 7
A oposio aceitou a idia e Vargas acabou no tendo adversrio. Assumiu o
governo, em janeiro de 1928, gerando expectativas de profundas mudanas na poltica
e na economia do Estado.

Vargas tentou uma maior aproximao com a oposio

durante os dois anos em que governou o Rio Grande do Sul. Isto possibilitou a
formao da Frente nica Gacha (FUG) em 1929, momento em que as relaes entre
libertadores e republicanos passaram a ser mais amistosas e tolerantes. 9
Em 1929 Getlio Vargas despontou como forte candidato a presidente do Brasil.
As eleies ocorreriam no ano seguinte: 1930. A indicao do paulista Jlio Prestes,
pelo ento presidente Washington Lus, descontentou Minas Gerais que, pela poltica do
caf-com-leite, deveria voltar ao poder naquele momento.

10

Vargas, com isso, ficou

ainda mais fortalecido.


Getlio Vargas enfrentou as eleies, na condio de representante da Aliana
Liberal, que congregava Minas Gerais, Rio Grande do Sul e Paraba. Era respaldado no
Rio Grande do Sul por republicanos e libertadores, unidos em torno da FUG (Frente
nica Gacha).
As eleies aconteceram, em maro de 1930, num clima de fraude e violncia. O
assassinato de Joo Pessoa, candidato a vice-presidente na chapa de Getlio Vargas,
agravou o cenrio de tenso. As cogitaes em torno de uma revoluo ficaram ainda
mais consistentes. O ms de outubro foi marcado por contestaes em todo o pas.
Instituram-se governos revolucionrios em vrios estados. 11 As foras revolucionrias
partiram do Rio Grande do Sul no dia cinco de outubro em direo a Santa Catarina e
ao Paran. 12

MAESTRI, Mrio: op. cit. p. 120


ABREU, Luciano Aronne. Getlio Vargas: A construo de um mito (1928-30). Porto Alegre:
EDIPUCRS, 1997. p. 71
9
Idem: p. 89
10
FAUSTO: Boris. Histria Geral da Civilizao Brasileira: O Brasil republicano, sociedade e
instituies (1889-1930). So Paulo: Difel, 1977.
11
LAGO, Luiz Aranha Corra do. Osvaldo Aranha: O Rio Grande e a Revoluo de 1930 Um Poltico
Gacho na Repblica Velha. Rio de Janeiro: Nova Fronteira, 1996. p. 372
12
Idem: p. 373
8

10

Em vinte e quatro de outubro, o presidente Washington Lus acabou deposto e


preso. Foi substitudo por uma junta provisria. Sobre esta destituio relevante a
narrativa de Luiz Aranha do Lago:
(...) em 24 de outubro, um grupo de oficiais-generais, liderados por Augusto
Tasso Fragoso, exigiu a renncia de Washington Luis. Ante a negativa do presidente,
os militares determinam o cerco ao palcio Guanabara e sua priso. 13
A posse de Getlio Vargas, no governo provisrio do Brasil, em trs de
novembro de 1930, determinou o final da chamada Repblica Velha.
O norte do Rio Grande do Sul contemplado com este estudo por ter sido o
reduto maior de integrantes do Partido Republicano e sustentculo do poder de Borges
de Medeiros. Enfoca-se mais acentuadamente a regio de Passo Fundo em razo da
abundncia de informaes histricas disponveis. No se perde de vista, contudo, o
modo como as regies se articulam.

14

Todas as regies possuem caractersticas

prprias, que as diferem das demais. Porm no se pode trabalhar uma regio de
maneira isolada, porque uma sempre acaba influenciando a outra.
A colonizao da regio norte recebeu substanciais incentivos do governo
estadual. A economia era diversificada. A produo de gneros alimentcios e a
explorao de madeira nativa ocorriam de maneira promissora.

15

Este foi fator de vital

importncia para o desenvolvimento da regio nas primeiras dcadas do sculo XX.


Sobre a regio de Passo Fundo Aldomar Ruckert destaca:
No incio do sculo [XX], o territrio encontra-se mais densamente povoado,
estando a terra em acelerado processo de apropriao. Nela, j se praticam a pequena
agricultura e a extrao de pinheirais, muito procurados pelos proprietrios de
serrarias, dado o grande comrcio de madeiras nas primeiras dcadas do sculo pela
facilitao de seu transporte atravs da ferrovia. O resultado dessa extrao
desenfreada a precoce devastao das matas originais. 16

13

LAGO, Luiz Aranha Corra do: p. 375


RECKZIEGEL, Ana Luiza Setti. Histria Regional: dimenses terico-conceituais. IN: Histria:
debates e tendncias. Passo Fundo: Ediupf, 1999. v.1, n.1 p. 15-22
15
MAESTRI, Mrio: op. cit. p. 60
16
RUCKERT, Aldomar A. A trajetria da terra: ocupao e colonizao do centro-norte do Rio Grande
do Sul 1827-1931. Passo Fundo: Ediupf, 1997. p. 102
14

11

A histria regional constitui uma opo de recorte espacial.

17

Estes recortes

justificam-se pelas particularidades de cada regio. Deve-se salientar que a histria


regional capaz de revelar tambm aspectos que no foram previamente observados
no nvel das anlises mais amplas. 18
Acerca dos recortes regionais, Ana Luiza Reckziegel observa:
Os estudos histricos com o recorte regional so, assim, manifestaes de um
tempo que recusa as ditas concepes hegemnicas, tentando resgatar as
particularidades e especificidades locais como maneira de confirmar ou refutar as
grandes snteses at agora impostas como vlidas para todas as realidades histricas.
19

No estudo desse perodo, toma-se por base os registros do jornal O Nacional,


de Passo Fundo. Atem-se fielmente forma como o jornal traduziu queda do
borgismo. Zela-se igualmente pela exatido das narrativas sobre o encaminhamento do
governo Getlio Vargas. Deve-se levar em considerao que O Nacional se
classificava de independente e totalmente comprometido com os interesses da
regio. 20
De acordo com Alzira Abreu:
(...) analisar o acontecimento atravs da posio da imprensa na medida em que
ela se apresentava como interlocutora e porta-voz de diferentes grupos e posies...
ajuda o historiador a esclarecer momentos significativos de mudana no pensamento
poltico brasileiro e permite uma reflexo sobre o papel que a imprensa desempenhou
na cobertura e na elaborao de solues para as crises que se manifestaram no nosso
sistema poltico. 21

17

VISCARDI, Cludia Maria Ribeiro. Histria, regio e poder: a busca de interfaces metodolgica.
Lcus: revista de histria. Juiz de Fora. v. 3 n.1. p. 84-97
18
RECKZIEGEL, Ana Luiza Setti: op. cit.
19
Idem.
20
O Nacional. 27/06/1925. Passo Fundo.
21
ABREU, Alzira Alves. Acontecimentos e Mdia. In: NEVES, Lcia Maria Bastos Pereira das, e
MOREL, Marco. (orgs.) Histria e Imprensa: Homenagem a Barbosa Lima Sobrinho 100 anos/ Anais
do colquio (17 e 18 de junho de 1997). Rio de Janeiro: UERJ/IFCH, 1998. p. 59-70

12

O Nacional veiculou informaes constantes durante o perodo que este estudo


contempla. Essas publicaes esto disponveis no Arquivo Histrico Regional de Passo
Fundo. Sobre o jornal deve-se considerar a seguinte ponderao:
Fundado por Herculano Annes, Thefilo Guimares, Americano Araujo Bastos
e Hiran Araujo Bastos, O Nacional comeou a circular em 19 de junho de 1925,
atingindo, j em seus primeiros anos de publicao, a regio Norte do Rio Grande do
Sul. 22
importante deixar claro que o jornal O Nacional comeou a circular somente
em meados de 1925. Para contemplar perodos anteriores, a pesquisa se estendeu a
outros jornais, como A Federao e Correio do Povo de Porto Alegre e ltima
Hora de Bag.
O jornal descreveu o comportamento poltico da regio de Passo Fundo durante
os ltimos momentos do governo Borges de Medeiros. Tambm acompanhou as
mobilizaes que culminaram com a chegada de Getlio Vargas presidncia do Brasil.
O presente estudo tem exclusivamente a ambio de constituir um registro
histrico da poca segundo a tica desse veculo de comunicao. Prende-se exatamente
ao que figurava em suas pginas por inexistir motivo de dvida em relao influncia
que exercia nesta parte do estado.
Tem-se por objetivo, enfim, fazer um estudo dos acontecimentos polticos
atravs do que foi noticiado nas pginas do jornal O Nacional no perodo.
Para fins de estrutura, o trabalho dividido em trs captulos:
No primeiro, intitulado Os anos de 1923 a 1927: o ocaso do borgismo e a
transio do governo para Getlio Vargas, faz-se uma contextualizao da instalao e
da consolidao da Repblica no Rio Grande do Sul. Nesse momento h uma efetiva
mudana na esfera do poder. O governo, composto de representantes das classes mdia
e alta do norte, deixa de lado os grandes proprietrios de terra da campanha. Num
segundo momento h abordagens sobre a Revoluo de 1923, seus antecedentes e
posterior pacificao. Explica-se que o acordo de paz foi intermediado, pelo governo
federal, com participao de Setembrino de Carvalho, ministro de Guerra. Por fim

22

JUNGBECK, Benhur. Perigo Iminente: A Segunda Guerra Mundial na Leitura da Imprensa Passofundense. UPF: Passo Fundo, 2005. Dissertao de Mestrado. p. 11

13

trabalhada a transio do governo Borges de Medeiros para Getlio Vargas, sempre


com nfase para os acontecimentos regionais.
No segundo captulo, intitulado O governo Getlio Vargas (1928-1930): a
conciliao das foras polticas gachas na tica de O Nacional, enfatizada a
gradativa aproximao do governo estadual com as foras oposicionistas da regio e
posterior candidatura de Vargas presidncia da Repblica. Conta-se que houve apoio
das diferentes foras polticas gachas. Fala-se inclusive das agitaes em torno das
eleies presidenciais. Este captulo mostra tambm o que o jornal noticiou em termos
de interferncia de Borges de Medeiros na poltica regional. Por ltimo, revela como o
poder poltico da regio permaneceu com o PRR, no deixando de dar espao para as
excees.
O terceiro captulo intitulado A Revoluo de 1930 atravs dos registros de
O Nacional. Nele so abordadas questes pr-Revoluo e Revoluo de 1930.
Verificou-se como o jornal fez as notcias relativas ao movimento. Tambm buscou-se a
coleta de posicionamentos que o jornal assumiu frente aos episdios regionais e
nacionais que propiciaram o findar da Repblica Velha.
No estudo desse perodo, tambm foram consideradas notcias de agncias
especializadas, principalmente do Rio de Janeiro e de Porto Alegre, publicadas pelo
jornal O Nacional. Justifica-se a utilizao destas notcias pelo fato de que o jornal
tinha o costume de filtrar tudo o que no era criado pela sua prpria equipe.

14

CAPTULO I
OS ANOS DE 1923 E 1927: O OCASO DO BORGISMO E A
TRANSIO DO GOVERNO PARA GETLIO VARGAS

No captulo inicial deste trabalho existem consideraes acerca de


procedimentos da oposio e dos borgistas quando da transio de poder. Isto : o
comportamento das diferentes linhas ideolgicas por ocasio da queda de Borges de
Medeiros aps 25 anos de governo e da ascenso de Getlio Vargas. Primeiramente
so feitas referncias ao fortalecimento do Partido Republicano no Rio Grande do Sul.
Este no era o partido da classe dominante ao longo do Imprio. No estado os poderosos
dos tempos do Imprio colocaram-se na oposio a partir da proclamao da Repblica.
Outro aspecto relevante o que se refere Revoluo de 1923 e a seus
antecedentes. Foi este um movimento de contestao da fora do PRR (Partido
Republicano Rio-Grandense) e do governo de Borges de Medeiros que ignorou,
sistematicamente, a oposio. So destacados, igualmente, os movimentos de
pacificao que contriburam de forma substancial para o fim da chamada Era Borges.
Os ltimos anos do governo Borges de Medeiros mereceram ateno especial, sempre
com base no contedo do jornal O Nacional. Deixa-se claro que este foi o perodo de
transio para o governo de Getlio Vargas.

1.1 PRR x oposio

Os ideais republicanos surgiram bem antes da proclamao. Foram discutidos,


inicialmente, em grandes centros difusores de conhecimento, como So Paulo, cidade
com importantes faculdades e clubes freqentados por intelectuais. Estes pontos de
intercmbio tornaram-se de suma importncia para que os princpios republicanos e o

15

iderio positivista, muitas vezes apresentado como norteador do movimento, fossem


conhecidos por estudantes de todo o Brasil.
Sobre a importncia destes centros difusores do conhecimento, Ricardo Vlez
Rodriguez comenta:
O ambiente universitrio da poca, em So Paulo, era bastante agitado. Apesar
do conservadorismo da Universidade Imperial, os estudantes que entravam nas
faculdades de So Paulo e Recife abriam-se s novas correntes de pensamento;
encontravam eco entre eles as idias do materialismo vulgar e do positivismo. 23
O Rio Grande do Sul j havia vivenciado uma tentativa de proclamao da
Repblica. Essa reao deixou a provncia convulsionada, entre 1835 e 1845, inclusive
com a inteno de se separar do restante do pas. O movimento republicano estava
ligado aos interesses dos grandes criadores da campanha. Desse momento em diante
[as] idias republicanas (...) nunca [mais abandonaram] inteiramente o Rio Grande do
Sul. 24
A propaganda republicana dos anos 1880 esteve mais vinculada s classes mdia
e alta do norte e do nordeste do estado. Tinha a direo de Francisco Xavier da Cunha e,
tambm, dos irmos Apolinrio e Apeles Porto Alegre.

25

Em 1878 foi fundado o

primeiro clube de Porto Alegre. Recebeu o nome de Clube Republicano Bento


Gonalves.

26

A idia acabou se espalhando por diversas cidades do interior da

provncia. Seguindo exemplo de clubes de So Paulo, os sul-rio-grandenses abriram


espao para a difuso dos ideais republicanos e do positivismo. Os principais defensores
do sistema republicano na provncia eram oriundos das classes alta e mdia. A maioria
era composta de bacharis em Direito formados em So Paulo e adeptos dos ideais
positivistas.
Opina Sandra Jatahy Pesavento a respeito da formao do PRR:
J se viu que seu ncleo central foi constitudo pelos jovens profissionais
liberais egressos das faculdades do centro do pas. (...) Eram filhos de estancieiros,
23

RODRGUEZ, Ricardo Vlez. Castilhismo: Uma filosofia da Repblica. Porto Alegre: Escola Superior
de Teologia So Loureno de Brindes e Caxias do Sul: Universidade de Caxias do Sul, 1980. p. 15/16
24
FRANCO, Srgio da Costa: op. cit. p. 27
25
RODRGUES, Ricardo Vlez: op. cit. p. 22
26
MAESTRI, Mrio: op. cit. p. 7

16

mas geralmente desvinculados da pecuria tradicional do eixo Pelotas-Rio GrandeBaj. (...) Associadas a eles, encontravam-se as novas camadas mdias urbanas. 27
Em 1882 houve a primeira conveno oficial do PRR na provncia. No decorrer
dessa conveno ficou evidente a posio dos republicanos. Alm de defender o
federalismo, possuam outros traos ideolgicos marcantes.
Sobre o posicionamento sul-rio-grandense, Joseph Love afirma:
O federalismo no constitua o nico trao ideolgico adotado em 1882. A
posio dos gachos a respeito da escravido e sua afinidade com a filosofia de
Augusto Comte tambm estiveram presentes desde o incio. (...) a partir de 1884,
porm, os gachos conservaram-se inteiramente consistentes na condenao da
escravido em sua Provncia. 28
A proclamao da Repblica se deu sem a participao popular. O golpe militar
que originou o novo sistema de governo obteve apoio das classes mdias que
comeavam a despontar no cenrio brasileiro. A maior parte da populao ficou
completamente alheia aos acontecimentos. Com o apoio da burguesia paulista foi
possvel constituir o regime republicano sem maiores objees. O processo histrico
(...) haveria de mostrar que a Repblica fora proclamada pelos militares, mas com o fim
de os cafeicultores poderem assumir funes dirigentes. 29
Segundo Sandra Jatahy Pesavento:
A instalao da Repblica no pas representou um ajustamento do nvel poltico
mudana do regime s novas necessidades geradas na economia e na sociedade
brasileiras. 30
A abolio da escravatura no pas foi responsvel pela ruptura quase imediata
com a instituio monrquica. Descontentou os setores ligados lavoura,
27

PESAVENTO, Sandra Jatary. A burguesia gacha: dominao do capital e disciplina do trabalho.


Porto Alegre: Mercado Aberto, 1988. p. 95
28
LOVE, Joseph L. O Regionalismo Gacho e as Origens da Revoluo de 1930. So Paulo: Perspectiva,
1975. p.30
29
PESAVENTO, Sandra Jatary: op. cit. p. 92
30
PESAVENTO, Sandra Jatahy, Histria do Rio Grande do Sul. Porto Alegre: Mercado Aberto, 2002. 9
ed. p. 63

17

principalmente de caf, do sudeste do Brasil. Perdeu o Imprio, com isto, o apoio que
lhe era concedido por esta ala importante da sociedade.
Sobre esse assunto significativa a colocao de Mrio Maestri:
Com a Abolio, rua, para sempre, a instituio que governara, por mais de
trs sculos, a sociedade no Brasil e dominara as formas de produo subordinadas. A
revoluo abolicionista (...) deu o golpe de misericrdia na instituio, abrindo
caminho para novas relaes de produo baseadas no trabalho livre. 31
No Rio Grande do Sul, ao contrrio das demais provncias brasileiras, a idia
republicana esteve desvinculada do Partido Liberal.

32

O PRR, sem o privilgio da

hegemonia, assumiu os compromissos delegados pela Repblica, no estado, tambm


sem ser o partido da classe dominante. Por causa disso acabou sofrendo oposio muito
forte durante toda a Repblica Velha.
Sobre isto Celi Pinto assim se expressa:
A trajetria poltica do RS no Segundo Imprio foi, portanto, bastante distinta
daquela obedecida pelas elites agrrias cafeicultoras. Enquanto os cafeicultores
estavam se desenvolvendo sob a proteo do Estado monrquico, os estancieiros
gachos se defrontam com constantes problemas com a comercializao de seu
produto. Nos ltimos anos de regime, a situao se inverteu e, (...) os liberais gachos
se aproximaram do governo central exatamente porque, sem o apoio das elites agrrias
de ponta, a monarquia buscou em um partido que, ao mesmo tempo, era popular em
sua regio e mantinha-se fiel ao regime. 33
A transio de poder no Rio Grande do Sul, ocasionada pela proclamao da
Repblica, tem de Mrio Maestri esta explicao:
No Rio Grande do Sul, ao contrrios de outras regies do Brasil, a proclamao
da Repblica garantiu a transio do poder poltico do bloco social pastoril31

MAESTRI, Mrio. A escravido e a gnese do estado nacional brasileiro. IN: ANDRADE, Manuel
Correia de. Alm do apenas moderno: Brasil sculos XIX e XX. Braslia: CNPq; Recife: Fundao
Joaquim Nabuco/Editora Massangaro, 2001. p. 49-80
32
PINTO, Celi Regina J. Positivismo: um projeto poltico alternativo (RS: 1889-1930). Porto Alegre:
L&PM, 1986. p.9
33
Ibidem.

18

charqueador hegemnico para uma nova composio de setores proprietrios, mais


ampla, mais diversificada e, sobretudo, mais diretamente inserida na produo e
circulao capitalistas. 34
Os grandes proprietrios de terra da campanha no imaginavam que a
hegemonia que mantinham historicamente poderia ser abalada. Tiveram, no entanto,
que conviver com uma fora partidria que surgiu e cresceu com o movimento
republicano: o PRR. Mesmo assim nunca se conformaram. Aceitaram a Repblica, mas
se negaram a trilhar um mesmo caminho com esse partido.
Jos Fernando Kieling fala do surgimento do PRR:
No final do Imprio, tnhamos no Rio Grande do Sul o confronto entre dois
partidos, o Liberal e o Conservador. Com o advento da Repblica (...), um terceiro
grupo assume o controle poltico: o at ento minoritrio Partido Republicano Riograndense (PRR). 35
No Rio Grande do Sul os fazendeiros da regio da campanha, liderados por
Gaspar Silveira Martins (Partido Liberal - PL), no apoiaram o movimento republicano.
Em 19 de novembro de 1889, porm, os liberais sulinos aderiram Repblica e
reclamaram o reconhecimento dos direitos de principal partido provincial. 36 Negavamse a reconhecer o poder do PRR. Muito menos cogitavam a idia de uma adeso a essa
faco partidria. Ficaram, ento, sem qualquer cargo na Repblica, o que os estimulou
ao exerccio de sistemtica oposio.
Sobre a oposio no estado, Pedro Cezar Dutra Fonseca faz o seguinte
comentrio:
A histria da oposio gacha bem mais complexa. Em linhas gerais, pode-se
dizer que ela descende do Partido Liberal (...) ainda tendo a orientao de Gaspar
Silveira Martins. (...) Este grupo fundou o Partido Federalista, em 1892, em congresso

34

MAESTRI, Mrio: UPF, 2001 op. cit. p. 43


KIELING, Jos Fernando. Poltica Oposicionista no Rio Grande do Sul (1924-1930). So Paulo: USP,
1984. Dissertao de Mestrado. p. 1
36
MAESTRI, Mrio: UPF, 2001 op. cit. p. 13
35

19

na cidade de Bag. Outra parte da oposio foram as dissidncias do PRR, que


aparecem j em 1890. 37
A partir deste momento ocorreu uma diviso da classe dominante sul-riograndense. De um lado os fazendeiros da campanha destitudos do poder. De outro os
produtores da regio norte com grande influncia no governo estadual. Esta diviso se
fez presente em todos os momentos, mesmo naqueles em que a oposio no contestava
medidas dos republicanos.
No norte a ocupao ocorreu tardiamente, com relao campanha, regio onde
a maioria das aglomeraes urbanas vilas e cidades originou-se de acampamentos
militares. 38 Outra caracterstica da campanha era a existncia de grandes latifndios.
No norte as terras foram ocupadas, de maneira arbitrria, por tropeiros, criadores
de gado e ervateiros. Inexistiam unidades militares.

39

A regio no apresentou

expresso poltica durante o Imprio. Nesse perodo quase todos os polticos da


provncia eram oriundos do sul e do litoral, o que acabou gerando um grande
descontentamento. [Por] duas vezes, em 1877 e em 1884, a Cmara de Cruz Alta
ensaiou movimentos para a secesso de uma provncia (...) reunindo os territrios do
Planalto e do Alto Uruguai. 40
O PRR, representante dos interesses do norte e da nova linha poltica do poder,
soube tirar proveito disso. Adotou uma poltica antipastoril e antilatifundiria. Tambm
proibiu o contrabando na fronteira, uma das principais fontes de renda da campanha.
Durante os dois primeiros anos de Repblica, o Rio Grande do Sul enfrentou
instabilidade poltica. A troca de poder era constante. Em 1891 o PRR assumiu o
governo estadual atravs de Jlio de Castilhos. [Era] a primeira vez no estado, desde a
proclamao da Repblica, que recebia o poder um governo formalmente constitudo.
41

Mesmo no poder o PRR continuou fraco. Jlio de Castilhos acabou no

permanecendo muito tempo no cargo. Um exemplo da instabilidade poltica que o Rio


Grande do Sul enfrentou nos primeiros anos da Repblica foi a rotatividade de

37

FONSECA Pedro C. Dutra: op. cit. p. 85


FRANCO, Srgio da Costa: op. cit. p. 9
39
Idem: p. 10
40
Ibidem.
41
RODRGUEZ, Ricardo Vlez: op. cit. p. 42
38

20

governantes. De 15 de novembro de 1889 a 25 de janeiro de 1893, nada menos de


dezenove nomes passaram pela presidncia do estado. 42
Jlio de Castilhos nasceu, no dia 29 de junho de 1860, em Vila Rica. Essa
localidade, quando conseguiu a emancipao (tornou-se municpio), recebeu o nome de
Jlio de Castilhos. Filho de Francisco Ferreira de Castilhos e Carolina Prates de
Castilhos, senhores rurais, integrantes da classe dominante da provncia, graduou-se na
Faculdade de Direito de So Paulo em 1881. Foi chefe do PRR e governou o Rio
Grande do Sul na dcada de 1890. Faleceu em 24 de outubro de 1903. 43
Jlio de Castilhos abandonou o governo estadual em clima de revolta das
guarnies militares e sob a presso popular.

44

Parte desse cenrio de antagonismo

originou-se no fato de ter apoiado o golpe que colocou Deodoro da Fonseca na


presidncia. Nem o posicionamento contrrio dissoluo do Congresso Nacional

45

estabelecida por Deodoro da Fonseca, bastou para criar a viabilidade de permanncia no


governo.
A oposio assumiu o poder no estado e revogou a Constituio. No conseguiu,
porm, se manter estvel. Passou por um perodo de turbulncias.
Em 1892 Jlio de Castilhos recuperou o poder no Rio Grande do Sul, depondo o
ento governador Visconde de Pelotas. Aps um curto perodo de governo afastou-se,
novamente, para voltar eleito em janeiro de 1893, permanecendo at 1898. Foi nesse
ano que Borges de Medeiros passou a governar o estado
Antnio Augusto Borges de Medeiros nasceu no municpio de Caapava do Sul
em 19 de novembro de 1863. Era filho do desembargador Augusto Csar de Medeiros e
de Miquelina de Lima Borges. Aos 22 anos de idade, concluiu em Recife (Pernambuco)
a faculdade de Direito iniciada em So Paulo. 46 Faleceu, em 1961, com 97 anos. 47
Sobre o incio da carreira de Borges de Medeiros oportuno este registro de
Joseph Love:

42

REVERBEL, Carlos. Maragatos e Pica-paus: Guerra civil e degola no Rio Grande. Porto Alegre:
LP&M, 1985. 2 ed. p. 17
43
FRANCO, Srgio da Costa: op. cit.
44
TRINDADE, Hlgio. Aspectos Polticos do Sistema Partidrio Republicano Rio-Grandense (18821937): Da confrontao autoritrio-liberal imposio da aliana poltico-revolucionria de 30. IN:
DACANAL, Jos Hildebrando e GONZAGA, Sergius. (org.) RS: Economia & Poltica. Porto Alegre:
Mercado Aberto, 1979. p. 134
45
LOVE, Joseph L: op. cit. p. 51
46
BALBINOT, Jonas. Relaes de poder: Getlio Vargas e Borges de Medeiros (1922-1928). Passo
Fundo: UPF, 2008. Dissertao de Mestrado. p. 28
47
LOVE Joseph L: op cit. p. 276

21

Durante a guerra civil [Revoluo Federalista], Borges serviu como TenenteCoronel da Diviso Norte. Posteriormente, foi designado chefe da polcia estadual, e,
ento encarregado por Castilhos da funo de preparar os cdigos de legislao
estadual. Seu desempenho impressionou tanto Castilhos que este o fez sucessor de seu
governo (...). Em novembro de 1897, Borges elegeu-se atravs de um pleito sem
adversrios. 48
O perodo inicial de governo do PRR foi difcil e conturbado. S com um grande
esforo os republicanos sul-rio-grandenses puderam se manter no poder, mesmo
contando com a ascenso em nvel federal. Os republicanos se destacaram por
excepcional disciplina e organizao doutrinria.

49

Este foi um dos motivos que

possibilitaram sua manuteno do poder, mesmo nos momentos de crise econmica e


poltica enfrentados pelo Rio Grande do Sul. Foi tambm eficaz a violncia praticada
contra os que se opunham ao governo.
Deve-se destacar que as prticas violentas contra os oposicionistas no foram
exclusividade do PRR. O PL tambm cometeu abusos enquanto esteve no poder.
De acordo com Sandra Jatahy Pesavento:
(...) os intelectuais do partido foram elemento fundamental de coeso e difuso
das propostas e idias do PRR no interior da sociedade civil. (...) Esta articulao toda
era cimentada pela rgida estrutura partidria do PRR, autoritria e disciplinada,
baseada na hierarquia e fidelidade. 50
O PL no desapareceu com a ascenso dos republicanos. Era muito forte e
representava os interesses dos fazendeiros da campanha. Em determinado momento,
contudo, juntamente com dissidentes do PRR formou o Partido Federalista. 51
Sobre a organizao do Partido Federalista, Maria Antonieta Antonacci assim se
manifesta:

48

LOVE, Joseph L: op. cit. p. 82


PINTO, Celi Regina J: op. cit. p. 10
50
PESAVENTO, Sandra Jatary: 1988, op. cit. p.110/111
51
FLIX, Loiva Otero. Coronelismo, borgismo e cooptao poltica. Porto Alegre: Editora da
Universidade/ UFRGS, 1996. 2 ed. p. 64
49

22

J em 1892 (...) organiza-se um partido de oposio: o Partido Federalista,


formado com remanescentes do Partido Liberal, sob liderana de Gaspar Silveira
Martins. 52
Nos primeiros anos do governo do PRR no Rio Grande do Sul, ocorreu a
Revoluo Federalista (1893-95). Esta revoluo considerada por muitos historiadores
como um dos marcos iniciais da consolidao do poder do partido. 53 Isto por que, com
a sua vitria, Jlio de Castilhos sufocou a oposio. A Revoluo Federalista buscava
poder poltico no estado. O PRR, no entanto, saiu vitorioso e a oposio desarticulada.
Vrios lderes oposicionistas acabaram exilados no Uruguai e na Argentina. 54
A respeito da vitria do PRR e de Jlio de Castilhos na Revoluo Federalista,
significativo o comentrio de Srgio da Costa Franco:
Castilhos venceu. A Constituio de 14 de Julho permaneceu ntegra. E a
Guerra Civil, galvanizando o esprito partidrio de seus proslitos, deu ao Partido
Republicano a solidez que ainda no adquirira. Arrasada, a oposio gasparista
encolheu-se. 55
A linha positivista do PRR foi evidenciada por um autoritarismo muito
expressivo, mas garantiu uma maior estabilidade ao governo do estado. Esta linha de
procedimento tinha como propsitos eliminar a oposio e organizar os republicanos.
Assim seria possvel obter o controle do cenrio poltico e administrativo no estado.
Inexistiria espao para quem no fosse filiado.
A Constituio de 1891, elaborada por Jlio de Castilhos, foi de grande
importncia para o PRR se consolidar frente do governo. Garantiu a reproduo do
poder 56. Isto : possibilitou aos seus filiados a sucesso de mandatos. Pode ser citado,
como exemplo, Borges de Medeiros que exerceu cinco vezes a presidncia estadual e
teve como uma de suas preocupaes a consolidao do partido frente populao.

52

ANTONACCI, Maria Antonieta: op. cit. p. 23


FLIX, Loiva Otero: op. cit. p. 64
54
LOVE, Joseph L: op. cit. p. 65
55
FRANCO, Srgio da Costa: op. cit. p. 144
56
PINTO, Celi Regina: op. cit. p.39
53

23

Borges de Medeiros buscou, igualmente, o resguardo da independncia do estado frente


ao governo federal e um grande avano no desenvolvimento. 57
Como aponta Celi Pinto:
O perodo que compreende os dois primeiros governos de Borges de Medeiros
relegou a um segundo plano as questes que ocuparam o PRR no chamado perodo de
consolidao. (...) Em primeiro lugar, houve uma grande centralidade nas instituies
polticas criadas a partir da Constituio de 14 de julho de 1891. (...) Um segundo tema
refere-se relao entre governo do estado e governo federal. clara a preocupao
do PRR de resguardar a independncia do governo do estado, na medida em que ela
era a nica garantia de manuteno no poder. A terceira questo que apareceu com
destaque neste perodo foi a responsabilidade do governo do estado com o progresso
da regio. 58
A Constituio, de cunho positivista e baseada nos princpios comtinianos de
ordem e progresso, englobou os interesses das classes emergentes - na sociedade sulrio-grandense - oriundas principalmente da regio norte. Nestas classes se incluam
comerciantes, criadores serranos, exportadores, financistas, industrialistas, plantadores e
proprietrios de colnias privilegiados pela poltica de diversificao econmica do
PRR.59 A Constituio deixou, portanto, em segundo plano os grandes fazendeiros da
campanha. O projeto progressista modernizador

60

, apresentado pelos republicanos,

tambm atendeu aos interesses das classes emergentes. Esta camada da sociedade, por
sua vez, retribua com apoio s causas republicanas.
O estilo de poltica no foi bem aceito pelos grandes criadores. Eles, que at
ento possuram todas as atenes e regalias do governo do estado, no gostaram de ser
deixados de lado.
Sobre a estagnao econmica e posterior decadncia poltica dos grandes
criadores da campanha, Mrio Maestri acentua:
A Repblica deslocara definitivamente os liberais do poder, desde incios do
sculo 19 tradicionais representantes dos interesses pastoris, sobretudo do meridio
57

PINTO, Celi Regina: op. cit. p. 45


Ibidem.
59
MAESTRI, Mrio: UPF, 2001 op. cit. p. 43
60
ANTONACCI, Maria Antonieta: op. cit.
58

24

gacho. O desenvolvimento da Depresso Central, da Encosta da Serra e do prprio


Planalto, num momento em que a Campanha estagnava-se econmica e
demograficamente, consolidou a decadncia poltica das foras federalistas vergadas
militarmente quando da guerra civil de 1893-95. 61
Os criadores da campanha foram, portanto, destitudos do poder com a
proclamao da Repblica e presenciaram a estagnao econmica da regio. Enquanto
isso o norte do estado despontou econmica e politicamente no cenrio estadual.

1.2 - O continusmo castilhista-borgista no Rio Grande do Sul

O Rio Grande do Sul presenciou durante a Repblica Velha um governo


fortemente influenciado pelos ideais positivistas. No havia semelhana com qualquer
outro estado brasileiro. Tinha como marcas a continuidade no poder, a tentativa de
diversificao da economia e a modernizao do estado.
Os ideais positivistas tambm influenciaram alguns setores militares. correto
dizer que o positivismo no Brasil conheceu duas vertentes, que so o radicalismo
jacobino e o republicanismo sul-rio-grandense, mais conhecido como castilhismoborgismo. 62 Esta ltima vertente merece ser tratada mais a fundo por estar diretamente
ligada permanncia do PRR no poder estadual por mais de 30 anos, no permitindo
oposio participar nas tomadas de deciso, um dos fatores que levaram Revoluo de
1923.
Jlio de Castilhos, Borges de Medeiros e outros nomes de relevncia no PRR
tomaram conhecimento da teoria positivista na Faculdade de Direito de So Paulo.
Quando retornaram a Porto Alegre, adeptos fiis do PRR, eles fundaram o jornal A
Federao, que serviu de meio de difuso dos ideais republicanos e das influncias
positivistas. Interpretaram a obra de Augusto Comte, como essencialmente
moralizadora, resultando na determinao de uma das marcas do pensamento castilhista.
63

61

MAESTRI, Mrio: UPF, 2001, op. cit. p. 60


BOSI, Alfredo. Dialtica da colonizao. So Paulo: Companhia das Letras, 2003. 4 ed. p. 304
63
RODRGUEZ, Ricardo Vlez: op. cit. p. 20

62

25

O PRR encontrou, inicialmente, dificuldade para se fixar no poder do estado.


Isto por que no era de base oligrquica e nem adotava a doutrina liberal dos outros
partidos republicanos. Alm disso, no dispunha de redes de influncia ao alcance de
outras faces partidrias. Tinha ainda que enfrentar a popularidade das alas polticas
conservadoras.

64

Tudo isso, entretanto, foi superado. O PRR acabou se transformando,

com o tempo, em uma das mais fortes agremiaes polticas da histria sul-riograndense. Tanto que teve o poder de promover uma revoluo capaz de derrubar um
presidente eleito e colocar frente da nao um nome das suas fileiras.
Segundo Celi Pinto:
Para entender as formas criadas pelo PRR para conquistar um apoio concreto
de parcela significativa da populao do estado deve-se centralizar a anlise (...) no
carter positivista do discurso do partido. A doutrina de Augusto Comte proporcionava
os elementos necessrios para a construo de uma prtica poltica que colocava como
central a preocupao com a eficincia e moralidade do Estado. 65
Nas eleies de 1890, contando com fraudes apoiadas pelo governo federal, o
PRR conseguiu vitria esmagadora. O xito, entretanto, no ficou por a. J nas eleies
de parlamentares, em 1891, o partido elegeu todos os seus representantes. Em 04 de
julho de 1891 foi aprovada a Constituio elaborada por Jlio de Castilhos que acabou
se elegendo presidente do estado. Esta Constituio permitiu ao PRR domnio absoluto
da poltica estadual, legitimando os princpios positivistas. 66
Sobre esse assunto significativa a colocao de Pedro Dutra da Fonseca:
A Constituio estadual (...) de julho de 1891 previa grande concentrao de
poderes nas mos do executivo, cabendo a ele, inclusive, fazer as leis. A Assemblia dos
Representantes no era rgo legislativo, cabendo-lhe, apenas, discutir o oramento. 67
A Constituio castilhista no reconhecia independncia entre Executivo e
Legislativo. O presidente era o responsvel por estes poderes. Podia governar de

64

PINTO, Celi Regina: op. cit. p. 15


Idem: p. 16
66
Idem: p.15
67
FONSECA, Pedro C. Dutra. Vargas: O Capitalismo em Construo 1906-1954. So Paulo: Editora
Brasiliense, 1989. p. 41
65

26

maneira ditatorial e se reeleger quantas vezes quisesse, desde que obtivesse dos votos.
Segundo a filosofia de Comte, era indispensvel a continuidade administrativa.

68

percentual de votos necessrio para a eleio do presidente era facilitado pela mquina
administrativa bem estruturada que possibilitava as fraudes.
Alm dos fatores anteriormente citados, cabe abordar o ideal de modernizao
da economia do estado. As reformas tributrias geraram taxaes aos fazendeiros da
campanha. Entendia-se que, por possurem riquezas, podiam arcar com o
desenvolvimento. Deu-se, porm, nos programas de investimento, prioridade ao norte
do estado. Esta regio era considerada de grande importncia para o progresso do Rio
Grande do Sul. Foi contemplada inclusive com a construo de estradas de ferro que
agilizaram o escoamento da produo e, conseqentemente, possibilitaram o equilbrio
oramentrio.
O governo republicano, principalmente com Borges de Medeiros, incentivou a
colonizao da regio norte. Diversificou-se, desta forma, a produo e houve
significativo impulso no desenvolvimento. Os setores industriais e comerciais tambm
receberam ateno especial do governo.
De acordo com Aldomar Rckert:
No programa do PRR e na Constituio estadual de 14/07/1891, as diretrizes do
positivismo castilhista para o desenvolvimento do capitalismo no Rio Grande do Sul
so, basicamente, a diversificao econmica; o desenvolvimento dos meios de
transporte e uma preocupao social, implcita no programa de imigrao e na
incorporao do proletariado sociedade. 69
Os republicanos tambm optaram por no intervir nas questes da sociedade. As
solues eventualmente necessrias deveriam se efetivar sem participao dos rgos
pblicos. O governo s agiria frente constatao de perigo de revolta. Um dos lemas
adotados pelo positivismo era o do progresso sem revoluo. Esta poltica nointervencionista, contudo, foi quebrada em momentos de crise, visando o incremento da
produo. Buscou-se, paralelamente, garantir uma maior circulao dos produtos.
Isto evidenciado em um dos registros de Mrio Maestri:

68
69

BOSI, Alfredo: op. cit. p. 283


RCKERT, Aldomar A: op. cit. p. 114

27

Quando foi necessrio para melhor garantir a expanso da produo e


circulao capitalista no estado, o castilhismo-borgismo interveio expropriando
capitais privados, sobretudo internacionais, mesmo que, para tal fim, endividasse o
Estado, renegando o axioma comtiniano do equilbrio oramentrio. 70
Outro aspecto que deve ser levado em considerao que os municpios no
possuam autonomia em relao ao governo do estado. Seus poderes se restringiam
aceitao ou no dos acordos polticos por parte da elite local. Se houvesse fissuras ou
rompimentos nesses acordos, o governo intervinha, at nomeando intendentes
provisrios e anulando eleies. 71

1.3 - A Revoluo de 1923: os antecedentes

A Constituio, elaborada pelos republicanos em 1891, criou garantias para que


o presidente pudesse se reeleger sucessivamente quantas vezes quisesse. Estas garantias,
aliadas a muitas fraudes e coeres caractersticas da poltica ao longo da Repblica
Velha, foram aos poucos consolidando o poder do PRR. A oposio, composta de
fazendeiros da campanha ligados ao PL, ficou assim alheia s decises.
A regio da campanha, com grandes propriedades e presena marcante dos
coronis dotados de significativo poder econmico, se manteve na condio de reduto
da oposio. Foi a parte do estado que mais perdeu com a ascenso do PRR.
O norte do Rio Grande do Sul era o reduto maior do poder dos republicanos.
Mesmo apresentando alguns conflitos foi responsvel pela manuteno do PRR no
governo. Cabe salientar que o norte era mais povoado que a campanha. Tinha, face a
essa realidade, um nmero muito maior de eleitores favorveis ao partido.
Na regio norte, caracterizada por campos e matas, destacavam-se as
propriedades voltadas pecuria. Colonos, coletores de erva-mate e caboclos dividiam
o espao com o bloco social dominante, representado pelos estancieiros, identificados
com as foras do situacionismo. 72 Outro aspecto de destaque na regio era a presena

70

MAESTRI, Mrio: UPF, 2001, op. cit. p. 48


COLUSSI, Eliane Lcia. Estado Novo e municipalismo gacho. Passo Fundo: Ediupf, 1996. p. 20
72
FLIX, Loiva Otero: op. cit. p. 96

71

28

de pequenas propriedades coloniais, voltadas ao cultivo de gneros alimentcios. O PRR


no era muito simpatizante da colonizao. Mesmo assim criou condies para a
continuidade da colonizao espontnea, organizada pela iniciativa privada. 73
Os detentores do poder eram responsveis pelas tomadas de deciso, acatadas
pela maioria sem grandes contestaes. Os menos favorecidos deviam obedincia aos
chefes locais, que prestavam ajuda em momentos de dificuldade. Isto : exigia-se, em
troca da ajuda, o acatamento incondicional de decises por eles tomadas.
Os menos favorecidos sofriam mediante o poder do bloco social dominante.
Mesmo assim, alguns ganhos lhes foram propiciados. O governo do PRR, disposto a
promover a realizao social, no deixou essa camada populacional inteiramente
desamparada.
Sobre isto Mrio Maestri informa:
O programa republicano abria espaos significativamente maiores de expresso
e de realizao social, ainda que subalternizados, s classes plebias e operrias. A
diversificao produtiva estendia o mercado de trabalho. A proposta de integrao do
proletariado sociedade industrial do positivismo comtiano correspondia s
exigncias da nova realidade regional, permitindo concesses sociais, ainda que
fossem limitadas. 74
Durante a Repblica Velha, em especial nas revolues de 1893 e 1923, ficaram
evidentes os conflitos entre republicanos e oposicionistas na regio norte do Rio Grande
do Sul. Buscava-se, de ambos os lados, a reunio de foras para combate. Os
republicanos a favor e os oposicionistas contra o governo. Mesmo sendo esta uma
regio de apoio ao PRR, a oposio esteve sempre presente. Em alguns momentos com
dificuldade de articulao. Em outros, como durante as eleies de 1922 e a Revoluo
de 1923, muito mais ativa.
Esses momentos de maior articulao da oposio so assim contemplados por
Loiva Flix:

73
74

MAESTRI, Mrio: UPF, 2001 op. cit. p. 62


Idem: p. 43

29

Parece-nos compreensvel que de l partisse a rebelio, uma vez que a serra,


por ser o maior reduto do legalismo, tinha tambm a liderana oposicionista mais
espoliada, pela perda de espao dentro da poltica do distrito e do municpio. 75
Os primeiros anos do sculo XX foram de glria para a poltica republicana no
estado. A oposio deixou de se manifestar, por no se sentir prejudicada com as
decises do PRR e Borges de Medeiros pde empreender longa trajetria frente ao
governo estadual. Em 1907, porm, houve uma tentativa de rompimento da oposio
com o domnio republicano. Nesse momento, republicanos dissidentes e, tambm,
oposicionistas resolveram enfrentar o poder. Lanaram Fernando Abbott, pelo Partido
Republicano Democrtico (PRD), como candidato a presidente do estado. Tinha o PRR
Carlos Barbosa Gonalves na disputa do mesmo cargo. Os oposicionistas acabaram
frustrados. Foi de Carlos Barbosa, candidato do PRR, a vitria. 76
O Brasil sentiu os efeitos da crise ps-guerra que abalou a economia mundial no
incio da dcada de 20. Nesse momento diminuram drasticamente as exportaes
brasileiras. O pas ficou sem alternativa de mercado para os seus produtos. Esta recesso
atingiu em cheio o Rio Grande do Sul e o domnio de Borges de Medeiros comeou a
enfraquecer.
A economia gacha crescera consideravelmente no perodo em que a Europa
esteve convulsionada pelo conflito mundial. Os pecuaristas haviam feito grandes
investimentos para expandir os negcios. Em especial, o incio da dcada de 1920
representou para o estado um momento de crise interna e externa,

77

o que gerou

grande descontentamento entre os pecuaristas, que viram seus negcios sofrer uma
brusca queda, decorrente da diminuio das exportaes. Foram cobradas medidas do
governo estadual para que o colapso da economia fosse superado. O governo,
entretanto, tambm enfrentava uma escassez generalizada de recursos,

78

e, por sua

vez, tentou transferir a responsabilidade esfera federal.


Se a oposio no perdia com o governo, inexistia motivo para reclamar. Mas,
com a crise de 1921 e o colapso da economia, o fato de seus correligionrios no
obterem emprstimos para se reerguer, fez com que a oposio sentisse necessidade de
lutar. A crise econmica passou, ento, a ser tambm de ordem poltica.
75

FLIX, Loiva Otero: op. cit. p. 141


KIELING, Jos Fernando: op. cit. p. 14
77
PESAVENTO, Sandra Jatahy: 2002, op. cit. p. 83
78
ANTONACCI, Maria Antonieta: op. cit. p. 61
76

30

Sobre essa crise, Maria Antonieta Antonacci pondera:


(...) a crise econmica de 1921 estabeleceu, no RS, condies concretas para a
atuao das oposies contra o domnio do PRR. (...) Assis Brasil, que incorporou a
disposio de ao das oposies gachas na dcada de 1920, orientou e conduziu a
luta partidria no RS para o desenvolvimento de novas formas de atuao poltica da
classe dominante rio-grandense. 79
Borges de Medeiros, com o apoio do bloco social dominante do norte, resolveu
concorrer nas eleies de 1922. Obteve, atravs de fraudes, a vitria e o privilgio de
governar pela quinta vez o estado. Cabe salientar que, apesar das fraudes e da violncia
utilizadas para garantir vitria, o PRR era majoritrio no incio da dcada de 20. Isto
pde ser evidenciado nas eleies de 1924, quando novamente os republicanos foram
vitoriosos.
O desenvolvimento auto-suficiente e a busca da expanso de todos os setores da
economia80 foram o desejo maior do PRR. No havia, contudo, a preocupao de saber
se os fazendeiros da campanha estavam dispostos a arcar com as despesas deste
progresso. Com a crise de 1921, ficou evidente que este projeto no era mais vivel e,
conseqentemente, o domnio poltico republicano tambm estava condenado a
desaparecer.
Sentiu-se a oposio, nesse momento, estimulada a empreender esforos para
uma possvel conquista do poder. Planejou-se uma candidatura, supostamente forte, mas
carente de projeto sustentvel. Em nenhum momento os oposicionistas apresentaram
alternativas eficientes para a superao da crise.
Em relao a esse momento Mrio Maestri informa:
Pela primeira vez, a oposio sul-rio-grandense unia-se para combater o PRR.
A reunio de propostas polticas divergentes numa s candidatura determinou que a
oposio pouco propusesse, alm do fim da ditadura pessoal de Borges de Medeiros e
da harmonizao da constituio sul-rio-grandense com a brasileira. 81

79

ANTONACCI, Maria Antonieta: op. cit. p.11


Idem: p. 112/113
81
MAESTRI, Mrio: UPF, 2001, op. cit. p. 109
80

31

A oposio se articulou em torno da candidatura do republicano dissidente Assis


Brasil. Conseguiu levar para as suas fileiras este que tinha sido um dos nomes mais
fortes do PRR. Assis Brasil rompeu com os republicanos por no concordar com o
autoritarismo que defendiam. Essa ciso foi muito oportuna para os oposicionistas.
Assis Brasil se encaixava perfeitamente aos interesses da oposio que desejava uma
maior participao poltica em nvel estadual.
Como se pode evidenciar na afirmao a seguir:
Com a negativa do PRR de submeter-se s reivindicaes pastoris, os criadores
romperam definitivamente com o governo estadual. Em julho de 1922, Assis Brasil
passou a interpretar a oposio dos criadores ao propor que o estado se endividasse
para apoiar a economia pastoril, medida que abominara no passado como republicano
histrico. O pronunciamento viabilizou a aproximao e a fuso da dissidncia
republicana com a oposio federalista.

82

Durante as eleies de 1922 a oposio esteve bem articulada. Isto, nas ocasies
anteriores, no acontecia. Muitas alianas foram firmadas e nomes de grande prestgio
na poltica estavam ao lado de Assis Brasil. Esta fora de oposio congregava
democratas - com destaque para Assis Brasil e Fernando Abbott -, federalistas descendentes polticos de Silveira Martins, como Raul Pila e Maciel Jnior - e muitos
dissidentes republicanos. Na ala dissidente republicana merecia destaque Menna
Barreto. A grande maioria dos oposicionistas era composta de fazendeiros e defendia a
reviso da Constituio e uma maior participao nas decises. 83
A eleio teve como marcas a violncia e as fraudes, de ambos os lados. Mas a
estrutura administrativa governista permitiu que estas prticas fossem mais
significativas para os republicanos e Borges de Medeiros venceu sem grandes
complicaes.
Deve ser somado a isso o fato de a regio da campanha, reduto maior da
oposio, possuir na poca uma populao escassa. J o norte, base governista, era bem
povoado. O volume de fraudes do PRR, evidentemente, influiu bastante na vitria
eleitoral. Em contrapartida o partido tambm contabilizou o maior nmero de votos.

82
83

MAESTRI, Mrio: UPF, 2001, op. cit. p. 107/108


ANTONACCI, Maria Antonieta: op. cit. p. 73

32

A oposio no aceitou a vitria de Borges de Medeiros. Negava-se a acreditar


que o candidato do PRR, Borges de Medeiros, pudesse realmente ter obtido nmero de
votos suficiente para se reeleger.
Em janeiro de 1923, estourou a revoluo antiborgista. Primeiramente no norte
do Rio Grande do Sul. Mas, em pouco tempo, tomou conta do estado. Neste momento
outra vez foi necessria a atuao do bloco social dominante para que o maior nmero
possvel de combatentes fosse arregimentado.
A esse respeito Srgio da Costa Franco coloca:
[em] 25 de janeiro de 1923, em que Borges de Medeiros iniciava seu quinto
mandato, chefes oposicionistas se levantavam em armas na regio serrana, dispostos
derrubada do regime borgista. 84
A oposio, que nos primeiros anos de domnio do PRR no Rio Grande do Sul
foi liderada pelos criadores da campanha, mas que se fazia presente em todas as regies
do estado, aumentou com o passar do tempo. Este crescimento demonstra o desgaste do
governo de Borges de Medeiros. Dissidncias no PRR e alianas entre oposicionistas
foram sendo concretizadas no decorrer da Repblica Velha, principalmente no incio da
dcada de 1920. Estas alianas so fortemente sentidas, nas eleies de 1922, com a
candidatura de Assis Brasil presidncia do estado. A derrota nas urnas, entretanto,
levou a oposio a pegar novamente em armas em 1923. Desta vez contra o governo de
Borges de Medeiros. Os revolucionrios almejavam, entre outras conquistas, maior
participao nas decises polticas. Esta participao, na tica deles, era impossvel
enquanto Borges de Medeiros continuasse no poder.
Os antiborgistas estavam longe de ter suas ambies favorecidas. Os
republicanos, detentores do poder poltico e/ou econmico, conseguiram arregimentar
na regio norte maior nmero de pessoas para a luta.
A populao menos favorecida, sem outra sada, fez-se presente, em grande
nmero, nas fileiras anti-revolucionrias. No houve, porm, hegemonia dos
republicanos neste aspecto. Os menos favorecidos tambm marcavam presena na ala
adversria. Ganhavam, tanto de um lado quanto do outro, proteo para os seus
dependentes.
84

FRANCO, Srgio da Costa. A pacificao de 192: As negociaes de Bag. Porto Alegre: Editora da
Universidade, 1996. p. 7

33

A oposio queria interveno federal no Rio Grande do Sul. Entendia vivel


esta medida porque Borges de Medeiros havia feito oposio candidatura do ento
presidente da Repblica Arthur Bernardes. Arthur Bernardes, contudo, reconheceu a
vitria de Borges de Medeiros nas eleies estaduais e optou por enviar Setembrino de
Carvalho para auxiliar em negociaes de paz.
As negociaes de paz foram tumultuadas. Foras governistas e oposio
mostravam profundas divergncias. Mesmo assim a Revoluo acabou cessando com o
Pacto de Pedras Altas, que garantiu a Borges de Medeiros terminar o quinto mandato
frente do governo do estado. Aos revolucionrios o acordo assegurou a reviso da
Carta Constitucional. Houve, a partir da, uma maior abertura aos oposicionistas na
poltica do Rio Grande do Sul. Proibiu-se a reeleies para a presidncia estadual. As
eleies federais foram proteladas para maio de 1924.
Sobre esse episdio, Maria Antonieta Antonacci assevera:
O movimento acabou num acordo entre os detentores do poder e os fora dele.
Pelo Pacto de Pedras Altas, em dezembro de 1923, ficou estabelecido que seria
revisada a constituio positivista e que Borges, uma vez completado o seu quinto
mandato, no mais se reelegeria. 85
Com a Revoluo de 1923 o poder dos republicanos comeou a declinar. O
Pacto de Pedras Altas deu incio a uma reconciliao da classe dominante, que a
partir deste momento comea a se articular entre si e com as demais classes da
sociedade gacha.

86

A Era Borges entra em sua fase final. Borges de Medeiros,

chefe maior do partido republicano no Rio Grande do Sul, saiu das negociaes de
pacificao desprestigiado. 87
Aps a Revoluo, Borges de Medeiros se retirou do cenrio poltico.
Reapareceu, no entanto, em 1932, para fazer oposio a Getlio Vargas. O chefe maior
do PRR continuou tendo suas opinies respeitadas por muitos dos fortes polticos do
norte.
Jos Fernando Kieling expe, a respeito, esta tica:

85

ANTONACCI, Maria Antonieta: op. cit. p. 86


Idem: p. 111
87
ABREU, Luciano Aronne: op. cit. p. 54
86

34

A evoluo poltica posterior revoluo de 1923 entendida, na historiografia


rio-grandense contempornea, como um processo de aglutinao que se realiza em
duas linhas: articulao da oposio e aproximao de oposio e situao na
superao de conflitos intra-oligrquicos. 88
Os quatro anos posteriores Revoluo foram de extrema importncia para a
histria do Rio Grande do Sul. Isto porque assinalaram o final da Era Borges e
abriram maiores perspectivas de participao dos oposicionistas na vida poltica do
estado.

1.4 - As movimentaes em torno da pacificao da Revoluo de 1923 no estado

Segundo Srgio da Costa Franco,

89

a pacificao do Rio Grande do Sul exigiu

amplas discusses tambm em nvel nacional. Ganharam destaque nesse contexto o


presidente da Repblica Arthur Bernardes e seus ministros Joo Luiz Alves, da Justia,
e Fernando Setembrino de Carvalho, da Guerra.
A oposio estava contando com uma interveno federal no estado. Baseava
esta cogitao no fato de o PRR no ter apoiado Arthur Bernardes na campanha rumo
presidncia da Repblica. Acreditava que a interveno seria uma boa resposta do
vitorioso poltico Arthur Bernardes elegeu-se presidente aos que lhe negaram
respaldo. O governo federal, no entanto, negou-se a tomar partido e optou por mediar as
negociaes de paz, efetivadas atravs de Setembrino de Carvalho. bom deixar claro
que, j em abril de 1923, a legitimidade da eleio de Borges de Medeiros foi
reconhecida pelo presidente Arthur Bernardes. 90 No ms seguinte, em correspondncia
oficial, o presidente Arthur Bernardes defendeu a necessidade de as correntes
antagnicas existentes no Rio Grande do Sul fazerem concesses para que a paz se
tornasse possvel. 91
Um dos aspectos mais significativos da influncia de Arthur Bernardes na
pacificao foi a cautela. Ele determinou a presena dos ministros Joo Luiz Alves e
88

KIELING, Jos Fernando: op. cit. p. 33


FRANCO, Srgio da Costa: op. cit. p. 5
90
ABREU, Luciano Aronne: op. cit. p. 50
91
KIELING, Jos Fernando: op. cit. p. 23
89

35

Setembrino de Carvalho, nas negociaes de paz, mas em momento algum cogitou


interveno afrontosa autonomia do estado.

92

No se indisps, assim, com o

governo de Borges de Medeiros. Percebe-se que houve real preocupao de Arthur


Bernardes com o trmino do conflito no Rio Grande do Sul. Ele poderia ter encarado
aquele cenrio como algo de pouca importncia. Mas, pelo contrrio, optou por
trabalhar em favor do que acabou sendo chamado de Pacto de Pedras Altas.
A atuao de Setembrino de Carvalho foi decisiva para que os sul-riograndenses depusessem as armas e acabassem a Revoluo. Ele foi o mediador das
negociaes diplomticas e ajudou a estabelecer as clusulas do tratado de paz. A
assinatura do Pacto de Pedras Altas ocorreu em 15/12/1923, pondo um ponto final nos
atos de guerra.
Nos primeiros anos de vida pblica, Setembrino de Carvalho esteve ligado ao
PRR. Mas, j no incio do governo republicano no estado, se desentendeu com Jlio de
Castilhos e partiu para a carreira militar, chegando patente de general.
Srgio da Costa Franco ressalta que Setembrino de Carvalho tentou no tomar
partido e, acima de tudo, procurou priorizar a lealdade ao presidente da Repblica.
Zelou por correo igualmente no trabalho frente s duas partes envolvidas no conflito.
93

Canalizou as reivindicaes da oposio ao presidente estadual e, tambm, as

conseqentes concesses aos revolucionrios.


Esta forma de procedimento se constata neste registro:
Por parte dos rebeldes houve a clara inteno de aliciar Setembrino em favor de
seus propsitos acenando-lhe mesmo com a sua candidatura presidncia do Estado,
em carter de conciliao. Mas tal iniciativa jamais ganhou corpo, seja porque os
borgistas no a admitiam, seja porque o prprio Setembrino se incumbiu de lhe negar
alento. 94
Os republicanos chegaram a temer que Setembrino de Carvalho acabasse do lado
dos revolucionrios. O coronel Firmino de Paula Filho, Intendente de Cruz Alta e um
dos nomes mais fortes do PRR na regio norte do Rio Grande do Sul, relatou sua
desconfiana em relao presena do ministro da Guerra e de sua comitiva nas

92

FRANCO, Srgio da Costa: op. cit. p.12


Idem: p. 11
94
Idem: p. 14
93

36

negociaes de paz, em correspondncia enviada a Borges de Medeiros. Nessa mesma


oportunidade Firmino de Paula Filho informou que no concordava com o armistcio,
pois a vitria legalista chegaria com mais alguns dias de combate. Deixava transparecer
a desconfiana de que os discursos de Setembrino de Carvalho s animavam os
revolucionrios, que podiam andar armados e eram recebidos em reunies, enquanto
que as foras legalistas enfraqueciam. 95
Sobre essa realidade, l-se o seguinte telegrama de Nicolau de Arajo Vergueiro,
chefe poltico do PRR em Passo Fundo, endereado a Borges de Medeiros:
Protesto contra intromisso e manifestaes ofensivas a autonomia do Estado.
Solidariedade poltica a Borges de Medeiros. Sendo que este s quer a manuteno da
ordem e a oposio s quer a anarquia. 96
Percebe-se nas pginas do jornal A Federao, rgo de divulgao do PRR,
sediado em Porto Alegre, que a idia de interveno federal no Rio Grande do Sul,
exposta em um determinado momento, no foi bem aceita. Sequer a presena dos
mediadores enviados por Arthur Bernardes foi recebida com simpatia. Os republicanos
acreditavam que poderiam resolver o conflito sem auxlio externo.
Isto evidenciado na nota a seguir:
O governo sul-rio-grandense se sente forte, coeso, indestrutvel, capaz de abafar
mais dias ou menos dias, o movimento sedicioso, impatritico que rebentou naquele
Estado. 97
Mesmo com muitas desconfianas, em torno da sua misso de pacificao,
Setembrino de Carvalho conseguiu a admirao de alguns nomes fortes do PRR.
Isto possvel constatar numa das narrativas de Joo Neves da Fontoura:
(...) os mais exaltados dos nossos correligionrios atribuam a ele marcadas
afinidades pela causa oposicionista (...). Se pessoalmente ele pendia para a causa do

95

Carta. Cruz Alta, 12/11/1923. Instituto Histrico e Geogrfico. Porto Alegre.


Telegrama. Passo Fundo, 14/06/1923. Instituto Histrico e Geogrfico. Porto Alegre.
97
A Federao. 20/10/1923. Porto Alegre.

96

37

Dr. Assis Brasil, como membro do Governo federal soube portar-se a altura do cargo e
dos interesses do Rio Grande do Sul e da Repblica. 98
A populao do Rio Grande do Sul, que presenciou toda a movimentao de
guerra, depositou confiana nos mediadores do governo federal. Acreditava que a paz
podia ser alcanada com a influncia de negociadores isentos. Na regio norte,
Setembrino de Carvalho e sua comitiva foram bem recebidos pelo povo.
Sobre isso o jornal A Federao publicou:
Ao penetrar no salo do clube foi o general Setembrino saudado com uma salva
de palmas, sendo coberto de flores.
Em nome dos manifestantes saudou a sua excelncia o major Salathiel de
Barros, que em eloqente orao traduziu a imensa alegria de que se achava possuda
a sociedade cruzaltense em receber em seu seio o ilustre general Setembrino de
Carvalho, a quem a cidade tantos benefcios deve e no s sob o ponto de vista
material, como tambm sob o ponto de vista moral e social. 99
De passagem por Cruz Alta, Setembrino de Carvalho afirmou que no pretendia
fazer imposies. Conversaria diplomaticamente com ambas as partes. Seu nico
propsito era chegar paz. Manifestava o entendimento de que o fim dos combates
dependia somente das correntes antagnicas sul-rio-grandenses.
Mesmo com a suspeita de interveno federal no estado os partidrios de Borges
de Medeiros no deixaram de depositar uma dose razovel de confiana na ao de
Setembrino de Carvalho. Prova disso so algumas notas do jornal A Federao,
pertencente ao PRR, com aluses s intenes de pacificao do enviado de Arthur
Bernardes.
Um exemplo o registro a seguir:
Disse o emissrio que sua excelncia faria os maiores esforos para que
cessasse essa luta fratricida que mancha de sangue as coxilhas do Rio Grande.
Disse mais que no vinha fazer imposio nem a uma nem a outra das faces
em luta e sim apelar para que todos os rio-grandenses ouvissem as suas palavras de
98
99

FONTOURA, Joo Neves da. Borges de Medeiros e seu tempo. Porto Alegre: Globo, 1963. v. 1 p. 297
A Federao. 23/10/1923. Porto Alegre.

38

confraternizao e nestas condies, o xito de sua misso depender dos prprios riograndenses.

100

Em muitos momentos o jornal A Federao noticiou que o PRR no via com


bons olhos a interveno e nem a participao de Setembrino de Carvalho nas
negociaes. Em um desses momentos fez esta observao a respeito da mediao
destinada pelo governo federal: acaba deixando por terra, desse modo, toda a liberdade
poltica que a nossa Constituio nos assegura, nos reconhece.

101

O jornal tambm

acreditava que, mais cedo ou mais tarde, o governo do estado conseguiria vencer os
revoltosos.
A presena de Setembrino de Carvalho no Rio Grande do Sul foi, por muitos,
considerada uma violao forma republicana de governo. Os partidrios de Borges de
Medeiros utilizaram mensagens do presidente Epitcio Pessoa, emitidas em 1921, para
demonstrar repdio a uma possvel interveno federal no Rio Grande do Sul. No
admitiam essa idia nem mesmo com intuito nico de negociar a paz.
de Epitcio Pessoa esta mensagem veiculada no jornal A Federao:
Imagine-se que seria da autonomia dos Estados e com ele todo o aparelho
federativo, se o governo da Unio tivesse o arbtrio de considerar violada a forma
republicana no Estado e nele intervir sob a gide do art. 6 n. 2 da Constituio,
sempre que o candidato da oposio alegasse que fora ele e no o seu competidor o
vitorioso nas urnas. (Epitcio Pessoa - Mensagem). 102
Aps um perodo de crticas da imprensa oficial republicana, nomeao do
ministro da Guerra para auxiliar nas negociaes de paz, so encontradas notas de
apoio. Essa imprensa mostrava sensvel confiana no general Setembrino de Carvalho e
oferecia censura aos revoltosos, que insistiam em no colaborar para o xito das
tentativas de pacificao. Mas esta aceitao foi apresentada no jornal como um
empenho do governo pelo bem do Rio Grande do Sul.
Sobre a acolhida da mediao federal no estado, o jornal A Federao
pronuncia-se da seguinte maneira:

100

A Federao. 23/10/1923. Porto Alegre.


A Federao. 20/10/1923. Porto Alegre.
102
A Federao. 03/10/1923. Porto Alegre.
101

39

Merece as mais severas censuras o procedimento da imprensa assistista daqui e


do Rio para onde emigraram certos agitadores da desordem, corridos pelos seus
prprios correligionrios - que, em vez de auxiliar e coadjuvar a generosa iniciativa
pacificadora que, neste momento, pe em realizao no nosso Estado o ilustre general
Setembrino de Carvalho como emissrio do chefe da Nao, intenta criar-lhe
dificuldade, e entraves, instigando os chefes rebeldes a repelirem as propostas de paz,
caso elas no satisfaam as exigncias absurdas e ilegais dos empreiteiros da rebeldia.
103

Nas pginas do jornal A Federao viu-se, anteriormente, muita desconfiana


das intenes de mediadores federais no estado. J nos informes relativos ao Congresso
do Partido Republicano Rio-Grandense, de 12 de outubro de 1923, verifica-se
manifestaes de apoio atitude de Arthur Bernardes.
Sobre a medida do governo federal, l-se o seguinte:
No tendo sido possvel ao Dr. Arthur Bernardes evitar a ecloso da desordem
mediante a aceitao do encargo de rbitro que ns lhe ofereceremos em nome dos
superiores interesses do nosso Estado e da Repblica, nem por isso tem se
desinteressado sua excelncia da pacificao do Rio Grande. Props-se o chefe da
Nao a ser mediador entre o governo e os insurrectos. Temos recebido de bom grado
esta mediao. 104
Deve-se ressaltar que o PRR s aceitou a mediao - e a posterior pacificao do
conflito armado - com a garantia de que no pretendessem alterar a sua doutrina.
Exigiram, igualmente, que os oposicionistas aceitassem Borges de Medeiros frente do
governo.
Sobre as condies para que o acordo de paz fosse assinado, l-se o seguinte:
Pensamos que o Governo do Estado poder fazer concesses polticas aos
nossos adversrios, contanto que, previamente, deponham as armas e se submetam
autoridade constituda; mas pensamos tambm que essas concesses no devem
103
104

A Federao. 13/11/1923. Porto Alegre.


O Congresso do Partido Republicano Rio-Grandense de 12 de outubro de 1923. s/e p. 176

40

envolver questes fundamentais da nossa doutrina poltica, sempre por ns defendida


com a mais completa sinceridade e com o mximo devotamento. 105
Pode-se ainda considerar a manifestao de apoio do coronel Firmino Paim
Filho, forte poltico da regio norte do Rio Grande do Sul, permanncia de Borges de
Medeiros no governo estadual. Este posicionamento se deu durante o Congresso do
Partido Republicano Rio-Grandense.
Este momento foi registrado da seguinte forma:
O Partido Republicano em peso, sem exceo de um s municpio, manifest-se
j, espontaneamente, antes de qualquer consulta regular, pela permanncia do
eminente estadista frente dos negcios pblicos. Assistira o Rio Grande do Sul, aps
o pronunciamento do ilustre general Firmino de Paula, a uma verdadeira aclamao
do presidente, para o efeito da sua reconduo ao governo. 106
A mediao federal foi vista com bons olhos pela oposio que acreditava numa
chance de colocar Setembrino de Carvalho do seu lado. Este sentimento, porm, no era
unnime. Alguns oposicionistas negaram-se a se empolgar com a idia porque sabiam
que Borges de Medeiros no aceitaria deixar a presidncia do estado por meio de um
acordo de paz. Para estes oposicionistas a vitria atravs das armas seria o meio eficaz
de retirar Borges de Medeiros do poder.
Sobre essa linha filosfica l-se uma nota no jornal ltima Hora, rgo de
apoio aos oposicionistas, que circulava em Porto Alegre:
As linhas mestras do regime ditatorial permanecero intangveis (...).
Encaminhada por esta forma a discusso do caso rio-grandense, no sei onde o
ministro ir buscar a soluo honrosa. Diante disso, os assististas devem temer mais a
paz do que recearam a guerra. 107
As propostas de paz, basicamente, no tinham as simpatias dos oposicionistas
que apostavam em vitria na revoluo.

105

O Congresso do Partido Republicano Rio-Grandense de 12 de outubro de 1923. p. 176


Idem: p.161
107
Ultima Hora. 15/10/1923. Porto Alegre.
106

41

Isto pode se verificar tambm em nota do jornal ltima Hora:


O general Portinho tomou a vila de Lagoa Vermelha, tendo a fora sob o
comando do Dr. Paim, em nmero superior a 400 homens, abandonado a situao,
seguindo rumo a Vacaria.
As foras libertadoras marcham vitoriosas em execuo aos planos traados
pelos chefes. 108
O acordo de paz foi prontamente acatado pelos borgistas. As dissidncias
crescentes no PRR mostravam que a hora de realizar algumas reformas estatutrias
havia chegado. A oposio, ao contrrio, no via com bons olhos as clusulas do
acordo. Negava-se a admitir que Borges de Medeiros continuasse frente do governo
do estado. Tambm condenava Assis Brasil por ter assinado o acordo.
Borges de Medeiros continuou na presidncia do estado, mesmo diante das
contestaes dos adversrios. O acordo de paz, entretanto, permitiu algumas vitrias aos
oposicionistas. A de maior impacto foi o impedimento de reeleio para o governo
estadual, o que significava a aproximao do final da Era Borges. Outra vitria
comemorada pelos combatentes de Borges de Medeiros foi uma maior participao na
esfera de poder com a garantia de um mnimo de seis cadeiras oposio na
Assemblia dos Representantes. 109
Sobre as mudanas ocasionadas pelo acordo de paz, Loiva Flix escreveu:
O fim da revoluo asseguraria a garantia de mudana, ao afastar a
possibilidade de reeleio do governo do Estado, pois aqueles instrumentos fossem
polticos ou jurdicos, ao sancionarem as sucessivas reeleies para presidente e a
autoridade deste para designar os titulares das vrias funes pblicas, permitia,
tambm, a esclerose administrativa pelo continusmo poltico. 110
As conquistas garantidas no acordo de paz evitaram ruptura na oposio. Mas,
para isto, tambm foi necessrio muito argumento de nomes de relevncia como Assis
Brasil e Honrio Lemes.

108

Ultima Hora. 22/09/1923. Porto Alegre.


ABREU, Luciano Aronne: op. cit. p. 55
110
FLIX, Loiva Otero: op. cit. p. 164
109

42

esclarecedor o que diz, sobre isso, Jos Fernando Kieling:


Assis Brasil e Honrio Lemes tiveram que discutir longamente a aceitao dos
termos da pacificao para evitar rupturas imediatas da oposio. E conseguiram,
convencendo os revolucionrios de que a luta prosseguiria nas urnas, sob um novo
estatuto eleitoral. 111
A atuao de Setembrino de Carvalho mereceu destaque em todo o processo de
pacificao. Mesmo passando por diversos momentos de impasse - ora com a oposio,
ora com a situao pde finalmente ver as partes cederem em pontos de divergncia e
o acordo foi assinado.
Sobre o papel de Setembrino de Carvalho, nesse momento da histria sul-riograndense, preciosa a colocao de Srgio da Costa Franco:
inegvel, porm, que um relevante papel foi cumprido pela habilidade
diplomtica do emissrio do presidente Arthur Bernardes. Segundo ele mesmo
registrou em suas reminiscncias, no fosse a sua perseverana na ao pacificadora,
sua resignao s decepes, sua pacincia em suportar srias contrariedades, a paz
no seria realizada. 112
Setembrino de Carvalho obrigou-se a ter substancial volume de pacincia e
persistncia. Foi incansvel e sobremaneira tolerante nas negociaes. Dificultava a sua
misso o fato de nenhuma das partes querer fazer grandes concesses. Com maestria,
entretanto, conseguiu que o acordo fosse firmado e a paz consolidada. Demonstrou,
assim, ser um grande diplomata.
A oposio aceitou, portanto, a pacificao do estado sem a deposio de
Borges de Medeiros. Esperava que, aps a assinatura do acordo, ficassem garantidas a
liberdade de ao e uma maior participao nas decises polticas. J em janeiro de
1924 formalizou-se a Aliana Libertadora como instituio poltica de unificao da
oposio.

113

Mesmo assim o governo estadual continuou com perseguies aos

oposicionistas.

111

KIELING, Jos Fernando: op. cit. p. 35


FRANCO, Srgio da Costa: op. cit. p. 26
113
KIELING, Jos Fernando: op. cit. p. 35
112

43

Sobre esta at certo ponto inesperada forma de procedimento de Borges de


Medeiros, Jos Fernando Kieling registra:
A partir dos primeiros dias de janeiro, j aparecem (...) denncias contra os
desmandos situacionistas e o pouco empenho do governo federal nas garantias de paz.
(...) Borges de Medeiros, efetivamente, no estava disposto a concesses. Usando de
vrias estratgias ludibriou a deciso de extino dos corpos provisrios. (...) Estava
claro que pretendia manter a capacidade coercitiva de sua fora militar.

114

Os nimos no se acalmaram completamente aps a assinatura do armistcio. O


governo estadual nem cogitava fazer concesses e o descontentamento, na ala
oposicionista, era visvel.
As tenses na regio norte do Rio Grande do Sul so objeto de significativa
observao de Loiva Flix:
O ano de 1924 iniciava-se de forma tensa na regio, especialmente os meses de
maro a maio, com o ambiente pr-eleitoral convulsionado. Os oposicionistas Felippe
Potinho e Leonel Rocha arregimentavam eleitores para sua qualificao eleitoral. O
primeiro deles protestou, a Borges, por telegrama, contra a falta de garantias em Cruz
Alta e Palmeira. 115
Setembrino de Carvalho defendeu energicamente a obedincia s clusulas do
acordo de pacificao. Empreendeu grande esforo para que efetivamente se desse
maior espao oposio na vida poltica do estado. Tinha em mente que assegurar
liberdade s oposies, nas eleies para deputado e senador de maio de 1924, era um
dos pontos fortes do acordo que ps fim Revoluo de 1923.
Este empenho de Setembrino de Carvalho d para ser constatado em nota
publicada no jornal Correio do Povo:

114
115

KIELING, Jos Fernando: op. cit. p. 37/38


FLIX, Loiva Otero: op. cit. p. 167

44

O marechal Setembrino de Carvalho comunicou oposio daqui haver


providenciado no sentido de serem asseguradas garantias liberdade do pleito de 3 de
maio. 116
Tanto trabalhou, Setembrino de Carvalho, que pde se observar um clima de
esperana no cenrio oposicionista. O mediador do governo federal tambm chegou a
crer no cumprimento das clusulas de no interferncia do PRR nas eleies e de direito
a uma maior participao da oposio na vida poltica do Rio Grande do Sul. Apesar
disso muitas fraudes foram detectadas j nas eleies de 3 maio de 1924.
Sobre o desrespeito s clusulas do acordo de paz de 1923 Jos Fernando
Kieling tem esta viso:
Tendo em vista o pleito federal de maio de 1924, o PRR encontrou ainda outra
maneira de complicar a campanha eleitoral: embaraar o servio de alistamento dos
eleitores oposicionistas. Isso ocorre atravs da morosidade no atendimento, negao de
atestados de residncia, paralisao dos servios por falta de livros de registro, coao
sobre o funcionalismo pblico, etc. Por outro lado, em favor do PRR, forjam-se
atestados de maioridade a menores e alistam-se uruguaios. 117
Nas pginas do Correio do Povo tambm existem registros sobre o momento:
A diretoria da Aliana Libertadora desta cidade passou ao Dr. Fernando
Maximiliano, procurador da Repblica, o seguinte telegrama: Mais uma vez
recorremos ao vosso altrustico e justiceiro amparo, comunicado que os ttulos velhos,
at a pouco depositados na Intendncia, foram (...) transferidos para o Centro
Republicano, residncia atual do deputado Octavio Rocha. Os eleitores que vo
procurar os seus ttulos so logo cercados pelo referido deputado que com veemente
coao tenta impedir a sagrada liberdade. Suplicamos providencias para serem os
ttulos novamente transferidos para a Intendncia, afim da distribuio ser feita sem
constrangimento ou ameaa. 118

116

Correio do Povo. 28/04/1924. Porto Alegre.


KIELING, Jos Fernando: op. cit. p. 38
118
Correio do Povo. 04/03/1924. Porto Alegre.
117

45

O panorama poltico da poca era por demais complexo. A coero da parte dos
republicanos no conseguiu impedir a vitria da oposio em muitas regies do estado.
Ficou, assim, bem evidente que a poltica do Rio Grande do Sul no mais estava
inteiramente subjugada aos interesses do PRR. Em suas memrias, o general Zeca
Netto, grande adversrio do governo, tanto em 1893, quanto em 1923, enfocou as
fraudes e coeres. Ressaltou, de forma vibrante, que elas no foram suficientes para
impedir a vitria de seus correligionrios no municpio de Camaqu.
Aqui um trecho do que escreveu o general Zeca Netto em relao s conquistas
de alguns partidrios nas eleies de 1924:
Ao instalar-se a mesa da eleio, de um lado da casa estacionavam os cem
provisrios com sua metralhadora assestada para a casa, do outro a fora federal com
sua metralhadora assentada tambm para a casa (...) A certa altura da votao, o
tenente provisrio apresenta ao presidente da mesa um ttulo, provisrio como ele, que
havia um ms apenas se achava no Municpio. Eu estava de fiscal e tambm o Dr.
Dario Crespo. O presidente da mesa me passa o ttulo para examinar. Pego o ttulo
preenchido a mquina de escrever, olho para o tenente e digo-lhe: Vote, apesar de ser
ilegal seu voto, que de nada servir, pois que ganharemos ns, os oposicionistas, as
eleies aqui no municpio. Como de fato ganhamos.

119

Deve-se levar em considerao, evidentemente, que as vitrias obtidas pela ala


oposicionista, em sua grande maioria, continuaram concentradas na campanha. Nessa
regio, mesmo antes da Revoluo de 1923, a oposio conseguia resultados eleitorais
positivos.
A mquina administrativa do PRR, durante a Repblica Velha, foi bem
estruturada. Isto no permitiu que a oposio concretizasse, de forma satisfatria, as
suas ambies eleitorais. As vitrias continuaram escassas mesmo com o findar da
revoluo. A aproximao da oposio com as esferas de poder s foi possvel com a
ascenso de Getlio Vargas ao governo estadual.
Isto evidenciado numa narrativa de Jos Fernando Kieling:

119

NETTO, Jos Antnio (General Zeca Netto). Memrias. Apresentao e notas: Srgio da Costa
Franco. Nota Biogrfica: Ruy Castro Netto. Martins Livreiro Editor: Porto Alegre, 2003. p. 112

46

A sucesso presidencial do Estado, (...) abre novas brechas para a infiltrao


oposicionista. Escolhido Getlio Vargas para o cargo, com ele assumem posio de
destaque na administrao estadual, um grupo bem mais liberal, composto por
Oswaldo Aranha, Flores da Cunha e Joo Neves. 120
Getlio Dornelles Vargas nasceu, em 19 de abril de 1882, no municpio de So
Borja. Filho do General Manoel do Nascimento Vargas e Cndida Dornelles Vargas 121,
formou-se na Faculdade de Direito de Porto Alegre, em 1907. Como Borges de
Medeiros, ingressou na atividade poltica quando era ainda bem jovem.
Sobre o incio da trajetria poltica de Getlio Vargas so significativas as
ponderaes de Joseph Love:
(...) fora dirigente do PRR em So Borja desde a poca da rebelio federalista.
(...) Aps uma curta iniciao na carreira militar, o jovem Vargas demonstraria na
poltica estudantil sua considervel habilidade. (...) Em 1916, Borges ofereceu-lhe o
cargo de chefe da polcia estadual, que ele rejeitou. (...) Borges elevou-o no ano
seguinte a lder da maioria no Legislativo do Rio Grande do Sul. (...) Getlio foi para o
Congresso em 1923, regressando a seu Estado para lutar contra os libertadores. Em
1924 tornou-se lder da delegao gacha na Cmara dos Deputados. Dois anos mais
tarde o Presidente Washington Lus nomeou-o Ministro da Fazenda. 122
Getlio Vargas procurou aproximar-se efetivamente da oposio. Permitiu que
os oposicionistas tivessem a possibilidade de uma maior presena no cenrio poltico
estadual. Isto lhe rendeu bons dividendos polticos. J na candidatura presidncia da
Repblica teve o apoio da oposio. Isto : conseguiu fazer os liberais apoiarem a
candidatura articulada pelo PRR.

1.5 - Os acontecimentos locais nos ltimos anos do governo Borges de Medeiros

120

KIELING, Jos Fernando: op. cit. p. 98


BALBINOT, Jonas: op. cit. 30/31
122
LOVE, Joseph L: op. cit. p. 234/235
121

47

Desde 1924 ficou evidente a fragilidade do acordo que determinou o fim da


Revoluo de 1923. Em conseqncia disso, j em 1925, tornou-se latente nos crculos
oposicionistas o desejo de derrubar Borges de Medeiros. Houve manifestaes
contundentes at contra o presidente da Repblica, Arthur Bernardes, acusado de traio
por ter no ajudado a retirar Borges de Medeiros do poder. Tornava-se, assim, difcil ao
PRR sustentar o seu representante na presidncia do Rio Grande do Sul. Via-se em
todos os lugares uma oposio cada vez mais descontente pelo fato de o governo no ter
cumprido clusulas importantes do Tratado de Pedras Altas.
Sobre esse clima Loiva Flix faz a seguinte observao:
Em 1925, mostrando a irrealidade da pacificao e a fragilidade do Pacto de
Pedras Altas, Honrio Lemos levanta-se contra Bernardes. Porm o objetivo ainda era
derrubar o presidente do estado gacho. Honrio Lemos considerava Bernardes um
traidor dos rebeldes de 23, por ter conservado Borges no poder. 123
O ano de 1925 foi de grande importncia para a oposio. As diversas
ramificaes oposicionistas resolveram suprimir divergncias e fortalecer a unio para
concentrar a fora de combate em Borges de Medeiros. O nome de fora nessa ala cheia
de disposio era Assis Brasil.
Sobre isto Luciano Abreu faz oportuno registro:
(...) as oposies estavam unidas sob uma nica liderana Assis Brasil e
haviam sido suprimidas e/ou amenizadas as divergncias entre os vrios grupos de
oposio. Os ataques ao governo, ento, passaram a ser concentrados, o que era mais
um motivo para justificar a mudana no discurso republicano. 124
Pretende-se concretizar este estudo levando-se em conta o contedo do jornal O
Nacional de Passo Fundo. relevante observar que este veculo de comunicao
sempre se classificou de independente. Constitui, portanto, fonte de credibilidade para o
trabalho histrico aqui proposto. Cabe frisar que o jornal um lugar de memria e
possibilita a pesquisa de diversos temas.
Tem-se, contudo, sempre presente que:
123
124

FLIX, Loiva Otero: op. cit. p. 168


ABREU, Luciano Aronne: op. cit. p. 56/57

48

(...) os definidores da informao so, a princpio, os que detm poder e


prestgio, desempenhando a mdia, o papel secundrio de reproduzir as definies dos
acontecimentos (...) que partem destes setores privilegiados. 125
No momento em que se consolidou o engajamento da oposio em torno de uma
s causa - atacar Borges de Medeiros e seu governo - havia uma preocupao constante
com boatos de possveis ataques ao territrio gacho. Esta reao adversa seria
provocada por foras oposicionistas ou revolucionrias - centradas em pases vizinhos.
Esses boatos, entretanto, foram desmentidos pela imprensa do Rio Grande do Sul.
O jornal O Nacional enfoca o momento da seguinte maneira:
Boatos de invaso Soubemos de pessoa merecedora de todo crdito, h pouco
tempo chegada da Repblica Argentina, que ali no se cogita nenhuma invaso ao
nosso territrio por parte dos revolucionrios, acrescentando que Leonel Rocha se
acha em Monte Agudo trabalhando em madeiras, e que as nossas fronteiras continuam
guarnecidas unicamente por preveno. 126
Apesar da negativa de invaso de foras oposicionistas centradas em pases
fronteirios, mesmo no norte do estado, regio de maior concentrao de republicanos,
reaes contrrias ao governo de Borges de Medeiros comearam a aparecer. O PRR
sentiu de imediato o clima de dificuldade. Os nimos se levantavam contra o governo
estadual em vrios municpios do norte sul-rio-grandense.
Com relao a esses movimentos sediciosos, o jornal O Nacional atua da
seguinte maneira:
Como de domnio pblico vinham se espalhando boatos, alis, confirmados,
da existncia de um ou mais grupos de revolucionrios na Fazenda Quatro Irmos.
Esses grupos j haviam cometido algumas violncias contra particulares (...).
No lugar denominado Campo Bonito, na referida Fazenda (...) travou-se ento
renhido fogo, prolongando-se por mais ou menos 3 horas, tendo terminado com a

125
126

ABREU, Alzira Alves de: op. cit. p. 59-70


O Nacional. 11/07/1925. Passo Fundo.

49

retirada da fora governista que foi forada a tomar essa deciso por ver acabada a
sua munio. (...)
Sabemos que o Governo do Estado se mostra interessado em afastar
definitivamente de Quatro Irmos esses grupos que de h muito ali permanecem,
ocasionando constantes reclamaes por parte da Diretoria daquela Colnia. 127
Paralelamente a esses movimentos rebeldes, a regio presenciou o incio dos
movimentos em torno da emancipao de Carazinho. Mas a independncia poltica e
administrativa desse que era um forte distrito de Passo Fundo veio a se concretizar
somente em 24 de janeiro de 1931. Mesmo assim agitou sobremaneira o cenrio poltico
regional.
Sobre esse tema, encontram-se vrios informes no jornal O Nacional, como o
que vem a seguir:
Em sesso realizada segunda-feira ltima, o Conselho Municipal no tomou
conhecimento do memorial dirigido ao presidente do Estado pela Associao
Comercial de Carazinho, pedindo a emancipao do 4 distrito deste municpio, para
constituir-se em municpio autnomo. 128
Um fato, apesar de tudo isso, no pode ser contestado. Mesmo diante das
ameaas de invaso do exterior, das agitaes em torno da emancipao de Carazinho e
da unio oposicionista, o PRR continuou com muita fora na regio norte do Rio
Grande do Sul. Um dos seus nomes fortes em Passo Fundo era Nicolau de Arajo
Vergueiro. Alm disso, Borges de Medeiros inspirava imenso respeito nessa parte do
estado.
elucidativa a seguinte nota veiculada no jornal O Nacional:
Inaugurou-se, domingo ltimo, com a presena de grande nmero de famlias e
cavalheiros, o Centro Republicano Dr. Arajo Vergueiro em Carazinho.
Para assistirem as atividades inaugurais para l se dirigiram inmeros
republicanos de vrios municpios vizinhos. (...)

127
128

O Nacional. 02/09/1925. Passo Fundo.


O Nacional. 09/12/1925. Passo Fundo.

50

O Dr. Arajo Vergueiro, ao penetrar no salo, foi recebido por uma salva de
palmas, sendo erguidas vivas a sua pessoa, ao Partido republicano e ao Dr. Borges de
Medeiros. 129
Sobre Nicolau Arajo Vergueiro, Loiva Otero Flix assim se expressa:
(...) abrangendo o perodo de 1920 a 1932, quando sua influncia [Nicolau
Arajo Vergueiro] se fez sentir de maneira direta e indireta, uma vez que foi intendente
de 1920-1924 (...); no quadrinio seguinte (1924-1928), foi substitudo (...) [por]
Armando Arajo Annes (portanto, nessa fase, a influncia de Vergueiro se fez sentir de
maneira indireta no poder formal e direta nas relaes pessoais na cidade). No
quadrinio seguinte (1928-1932), Nicolau de Arajo Vergueiro retornou intendncia.
130

O ano de 1926, que teria eleies presidenciais em maro, iniciou com intensa
mobilizao poltica. Isto deixou o governo do estado em situao de alerta. Tanto que
determinou o deslocamento de foras para as diversas regies do Rio Grande do Sul.
Alegava-se a inteno de evitar conflitos e zelar pelo bom andamento das eleies.
Sobre essas disputas polticas e mobilizao de foras - o jornal O Nacional
fala da seguinte maneira:
De regresso aos seus quartis nesta cidade e de volta a Cruz Alta, chegou
segunda-feira ltima, em trem especial, sob o comando do Capito Francisco Peixoto
Vieira da Cunha, o Segundo Batalho do oitavo Regimento de Infantaria. 131
Pode-se ler no jornal, em relao ao tema, ainda:

129

O Nacional. 17/10/1925. Passo Fundo.


FLIX, Loiva Otero. Poltica, poder e justia: violncia e criminalidade sob os coronis e no caso
Creso. IN: BATISTELLA, Alessandro (org.). Passo Fundo, sua histria: indgenas, caboclos, escravos,
operrios, latifndios, expropriaes, territrio, poltica, poder, criminalidade, economia, produo,
urbanizao, sociedade, mdia impressa, censura, religiosidade, cultura, gauchismo e identidade. Passo
Fundo: Mritos, 2007. v.1
131
O Nacional. 13/01/1926. Passo Fundo.
130

51

Sob o comando do 1 tenente ajudante, Antnio de Miranda Lima, partiram hoje


para Porto Alegre 30 praas de 24 C 30 do 30, fora essa que vai ali ocupar os
quartis do 3 Regimento de Infantaria da Brigada Militar que partiu para o norte. 132
Percebe-se, da parte do governo, enorme preocupao com a participao macia
dos correligionrios na campanha eleitoral. Uma correspondncia que Borges de
Medeiros enviou a notrios companheiros do PRR mencionava quais os candidatos que
precisavam ser apoiados na eleio presidencial. Eram: Washington Lus Pereira de
Souza e Fernando Mello Vianna, para presidente e vice-presidente, respectivamente. O
apelo formal de Borges de Medeiros tambm se deu atravs de telegramas.
O contedo das mensagens pode ser visto em este telegrama enviado a Nicolau
Vergueiro:
Dr. Nicolau Vergueiro Passo Fundo Aproximando-se a eleio presidencial
de 1 de maro, cumpre-me solicitar o vosso melhor esforo para que compaream as
urnas a totalidade dos eleitores republicanos, sufragando, sem discrepncia, com
fervor, os nomes dos drs. Washington Lus Pereira de Souza e Fernando Mello Viana
(...), contando com vossa indefectvel solidariedade e prestigiosa interveno poltica,
fico confiante que a contribuio eleitoral do municpio no desmerecer de suas
tradies. Cordiais Saudaes Borges de Medeiros. 133
O jornal O Nacional demonstrou entusiasmo em relao eleio presidencial
e no apresentou registro de brigas e disputas contundentes entre oposio e partidrios
de Borges de Medeiros. A oposio deixou de comparecer em algumas localidades para
a eleio. Este foi o caso de Estao Barro. O jornal noticiou que ali a oposio no
compareceu s urnas. 134
O presidente eleito, Washington Lus, externou agradecimento pelo apoio
recebido do PRR e de Borges de Medeiros. Procurou, ento, uma maior aproximao
com o estado. Esteve no Rio Grande do Sul logo aps as eleies. Chegou a nomear
Andrade Neves, amigo de Borges de Medeiros, para cargo importante da esfera militar.

132

O Nacional. 30/01/1926. Passo Fundo.


O Nacional. 13/02/1926. Passo Fundo.
134
O Nacional. 06/03/1926. Passo Fundo.
133

52

Sobre essa disposio para a intimidade com o Rio Grande do Sul, Joseph Love
escreve:
Na inteno de reconciliar o Rio Grande do Sul com a aliana Minas - So
Paulo, Washington Lus (...) viajou a Porto Alegre em junho de 1926 para reafirmar
sua solidariedade com o PRR, tornando-se o primeiro Presidente (recm-eleito ou em
exerccio) a visitar o Estado, em vinte anos. Como prova adicional de sua aproximao
com o Rio Grande, mais tarde nomeou Andrade Neves, amigo do Governador, para
Comandante da Terceira Regio Militar. 135
Sobre a passagem de Washington Lus pela regio norte do Rio Grande do Sul,
em 12 de junho de 1926, l-se o seguinte registro nas pginas do jornal O Nacional:
s 18 horas, mais ou menos, (...) entrava na estao local, o trem especial que
trazia o Dr. Washington Lus. Numerosa multido o esperava, levantando-lhe uma viva,
logo que o longo trem parou.
Em seguida desceu S. EX. estao, sendo saudado, particularmente, em nome
do Partido Republicano local, pelo Dr. Arajo Vergueiro que o apresentou ao Senhor
Intendente Municipal e ao Dr. Homero Martins Baptista, juiz de comarca.
Aps as saudaes de praxe, (...) S. EX. manifestou ao Dr. Vergueiro vontade de
dar um passeio pela cidade, formando-se ento um inesperado prstito de automveis.
136

O ano de 1927 foi ainda de maior disputa poltica no Rio Grande do Sul. Nesse
ano seriam escolhidos os integrantes do Congresso Federal. A oposio, mesmo com
um inicial dilema, resolveu concorrer. Os republicanos, igualmente, se articularam com
a finalidade de eleger seus representantes.
Sobre essa realidade Jos Fernando Kieling tece este comentrio:
A Aliana Libertadora, no incio de 1927, estava num dilema; concorrer s
eleies federais com toda a coero existente no Estado e, por isso mesmo, sofrer uma
135
136

LOVE, Joseph L: op. cit. p.231


O Nacional. 16/06/1926. Passo Fundo.

53

derrota clamorosa, ou abster-se por completo das urnas como protesto s condies
imperantes no solo gacho. 137
A coero e as fraudes continuavam a causar preocupao aos oposicionistas.
Por esse motivo sentiram, de incio, dvida se deviam mesmo investir na eleio para o
Congresso Federal. J no PRR a situao era de tranqilidade e Borges de Medeiros, em
telegrama a Nicolau Vergueiro, pediu a confirmao de apoio aos nomes que indicava.
Borges de Medeiros apelava ao ilustre companheiro que trabalhasse pela vitria dos
candidatos do PRR na regio norte do estado.
O jornal O Nacional veiculou o contedo do telegrama:
Dr. Nicolau Vergueiro P. Fundo. Tenho o prazer de recomendar a vossa
aprovao e sufrgios do eleitorado republicano desse municpio na eleio de 24 de
fevereiro prximo nas seguintes candidaturas: Para senador, Dr. Carlos Barbosa
Gonalves. Para deputados, drs. Firmino Paim Filho, Jos Antnio Flores da Cunha,
Oswaldo Aranha e Sergio Ulrich de Oliveira. Excesso-me de encarecer mritos e
servios dos candidatos que por si prprios se impuseram estima e reconhecimento
da comunho rio-grandense. 138
Neste telegrama, fica clara a importncia de Nicolau Vergueiro, lder do PRR na
regio de Passo Fundo. Borges de Medeiros empenhou-se a fim de que os nomes
indicados para a eleio fossem vitoriosos. Mostrava preocupao com o resultado.
Vislumbrou inclusive a necessidade de unir o partido exclusivamente em torno dos
nomes indicados. Queria o eleitorado todo a favor dos candidatos oficiais.
A Aliana Libertadora, adversria do PRR, no ficou para trs. Apresentou
tambm uma nominata forte para concorrer s vagas no Congresso Federal. Os
candidatos foram definidos em reunio presidida por Assis Brasil.
Apesar da coero e da violncia, a Aliana Libertadora conseguiu eleger nomes
de expresso para o Congresso Nacional: Assis Brasil, Baptista Luzardo e Plnio
Casado. Estes polticos eram conhecidos pelo empenho nas lutas contra o domnio total
do PRR no Rio Grande do Sul. importante ressaltar que as vagas no Congresso

137
138

KIELING, Jos Fernando: op. cit. p. 79


O Nacional. 19/01/1927. Passo Fundo.

54

Nacional, ocupadas pela Aliana Libertadora, foram um dos pontos definidos no Pacto
de Pedras Altas de 1923.
A oposio, claro, conseguiu eleger trs candidatos. Porm, em Passo Fundo, a
vitria do PRR foi esmagadora. Passo Fundo figurou entre os quatro municpios que
maior votao garantiram aos republicanos. Ficou atrs, apenas, de Porto Alegre e
Pelotas. Em quarto lugar ficou o municpio de Rio Grande. 139 A vitria foi merecedora
de comemoraes e manifestaes de apreo a Nicolau Vergueiro.
Sobre esse clima de euforia, l-se a seguinte nota:
Por motivo da alta votao obtida neste municpio pelo partido republicano,
votao que atingiu a 4.038, diversos amigos e correligionrios do Dr. Arajo
Vergueiro, diretor poltico local, resolveram promover uma manifestao de apreo a
esse poltico, marcando-se o Clube Pinheiro Machado como ponto de reunio.
Em todos os presentes notava-se a viva satisfao causada pelo resultado
eleitoral que viu colocar o nosso municpio entre os primeiros do Estado como fora
poltica organizada. 140
Foi, sim, intensa a disputa dos sul-rio-grandenses por cadeiras no Congresso
Federal. Mas o ano de 1927 ficou marcado tambm pelas especulaes em torno da
sucesso presidencial no Rio Grande do Sul. Borges de Medeiros no podia mais se
candidatar, de acordo com o que sentenciava uma das clusulas do Pacto de Pedras
Altas. Um dos nomes mais cogitados para concorrer pelo PRR era o de Getlio Vargas.
Para vice-presidente eram apontados os nomes de Joo Neves e Nicolau Vergueiro.
Sobre essas cogitaes o jornal O Nacional, apresenta a seguinte nota:
De todos os nomes lembrados para a sucesso presidencial do Rio Grande do
Sul, o do Sr. Getlio Vargas parece ser o que traz maiores probabilidades (...).
Quanto vice-presidente fala-se de diversos vultos de destaque dentro do
partido Republicano, como sejam os Drs. Joo Neves e Nicolau Vergueiro, chefe
poltico deste municpio.

139
140

O Nacional. 05/03/1927. Passo Fundo.


O Nacional. 26/02/1927. Passo Fundo.

55

No nos parecem provveis futuras discrdias no seio do Partido Republicano,


sobre o caso, pois, segundo se v por toda a parte, h entre seus chefes a idia
inabalvel de acatamento a toda e qualquer opinio do Dr. Borges de Medeiros. 141
Existia muita expectativa em torno dos nomes que seriam lanados pela
oposio para as eleies presidenciais de 25 de novembro. No entanto, para surpresa
geral, a oposio resolveu no lanar candidatos.
Sobre essa deciso elucidativa a nota do jornal O Nacional:
Nada se sabe de positivo e absoluto quanto aos candidatos que sero
apresentados pelo Partido Republicano.
Contrariamente expectativa, porm, a oposio rio-grandense resolveu no
concorrer ao pleito de 25 de novembro, estando a imprensa do estado aguardando as
razes de tal resoluo apresentadas pelo Dr. Assis Brasil. 142
A confirmao da chapa republicana, com Getlio Vargas e Joo Neves da
Fontoura, saiu ainda em agosto. Pelo que se v nos jornais chegou-se a essa definio
sem atritos e/ou divergncias. O anncio da chapa do PRR foi feito, em 18 de agosto de
1927, atravs de circular emitida por Borges de Medeiros.
O apoio de Getlio Vargas candidatura de Joo Neves da Fontoura a vicepresidente considerado, por Pedro Cezar Dutra Fonseca, uma demonstrao de
habilidade poltica

143

. Joo Neves da Fontoura contava com as simpatias de Borges

de Medeiros e, ainda, no desagradava a oposio.


O jornal O Nacional registrou da seguinte maneira a definio das
candidaturas de Getlio Vargas e Joo Neves da Fontoura:
Informam os jornais da capital do Estado que, em So Gabriel, sabe-se por
intermdio de pessoa digna de crdito que sero candidatos do Partido Republicano
para o prximo qinqnio governamental gacho os srs. Getlio Vargas e Joo Neves
da Fontoura, presidente e vice-presidente, respectivamente. (...)

141

O Nacional. 17/08/1927. Passo Fundo.


O Nacional. 24/08/1927. Passo Fundo.
143
FONSECA, Pedro C. Dutra. 1989, op. cit. p. 95
142

56

Assim sendo, provvel que a falada divergncia que poderia surgir no seio do
Partido Republicano no passe de ideaes e prevenes pessimistas. 144
L-se, ainda no jornal, no que diz respeito ao tema, a seguinte nota:
O Dirio de Notcias, publicou hoje o texto integral da circular do Dr. A. A.
Borges de Medeiros indicando os nomes do Sr. Getlio Vargas e Joo Neves da
Fontoura para presidente e vice-presidente do Estado no prximo qinqnio
governamental do Rio Grande. (...)
O Dr. Borges de Medeiros elogia largamente o Dr. Getlio Vargas e o Dr. Joo
Neves da Fontoura, a fim de justificar a indicao de seus nomes para aqueles cargos.
145

A unanimidade em torno dos candidatos sucesso presidencial no foi


merecedora de plena credibilidade. Houve divergncias dentro do prprio PRR.
Inclusive da parte de seu chefe maior Borges de Medeiros.

146

No eram, portanto,

unanimemente aclamados pelos republicanos, Getlio Vargas e Joo Neves da


Fontoura.
Em 25 de novembro de 1927, realizaram-se as eleies presidenciais, sem
maiores agitaes. Na regio norte do estado o clima era de serenidade. A oposio no
tinha candidatos prprios e tambm apoiava Getlio Vargas. A chapa do PRR garantiu
um total de 4.576 votos em Passo Fundo. Superou, assim, em Passo Fundo, a marca de
4.038 votos alcanada nas eleies para o Congresso Federal. 147
De acordo com Mrio Maestri:
Em 25 de novembro de 1927, Getlio Vargas e Joo Neves da Fontoura
venceram as eleies para presidente e vice-presidente do Rio Grande do Sul no
perodo de 1928-33, num pleito em que no se apresentaram candidatos opositores.
Apesar de indicado por Borges de Medeiros, Getlio Vargas no era bem-visto pelo
chefe do PRR, que manobrava para no perder o poder sobre o estado, mesmo
impossibilitado de concorrer reeleio. Ao contrrio, Vargas era firmemente apoiado
144

O Nacional. 31/08/1927. Passo Fundo.


O Nacional. 24/09/1927. Passo Fundo.
146
ABREU, Luciano Aronne: op. cit. p. 67
147
O Nacional. 30/11/1927. Passo Fundo.
145

57

por Washington Lus. A oposio apoiou a candidatura de Vargas, temendo o


continusmo borgista. 148
Borges de Medeiros continuou frente do PRR. Chegou a acreditar que Getlio
Vargas seguiria seus passos. frente do governo, porm, Getlio Vargas se mostrou
muito mais aberto e conciliador.
relevante o que escreve Joseph Love a propsito:
Em sua mensagem final ao Legislativo Estadual, em setembro de 1927, o
Governador Borges de Medeiros enfatizava que o PRR permanecia fundamentalmente
conservador e poderia ser considerado um defensor sistemtico da ordem e da
autoridade. 149
Ainda de acordo com Joseph Love:
Vargas tinha pouco interesse pelas doutrinas rgidas de Castilhos (...).
Diferentemente de Castilhos, Vargas gostava mais de governar pela conciliao
do que pelo domnio. 150

A eleio de Getlio Vargas para o governo do estado ps fim a um ciclo de 25


anos da poltica sul-rio-grandense. Determinou o fim da Era Borges. Porm, mesmo
fora do poder oficial, Borges de Medeiros continuou sendo um nome de imensa
importncia para o PRR. Viveu-se, a partir da posse de Getlio Vargas no governo
estadual, um perodo de aproximao das oposies com o governo. As foras polticas
outrora antagnicas acabaram se unindo, mais tarde, na revoluo que colocou Getlio
Vargas frente do governo do Brasil.
Na regio norte do Rio Grande do Sul muitas homenagens foram prestadas a
Borges de Medeiros. Demonstrava-se respeito ao poltico que durante tantos anos
comandou o estado.
Sobre esse comportamento da regio norte do estado l-se a seguinte nota:
148
149
150

MAESTRI, Mrio: UPF, 2001, op. cit. p. 120


LOVE, Joseph L: op. cit. p. 233
Idem: p. 235/236

58

Os funcionrios do frum local e advogados resolveram prestar uma


homenagem ao Dr. Borges de Medeiros, Inaugurando, na sala das audincias, no dia
25 do corrente, s 14 horas, o retrato de S. Exa. 151
Borges de Medeiros marcou poca na histria poltica do Rio Grande do Sul.
Conseguiu, mesmo que por meio de fraudes e violncias, permanecer no poder por um
longo tempo. Tinha, para a concretizao das suas ambies de poder, respaldo total do
PRR, uma agremiao poltica bem estruturada.
Com a sada de Borges de Medeiros da presidncia do estado, uma nova fase
histrica se implantou, existindo efetiva possibilidade de aproximao das foras
polticas.
As homenagens a Borges de Medeiros na regio norte do estado so claramente
compreensveis. Mesmo fora do governo estadual ele continuou tendo significativa
importncia dentro do PRR.
Os anos de 1928 e 1929 sero abordados no prximo captulo deste trabalho.
Leva-se em considerao que estes foram os dois anos em que Getlio Vargas
permaneceu frente do governo do Rio Grande do Sul. Logo ele se projetou
nacionalmente e partiu para a candidatura presidncia da Repblica.
Sobre o perodo em que Getlio Vargas esteve frente do governo do Rio
Grande do Sul esclarecedora a observao de Joseph Love:
Getlio governou o Rio Grande apenas dois anos, mas suas realizaes foram
impressionantes. Nesse curto perodo obteve importantes concesses econmicas do
governo federal e fez, de certo modo, as pazes com os rivais do PRR no Estado. 152
Outro elemento merecedor de ateno no prximo captulo o que se refere s
agitaes em torno das eleies municipais. Houve fortes investidas do governo em
favor de uma proximidade com a oposio na regio norte do Rio Grande do Sul.

151
152

O Nacional. 21/01/1928. Passo Fundo.


LOVE, Joseph L: op. cit. p. 238.

59

CAPTULO II
O GOVERNO GETLIO VARGAS 1928-1930: A CONCILIAO
DAS FORAS POLTICAS GACHAS NA TICA DE O
NACIONAL

Com este captulo tem-se o intuito de verificar como o jornal O Nacional se


posicionou em relao ao governo de Getlio Vargas no Rio Grande do Sul. Atravs de
pesquisas nas pginas do jornal torna-se possvel tecer muitas consideraes acerca das
reaes da regio norte do estado a respeito desse governo.
Outro ponto que ser abordado diz respeito candidatura de Getlio Vargas para
o governo federal. Getlio Vargas conseguiu apoio do PRR e, tambm, de seus antigos
opositores.

2.1 Uma leitura do ano de 1928

A posse de Getlio Vargas foi de imensa expectativa em todo o estado. Com a


sada de Borges de Medeiros abria-se uma possibilidade maior de aproximao do
governo com a oposio. O novo presidente do estado mostrava a inteno de
reconciliar, por sua maior circulao nas hostes oposicionistas, intensificada pelos anos
de convivncia nas polticas estadual e federal. 153
Sobre esse momento, escreve Luciano Aronne Abreu:

153

CAMARGO, Aspsia. Carisma e personalidade poltica: Vargas, da conciliao ao maquiavelismo.


IN: DARAUJO, Maria Celina. As instituies brasileiras da Era Vargas. Rio de Janeiro: Editora FGV,
1999. p. 13-33

60

O governo de Vargas no Rio Grande do Sul iniciou-se sob expectativas de


profundas mudanas na poltica e na economia do estado. A principal preocupao de
Vargas, expressada antes de sua eleio ao governo gacho, foi estimular no Estado
relaes polticas de conciliao, pondo fim s tradicionais divergncias entre
Republicanos e Libertadores. 154
Getlio Vargas comeou a aproximao com os Maragatos bem antes de ter
seu nome indicado para a presidncia do estado. Esta aproximao pde ser percebida j
no incio da dcada de 1920. Muito mais por iniciativa da oposio do que do prprio
Getlio Vargas, que passou efetivamente a pregar a necessidade da unio estadual
somente aps eleito presidente do estado. 155
Sobre a posse de Getlio Vargas, encontra-se a seguinte nota no jornal O
Nacional:
O Conselho Municipal recebeu um telegrama de despedidas e agradecimentos
do Dr. A. A. Borges de Medeiros, bem como outro de Getlio Vargas comunicando sua
posse. 156
As notcias do jornal mencionam a consolidao do novo governo. Do conta,
inclusive, do regresso de Nicolau Vergueiro, chefe poltico do PRR na regio norte do
Rio Grande do Sul, que participara das solenidades de transmisso de cargo.
Representou, igualmente, os republicanos da regio nas homenagens prestadas a Borges
de Medeiros. 157
Borges de Medeiros deixou a presidncia do estado. Mas continuou com imenso
prestgio entre os correligionrios da regio norte do Rio Grande do Sul. Esta parte do
estado sempre foi o reduto maior do PRR e do prprio Borges de Medeiros.
Mesmo com todo o prestgio de seu antecessor, Getlio Vargas conseguiu
aceitao e confiana de seus partidrios do norte do Rio Grande do Sul. Na regio no
encontramos (...) modificaes no quadro dominante

158

Estava decidido, Getlio

Vargas, a iniciar uma prspera aproximao com as foras oposicionistas.

154

ABREU, Luciano Aronne: op. cit. p. 71


FONSECA, Pedro C. Dutra: 1989, op. cit. p. 93
156
O Nacional. 01/02/1928. Passo Fundo.
157
O Nacional. 01/02/1928. Passo Fundo.
158
FLIX, Loiva Otero: 1996, op. cit. p. 173
155

61

A falta de uma profunda modificao no quadro dominante gerou desconfiana


entre os oposicionistas e muitos acabaram no acreditando na poltica conciliadora do
novo presidente. Tanto que, j em fevereiro, a oposio comeou a se articular e
convocar seus correligionrios para reunies com o intuito de lutar, pacificamente, pelos
seus propsitos.
Sobre isso se l a seguinte nota no jornal O Nacional:
Realiza-se amanh conforme foi anunciada, uma reunio dos elementos
oposicionistas deste municpio que visam se reorganizar como fora poltica que foi,
aqui, uma das mais fortes do estado entre as que constituem a Aliana Libertadora.
Pretendem tambm os ditos elementos, ao que sabemos prover sobre o alistamento de
novos eleitores, de modo a lhes ser possvel concorrerem, com maior eficincia, ao qual
o municipal, a realizar-se em setembro do corrente ano, em que pensam disputar um ou
dois lugares no Conselho, alm do que ser reservado a maioria. 159
A desconfiana inicial da oposio, em relao a Getlio Vargas, muito
expressiva. Tanto que o novo presidente do estado no visto como a anttese de
Borges de Medeiros. classificado de seu continuador.

160

Acreditavam que

governaria de maneira autoritria, privilegiando exclusivamente os interesses de seus


correligionrios. Relegaria a plano de insignificncia os anseios dos demais segmentos
polticos.
Houve mesmo profundo receio em torno da forma de procedimento de Getlio
Vargas. Porm, logo nos primeiros dias depois da posse, o novo presidente manifestou o
desejo de conciliao com todas as foras polticas sul-rio-grandenses.
Sobre essa linha de procedimento significativo o enfoque a seguir:
A primeira mensagem enviada por Vargas Assemblia dos Representantes na
qualidade de Presidente do Rio Grande do Sul, em setembro de 1928, pode ser
considerada um programa de governo cujo principal objetivo era garantir a unio de
todas as foras polticas e econmicas dominantes em torno da figura do chefe do
executivo estadual. 161

159

O Nacional. 11/02/1928. Passo Fundo.


ABREU, Luciano Aronne: op. cit. p. 74
161
FONSECA, Pedro C. Dutra: 1989, op. cit. p. 96/97
160

62

Em nvel estadual, a oposio se articulou para a criao do Partido Libertador


que, sob a presidncia de Assis Brasil e vice-presidncia de Raul Pilla, seria o
representante dos interesses dos grandes fazendeiros da campanha. O novo partido
congregava inclusive alguns dissidentes republicanos.
Sobre a criao do Partido Libertador, Mrio Maestri faz oportuno comentrio:
Finalmente, em maro de 1928, em Bag, a Aliana Libertadora transformou-se
em Partido Libertador, unindo estreitamente a dissidncia republicana histrica e a
militncia federalista. (...) Assis Brasil e Raul Pilla foram nomeados presidente e vice
do novo Partido Libertador, que, sobretudo, interpretava os interesses dos grandes
criadores sul-rio-grandenses, da Campanha e do Planalto. 162
O ms de abril de 1928 foi de intensa propaganda poltica. Havia muita
expectativa em torno das eleies que se realizariam para o preenchimento de vagas na
Cmara Federal e na Assemblia dos Representantes. O PRR da regio norte do Rio
Grande do Sul chamou os seus filiados para a disputa eleitoral. Fez a relao das
candidaturas que entendia necessrias. Enfim: organizou-se para mais um embate
poltico e, evidentemente, com o desejo de vitria.
Sobre essa movimentao, o jornal O Nacional, manifesta-se da seguinte
forma:
O Dr. Arajo Vergueiro diretor do partido republicano local est distribuindo
circulares aos seus correligionrios, convidando-os para as eleies que se realizaro
em 28 e 29 do corrente, para o preenchimento de vagas na Cmara Federal e na
Assemblia dos Representantes.
Como se sabe, os candidatos do partido cmara, so os Srs. Augusto Pestana
e Joo Neves da Fontoura e a Assemblia, por este circulo, o Sr. Othelo Rosa, diretor
da Federao. 163
No dia marcado para o incio das eleies, uma caravana do Partido Libertador
chegou a Vacaria. J havia passado por outros municpios da regio. Pde-se perceber
que os moradores dessa parte do estado recebiam a comitiva poltica com admirao.
162
163

MAESTRI, Mrio: UPF, 2001, op. cit. p.119


O Nacional. 04/04/1928. Passo Fundo.

63

Isto significava uma abertura s novas propostas que estavam sendo lanadas pela
oposio.
D para se comprovar isso em nota do jornal O Nacional:
O comcio foi iniciado por um discurso de saudao aos polticos itinerantes
proferido pelo Dr. Antonio Carlos Rebello Horta, orador do diretrio libertador desta
cidade.
Embora resolvido de um momento para outro, sem ser previamente anunciado,
o encontro, nessa cidade teve aprecivel concorrncia, que muito aplaudido aos
oradores, ouvindo-se ao mesmo passo entusisticas aclamaes a nomes de prceres
do Partido Libertador, notadamente do Dr. Assis Brasil, daqueles deputados do general
Joo R Menna Barreto e do coronel Salustiano de Padua, que estavam presentes, e do
deputado Dr. Antonio Bittencourt Azambuja. (...) Segundo soubemos, em Soledade a
reunio do Partido Libertador, domingo ltimo, revestiu-se de brilho excepcional,
tendo a mesma concorrido cerca de trs mil pessoas. 164
Apesar da enorme agitao provocada pela caravana oposicionista na regio, as
eleies de 28 e 29 de abril ocorreram sem grandes problemas. Registrou-se expressiva
votao para os candidatos republicanos.
Entretanto, o ponto que mais mereceu destaque no municpio de Passo Fundo foi
a escolha de novo intendente. Existia muita expectativa em relao ao nome que seria
indicado por Borges de Medeiros para substituir Armando Arajo Annes. Aclamava-se
substancialmente o nome de Nicolau Vergueiro. Foram enviados telegramas ao governo
estadual com a sugesto de se colocar esse lder poltico republicano nas funes de
intendente.
Essas manifestaes de apoio a Nicolau Vergueiro tm enfoque do jornal O
Nacional:
Assim, sabemos que foi passado, desta cidade, um extenso telegrama ao Dr.
Borges de Medeiros, levando numerosas assinaturas de pessoas de destaque desta
cidade, solicitando ao chefe do partido republicano a indicao do Dr. Vergueiro, para
o futuro quatrinio municipal. Tambm alguns distritos, segundo estamos informados,

164

O Nacional. 28/04/1928. Passo Fundo.

64

imitaram esse gesto.


A dvida est, porm, em saber se o Dr. Arajo Vergueiro, indicado, como est,
para a primeira vaga da cmara federal, aceitar o encargo. Dizem alguns que no,
outros que sim (...).
Em todo o caso, nada disso passa de boatos e palpites, pois, como j se disse
anteriormente, nada ainda est resolvido. 165
Atendendo aos apelos dos correligionrios a candidatura de Nicolau Vergueiro
foi confirmada.
A oficializao da candidatura de Nicolau Vergueiro, ao cargo de intendente
municipal, foi amplamente noticiada pelo jornal O Nacional:
Os abaixo assinados, interpretando os sentimentos dos republicanos de Passo
Fundo, e devidamente autorizados pelo eminente chefe do Partido Republicano do Rio
Grande do Sul, Dr. A.A. Borges de Medeiros, declaram proclamada a candidatura do
Dr. Nicolau Arajo Vergueiro, prestigioso diretor poltico deste municpio ao cargo de
intendente de Passo Fundo, no perodo de 1928 a 1932. 166
Nicolau Vergueiro foi um nome extremamente forte do PRR na regio. Sempre
recebeu muito apoio dos correligionrios. Isto foi de fundamental importncia durante a
eleio para intendente municipal. Somou favoravelmente tambm no momento de
Borges de Medeiros decidir pela sua candidatura. Os republicanos queriam na
intendncia de Passo Fundo um fiel companheiro. Nicolau Vergueiro, evidentemente,
preenchia plenamente esse requisito.
Indicado o nome de Nicolau Vergueiro para concorrer a intendente municipal, os
republicanos passaram ento a concentrar esforos na propaganda eleitoral. A oposio
no se acomodou e tambm partiu para a propaganda.
Estas mobilizaes so evidenciadas na seguinte nota:
Segundo estamos informados, o Dr. Arajo Vergueiro, chefe poltico local e que
atualmente preside os trabalhos de Assemblia dos Representantes, reunida em seo
extraordinria, no regressar to breve a esta cidade. Mesmo em sua ausncia, (...)
165
166

O Nacional. 05/05/1928. Passo Fundo.


O Nacional. 06/06/1928. Passo Fundo.

65

vo-se ativar os trabalhos de propaganda republicana para a prxima eleio


intendencial deste municpio. A oposio demonstra tambm grande atividade no
mesmo sentido. 167
A campanha, para a sucesso do intendente municipal, se desenvolvia sem
grandes atritos em Passo Fundo. O panorama poltico no se mostrava muito agitado. J
em Erechim o momento poltico era merecedor de mais ateno. Havia forte disputa
entre duas faces do partido republicano. Quer dizer: em Erechim o PRR tinha
dissidncias a ponto de participar da eleio com dois candidatos.
Sobre essa disputa entre pseudos companheiros o jornal O Nacional faz o
seguinte enfoque:
Seguiu para Boa Vista de Erechim a fim de atender ao movimento eleitoral o
Dr. Arthur Prado Sampaio, subchefe de policia desta regio, e medidor poltico que
conseguiu o acordo entre os chefes das duas faces locais do partido republicano.
- Falamos ontem com o Sr. Amrico Godoy Ilha, advogado naquele foro e
membro da dissidncia que tem como candidato intendencial o Sr. Renato Perura
Gomes. Perguntando sobre as probabilidades do prximo pleito, em sete de julho,
disse-nos aquele profissional que no ser de surpreender a vitria de qualquer dos
candidatos republicanos, quer o oficial, quer o dissidente.
Ser, em todo o caso, um pleito problemtico, pois nem mesmo h tempo para
uma campanha eleitoral bem organizada. 168
Essa situao de dissidncias em Erechim foi uma mostra do que vinha
ocorrendo no Rio Grande do Sul havia j muito tempo. O PRR no mais estava unido.
Seus integrantes discordavam em muitos aspectos. Ocorriam, por isso, fissuras e
desentendimentos dentro do partido.
Getlio Vargas, a fim de minimizar a crise constatada em Erechim,
principalmente na localidade de Rio Novo, anunciava garantia de voto oposio e
assegurava que no ocorreriam violaes e nem fraudes eleitorais.
No que se refere a essa manifestao o jornal O Nacional se comporta da
seguinte maneira:
167
168

O Nacional. 13/06/1928. Passo Fundo.


O Nacional. 27/06/1928. Passo Fundo.

66

O Dr. Arthur do Prado Sampaio, subchefe da polcia, procurou o prcer


oposicionista Sr. Eurydes Castro, para declarar-lhe que de conformidade com as
ordens e desejos do Governo do Estado estaria pronto para atender qualquer
reclamao, tomando as providencias necessrias para cercar (...) a livre manifestao
das urnas e assegurar a mais ampla liberdade da oposio.
Esses propsitos do Senhor comissrio do Presidente do estado, causaram a
melhor impresso (...) do eleitorado oposicionista, tendo o diretrio libertador
expedido circular a todos os diretrios distritais certificando-se dessa ocorrncia,
pedindo-lhes que encaminhassem ao diretrio central qualquer reclamao atinente ao
procedimento das autoridades rurais que tivessem por objetivo amedrontar o eleitorado
para evitar o livre pronunciamento nas eleies de sete de julho. 169
Mas, apesar de todas as dissidncias e oposio ferrenha no municpio de
Erechim, acabaram vitoriosos os candidatos da situao, Attilano Machado e Joo Jos
Pinto Filho. Mostrou o PRR que, mesmo enfrentando dissidncias, dispunha de foras
imbatveis no municpio.
Em Palmeira das Misses, a disputa se deu entre dois importantes nomes:
Vazulmiro Dutra e Evaristo Teixeira do Amaral. Valzumiro Dutra contou com o apoio
do presidente do estado, Getlio Vargas. Este apoio, contudo, parecia abranger o PRR
de forma global. Segundo manifesto publicado pelo conhecido republicano Victor
Dumoncel, no havia candidato oficial do partido. 170
Sobre as eleies para intendente em Palmeira das Misses, tem-se importante
enfoque de Loiva Flix:
Vazulmiro no teve apoio partidrio, uma vez que Dumoncel, juntamente com
polticos palmeirenses, lanou um manifesto ao eleitorado em que comunicava:
Conforme resoluo do egrgio chefe, o Exmo. Sr. Dr. Antnio Augusto Borges de
Medeiros, no h candidato oficial do Partido Republicano. 171
A exemplo de Erechim, em Palmeira das Misses no houve um acordo dentro
do PRR para as eleies municipais. Por um lado Vazulmiro Dutra contava com o apoio
169

O Nacional. 30/06/1928. Passo Fundo.


FLIX, Loiva Otero: 1996, op. cit. p. 171/173
171
Idem: p. 172
170

67

de Getlio Vargas. J Victor Dumoncel, um dos nomes de maior expresso poltica na


regio, no apoiava a sua candidatura. A rivalidade entre Victor Dumoncel e Valzumiro
Dutra comeou em 1926. Por ordem de Borges de Medeiros, Victor Dumoncel comeou
a interferir e fazer restries s arbitrariedades de Vazulmiro Dutra na regio. Isto
criou um clima de descontentamento que se acentuou no momento eleitoral. 172
Vazulmiro Dutra tambm no conseguiu o apoio de Borges de Medeiros, que
mesmo desprovido de cargo oficial continuou tendo suas opinies aceitas por parte de
um enorme contingente de filiados e simpatizantes do PRR.
Percebe-se que com o passar dos anos o PRR foi enfrentando cada vez mais
disputas internas e dissidncias. Isso acabou provocando um desgaste no partido, que
passou a enfrentar maiores dificuldades para firmar acordos, inclusive entre nomes de
prestgio no cenrio regional.
Levando-se em conta o momento poltico de Palmeira das Misses e o histrico
de violncia, houve muita preocupao a respeito da eleio marcada para 20 de agosto.
Seguiram para Palmeira das Misses foras militares, com o intuito de garantir a
tranqilidade da disputa eleitoral.
Sobre essa providncia, o jornal O Nacional publica a seguinte nota:
Desde muito que se esperam ali, dada agitao de nimos, graves
acontecimentos como conseqncias da renhida luta que se vem apreciando quer pela
imprensa, onde tomou um carter de mxima violncia, quer na propaganda.
Por esse motivo seguiram para aquela vila, quarta-feira ltima o Dr. Prado
Sampaio Sub-Chefe de Polcia desta Regio, acompanhado de seu amanuense, Sr.
Raphael Ferro Teixeira. De Santa Maria seguiram tambm para Palmeira vinte
pragas da Brigada Militar, a fim de reforar o contingente ali fixado da mesma milcia,
num efetivo de 17 praas O Dr. Prado Sampaio, informou-nos que tem esperanas de
manter completa ordem durante o pleito, tanto da sede do municpio como nos distritos,
tendo para isso tomado medidas de prudncia e segurana.
A opinio geral em Palmeira porem, de que segunda prxima ser um dia de
arruaas e rixas. 173
Vazulmiro Dutra venceu as eleies, em Palmeira das Misses, com larga
172
173

FLIX, Loiva Otero: 1996, op. cit. p. 169


O Nacional. 18/08/1928. Passo Fundo.

68

vantagem. Obteve 1.535 votos contra apenas 422 do seu oponente. Demonstrou que,
mesmo sem o apoio de Victor Dumoncel, importante chefe poltico de Borges de
Medeiros, passava populao temor, mas tambm admirao, por sua fora e notria
ousadia.

174

Teve Valzumiro Dutra, por esse motivo, a vitria na ferrenha contenda

eleitoral.
Vazulmiro Dutra desafiou o poder de Borges de Medeiros e, tambm, afrontou
Victor Dumoncel. Sua vitria em Palmeira das Misses foi sinal de que o fim da Era
Borges comeava a repercutir na regio norte do Rio Grande do Sul. Muitos dos
filiados do PRR j no se submetiam s ordens do antigo presidente Borges de
Medeiros e nem dos seus altos comandados.
Em Passo Fundo, atendendo aos anseios do eleitorado do PRR e, tambm, dos
seus filiados, Nicolau Vergueiro resolveu assumir a candidatura intendncia.
Esta deciso motivou a seguinte nota:
Ao Partido Republicano de Passo Fundo Atendendo ao apelo do eminente
Chefe do pujante Partido Republicano do Rio Grande do Sul, Exmo Sr. Dr. Antnio
Augusto Borges de Medeiros, e as constantes solicitaes de correligionrios deste
Municpio, que sempre, nos bons e nos maus momentos, me tm distinguido e cercado
de inequvocas provas de solidariedade, considerao e estima, resolvi aceitar a minha
candidatura ao cargo de Intendente desta dadivosa terra, no quadrinio de 1928 a
1932. 175
Durante o ms de agosto, a propaganda eleitoral republicana, a favor da eleio
de Nicolau Vergueiro para o cargo de intendente de Passo Fundo, espalhou-se tambm
pelos distritos. Nos distritos se constatava otimismo entre os eleitores. Prestavam-se,
inclusive, homenagens ao chefe do partido republicano na regio, Nicolau Vergueiro.
Sobre a propaganda eleitoral no interior, o jornal O Nacional publica a
seguinte notcia:
Em propaganda para as eleies do ms prximo, em que ser eleito o novo
governo municipal, esteve em Sede Teixeira e Colnia Ernestina, o Dr. Nicolau Arajo

174
175

FLIX, Loiva Otero: 1996, op. cit. p. 172


O Nacional. 21/07/1928. Passo Fundo.

69

Vergueiro, chefe poltico deste municpio e candidato ao cargo intendencial. 176


Acerca das homenagens prestadas ao candidato republicano, encontra-se a
seguinte nota no jornal:
Convescote na Coxilha - O eleitorado republicano deste distrito ofereceu ao Dr.
Nicolau Arajo Vergueiro, chefe do partido um piquenique no dia 1 deste ms. 177
O Partido Libertador tambm se articulou com vistas s eleies para intendente
de Passo Fundo. Estruturou uma Chapa Popular sucesso intendencial, 178 em sesso
partidria realizada no dia 24 de agosto. Mas, apesar dos enormes esforos
empreendidos, o Partido Libertador enfrentou problemas de desistncia.
Sobre essa situao de fragilidade, l-se uma nota no jornal O Nacional:
Chapa Popular: Comenta-se em todas as rodas polticas que o Sr. Guilherme
Schmedeke Sobrinho retirar a sua candidatura da chapa acima.
Como se sabe essa chapa ser sufragada pelo Partido Libertador deste
municpio. 179
Nicolau Vergueiro foi eleito intendente de Passo Fundo com 3.316 votos. O
candidato da oposio, Cel. Polydoro, somou apenas 606 votos. A votao ocorreu sem
muitos incidentes graves. Registrou-se, nesse momento poltico, a morte de um eleitor
oposicionista em Sarandi, aps inflamado conflito. 180
Alm de ser eleito intendente de Passo Fundo, com larga vantagem, para
aumentar seu prestgio junto ao PRR, em 24 de setembro, Nicolau Vergueiro passou a
ser presidente da Assemblia dos Representantes.
Sobre esse prestgio, l-se uma notcia no jornal O Nacional:
Instalaram-se em 24 do corrente ms os trabalhos ordinrios da Assemblia dos
Representantes, sendo lida a longa mensagem enviada pelo Dr. Getlio Vargas,
presidente do Estado.
176

O Nacional. 25/08/1928. Passo Fundo.


O Nacional. 05/09/1928. Passo Fundo.
178
O Nacional. 25/08/1928. Passo Fundo.
179
O Nacional. 05/09/1928. Passo Fundo.
180
O Nacional. 19/09/1928. Passo Fundo.
177

70

Nessa ocasio, o Dr. Nicolau de Arajo Vergueiro, intendente eleito deste


municpio, foi elevado ao alto posto de presidente daquela corporao. 181
A oposio, mesmo tendo sofrido com a derrota nas eleies para intendente
municipal, continuou se articulando. Em 22 de setembro o Partido Libertador realizou
uma reunio com a presena do general Menna Barreto. O militar era grande expoente
do partido. O encontro teve por objetivo a escolha dos nomes do diretor e do vice do
partido em Passo Fundo. Os detentores dos cargos, Moreno Lima e Alberto Berthier de
Almeida, haviam se afastado. As vagas foram preenchidas por Bittencourt Azambuja e
Innocncio Schleder. Nessa reunio ainda foi firmado o propsito de intensificar a
propaganda em prol do alistamento eleitoral. O Partido Libertador desejava que mais
pessoas aderissem s suas fileiras. 182
Em outubro de 1928, Borges de Medeiros, chefe do PRR e ex-presidente do
estado tomou histrica deciso. Passou a chefia do partido para Getlio Vargas. Deixava
transparecer que no mais lhe interessava ligao oficial com o poder. Recusou-se at a
aceitar a indicao do seu nome para uma vaga aberta no Senado.
Sobre essa atitude do importante poltico, o jornal O Nacional fala da seguinte
maneira:
A imprensa desta Capital federal continua a ocupar-se com a falada eleio do
chefe do Partido republicano, para a vaga com a renuncia, do Dr. Carlos Barbosa, no
Senado da Repblica.
Dizem que apesar do Dr. Borges de Medeiros, recusar-se, sinceramente, a
aceitar a investidura de que pretendem os seus correligionrios, conferir-lhe, anuir
por fim, a bem dos interesses do seu partido e do Rio Grande. 183
O ano de 1928 foi de grande importncia para o Rio Grande do Sul. Houve a
passagem do governo de Borges de Medeiros para Getlio Vargas. Percebe-se, contudo,
que mesmo fora do poder Borges de Medeiros continuava impondo grande respeito na
regio norte do estado.
Borges de Medeiros mantinha, verdade, muito da sua costumeira influncia.
Getlio Vargas, apesar disso, conseguiu realizar algumas mudanas dentro do PRR.
181

O Nacional. 26/09/1928. Passo Fundo.


O Nacional. 22/09/1928. Passo Fundo.
183
O Nacional. 20/10/1928. Passo Fundo.
182

71

Alterou prticas administrativas e revigorou os quadros de liderana. Ascendeu, com


Getlio Vargas, um grupo mais liberal administrao estadual. Este grupo tinha, entre
outros nomes de relevncia, Oswaldo Aranha, Flores da Cunha e Joo Neves da
Fontoura.

184

Alm de estabelecer modificaes internas, Getlio Vargas procurou uma

efetiva aproximao com os oposicionistas. Este seu propsito, entretanto, acabou


ofuscado por prticas contrrias. Alguns correligionrios no viam com bons olhos essa
aproximao.
Segundo Luciano Aronne Abreu:
(...) O jornal oposicionista

185

ressalta a dificuldade que Vargas ter de

enfrentar para impor a lei moral ao seu partido, pois seus prceres estavam
acostumados a reprimir e a perseguir a oposio.
Percebemos que a situao poltica no Estado no era de total conciliao, pois
os prprios membros do Partido Republicano no estavam de comum acordo a respeito
das novas prticas polticas que Vargas desejava introduzir no Estado. A prova disso
que eles continuavam a esbulhar e a perseguir a oposio, de um lado, enquanto o
discurso do governo, de outro, era conciliatrio. 186
Percebe-se que Getlio Vargas seguiu uma poltica bem diferente da que
praticava Borges de Medeiros. Deixou de lado o crescimento exclusivo do norte em
favor das outras regies. Fundou, a 22 de junho de 1928, um banco para conceder
emprstimos a agricultores e estancieiros.
Sobre isto fala Joseph Love:
Em sua prpria esfera de competncia, o Governador fundou o Banco do Rio
Grande do Sul, usando fundos estatais na proporo de dois teros do capital inicial.
Esta instituio, estabelecida em 1928, foi expressamente criada para estender o
crdito a baixo preo aos interesses agrrios e pastoris e seus derivados; em seu
primeiro ano de operao, o banco concedeu mais da metade de seus emprstimos aos
produtores de charque. 187

184

KIELING, Jos Fernando: op. cit. p. 88/89


Nota: no caso, o jornal Correio do Sul de 17/08/1928, de Bag.
186
ABREU, Luciano Aronne: op. cit. p. 79
187
LOVE, Joseph L.: op. cit. p. 240
185

72

Com os interesses de ambas as faces polticas da classe dominante estadual


atendidos, tornou-se mais fcil uni-las, o que se concretizou na formao da Frente
nica Gacha em 1928. 188
Joseph Love comenta essa nova realidade da seguinte forma:
O lder do novo grupo, Getlio, governou o Rio Grande apenas dois anos, mas
suas realizaes foram impressionantes. Nesse curto perodo obteve importantes
concesses econmicas do governo federal e fez, de certo modo, as pazes com os rivais
do PRR no Estado. No que respeita ao pedido de assistncia econmica federal, foi
ajudado pela voz cada vez mais forte dos estancieiros e agricultores do Rio Grande,
que estavam rapidamente se organizando para enfrentar novos problemas. 189
Getlio Vargas conseguiu progresso no desejo unir as faces da classe
dominante j no primeiro ano de governo no estado. Buscou atender tambm os
interesses dos fazendeiros da campanha. Deixou de lado a preocupao de acatar
somente os anseios do norte do estado.
O posicionamento de Getlio Vargas em relao economia gacha tambm foi
diferente do adotado por Borges de Medeiros. Houve interveno direta do estado. Isso
pode ser comprovado pela criao de um banco para a concesso de emprstimos a
fazendeiros, agricultores e charqueadores, alm do incentivo criao de sindicatos e
associaes. 190
No que diz respeito ao incentivo aos sindicatos e s associaes de produtores,
elucidativa a seguinte informao:
Da mesma forma, Vargas ao trmino de seu primeiro ano de governo diria: ao
estado cabe estimular o surgimento dessa mentalidade associativa, valoriz-la com sua
autoridade, exercendo sobre ela certo controle para lhe evitar excessos... Organizados
para a defesa dos interesses comuns, [os sindicatos] tm uma dupla vantagem: para os
associados unio torna-os mais fortes, para o governo, o trato direto com os
dirigentes de classe facilita, pelo entendimento com poucos, a satisfao do interesse de

188

PESAVENTO, Sandra Jatahy: 2002, op. cit. p. 89


LOVE, Joseph L: op. cit. p. 238
190
ABREU, Luciano Aronne: op. cit. p. 72
189

73

muitos. 191

Getlio Vargas percebeu que, com os produtores reunidos em torno de


sindicatos e associaes, ficaria muito mais fcil negociar. Representantes dos
sindicatos e das associaes eram encarregados de levar reivindicaes aos governantes.
Os governantes, por outro lado, negociando com os representantes dessas instituies,
podiam propor condies que os favorecessem. Em troca, acatariam algumas das
reivindicaes.

2.2 Eleies presidenciais e agitaes polticas regionais (1929)

O ano de 1929 foi de grandes movimentaes em torno das eleies


presidenciais. No s no Rio Grande do Sul, mas em todo o Brasil. Havia especulaes
em torno da possibilidade de Washington Lus quebrar o acordo da poltica do cafcom-leite. A tentativa de pr outro paulista, frente do governo brasileiro, em lugar de
um mineiro, parecia muito provvel.
Sobre esse cenrio de cogitaes, observa Joseph Love:
(...) Era a vez de Minas na presidncia e Antnio Carlos estava na expectativa
do beneplcito do Presidente Washington Lus. Contudo, as chances pareciam difceis,
j que ambos no viam sob o mesmo prisma assuntos de interesse mtuo em economia e
administrao. Em temperamento, tambm, o refinado e sutil mineiro (...) tinha pouco
em comum com o franco e aristocrtico Presidente. No final de 1928, Antnio Carlos
suspeitou que Washington Lus podia tentar colocar outro paulista no Catete,
rompendo o esquema da alternncia mineiro-paulista. 192
A possibilidade de Washington Lus quebrar o pacto com Minas Gerais vinha
sendo comentada desde 1928. Tinha-se como muito provvel a indicao do nome de
Jlio Prestes presidncia da repblica.
191
192

LAGO, Luiz Aranha Corra do: op. cit. p. 221


LOVE, Joseph L: op. cit. p. 243

74

Sobre esse assunto relevante a colocao a seguir:


Ao longo de 1928, foi ficando aparente o objetivo de Washington Luiz de
promover a candidatura de Jlio Prestes, expoente do Partido Republicano Paulista
(PRP) que fora lder na cmara e tornara-se governador de So Paulo em meados do
ano de 1927. 193
Mesmo com todas as especulaes relativas possibilidade de se indicar um
paulista, muitos polticos acreditavam que o ex-presidente, o mineiro Arthur Bernardes,
poderia influenciar quando chegasse o momento da deciso.
Sobre esse clima de esperana o jornal O Nacional se manifesta da seguinte
maneira:
Os polticos se desdobram cada vez mais no sentido de resolver o caso da
sucesso presidencial da Repblica, dizendo que o Sr. Arthur Bernardes influir na
deciso, da qual ser consagrada a candidatura da vontade dos polticos dos Estados
Centrais. 194
Nesse perodo de especulaes verificou-se algo marcante no ms de maro.
Espalharam-se boatos do envolvimento do Rio Grande do Sul na sucesso presidencial.
Desde a vitria de Hermes da Fonseca, nas eleies presidenciais de 1909, nenhum
outro sul-rio-grandense havia arriscado candidatar-se. Entretanto o estado tinha enorme
influncia no cenrio nacional. As decises partidas do Rio Grande do Sul eram muito
respeitadas. O estado constitua a terceira fora poltica nacional. 195
Sobre a participao do Rio Grande do Sul nas eleies presidenciais, o jornal
O Nacional publicou a seguinte nota:
(...) o Rio Grande j est comprometido com a candidatura de Jlio Prestes. O
Jornal do Comrcio, tratando do assunto, diz ser necessria uma candidatura de
conciliao. 196

193

LAGO, Luiz Aranha Corra do: op. cit. p. 249


O Nacional. 03/01/1929. Passo Fundo.
195
LOVE, Joseph L.: op. cit.
196
O Nacional. 23/03/1929. Passo Fundo.
194

75

Apesar do cenrio de negativa s cogitaes, a realidade apontou outro caminho.


Em junho de 1929 a chamada poltica do caf-com-leite foi efetivamente afrontada com
o anncio da chapa Antonio Carlos - Getlio Vargas. A imprensa deixou transparecer,
em seus noticirios, que uma chapa estruturada por Minas Gerais e Rio Grande do Sul
sairia vitoriosa frente de So Paulo. Os pensadores polticos dos dois estados,
entretanto, concluram que a dupla inicialmente cogitada precisava de algumas
alteraes. Em razo disso trocou-se o nome do mineiro Antnio Carlos pelo do
paraibano Joo Pessoa. O sul-rio-grandense Getlio Vargas passou para a primeira
posio e Joo Pessoa, respaldado pela influncia mineira, figurou na chapa como
candidato a vice-presidente.
muito oportuna a nota que o jornal O Nacional publicou nesse momento da
poltica brasileira:
A notcia da atitude do oficialismo mineiro lanando a candidatura do Sr.
Antonio Carlos sucesso presidencial causou enorme sensao nas rodas polticas. A
imprensa comenta largamente o fato, desejando saber qual a atitude do Rio Grande, a
qual empresta grande importncia, afirmando que a aliana do Rio Grande com Minas
seria a vitria contra So Paulo. 197
Fez-se aluso, sim, inicialmente, a uma chapa com Antnio Carlos e Getlio
Vargas. O nome de Getlio Vargas, entretanto, em julho comeou a ser mencionado
como opositor candidatura de Jlio Prestes. Tinha finalmente o poltico gacho
garantido apoio de Minas Gerais, que abrira mo de tentar conduzir Antnio Carlos
presidncia. Viam os mineiros em Getlio Vargas um poltico de peso para a sucesso
presidencial. Oficialmente, a candidatura foi lanada no ms de setembro, em Minas
Gerais. O ato contou com a presena de representantes dos partidos dirigentes de
Minas, Paraba e Rio grande, ao lado de lderes da oposio de outros Estados. 198
A indicao de Getlio Vargas presidncia da Repblica foi possibilitada pela
unificao poltica, efetivada em 1928, atravs da Frente nica Gacha. Este foi o
instrumento que possibilitou oligarquia regional participar da articulao contra o
regime. 199
197

O Nacional. 27/06/1929. Passo Fundo.


LOVE, Joseph. A Revoluo de 30 e o regionalismo gacho. IN: Simpsio sobre a Revoluo de 30,
Porto Alegre, out. 1980. Porto Alegre: ERUS, 1983. p. 59-83
199
PESAVENTO, Sandra Jatahy: 2002, op. cit. p. 102
198

76

O jornal O Nacional registrou da seguinte maneira a candidatura de Getlio


Vargas presidncia do Brasil:
Est definitivamente lanada candidatura do Sr. Getlio Vargas a presidncia
da Repblica em virtude do acordo de Minas e Rio Grande. A aliana desses dois
Estados em torno do nome do Dr. Getlio Vargas foi levada ao conhecimento do
Presidente da Repblica por intermdio do Dr. Flores da Cunha. 200
Sobre a candidatura de Getlio Vargas, Mrio Maestri apresenta a seguinte
narrativa:
Em junho de 1929, as oligarquias mineira, paraibana, sul-rio-grandense,
setores das elites proprietrias paulistas no envolvidos com a cafeicultura e partidos
oposicionistas de diversos Estados fundaram a Aliana Liberal, que lanou Getlio
Vargas, ex-ministro das Finanas de Washington Lus, e Joo Pessoa, da Paraba, para
presidente e vice-presidente da Repblica. 201
O Rio Grande do Sul foi sempre a terceira fora poltica brasileira durante a
Repblica Velha. Isto mesmo no concorrendo diretamente eleies presidenciais da
Repblica nesse perodo. No decorrer das eleies de 1929, o estado teve seu prestgio
ampliado. Tanto que levou Washington Lus a pensar em uma candidatura gacha
presidncia, caso os mineiros se opusessem a Jlio Prestes.
de elevada importncia histria o que diz, sobre isso, Luiz Aranha do Lago:
Washington Lus pressentiu a ciso com os mineiros e procurou comprometer o
Rio Grande do Sul com os seus planos. Ainda em 1928, informou a Vargas, por
intermdio do deputado gacho Jos Antnio Flores da Cunha, que se dispunha a
considerar um candidato gacho, se porventura Minas bloqueasse o nome de Jlio
Prestes. 202
Num primeiro momento, Antnio Carlos no pensou em Getlio Vargas como
concorrente candidatura paulista. Buscava um candidato nico, que atendesse aos
200

O Nacional. 20/07/1929. Passo Fundo.


MAESTRI, Mrio: UPF, 2001, op. cit. p. 122
202
LAGO, Luiz Aranha Corra do: op. cit. p. 249
201

77

interesses de So Paulo e Minas Gerais.

203

Mas, com a falta de consenso entre

paulistas e mineiros, Getlio Vargas acabou sendo lanado como candidato de oposio.
Sobre essa tomada de rumo Luiz Aranha do Lago faz preciosas observaes:
Em 30 de julho, a comisso executiva do Partido Republicano Mineiro (PRM)
aprovou por unanimidade as candidaturas de Vargas e Joo Pessoa (...). No dia
seguinte, o Partido Libertador (PL) deu apoio aos seus nomes, integrando-se ao PRR
na Frente nica Gacha (FUG). 204
No Rio Grande do Sul, a candidatura de Getlio Vargas presidncia do Brasil
foi recebida com enorme entusiasmo. Registraram-se muitas manifestaes de euforia,
principalmente de estudantes. 205 Havia, contudo, expectativa quanto a possvel apoio da
oposio sul-rio-grandense. Muitos acreditavam na viabilidade de se promover uma
conciliao entre as duas grandes foras polticas do momento: republicanos e
libertadores. Isto, de fato, aconteceu. As foras anteriormente antagnicas revolveram
aplacar os espritos diante da possibilidade de um representante do estado ocupar a
presidncia do Brasil.
Sobre a conciliao das duas faces polticas no Rio Grande do Sul, Aspsia
Camargo tece a seguinte comentrio:
O saldo da penosa misso de aproximar, no Rio Grande do Sul, o partido do
governo (Partido Republicano Rio-Grandense) de suas oposies histricas
(federalistas, dissidentes, libertadores) foi o lanamento de seu nome, em 1929, como
candidato presidncia da Repblica. Mas se a unificao das elites gachas revela a
singular capacidade de aglutinao poltica e os dons excepcionais que Vargas
aprimoraria mais tarde, a verdade que, naquele momento inicial, ele ainda no
possui os slidos respaldos que o projetariam acima dos partidos e dos interesses em
conflito. (...)
Essa funo conciliadora, definida no Rio Grande do sul de antes de 1930, se
amplia e se complexifica no bojo do processo revolucionrio. 206

203

ABREU, Luciano Aronne: op. cit. 93


LAGO, Luiz Aranha Corra do: op. cit. p. 262
205
O Nacional. 25/07/1929. Passo Fundo.
206
CAMARGO, Aspsia: op. cit. p. 13-33
204

78

Ainda sobre a conciliao poltica gacha, escreve Luciano Aronne Abreu:


Com o lanamento da candidatura presidncia da Repblica, Vargas
consegue o que parecia impossvel: a formao de uma frente nica entre Republicanos
e Libertadores, a fim de eleger um representante gacho para o governo federal. 207
O Rio Grande do Sul assumiu papel de extrema importncia, no cenrio poltico
nacional, com a candidatura de Getlio Vargas. A regio norte do estado organizou
manifestaes de apoio e incentivo. Uma aura de otimismo tambm se fez sentir em
outras partes do estado.
O panorama de entusiasmo verificado em Passo Fundo descrito da seguinte
maneira:
Tinha o comit popular Pr-Getlio, desta cidade, projetado realizar uma
grande parada cvica em comemorao a Independncia Nacional e homenagem a
Ptria Brasileira, esta representada pela Aliana Liberal, que, no expressivo dizer do
convite na vspera distribudo, com a eleio de Getlio Vargas e Joo Pessoa, (...)
pleiteava o aperfeioamento das nossas instituies e conseqentemente o progresso,
grandeza e glria do Brasil (...). 208
Sobre as movimentaes de apoio a Getlio Vargas em Carazinho, o jornal O
Nacional apresenta a seguinte nota:
Comcio em Carazinho Domingo ltimo, nesta florescente localidade do nosso
municpio, realizou o respectivo Comit Liberal o seu primeiro comcio cvico de
propaganda das candidaturas Getlio Vargas Joo Pessoa, ato esse que duas vazes
fora adiado por motivos poderosos.
Favorecido por um dia belssimo atraiu o referido comcio muitas pessoas
destas cidades, que a ele foram se associar concorrendo para o seu brilhantismo e
tendo tambm ocasio de verificar, ali, que naquele importante distrito, como aqui, a
causa liberal era e pendor de todas as almas, um elo de todos os coraes (...). 209

207

ABREU, Luciano Aronne: op. cit. p. 96


O Nacional. 03/09/1929. Passo Fundo.
209
O Nacional. 03/09/1929. Passo Fundo.
208

79

Em Porto Alegre tambm ficou evidente a euforia pela candidatura de Getlio


Vargas presidncia da Repblica. Foram muitas as formas de apoio da populao que
se mostrava animada com a possibilidade de um representante do Rio Grande do Sul
ocupar o cargo de presidente do Brasil.
A nota a seguir d uma idia dos sentimentos dos moradores da capital depois
que a candidatura de Getlio Vargas foi anunciada:
Uma estupenda manifestao ao Dr. Getlio Vargas. Fala o candidato liberal e
diversos outros oradores.
Porto Alegre, 24 domingo ltimo, cerca de trinta mil pessoas levaram ao Dr.
Getlio Vargas uma imponente e apotetica manifestao de solidariedade, sendo
orador dos manifestantes. Como estava anunciado o grande Tribuno Pereira da Cunha
que proferiu vibrante orao.
Falou, em seguida, respondendo ao Dr. Getlio Vargas que pronunciou notvel
e empolgante discurso. 210
A conciliao das foras polticas sul-rio-grandenses e o apoio candidatura de
Getlio Vargas presidncia do Brasil foi questionada pelo republicano Arthur Ferreira
Filho em suas Memrias.
O texto a seguir merecedor de profundo raciocnio:
Nesse tempo criou-se no Rio Grande um clima de intolerncia que nada ficava a
dever animosidade que havia entre republicanos e libertadores nos dias lutuosos de
1923.
Quem no estivesse com a candidatura da Frente nica seria logo apontado
como traidor do Rio Grande, de suas traies e de sua glria. 211
Com a queda da Bolsa de Valores de Nova Iorque, em outubro de 1929, a
produo mundial comeou a se retrair. Os preos das matrias-primas despencaram. A
cotao do caf no ficou imune a essa crise. Os cafeicultores brasileiros enfrentaram
escassez de emprstimos, o que motivou a busca da interferncia de Washington Lus.
O presidente, entretanto, negou-se a emitir e a ordenar que o Banco do Brasil
210
211

O Nacional. 24/09/1929. Passo Fundo.


FILHO, Arthur Ferreira. Memrias. Porto Alegre: Edies EST, 1999. p. 64

80

financiasse os estoques. 212 Entra em crise, ento, tambm a disputa eleitoral.


vital que se d ateno ao texto a seguir:
A acirrada disputa eleitoral foi agravada pela profunda crise econmica
mundial provocada pela quebra, em outubro de 1929, da bolsa de Nova York. No fim
desse ano j havia centenas de fbricas falidas no Rio de Janeiro e em So Paulo, e
mais de um milho de desempregados em todo o pas. A crise atingiu tambm as
atividades agrcolas, especialmente a cafeicultura paulista, produzindo uma violenta
queda dos preos do caf e liquidando o programa de estabilizao do governo que
vinha sendo implementado. 213
Em dezembro, na sua ida ao Rio de Janeiro, Getlio Vargas tambm foi recebido
com grande entusiasmo. Isto demonstrava que sua candidatura tinha sido aceita nos
mais diferentes setores da sociedade e no somente nos estados que compunham a
Aliana Liberal.
Sobre esse quadro l-se a seguinte nota do jornal O Nacional:
s 18 horas, precisamente, chegou o avio que conduzia o Dr. Getlio Vargas.
O cais Mau e a Avenida Rio Branco esto repletos de povo, reinando entusiasmo
indescritvel.
Nunca nenhum outro homem pblico recebeu na capital da Repblica maior
consagrao popular. 214
O ano de 1929 foi marcante para a populao do Rio Grande do Sul. Os sul-riograndenses acreditavam que, com a chegada de Getlio Vargas presidncia do pas,
acabaria de uma vez por todas a poltica de valorizao do caf. Essa poltica, adotada
em governos anteriores, deixara o Rio Grande do Sul sempre em posio de
inferioridade. Dava-se privilgio aos grandes produtores de caf em detrimento dos
interesses de outras classes que tambm contribuam para o engrandecimento da nao.
O que mais motivava os sul-rio-grandenses, contudo, era a possibilidade de acabar com
212

MAESTRI, Mrio: UPF, 2001, op. cit. p. 122


FERREIRA, Marieta de Moraes. PINTO, Surama Conde S. A crise dos anos 1920 e a Revoluo de
1930. IN: FERREIRA, Jorge. DELGADO, Lucilia de Almeida Neves. (orgs) O Brasil Republicano: O
tempo do liberalismo excludente da Proclamao da Repblica Revoluo de 1930. Rio de Janeiro:
Civilizao Brasileira, 2003. p. 387-415
214
O Nacional. 31/12/1929. Passo Fundo.
213

81

o predomnio poltico de So Paulo.


Sobre o balano positivo dos dois primeiros anos do governo de Getlio Vargas
no Rio Grande do Sul, elucidativa a nota a seguir, publicada pelo jornal O Nacional,
no incio de 1930:
Os jornais liberais abrem colunas elogiando a administrao do Dr. Getlio
Vargas, na presidncia do Rio Grande, mostrando os grandes empreendimentos
realizados em dois anos, fazendo estatsticas das abras realizadas; salientando a
criao do Banco do Rio Grande do Sul e a organizao dos sindicatos de classes, o
que tem auxiliado as indstrias, na atual crise. 215
As manifestaes de estima a Getlio Vargas na regio norte do Rio Grande do
Sul foram crescendo ao longo dos seus dois anos de mandato. frente do governo
estadual Getlio Vargas obteve a aceitao de boa parte da oposio e a admirao dos
correligionrios. A aceitao, da parte da oposio, foi fruto principalmente dos
benefcios garantidos por Getlio Vargas. O presidente do estado, atravs de oportuna
poltica econmica favorecera a pecuria e as charqueadas. 216
Como j se frisou neste trabalho, mesmo com a ascenso de Getlio Vargas
presidncia do Rio Grande do Sul, o republicano Borges de Medeiros continuou tendo
muita influncia sobre polticos da regio norte, como Nicolau Vergueiro e Victor
Dumoncel. Ora apoiava, ora desaconselhava candidaturas do PRR em nvel regional.

2.3 - 1930: o candidato Getlio Vargas retratado por O Nacional

O ano de 1930 comeou com muita expectativa em torno da sucesso


presidencial. Getlio Vargas se encontrava no Rio de Janeiro em campanha. Tinha
inclusive visitado Washington Lus.
Sobre essa visita existem registros no jornal O Nacional:
O Dr. Getlio Vargas no Rio: O presidente do Rio Grande do Sul continua
215
216

O Nacional. 28/01/1930. Passo Fundo.


FONSECA, Pedro C. Dutra: 1989, op. cit. p. 105

82

sendo alvo das maiores consideraes por parte dos polticos liberais, do escol da
sociedade carioca e do povo.
Ontem o candidato liberal esteve no Cattete retribuindo a visita que lhe fez o Sr.
Washington Luiz por intermdio do general Teixeira de Freitas. O Dr. Getlio Vargas
manteve-se em longa e cordial palestra com o presidente da Repblica, no se tocando
em matria de sucesso presidencial durante a conversa. 217
Getlio Vargas sempre mostrou muita estima e especial respeito por Washington
Lus. Estava ciente de que muitas das obras e das realizaes de seu governo no Rio
Grande do Sul s foram possveis devido ao apoio do governo federal.

218

Tanto que

relutou em aceitar a misso de fazer frente candidatura de oposio aos paulistas.


Sobre a postura de Getlio Vargas em relao a sua candidatura, bom ler um
escrito de Luciano Abreu:
(...) a postura de Vargas frente a prpria candidatura era cautelosa. Ao mesmo
tempo em que havia assumido um compromisso com os mineiros, Vargas desejava
manter um relacionamento corts com Washington Lus, a quem deveria combater. 219
Aps alguns dias no Rio de Janeiro, no incio de 1930, os candidatos da Aliana
Liberal chegaram a So Paulo. Foram muito bem recebidos pelos paulistas. Getlio
Vargas aproveitou a oportunidade para expor sua plataforma de governo e causou
verdadeiro entusiasmo entre a (...) populao. 220
Sobre os planos de governo da Aliana Liberal, oportuno o que escreveu Mrio
Maestri:
A plataforma eleitoral da Aliana Liberal ocupava-se, sobretudo das
necessidades dos principais setores produtivos rurais acar, algodo, caf, ervamate, gado, trigo, etc. No relativo ao caf, opunha-se poltica de valorizao e
propunha a diminuio dos impostos, dos custos de transporte e do valor de produo
do produto. Ela no se referia especificamente economia industrial. 221
217

O Nacional. 02/01/1930. Passo Fundo.


ABREU, Luciano Aronne: op. cit. p. 100
219
Ibidem.
220
O Nacional. 06/01/1930. Passo Fundo.
221
MAESTRI, Mrio: UPF, 2001, op. cit. p. 122
218

83

Pode-se verificar que as notcias publicadas pelo jornal O Nacional deixavam


transparecer o enorme apoio que recebia a chapa Getlio Vargas - Joo Pessoa. O jornal
veiculava, por exemplo, notas sobre a aceitao dos nomes da Aliana Liberal em So
Paulo, estado onde Jlio Prestes era o candidato oficial.
Sobre a aceitao da chapa Getlio Vargas Joo Pessoa, em redutos
adversrios, Luiz Aranha Corra do Lago faz o seguinte comentrio:
(...) Vargas viajou para So Paulo e Santos onde fez comcios apoteticos e foi
objeto de grandes demonstraes populares, antes de regressar a Porto Alegre. 222
Aps alguns dias em campanha eleitoral pelo pas, Getlio Vargas retornou a
Porto Alegre. Na chegada foi recepcionado por mais de trinta mil pessoas.
Veja como o jornal O Nacional relata esse momento:
A populao da capital recebeu o Dr. Getlio Vargas debaixo das mais
calorosas manifestaes de solidariedade e apreo. A grande massa popular, calculada
em trinta mil pessoas, que se apinhavam no cais e imediaes, conduziu
triunfantemente o ilustre viajante at o palcio do Governo entre ininterruptas
aclamaes. 223
Getlio Vargas retornou ao Rio Grande do Sul, para cumprir seus compromissos
de presidente estadual. Joo Pessoa, porm, continuou em campanha no norte e no
nordeste.
isto que informa o texto de Luiz Aranha Lago:
A campanha da Aliana Liberal seguiu intensa, com a organizao das
caravanas liberais que percorrem Minas Gerais e as principais cidades do Norte e (...)
Nordeste sob a [direo] (...) de Joo Pessoa (...). 224
Ainda no ms de janeiro, alguns representantes da Frente nica Rio-Grandense
visitaram municpios da serra do Rio Grande do Sul. Passaram tambm por Passo
222

LAGO, Luiz Aranha Corra do: op. cit. p. 281


O Nacional. 07/01/1930. Passo Fundo.
224
LAGO, Luiz Aranha Corra do: op. cit. p. 281/282
223

84

Fundo e Erechim. A comitiva que visitou a regio mostrava-se convicta em relao


vitria de Getlio Vargas nas urnas.
Esta afirmativa pode ser constatada no escrito a seguir:
Deram-nos sbado o prazer de sua visita, os senhores General Felipe Portinho,
Joo Fagundes de Souza e Quim Csar, com quem mantivemos longa palestra em nossa
Redao.
Comentando os ltimos acontecimentos da poltica nacional, manifestou-se o
general Portinho a sua absoluta convico de que a vitria dos liberais nas urnas est
completamente assegurada, a no ser que o governo federal empregue meios
inteiramente extraordinrios de violncia e coao.
Da passou naturalmente a palestra sobre a Frente nica Rio-grandense, em
cuja solidez confia o general Portinho por inteiro. Disse-nos que nos municpios da
serra, pelos quais viajou recentemente, Passo Fundo, Erechim, Soledade, Lagoa
Vermelha, Vacaria e Bom Jesus, a Frente nica mantida com mais completa
sinceridade e cordialidade, sem nenhuma desconfiana (...). 225
A situao na regio norte do Rio Grande do Sul, no perodo pr-eleitoral, era
tranqila. No havia incidentes gerados por questes polticas. Isto porque no estado,
inclusive a oposio, encontrou em Getlio Vargas um poltico forte, que podia chegar
presidncia da Repblica.
A situao de tranqilidade que a chapa Getlio Vargas - Joo Pessoa encontrou
no norte do Rio Grande do Sul, no era generalizada. O ambiente em alguns estados
mostrava-se hostil Aliana Liberal, com presso constante e violncia brutal.

226

Mesmo enfrentando dificuldades, a infiltrao da Aliana Liberal foi rpida,


progredindo at mesmo nos estados que apoiavam Jlio Prestes. 227
As diferenas de posicionamento que dividiram o Rio Grande do Sul durante a
Repblica Velha puderam ser sentidas no decorrer da campanha eleitoral. Na regio da
campanha, por exemplo, a situao no foi to calma quanto no norte.
Esta afirmativa ganha consistncia na nota abaixo, publicada pelo jornal O
Nacional, dando cincia de um conflito ocorrido em Bag:

225

O Nacional. 13/01/1930. Passo Fundo.


O Nacional. 23/01/1930. Passo Fundo.
227
O Nacional. 23/01/1930. Passo Fundo.
226

85

Houve nesta cidade um violentssimo conflito entre liberais e prestistas, em


frente ao jornal perrepista Dirio da Tarde.
Deu-se o fato quando passava em frente ao dito jornal uma manifestao
liberal, partindo do edifcio diversos disparos. Os liberais reagiram na altura da
agresso havendo numerosos feridos (...). 228
A informao veiculada nas pginas do jornal O Nacional vai ao encontro das
palavras de Arthur Ferreira Filho. Ele destacou que quem no apoiasse a campanha
presidencial era apontado como traidor do Rio Grande. 229
A chamada Caravana Liberal, responsvel pela campanha da Frente nica
Gacha nos estados do Nordeste do Brasil, chefiada por Baptista Luzardo, sofreu
perseguies em vrios momentos. Tinha, evidentemente, obtido apoio de parte da
populao dessa regio brasileira. No escapava, contudo, de tornar-se alvo de
acentuada hostilidade.
Este momento retratado na seguinte nota:
A caravana liberal chefiada pelo Sr. Baptista Luzardo saiu de Natal, com
destino a cidade de Mossor, perseguida por um bando de cangaceiros. Teme-se que a
mesma seja atacada por essa malta, dado o indiferentismo e passividade do Sr. Juvenal
Lamartine, governador do Estado. 230
Existem inmeras notcias de conflitos registrados em diferentes cidades do
Brasil contra as caravanas liberais. Destaque mereceu um grave episdio que se
perpetrou em Vitria, no Esprito Santo. Restaram numerosos mortos e feridos. 231
Apesar destas manifestaes de hostilidade, tanto Flores da Cunha, quanto
Baptista Luzardo, na liderana de caravanas no centro e no nordeste do pas,
encontraram apoio de diferentes setores da sociedade.
Esta realidade exposta no registro aqui existente:

228

O Nacional. 25/02/1930. Passo Fundo.


FILHO, Arthur Ferreira: op. cit. p. 64
230
O Nacional. 12/02/1930. Passo Fundo.
231
O Nacional. 15/02/1930. Passo Fundo.
229

86

A caravana liberal, chefiada pelo deputado Flores da Cunha, que desse estado
seguiu para Mato Grosso, chegou sem novidade a Bela Vista, embora corressem boatos
de que os reacionrios preparavam violncias contra os caravaneiros. Notcias dali
chegadas do conta da festiva recepo que foi fita, naquela localidade, caravana
gacha (...).
A caravana liberal chefiada pelo deputado Baptista Luzardo, atravs de todos
os perigos, continua sua marcha triunfal pelo nordeste brasileiro. Recebida com
calorosas manifestaes de apreo em todos os pontos por que passou, atingiu
finalmente a cidade de Fortaleza, onde teve magnfica recepo pelo povo cearense. 232
Em 18 de fevereiro, Getlio Vargas se afastou da presidncia do Rio Grande do
Sul, devido s eleies que ocorreriam em 1 de maro. Para presidente interino do
estado foi nomeado, por Getlio Vargas, Oswaldo Aranha. Seguindo o gesto de Getlio
Vargas, Joo Pessoa, presidente da Paraba, deixou o governo do Estado em 20 de
fevereiro. 233
Na regio norte do Rio Grande do Sul, alm das agitaes em torno da eleio
presidencial, verificaram-se crticas indicao de Nicolau Vergueiro para compor a
chapa oficial dos candidatos republicanos Cmara Federal.

234

O momento gerou

discusses principalmente porque o Partido Libertador no aceitava a indicao de mais


um republicano para ocupar o lugar de Nicolau Vergueiro sem ser consultado. A atitude
do PRR, de lanar Nicolau Vergueiro Cmara Federal, se confirmada, significaria
desobedincia aos preceitos liberais pelos quais a Frente nica Gacha estava lutando.
Sobre esses episdios, o jornal O Nacional apresenta a seguinte nota:
Dois pontos, principalmente, so objeto de maior interesse nos comentrios
gerais. O primeiro saber si a chefia republicana local, atendendo ao imperativo da
frente nica, ter o gesto feliz de ouvir a respeito o partido libertador, em suas
personalidades de destaque.
O segundo si a chefia ter tambm, em obedincia aos preceitos liberais pelos
quais lutamos, princpios de verdadeira renovao cvica, a atitude de consultar o seu
prprio partido para a escolha do sucessor.

232

O Nacional. 17/02/1930. Passo Fundo.


O Nacional. 20/02/1930. Passo Fundo.
234
O Nacional. 04/02/1930. Passo Fundo.
233

87

Sobre esses dois pontos paira, atualmente, a justificada curiosidade popular,


porque, efetivamente, no basta pregarmos o liberalismo e chamarmos os nossos
adversrios de reacionrios; mister se faz que realizemos, na prtica os preceitos que
pregamos. 235
Com a proximidade das eleies presidenciais, foram veiculadas vrias notas a
respeito de comcios e comemoraes de simpatizantes e filiados da Aliana Liberal na
regio norte do Rio Grande do Sul. Isto mostra que, nesta parte do estado, a adeso
candidatura de Getlio Vargas era muito expressiva. A caravana liberal passou por Cruz
Alta e Erechim ao som de vivas, pondo em evidncia o entusiasmo que nela palpita
(...). 236
Em 1 de maro realizaram-se as eleies presidenciais. Em Passo Fundo a
populao demonstrou grande interesse pela votao.
Isto pode ser comprovado atravs desta nota publicada pelo jornal O Nacional:
Realizaram-se,

anteontem,

em

todo

territrio

brasileiro,

as

eleies

presidenciais da Repblica e de renovao da Cmara e Senado. Jamais pleito algum


despertou, entre ns, maior entusiasmo.
Em nosso municpio foram s eleies mais concorridas e o interesse popular
manifestou-se ainda maior, ontem, pela chegada dos primeiros resultados,
permanecendo todo dia numeroso grupo ante o placar de O Nacional (...). 237
Os primeiros resultados publicados nas pginas do jornal j demonstravam que a
vitria dos liberais na regio era certa. Tambm eram veiculados resultados de outros
estados do pas, sempre com grande vantagem para Getlio Vargas. No Rio Grande do
Sul, os resultados parciais apontavam Getlio Vargas com 181.549 votos, contra 786 de
Jlio Prestes. 238
Ainda sobre as eleies, deve-se considerar a seguinte nota:
Ainda ontem, embora tivssemos consideravelmente aumentado a nossa tiragem
norma, nossa edio foi completamente esgotada. (...)
235

O Nacional. 04/02/1930. Passo Fundo.


O Nacional. 22/02/1930. Passo Fundo.
237
O Nacional. 03/03/1930. Passo Fundo.
238
O Nacional. 03/03/1930. Passo Fundo.
236

88

Tudo isso demonstra o interesse cvico com que o povo serrano est seguindo o
desenrolar das eleies, dando um ndice exato de que no nos deixaremos esbulhar
facilmente de nossos direitos, caso o resultado das urnas confirmem a nossa vitria, o
que parece completamente certo sobre as bases das cifras eleitorais j conhecidas (...).
239

Apesar do ambiente de otimismo predominante na regio, deve-se salientar que


as eleies se realizaram no estilo tradicional da Repblica Velha, reafirmando a
preponderncia dos interesses da oligarquia e da mquina eleitoral do governo,

240

dando a vitria a Jlio Prestes, candidato governista.


Os aliancistas, desde o princpio da campanha eleitoral, demonstravam
desagrado com relao ao voto aberto.
Isto possvel constatar na colocao de Sandra Jatahy Pesavento:
A Aliana Liberal articulou-se contra a monopolizao do poder por So Paulo.
Os aliancistas identificavam o voto a descoberto a cabresto como responsvel
pelas fraudes eleitorais que ocorriam. 241
Com o anncio dos resultados gerais do pas, em seis de maro, o jornal O
Nacional comeou a publicar notas de fraudes que envolviam o candidato paulista.
Esta linha de conduta pode ser observada na seguinte nota publicada pelo jornal
O Nacional:
Comeam a chegar j, numerosas e desanimadoras notcias da mais deslavada
fraude em diversos pontos do pas.
So as primeiras e temos a segurana que outras ho de seguir, num rosrio
revoltante de atentados ao mais sagrado dos direitos polticos, o direito de voto. (...)
Bem disse o Dr. Oswaldo Aranha que o primeiro de maro, em grande parte do
Brasil, no seria um dia de eleio, mas um dia de provao republicana.
No novidade isso; na maioria do pas as eleies so sempre feitas dessa
forma, numa seqncia to sistemtica que j se estabeleceu, na massa popular, o

239

O Nacional. 04/03/1930. Passo Fundo.


LAGO, Luiz Aranha Corra do: op. cit. p. 283
241
PESAVENTO, Sandra Jatahy: 2002, op. cit. p. 103
240

89

axioma de que no se ganha eleio contra o governo. 242


Mesmo tendo vencido em alguns Estados, Getlio Vargas no se elegeu
presidente e, para a ala mais radical da Aliana Liberal, somente restava a via
revolucionria. 243 Uma revoluo, alis, vinhas sendo cogitada desde o final de 1929,
caso a derrota de Vargas se confirmasse. 244
Nas pginas do Jornal O Nacional encontram-se manifestaes de apoio aos
movimentos revolucionrios.
As reaes de descontentamento ficam evidentes na seguinte nota de Nicolau
Vergueiro:
(...) A esta hora todo o Rio Grande, como todo o Brasil, num vibrante

hino de

civismo, avana, com a bandeira da liberdade frente, contra as muralhas do


despotismo, para destruir com a labareda de seus ideais, a bastilha, onde maus
brasileiros, polticos profissionais, vem tramando a nossa infelicidade. Tudo por um
novo Brasil, so e redimido. 245
No terceiro captulo deste trabalho, sero abordadas as questes relativas s
articulaes em torno da Revoluo de 1930. Poder se constatar como a imprensa da
regio norte do Rio Grande do Sul noticiou os acontecimentos pr-Revoluo e
Revoluo de 1930. Tambm ser possvel conhecer o clima poltico que se registrou na
cidade de Passo Fundo.

242

O Nacional. 06/03/1930. Passo Fundo.


LAGO, Luiz Aranha Corra do: op. cit. p.283
244
Idem: p. 290
245
O Nacional. 06/10/1930. Passo Fundo.
243

90

CAPTULO III
A REVOLUO DE 1930 ATRAVS DOS REGISTROS DE O
NACIONAL

Este captulo tem por objetivo, com base no contedo do jornal O Nacional,
mostrar como repercutiram as agitaes pr-Revoluo e Revoluo de 1930 no norte
do Rio Grande do Sul. Consta das pginas do jornal uma expressiva gama de registros
relativa ao comportamento desta regio frente aos episdios que culminaram com o
trmino da Repblica Velha. O veculo de comunicao, de elevado valor histrico para
o Rio Grande do Sul, costumava contemplar seus leitores tambm com notcias de
articulaes que se verificavam em diferentes partes do Brasil. Isto por intermdio da
filtragem do que divulgavam outros importantes jornais da poca. As agncias de
notcia, igualmente, contriburam para que o jornal O Nacional reunisse considervel
volume de informaes sobre a realidade vigente naquele perodo.

3.1 Movimentos de apoio Revoluo

A eleio presidencial de 1930, como era de se esperar, no fugiu aos moldes


ditados pela Repblica Velha. O jornal O Nacional noticiou, nos dias posteriores
votao, uma srie de notas de repdio ao resultado, favorvel chapa de So Paulo,
liderada por Jlio Prestes.
Na nota a seguir, o jornal apresenta como vergonhosa a eleio, inclusive no
estado de So Paulo, bero de Jlio Prestes:
As eleies federais neste Estado foram simplesmente vergonhosas. Foi uma

91

bombochata [sic] sem nome, um verdadeiro insulto atirado face da nao. Os


perrepistas escorados no governo levaram os livros eleitorais para casa e negaram
boletins eleitorais aos liberais. 246
Outros registros do jornal interpretam mais profundamente o clima de
contestao com a sugesto de possveis fraudes eleitorais:
Comeam a chegar j, numerosas e desanimadoras noticias da mais deslavada
fraude em diversos pontos do pas.
So as primeiras e temos a segurana que outras ho de seguir, num rosrio
revoltante de atentados ao mais sagrado dos direitos polticos, o direito de voto. 247
Com o trmino da contagem dos votos e a confirmao da vitria do paulista
Jlio Prestes o Rio Grande do Sul se viu, novamente, dividido. O prprio PRR no
conseguiu ficar sem ruptura. Uma ala de republicanos aceitou o resultado eleitoral.
Outra passou a se articular em torno de um movimento armado. 248
Sobre esse cenrio esclarecedora a observao de Pedro C. Dutra Fonseca:
No Rio Grande do Sul, a oposio, encabeada pelo Partido Libertador,
majoritariamente passou a contestar os nmeros no pleito, manifestando-se disposta a
tomar o poder pelas armas (...); o PRR dividiu-se. De um lado encontrava-se a maioria
dos antigos polticos republicanos, encabeados por Borges de Medeiros e contando
com apoio de Firmino Paim Filho (...); de outro, os polticos mais jovens, entre os
quais Osvaldo Aranha, Joo Neves da Fontoura e Lindolfo Collor, que comeavam a
pressionar Vargas pela opo revolucionria, articulando o movimento no resto do
pas.

249

O ponto de vista de Pedro C. Dutra Fonseca, sobre a nova diviso poltica


ocorrida no Rio Grande do Sul, ratifica o que foi publicado pelo jornal O Nacional:
Fomos a seguir informados, por pessoas recentemente chegadas de Porto
246

O Nacional. 04/03/1930. Passo Fundo.


O Nacional. 06/03/1930. Passo Fundo.
248
LOVE, Joseph L: 1975, op. cit. p. 253
249
FONSECA, Pedro C. Dutra: 1989, op. cit. p. 128
247

92

Alegre, que a ciso poltica no partido republicano, estava quase efetivada a uma
semana atrs. Disse-nos nosso informante que de um lado, disposto a cumprir os
compromissos assumidos com nossos aliados, no se rendendo gratuitamente ao
governo federal, estavam os Srs. Getlio Vargas, general Flores da Cunha, deputado
Joo Neves da Fontoura, Oswaldo Aranha e outros prceres do partido. Solidrios com
a capitulao precipitada, e com o Dr. Borges de Medeiros estaria o Sr. Firmino Paim
Filho. Segundo nosso informante o Dr. Arajo Vergueiro teria pendido para este ltimo
grupo. Damos porem, com a devida reserva esta notcia. 250
No municpio de Passo Fundo, conforme registros feitos pelo jornal O
Nacional, as eleies de 1 de maro constituram um acontecimento indito,
impressionante, quer pela formidvel concorrncia de votantes s urnas, quer pela
maneira lisa, correta e serena que (...) as mesas conduziram os trabalhos. 251
Os partidrios de Jlio Prestes viram as eleies em Passo Fundo de maneira
muito diferente. Utilizaram a imprensa de So Paulo para noticiar a ocorrncia de
fraudes e presses intensas sobre o eleitorado.
O contedo de um telegrama, publicado por jornal paulista, faz extremas
ressalvas forma como se desenvolveu a votao.
O jornal O Nacional tem em suas pginas uma nota que comprova esse
procedimento contestatrio:
Entretanto, o Sr. Ney de Lima Costa, em telegrama ao Correio Paulistano, diz
que o pleito neste municpio foi uma bambochata [sic]; que seus eleitores foram
impedidos de votar, sendo as suas cdulas arrebatadas e rasgadas, e que fiscais foram
recusados em todas as mesas. 252
Foi veemente a reao do jornal O Nacional s crticas registradas pela
imprensa de So Paulo:
Cabe-nos apenas, a srio e em homenagem verdade, salientar que os
elementos que constituram as mesas eleitorais do municpio e, tambm, os polticos,
responsveis pela ordem e boa marcha, do grande comcio cvico, no podem e no
250

O Nacional. 20/03/1930. Passo Fundo.


O Nacional. 13/03/1930. Passo Fundo.
252
O Nacional. 13/03/1930. Passo Fundo.
251

93

devem ser confundidos com uma scia de patifes, de reles gatunos e canalhas, capazes
de perpetrarem a criminosa farsa eleitoral que se lhes imputa o telegrama do Sr. Ney
de Lima Costa.
Para orgulho nosso, e das tradies do Rio Grande herico e nobre, vilmente
vilipendiado e escarnecido, l fora, por embusteiros de toda a espcie, este ponto de
honra, aqui como em todo o Estado, manter-se em p, seu contradita legitima. 253
A vitria de Jlio Prestes, no resta dvida, deixou no Rio Grande do Sul um
clima de frustrao. A revoluo armada, conforme se constata nas pginas do jornal O
Nacional, j nos primeiros dias de maro de 1930, foi encarada como uma chance de
acentuada reforma na poltica nacional. O movimento, intensificado a partir do anncio
dos primeiros nmeros favorveis a Jlio Prestes, tinha no comando homens
perfeitamente conscientes de seus deveres, suficientemente patriotas para no deixarem
passar a oportunidade de mudana. 254
Sobre as manifestaes de apoio aos revolucionrios, l-se no jornal O
Nacional o seguinte:
Esgotados os recursos legais, restar ao povo, o apelo as medidas violentas,
nico meio que se nos afigura praticvel, para que se efetive a vontade nacional,
manifestada pelo sufrgio. 255

O jornal veiculou, na edio de 10 de maro, notcias sobre apoio s


movimentaes revolucionrias, existente em vrias partes do pas.
Tem relevante valor histrico a nota sobre um discurso de Lus Carlos Prestes,
poca tenente do exrcito, no Rio de Janeiro:
Se de inicio os movimentos revolucionrios partiram do Exrcito e tiveram um
cunho nitidamente militar, o certo que hoje, na massa da populao, no seio do povo,
reina um esprito insofismvel de revolta e indignao contra as organizaes polticas
que se apoderam do poder e o exploram para meros fins de interesses e apetites

253

O Nacional. 13/03/1930. Passo Fundo


O Nacional. 06/03/1930. Passo Fundo.
255
O Nacional. 08/03/1930. Passo Fundo.
254

94

individuais. 256
Havia, no Rio Grande do Sul, muita expectativa a respeito do manifesto que
Getlio Vargas faria, em nome da Aliana Liberal, sobre os rumos que poder-se-ia
adotar depois da frustrada campanha eleitoral. Joo Neves da Fontoura observou, em
suas memrias, que os movimentos revolucionrios foram motivados pela massa que
aspirava a mudanas radicais 257 e no pelos lderes adversrios do governo federal.
Sobre a curiosidade em relao ao pronunciamento de Getlio Vargas
encontrada a seguinte nota no jornal O Nacional:
Reina aqui a maior ansiedade por este documento, havendo variados palpites
sobre a atitude da Aliana, que segundo consta far todo empenho em no reconhecer
um governo, que conseguiu um maior nmero de votos apenas com uma desbragada
fraude, o que no foi uma vitria eleitoral. 258
Getlio Vargas demorou a assumir posicionamento em relao vitria de Jlio
Prestes e sua conseqente derrota. Somente em 31 de maro de 1930 arriscou um
pronunciamento. No deixou, contudo, transparente sua posio diante das exigncias
dos polticos que firmavam sua opo pelo golpe. 259
Sobre a manifestao de Getlio Vargas, Arthur Ferreira Filho aponta:
Getlio lanou um manifesto moderado, como de quem j esperava aquilo. Mas,
talvez, para contentar os companheiros mais exalados disse, tanto sem propsito, para
um homem de governo, que entregava ao povo o julgamento do pleito, quando este j
havia sido julgado pelo Congresso Nacional que era, para tanto, o poder competente.
Os libertadores declararam-se logo inconformados com a derrota, e com eles,
Joo Neves, Aranha, e Flores da Cunha e outros. 260
Ainda sobre o pronunciamento moderado de Getlio Vargas conveniente
enfocar as colocaes a seguir:

256

O Nacional. 10/03/1930. Passo Fundo.


FONTOURA, Joo Neves da: 1963, op. cit. p. 333
258
O Nacional. 31/03/1930. Passo Fundo.
259
FONSECA, Pedro C. Dutra: 1989, op. cit. p. 129
260
FILHO, Arthur Ferreira: op. cit. p. 65
257

95

Se Vargas parece ter ficado indeciso no era porque fugisse de alternativas


drsticas. Ele e Aranha de longa data haviam considerado a idia de revoluo, em
parte porque temiam a vingana da administrao que deixava o poder. (...) Usando
sua posio de Secretrio do Interior do estado, a encobri-lo, Aranha encomendou
armas da Tcheco - Eslovquia. Os governos do Rio Grande, Minas e Paraba dividiram
o custo desses armamentos, na proporo de suas possibilidades de pagar e obter
crdito. 261
O posicionamento inicial de Getulio Vargas e o fato de Borges de Medeiros ter
negado apoio aos movimentos revolucionrios so objeto de comentrio de Mrio
Maestri:
Em 19 de maro, Borges de Medeiros colocou-se publicamente contra a Revolta
Armada, isolando-se da maioria do PRR. Paradoxalmente, Getlio Vargas assinara
acordo secreto de respeito mtuo com a chapa opositora para depois das eleies,
mantendo posio de acomodao durante a campanha. Segundo o pactuado, o
perdedor aceitaria a vitria do opositor e teria sua bancada reconhecida, sem degolas,
no Congresso.

262

Num primeiro momento, declaraes de Borges de Medeiros contrrias


revoluo foram consideradas infundadas. No acervo histrico em que se transformou a
coleo do jornal O Nacional, de Passo Fundo, encontra-se a seguinte nota:
O chefe do Partido Republicano do Rio Grande do Sul homem ponderado,
circunspeto, que pesa e medita o que diz, com perfeita noo de suas
responsabilidades, no sendo crvel, assim, que, abruptamente, sem senso de
oportunidade, viesse a pblico para, declarando encerrada a campanha presidencial,
reconhecer, a derrota da Aliana Liberal em pleito que ainda no foi apurado pelos
meios legais e do qual, sequer so conhecidos os resultados completos de sees
eleitorais disseminadas pelo vasto e longnquo interior do pas. 263

261

LOVE, Joseph L: 1975, op. cit. p. 254/255


MAESTRI, Mrio: UPF, 2001, op. cit. p. 124
263
O Nacional. 19/03/1930. Passo Fundo.
262

96

No dia 20 de maro, com a comprovao de que Borges de Medeiros era mesmo


contrrio revoluo armada, detectou-se um complexo panorama poltico no estado.
Os sul-rio-grandenses, com os nimos inflamados, rejeitavam veementemente o
posicionamento do poltico que governara o estado ao longo de 25 anos. Borges de
Medeiros, ento, hostilizado at por uma ala influente de correligionrios, corria
inclusive o risco de ser isolado. 264
Os jornais da capital federal, a exemplo de O Nacional, registraram as
palavras de Borges de Medeiros e consideraram uma rendio do Rio Grande do Sul
vitria de Jlio Prestes. 265
Sobre a anunciada filosofia anti-revolucionria de Borges de Medeiros
elucidativa a seguinte nota:
Os jornais liberais sem elementos para uma defesa completa, limitam-se a
comentrios, em que acentuam que o Dr. Borges de Medeiros no o Rio Grande do
Sul, cujas tradies de altivez e de honra, no podem e no devem ser injustamente,
menosprezadas. 266
.
Na regio de Passo Fundo, o pronunciamento de Borges de Medeiros foi
duramente criticado pelos polticos da Aliana Liberal.
No jornal O Nacional, Jos Ribeiro assinou um artigo que demonstra a
animosidade que se criou em torno da imagem do outrora idolatrado poltico sul-riograndense:
(...) o Dr. Borges de Medeiros, no membro da Aliana Liberal. (...) Iremos,
pois em busca dos votos que nos roubaram, seja qual for o caminho que tenhamos que
seguir, seja qual for a estrada que tenhamos que palmilhar. 267
Flores da Cunha, nome de grande expresso dentro do PRR, tambm discordou
do posicionamento contrrio revoluo assumido por Borges de Medeiros.
O jornal O Nacional assim enfocou o ponto de vista de Flores da Cunha:

264

O Nacional. 20/03/1930. Passo Fundo.


O Nacional. 20/03/1930. Passo Fundo.
266
O Nacional. 22/03/1930. Passo Fundo.
267
O Nacional. 24/03/1930. Passo Fundo.
265

97

(...) Flores da Cunha, sbado ltimo, transmitiu ao Dr. Borges de Medeiros um


altivo e expressivo telegrama, no qual declarava discordar, radicalmente, dos termos
das entrevistas por aquele concedidas aos jornais. (...)
O povo, a noite, em assomo, de indescritvel entusiasmo, improvisou grande
manifestao de aplauso e solidariedade ao gesto de Flores da Cunha, demonstrando,
por este modo, o sentimento de repulsa e inglria atitude assumida pelo velho e
acatado chefe do Partido Republicano, que, lamentavelmente, no caso da campanha
liberal, divorciou-se do sentir e das aspiraes de seus correligionrios. 268
O jornal O Nacional procurava primar pelo acompanhamento incessante da
movimentao poltica do Rio Grande do Sul. Dava mais ateno, entretanto, ao que se
verificava na regio norte do estado e, tambm, especificamente em Passo Fundo. No
deixava, contudo, de contemplar com generosos espaos informaes provenientes da
capital federal, atravs de telegramas de polticos como Joo Neves da Fontoura.
relevante estampar o contedo de uma mensagem enviada por Joo Neves da
Fontoura:
(...) cabe-me dizer que reputo de indisfarvel gravidade o momento poltico de
nosso pas, pela conduta facciosa das autoridades supremas da Repblica no pleito de
1 de maro e pela atitude inqualificvel do Congresso, observada no reconhecimento
de poderes, espoliando a Paraba e toda sua representao legtima e amputando a de
Minas Gerais de quatorze deputados indiscutivelmente eleitos. 269
Borges de Medeiros no resistiu a presso por muito tempo. Ver tantos
companheiros de jornada lhe virarem as costas era algo que, provavelmente, no
esperava. Resolveu, ento, amenizar o clima com a retificao de suas palavras. Isto :
optou por emitir um pronunciamento que se encaixasse s expectativas dos que, no
momento, se mostravam dispostos a lana-lo num cenrio de antagonismo.
Percebe-se que a mudana de discurso de Borges de Medeiros buscou muito
mais que a recuperao de perdidas simpatias. Visava a manuteno da linha filosfica
da Aliana Liberal nos diferentes escales da poltica. O jornal A Federao foi
privilegiado com a exclusividade na divulgao do histrico discurso novo de Borges
268
269

O Nacional. 24/03/1930. Passo Fundo.


O Nacional. 19/06/1930. Passo Fundo.

98

de Medeiros.
Atravs de agncia de notcias, O Nacional se inteirou da essncia do
pronunciamento de Borges de Medeiros e pde, assim, leva-la ao conhecimento do seu
pblico:
A Federao estampa a nova entrevista concedida pelo Dr. Borges de
Medeiros, em que este declara ser inexato que tenha considerado terminada a pregao
doutrinria da Aliana Liberal.
Esclarece a respeito que somente teve intuito de se referir, a campanha da
sucesso, que aps a apurao e o reconhecimento do congresso dever ficar
terminada de direito e de fato. Diz que ele e os dirigentes do Estado no querem
soluo que possa perturbar a paz e a normalidade constitucional. Nega que tenha
declarado que os aliados no cumpriram seus compromissos. Nega que tenha julgado o
pleito. Nega que tenha dito que as eleies correram com lisura, sem fraudes e
violncias. 270
Segundo colocou Joo Neves da Fontoura 271, em suas memrias, as declaraes
de Borges de Medeiros contrrias revoluo armada tinham sido ajeitadas pelos
partidrios do presidente eleito Jlio Prestes. Teriam como intuito causar grande
repercusso no estado e, conseqentemente, animosidade na populao contra o poltico
que por duas dcadas e meia se mantivera no poder.
Sobre a reao de Borges de Medeiros em prol da amenizao dos nimos,
dentro da Aliana Liberal, oportuna a narrativa de Joo Neves da Fontoura:
O chefe republicano apressou-se em restabelecer a verdade e em enunciar seu
correto pensamento.
evidente que o Sr. Borges de Medeiros no se decidira nem poderia decidirse, naquela altura, por uma soluo extralegal mas tambm no se inclinara pela
capitulao. Eis que ele mesmo timbrou em tornar claro num comunicado, de seu
punho, divulgado por A Federao, (...) no considerando encerrada a pugna
poltica, admitia o prosseguimento dela pela pregao doutrinria e a ao
270

O Nacional. 26/03/1930. Passo Fundo.


FONTOURA, Joo Neves da. A Aliana Liberal e a Revoluo de 1930. Porto Alegre: Editora Globo,
1963. Memrias II. p. 309
271

99

parlamentares em torno dos postulados da Aliana Liberal. 272


Havia muitos polticos sul-rio-grandenses simpticos linha apregoada pela
Aliana Liberal. Estas lideranas no vacilaram ao se pronunciar pela manuteno dos
projetos propalados durante a campanha eleitoral. Quer dizer: almejavam a solidificao
do que se anunciou em discurso ao longo da trajetria que almejava a conquista da
presidncia da Repblica.
De uma agncia de Porto Alegre, o jornal O Nacional colheu uma nota que se
referia a pronunciamentos, feitos poca, por deputados sul-rio-grandenses:
Aps vrias conferncias polticas com o presidente do Estado, os deputados
Baptista Luzardo, Joo Neves e Francisco Flores, bem como o senador Paim Filho,
resolveram falar a imprensa, afirmando todos que a Aliana Liberal prosseguir no
mesmo rumo a que se traou, (...) [na] campanha, sem recuar um passo. Declararam
mais que, em breve ser publicado um manifesto, expondo claramente a situao e
imprimindo orientao ao prosseguimento da campanha. 273
Em Minas Gerais e na Paraba, estados aliados do Rio Grande do Sul durante a
campanha eleitoral, lideranas afinadas com o governo federal interferiram diretamente
na apurao dos resultados. Antnio Carlos, presidente de Minas Gerais, contestou esta
atitude do governo federal e contou, nesse ponto, com o apoio da populao. 274
Sobre as interferncias federais, na apurao de votos em Minas Gerais, o jornal
O Nacional publicou a seguinte nota:
O Sr. Antnio Carlos dirigiu ao presidente da Repblica um enrgico telegrama
protestando contra a exibio de foras federais que a Unio est fazendo junto a
comisso encarregada de apurar o pleito presidencial em Minas, estando o edifcio em
que funciona a junta rodeado de foras.
Contra esse ato realizou-se tambm, em Belo Horizonte um grande comcio de
protesto, falando diversos oradores, grandemente aplaudidos pela multido. A
populao empresta inteiro apoio a enrgica atitude de reao do presidente mineiro.
272

FONTOURA, Joo Neves da: 1963, op. cit. p. 309


O Nacional. 27/03/1930. Passo Fundo.
274
O Nacional. 04/04/1930. Passo Fundo.
273

100

275

O governo federal foi alm da interferncia na apurao dos resultados eleitorais.


Adotou uma poltica rigorosa em relao aos estados que compunham a Aliana
Liberal. Minas Gerais e Paraba, por exemplo, acabaram punidos com a negativa de
diplomao de candidatos liberais eleitos para o Congresso Federal. O Rio Grande do
Sul, ao contrrio, atravessou ileso o expurgo do Congresso.

276

Os candidatos eleitos

foram poupados da negativa de diplomao porque ao contrrio do que ocorreu na


Paraba e em Minas Gerais no precisaram disputar, entre si, cadeiras do Congresso
Federal. 277
O presidente da Paraba, Joo Pessoa, amargou inclusive a possibilidade de
deposio. Isto pode ser constatado na seguinte nota do jornal O Nacional:
muito provvel que, dentro em breve, o governo federal consiga a deposio
do presidente da Paraba. (...) Impediu-lhe o reconhecimento dos candidatos de seu
partido. Busca, no instante, uma soluo para ape-lo da primeira magistratura do
Estado. 278
Composta de um nmero expressivo de deputados, bancada sul-rio-grandense no
Congresso Federal adotou posio crtica ao governo do Brasil, ainda liderado por
Washington Lus, pelas medidas desagradveis em relao a Minas Gerais e Paraba.
Os elementos avanados da minoria resolveram assumir, na Cmara, a representao
parlamentar do povo da Paraba (...).

279

Faziam observaes negativas quanto forma

como se deu a apurao de votos nesses dois estados sob forte presso de
representantes do governo federal e, tambm, denunciavam, de maneira combativa, a
cogitada interveno na Paraba.
Essa informao vai ao encontro do que Joo Neves da Fontoura escreveu em
suas memrias:
Minha primeira interveno no debate ocorreu a 13 de junho. (...) Terminei
afirmando: Os liberais da Cmara, na vanguarda de todos os liberais o Brasil,
275

O Nacional. 04/04/1930. Passo Fundo.


LOVE, Joseph L: 1975, op. cit. p. 256
277
Ibidem.
278
O Nacional. 29/04/1930. Passo Fundo.
279
FONTOURA, Joo Neves da: 1963, op. cit. p. 333
276

101

estamos e estaremos sustentando a autonomia do Estado da Paraba e seu grande


Presidente que tem a seu lado a populao de sua terra. 280
Em princpios de maio, Borges de Medeiros resolveu, atravs de um telegrama,
mostrar solidariedade ao governo de Joo Pessoa na Paraba.
Esse telegrama foi publicado nas pginas do jornal O Nacional:
A grave injustia que seu Estado acaba de sofrer, sendo clamorosamente
espoliado de sua legtima representao federal, incentivar a ao poltica
republicana rio-grandense em prol de uma radical reforma eleitoral, como nico apoio
que ainda pode ter a virtude de evitar a falncia do sistema representativo no Brasil.
Neste momento sinto-me no dever de elevar a V. Ex. o conforto de minha solidariedade
admirativa ante incansvel resistncia as opresses que atormentam e infelicitam a sua
altiva Paraba.

281

Borges de Medeiros, vale aqui lembrar, continuou influenciando os polticos sulrio-grandenses mesmo depois de se afastar do governo. Esse prestgio foi comprovado,
pelas demonstraes de entusiasmo, tanto nos crculos polticos quanto nas camadas
populares, frente ao contedo do telegrama enviado Paraba.
A atitude de Borges de Medeiros foi assim analisada pelo jornal O Nacional:
O gesto de Borges de Medeiros trouxe ao liberalismo novas energias,
despertando esperanas no Rio Grande que havia decado com a atitude dbia e
silenciosa do governo e seus prceres de PRR. 282
Ainda sobre a possibilidade de interveno federal no estado da Paraba o jornal
publicou:
Considera-se iminente a decretao da interveno federal no Estado da
Paraba, cuja proposta foi feita a Comisso de Justia da Cmara. Consta aqui, que,
em vista de tais medias, o Sr. Joo Pessoa vai transferir a capital do Estado para a
280

FONTOURA, Joo Neves da: 1963, op. cit. p. 334/335


O Nacional. 09/05/1930. Passo Fundo.
282
O Nacional. 08/05/1930. Passo Fundo.
281

102

cidade de Campina Grande, a fim de melhor resistir a interveno federal, estando


completamente disposto a no se submeter e de defender at o ltimo a autonomia de
seu Estado. 283
Na elaborao de notcias e comentrios, sobre as ameaas de interveno
federal em Minas Gerais e na Paraba, o jornal O Nacional tomava por base o
contedo de telegramas remetidos por polticos sul-rio-grandenses como Joo Neves da
Fontoura.
Foi de Joo Neves da Fontoura o telegrama que gerou o enfoque a seguir:
(...) cabe-me dizer que reputo de indisfarvel gravidade o momento poltico de
nosso pas, pela conduta facciosa das autoridades supremas da Repblica no pleito de
1 de maro e pela atitude inqualificvel do Congresso, observada no reconhecimento
de poderes, espoliando a Paraba e toda sua representao legtima e amputando a de
Minas Gerais de quatorze deputados indiscutivelmente eleitos. 284
Paraba e Minas Gerais foram extremamente tolerantes, durante bom tempo, em
relao s desagradveis medidas que lhes eram endereadas pelo governo federal.
Prova disso que partiu de lideranas sul-rio-grandenses a reao adversa que culminou
em mais um momento revolucionrio.
Sobre isso, Aspsia Camargo assim se expressa:
Sem dvida alguma, so as lideranas civis gachas a vanguarda regional da
frente armada que assume a iniciativa e a responsabilidade de conduzir a luta.
Enquanto isso, Minas confirma a posio defensiva configurada desde o incio da ciso
oligrquica e ainda agravada pela diviso interna e pelas dificuldades impostas pelo
governo federal: corte na bancada oficial e controle militar do estado. 285
A passividade de Minas Gerais, diante de uma realidade conhecidamente
desagradvel, foi criticada pelo jornal O Nacional. Os artigos do jornal culpavam o
governador Antnio Carlos por essa situao de inrcia. Faziam crer, inclusive, que ele
283

O Nacional. 29/05/1930. Passo Fundo.


O Nacional. 19/06/1930. Passo Fundo.
285
CAMARGO, Aspsia. A revoluo das elites: conflitos regionais e centralizao poltica. IN: A
Revoluo de 30 Seminrio Internacional. Braslia: Editora da Universidade de Braslia, 1983. v. 54 p.
11-46
284

103

seria o grande responsvel pela paralisao do movimento revolucionrio que se


esboara, logo aps a vitria de Jlio Prestes, no Rio Grande do Sul.
A agncia de notcias do Rio de Janeiro oficializou essa verso. Em um de seus
enfoques frisou que a histria da revoluo que deveria irromper no Rio Grande
fracassou devido ao Sr. Antnio Carlos. 286
A inrcia de Antnio Carlos foi objeto de ironia num enfoque do historiador
Joseph Love:
Nem o assassinato de Pessoa fortaleceu a resoluo de Antnio Carlos que,
segundo uma anedota famosa, disse: Faamos a revoluo antes que o povo a faa.
Essas palavras corajosas sugerem que o Governador de Minas Gerais havia percebido
onde residiam os grandes interesses da elite poltica mas suas aes no seguiam
suas supostas palavras. 287
Joo Pessoa, governador da Paraba, vivenciou rebelies no interior. Essas
rebelies teriam sido, segundo chefes da Aliana Liberal, encorajadas pelo governo
federal, que as usaria como desculpa para interferir no estado. 288

3.2 O assassinato de Joo Pessoa: as repercusses regionais e nacionais

Para agravar a situao de turbulncia, Joo Pessoa, presidente da Paraba, foi


assassinado por um suposto adversrio. Era s isso que faltava para se acentuarem as
articulaes em torno da revoluo armada.
No jornal O Nacional pode ser vista a seguinte nota elaborada com base em
telegrama partido de Porto Alegre:
O povo, reunido em frente aos jornais, recebia indignado s noticiais do
infausto acontecimento. A massa popular resolveu espontaneamente fazer um comcio
em frente ao Clube do Comrcio, reclamando a palavra de Joo Neves, Osvaldo

286

O Nacional. 18/07/1930. Passo Fundo.


LOVE, Joseph L: 1975, op. cit. p. 257
288
Idem: p. 256
287

104

Aranha e Flores da Cunha.


Estes falaram muito emocionados, verberando o atentado ao presidente
paraibano.
Ontem noite, o povo fez comcio, em frente ao edifcio do Dirio de Notcias,
falando diversos oradores. 289
Na regio norte do Rio Grande do Sul, a morte de Joo Pessoa causou profunda
agitao.
O clima de animosidade verificado, poca na regio, mereceu este enfoque:
Promovido por elementos liberais, realizar-se- esta noite, na praa Marechal
Floriano um comcio popular de protesto contra o atentado sofrido pelo Sr. Joo
Pessoa.(...) Os organizadores pedem, por nosso intermdio o comparecimento da
populao, como uma homenagem ao grande morto e para que Passo Fundo levante
bem alto seu protesto pelo brutal atentado. 290
O assassinato de Joo Pessoa mereceu de Sandra Jatahy Pesavento o seguinte
registro:
Ante a vitria de Jlio Prestes, a conspirao tramou-se com o objetivo de
derrubar o governo pelas urnas. O incidente que, contudo, serviu como elemento
catalisador da revolta foi o assassinato do poltico paraibano Joo Pessoa. 291
Borges de Medeiros foi alvo de intensa especulao, no Rio Grande do Sul,
depois do assassinato de Joo Pessoa. A imprensa sul-rio-grandense dedicava largos
espaos a essa realidade. A edio de 2 de agosto de 1930, do jornal O Nacional,
divulgou, com base em material remetido pela agncia de notcias de Porto Alegre, que
Borges de Medeiros se mostrava contrrio a solues violentas no pas.

292

Entretanto,

doze dias depois, o jornal publicou um telegrama dando conta que Borges de Medeiros
seria favorvel, como ltimo recurso, aos movimentos armados.
Parte desse telegrama pode ser vista a seguir:
289

O Nacional. 28/07/1930. Passo Fundo.


O Nacional. 28/07/1930. Passo Fundo.
291
PESAVENTO, Sandra Jatahy: 2002, op. cit. p. 104
292
O Nacional. 02/08/1930. Passo Fundo.
290

105

Se [todas as tentativas apaziguadoras] forem em vo, e desencadear-se afinal a


tempestade, parece-me que s nos restar ento guardar a nica atitude que as nossas
tradies e princpios podero justificar: no apoiar e no defender o governo federal
que, por seus desmandos e brutalidades, ser o principal responsvel pela insurreio.
293

Um dos enfoques do jornal O Nacional, sobre o movimento revolucionrio,


pode ser visto a seguir:
Nestes ltimos tempos fervilham pela cidade, boatos de toda a espcie, dando a
revoluo como um fato inevitvel e prximo. Citavam-se nomes, narravam-se fatos,
com tais vistos de verdade que se gerou no esprito pblico a certeza de que, de um
momento para o outro, estalaria o movimento, tendente a restabelecer a ordem
constitucional no Brasil. 294
Em Porto Alegre o tema revoluo tambm tomou conta das rodas de conversa,
mesmo sem a existncia de fatos concretos. 295
Osvaldo Aranha pronunciou-se, no dia 6 de setembro, em relao ao movimento
revolucionrio:
Se me bati sempre pela legalidade, se derramei o meu sangue na defesa dos
princpios republicanos, no me posso conformar com um governo ilegal.
No h traidores no meu partido. Os que agem mal j so nossos adversrios.
Vivemos em plena harmonia idealstica, todo o Rio Grande em frente nica, para
reagir, a altura de nossas tradies, como bem exprimiu o prprio Dr. Borges de
Medeiros. 296
O presidente Washington Lus tentou, por intermdio de telegrama a Borges de
Medeiros, evitar a revoluo armada no Rio Grande do Sul. Borges de Medeiros
respondeu que deciso quanto ao que lhe era pedido no estava ao seu alcance j que o

293

O Nacional. 14/08/1930. Passo Fundo.


O Nacional. 22/08/1930. Passo Fundo.
295
O Nacional. 04/09/1930. Passo Fundo.
296
O Nacional. 06/09/1930. Passo Fundo.
294

106

presidente do estado era Getlio Vargas, a quem Washington Luis deveria recorrer. 297
Em outubro, a revoluo armada era iminente. Os deputados estaduais pregavam
a unio dos sul-rio-grandenses em prol do movimento armado. Propalavam, como
forma de argumentao, que os brasileiros confiavam e apoiavam esta forma de luta. 298
A revoluo vinha sendo programada desde antes da morte de Joo Pessoa. A
ala mais radical da Aliana Liberal contava com o apoio de tenentes do exrcito. Houve,
inclusive, a combinao de que, caso Jlio Prestes fosse vitorioso na eleio para
presidente do Brasil, um movimento armado eclodiria em mbito nacional.
Sobre esses contatos, anteriores s eleies de 1 de maro, Boris Fausto fala no
seguinte texto:
A aproximao entre os polticos mais jovens e os militares rebeldes tinha agora
condies de realizar-se. Mesmo no curso da disputa eleitoral, alguns contatos haviam
sido feitos nesse sentido. 299
Ainda sobre a participao dos tenentes:

Para dirigir as operaes propriamente militares os gachos preferiram um


oficial de comando aos tenentes de influncia incerta no exrcito regular. O TenenteCoronel Pedro Ges Monteiro, (...) assumiu o encargo. (...) Era, porm, mais prximo
de Aranha; ambos tinham-se tornado bons amigos na regio Oeste do Estado. Ges e
Aranha marcaram uma data em junho para a revoluo, quando o apoio de Vargas e
Borges ainda era duvidoso. 300

No Rio Grande do Sul, como em Minas Gerais, o levante armado teve incio no
dia 3 de outubro.
O clima do momento pode ser sentido atravs da narrativa a seguir:
s 5 horas do dia 3 de outubro iniciou-se a revolta, no instante em que Flores e
297

O Nacional. 11/09/1930. Passo Fundo.


O Nacional. 03/10/1930. Passo Fundo.
299
FAUSTO, Boris. Histria geral da civilizao brasileira: III. O Brasil republicano: Sociedade e
instituies (1889-1930). So Paulo: Difel, 1985 3 ed. p. 419-421
300
LOVE, Joseph L: 1975, op. cit. p. 255
298

107

Aranha comandaram um ataque aos quartis-generais do Comando Regional (...). 301


Ainda sobre o incio do levante no Rio Grande do Sul:
Quatro e meia. Aproxima-se a hora. Examino-me com o esprito tranqilo de
quem joga um lance decisivo porque no encontrou outra sada digna para seu estado.
A minha sorte no me interessa e sim a responsabilidade de um ato que decide do
destino da coletividade. (...)
Comeou o movimento. Um fogo vivo de fuzilaria e metralhadoras, uns vinte
minutos de luta, e foi tomado o quartel-general, presos o comandante da Regio e seu
estado-maior. 302
Na manh do dia 5 de outubro os revolucionrios j haviam conseguido a
rendio de quase todas as guarnies do Rio Grande do Sul. A exceo era a de So
Borja que acabou se rendendo tarde. 303
Com o propsito de derrubar o governo federal, que ainda permanecia sob a
liderana de Washington Lus, tropas revolucionrias partiram dos trs estados que
compunham a Aliana Liberal: Rio Grande do Sul, Minas Gerais e Paraba.
Este momento recebeu, de Sandra Jatahy Pesavento, a seguinte narrativa:
Dos trs estados aliancistas partiram grupos armados em direo ao Rio de
Janeiro, onde um grupo de generais, chefiados pelo chefe do Estado Maior do exrcito,
Gen. Tasso Fragoso, deps Washington Luis. 304
Em 12 de outubro, graas ao trabalho da agncia de notcias de Porto Alegre, o
jornal O Nacional pde estampar em suas pginas o pedido de renncia de Getlio
Vargas do cargo de presidente do estado. A alegao era de que precisava se dedicar aos
movimentos revolucionrios da Aliana Liberal. 305
A regio norte do Rio Grande do Sul assistiu passagem de tropas
revolucionrias em 13 de outubro de 1930. Eram quatro mil homens dispostos a lutar,
301

LOVE, Joseph L: 1975, op. cit. p. 259


VARGAS, Getlio. Dirio. So Paulo: Siciliano; Rio de Janeiro: Fundao Getlio Vargas, 1995. v.1
p. 5
303
Idem: p. 7
304
PESAVENTO, Sandra Jatahy: 2002, op. cit. p. 104
305
O Nacional. 12/10/1930. Passo Fundo.

302

108

pela conquista do comando da nao, j que a vitria de Jlio Prestes era considerada
injusta. Em Carazinho este gigantesco contingente, acompanhado de Getlio Vargas,
recebeu uma grande bandeira vermelha que continha frase retirada do manifesto Rio
Grande, de p, pelo Brasil. 306
Com a vitria da revoluo e a conseqente deposio do presidente Washington
Lus, em 24 de outubro, uma Junta Provisria foi encarregada de assumir o governo.
Presses, partidas do Rio Grande do Sul, foram responsveis por uma passagem
efmera dessa junta pelo governo federal. Para ocupar o cargo de presidente da
Repblica foi, ento, aclamado Getlio Vargas, por populares e revolucionrios do sul
do Brasil. 307
O jornal O Nacional assumiu posio de apoio a Getlio Vargas:
Com a vitria de nossos ideais, calcados na liberdade e na renncia, o Dr.
Getlio Vargas reclama os direitos que inegavelmente lhe assistem, neste momento
histrico do Pas, de assumir o governo provisrio da Repblica. A ningum mais
assiste esse direito. 308
A Revoluo de 1930 foi, portanto, responsvel pelo final da chamada Repblica
Velha. Pode-se dizer que o movimento armado foi produto da falncia do modelo
agroexportador e uma reao das oligarquias perifricas, associadas insatisfao das
camadas mdias urbanas e ao exrcito. 309
de elevado valor histrico a afirmao de Boris Fausto:
A Revoluo de 1930 pe fim hegemonia da burguesia do caf, desenlace
inscrito na prpria forma de insero do Brasil, no sistema capitalista internacional.
Sem ser um produto mecnico da dependncia externa, o episdio revolucionrio
expressa a necessidade de reajustar a estrutura do pas, cujo funcionamento, voltado

306

VARGAS, Getlio: op. cit. p. 9/10


FERREIRA, Marieta de Moraes. PINTO, Surama Conde S. A crise dos anos 1920 e a Revoluo de
1930. IN: FERREIRA, Jorge. DELGADO; Lucilia de Almeida Neves. (org) O Brasil Republicano: O
tempo do liberalismo excludente da Proclamao da Repblica Revoluo de 1930. Rio de Janeiro:
Civilizao Brasileira, 2003.
308
O Nacional. 25/10/1930. Passo Fundo.
309
PESAVENTO, Sandra Jatahy: 2002, op. cit. p. 102
307

109

essencialmente para um nico gnero de exportao, se torna cada vez mais precrio.
310

Getlio Vargas no obteve votao suficiente para galgar o cargo de presidente


da Repblica. Coloca-se aqui de lado qualquer referncia a presses e fraudes que
possam ter levado a esse fracasso eleitoral. No deixou, Getlio Vargas, contudo, de
inspirar os correligionrios busca do comando da nao por vias no-eleitorais. No
que sua vocao fosse para a revoluo armada e, sim, porque os seus dois anos de
governo no Rio Grande do Sul sustentavam a convico, inclusive para si, de que tinha
potencial para dar ao Brasil um impulso de desenvolvimentos em todos os aspectos.
Surgido no findar do sonho de Borges de Medeiros de se perpetuar no governo do Rio
Grande do Sul acabou conseguindo cativar brasileiros de todas as partes e, em
conseqncia, ascendendo ao cargo maior da poltica nacional.
O jornal O Nacional assumiu conduta favorvel caminhada de Getlio
Vargas rumo presidncia da Repblica. Apoiou, inclusive, o movimento
revolucionrio que garantiu a esse poltico sul-rio-grandense, mesmo derrotado nas
urnas, tomar posse no cargo maior da nao. Criticou, contundentemente, todos os que
faziam restries forma obstinada como Rio Grande do Sul, Minas Gerais e Paraba
agiram, na chamada Revoluo de 30, para instalar Getlio Vargas na presidncia do
Brasil.

310

FAUSTO, Boris. A Revoluo de 1930: Historiografia e Histria. So Paulo: Editora Brasiliense, 1987
11 ed. p. 112

110

CONSIDERAES FINAIS

Antonio Augusto Borges de Medeiros tornou-se uma das figuras mais polmicas
da histria poltica do Rio Grande do Sul. Filho de desembargador e com graduao em
Direito investiu e ousou no cenrio poltico. J aos 22 anos de idade, quando recebeu o
diploma da faculdade de Direito, mostrava desenvoltura no cenrio das lideranas.
Em So Paulo, nos tempos de estudante, inteirou-se das idias republicanas e
teve contato com as correntes positivistas. Sustentou-se, como membro do PRR (Partido
Republicano Rio-Grandense), por vinte e cinco anos frente do governo estadual.
As vitrias eleitorais de Borges de Medeiros, ao longo de duas dcadas e meia,
foram bastante contestadas pelos adversrios. Ele era acusado de ordenar fraudes e
prtica de violncias.
Na regio norte do Rio Grande do Sul, como se prova atravs do precioso acervo
histrico do jornal O Nacional, Borges de Medeiros tinha a maior concentrao de
simpatizantes. Tambm eram desta parte do estado alguns dos seus correligionrios
mais fiis. A estes correligionrios Borges de Medeiros dava opinies sempre que
solicitado.
Muito se fala sobre Borges de Medeiros ainda nos dias de hoje. Porm, o volume
de informaes relativas a sua vida poltica, ao alcance do grande pblico,
sobremaneira limitado. Neste estudo procurou-se estruturar um nova e consistente fonte
de pesquisa sobre esse personagem que marcou, de forma particular, a histria sul-riograndense.
Mesmo na Revoluo de 1923, fruto do descontentamento gerado por fraudes e
prtica de violncia ao longo do processo eleitoral de 1922, Borges de Medeiros teve
habilidade para se sustentar no poder. Conseguiu, juntamente com correligionrios de
grande influncia, um pacto que lhe assegurou mais cinco anos frente do governo
estadual. O chamado Pacto de Pedras Altas determinou o fim do movimento armado.
Deixou, porm, Borges de Medeiros sem chance de uma nova candidatura para o cargo

111

que exercia.
Na regio norte do Rio Grande do Sul, mesmo fora do poder oficial, Borges de
Medeiros manteve por tempo considervel a credibilidade que desfrutava perante os
correligionrios. Esta influncia, no entanto, foi inevitavelmente se deteriorando. Tanto
que, em determinado momento, Borges de Medeiros foi alvo de forte hostilidade por
causa de um suposto posicionamento contrrio ao movimento armado de 1930.
Inclusive a imprensa, que defendia sistematicamente suas medidas nos tempos de
governo, esbanjou crtica e o obrigou a uma aparentemente espontnea retratao.
Os embates polticos de Borges de Medeiros foram acompanhados com especial
ateno em todos os segmentos da sociedade sul-rio-grandense. O persistente
republicano teve na regio norte do Rio Grande do Sul respaldo praticamente
incondicional de alguns rgos de comunicao. No jornal O Nacional se localizam
poucas crticas, em relao a ele, enquanto se sustentou no poder. Pelo contrrio. O
jornal sempre assegurou generosos espaos para a defesa, espontnea, de idias e
medidas anunciadas por Borges de Medeiros.
Polticos radicados na regio norte do estado, face s simpatias emanadas por
Borges de Medeiros, tambm tiveram tratamento especial de parte da imprensa. Nicolau
Vergueiro, Victor Dumoncel e Firmino de Paula Filho so alguns dos nomes que foram,
invariavelmente, privilegiados pela defesa de pontos de vista no jornal O Nacional. A
rigor, quem criticava Borges de Medeiros ou alguns dos seus correligionrios era
defenestrado pelo jornal.
Getlio Vargas tinha caractersticas bem mais diplomticas do que seu
antecessor. Para ascender ao governo do Rio Grande do Sul, na condio de sucessor de
Borges de Medeiros, conseguiu reunir apoio de todas as faces polticas. Isto :
republicanos e combatentes do borgismo uniram-se para garantir a chegada do poltico
de So Borja chefia do governo estadual.
Getlio Vargas empreendeu uma gradativa aproximao com a oposio no
perodo em que esteve frente do governo estadual. Esta aproximao foi responsvel
pelo apoio de quase a totalidade das faces polticas sul-rio-grandenses em sua
posterior candidatura presidncia da Repblica. Nessa oportunidade formou-se a
Frente nica Gacha (FUG) que unia republicanos e antigos opositores.
O apoio que a imprensa da regio norte garantiu a Borges de Medeiros foi
legado a seu sucessor e posterior presidente da Repblica Getlio Vargas. O jornal O
Nacional mostrou simpatias at ao movimento armado de 1930 que conduziu Getlio
112

Vargas presidncia do Brasil. Quando este movimento revolucionrio concretizou os


seus propsitos o jornal deixou transparecer sentimento de euforia.
O jornal O Nacional, mesmo com sede em Passo Fundo, cidade interiorana do
Rio Grande do Sul, teve competncia para acompanhar, a partir de 1925, as
movimentaes polticas da chamada Era Borges. Deu enfoque aos acontecimentos de
nvel regional e, tambm, queles que se verificavam em mbito estadual.
Essa forma eficiente de atuao do jornal O Nacional tambm se verificou ao
longo do processo que conduziu Getlio Vargas ao governo estadual e, posteriormente,
presidncia da Repblica. Como fontes de coleta de subsdios para o seu contedo
poltico o jornal utilizava agncias de notcia, correspondncias e manifestos publicados
na imprensa de algumas capitais. D para se concluir que o PRR encontrou solo frtil na
regio norte do estado e, para isso, usufruiu de notrio respaldo de determinados rgos
de comunicao.
Os estados de Minas Gerais e Paraba, integrantes da Aliana Liberal,
juntamente com o Rio Grande do Sul, igualmente foram privilegiados por abordagens
altamente positivas do jornal O Nacional. Por ocasio da derrota de Getlio Vargas
nas urnas o jornal colocou em suspeita o processo eleitoral. Igualmente tornaram-se
alvos de abordagens hostis lideranas que ofereciam resistncia Aliana Liberal.
Considera-se de elevada credibilidade o material histrico aqui reunido. Isto
porque, apesar das suas demonstraes de bairrismo, o jornal O Nacional, fonte
principal da pesquisa, parece ter primado pelo respeito aos seus leitores desde os
primeiros nmeros. As muitas vezes que se deixou levar pela emoo precisam ser
relevadas porque era um veculo de comunicao de pontos de vista bem definidos.
Vale destacar a esperana de, atravs deste trabalho, poder colaborar para que
futuros pesquisadores tenham um ponto de apoio no que concerne a informaes
relativas s mobilizaes polticas do norte do Rio Grande do Sul no perodo
1923/1930. Esse o propsito desta pesquisa.
O jornal O Nacional se dizia independente, mas no decorrer deste estudo,
verificou-se que, a partir de 1925, deu apoio sistemtico aos republicanos.

113

BIBLIOGRAFIA

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