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O ESTUDO DA CONSERVAO DA ENERGIA MECNICA

ATRAVS DE ATIVIDADES EXPERIMENTAIS COM MATERIAIS DE


BAIXO CUSTO

Jorge Alberto Lenz lenz@utfpr.edu.br


Marcos Antonio Florczak florczak@utfpr.edu.br
Universidade Tecnolgica Federal do Paran, Departamento Acadmico de Fsica
Av. Sete de Setembro, 3165
CEP 80230-901 Curitiba - PR

Resumo: Um grande desafio do ensino de fsica encontrar uma relao entre os contedos
tericos e os experimentais. Muitas escolas e universidades no possuem laboratrios
apropriados para este propsito. Neste artigo propomos um experimento de baixo custo para
o ensino da conservao da energia mecnica. Utilizando uma mola como elemento central,
apresentamos um experimento composto de trs atividades com materiais que podem ser
encontrados sem maiores dificuldades. Este conjunto pode ser desenvolvido no perodo de
duas aulas (em torno de 100 minutos) e os resultados obtidos no laboratrio so muito
prximos dos previstos pelo contedo terico.
Palavras-chave: Atividade experimental, Conservao de energia, Mola.

INTRODUO

No cotidiano da sala de aula de fsica, o professor se depara com um grande desafio:


desenvolver um novo conceito atravs das abstraes de nossos raciocnios e conseguir tornlos concreto na mente dos alunos. No raro ouvir que os assuntos de fsica foram
desenvolvidos por cientistas nerds afastados da realidade. Experincias simples em sala de
aula podem contribuir para a ateno e confiana dos alunos nos assuntos que o professor
desenvolve teoricamente em sala de aula.
Certamente, um dos contedos que oferece menos alternativas de se trabalhar em aulas
experimentais o estudo da lei de conservao da energia mecnica. A dificuldade aparece na
tentativa de se minimizar os efeitos de foras do tipo dissipativas como a de atrito. Por outro
lado, um conceito que se tornou um dos pilares fundamentais no desenvolvimento da fsica,
principalmente no que tange a soluo de exerccios-problemas. Ou se utiliza as leis de
Newton para resolver tais problemas (relativos ao mundo macroscpico e com velocidades
no-relativsticas) ou a utilizao das leis de conservao seja a de energia e/ou da quantidade
de movimento linear e angular (HALLIDAY, et al., 2008; TIPLER & MOSCA, 2006 ).
Apresentamos neste artigo duas atividades experimentais, conceitualmente conectadas,
onde se utiliza fundamentalmente a lei de conservao da energia mecnica para sua
elaborao, com preparao simples e de baixo custo. Em nossa prtica de ensino de fsica na
UTFPR, percebemos que estas atividades experimentais atraem a ateno dos estudantes tanto
dos cursos superiores quanto do mdio e proporcionam resultados convincentes alm da aula
ser bastante motivadora.

ATIVIDADE EXPERIMENTAL 1

A Figura 1 apresenta as trs posies na vertical do sistema massa-mola que ser alvo de
nossa anlise. A da esquerda representa a mola esticada devido ao seu prprio peso. A central
representa o sistema em equilbrio com um corpo de prova preso a sua extremidade. A do
lado direito representa o instante em que a mola apresenta sua elongao mxima, quando o
corpo solto de uma altura y0 ainda preso a mola, pouco antes de se iniciar seu movimento de
subida.
y

Equilbrio

Elongao
mxima
m

yo
ye
ym

Figura 1. Esquema do arranjo experimental.


Na condio de equilbrio, a elongao da mola dada por:
(1)
Onde m a massa do corpo, k a constante elstica e g o campo gravitacional
(acelerao da gravidade).
Na situao em que o corpo solto de uma altura y0, a elongao mxima da mola pode
ser obtida pela conservao da energia mecnica, onde a energia inicial devido somente
energia potencial gravitacional do corpo:
(2)
A energia depois de o corpo ser solto e atingir a sua elongao mxima :
(3)
Igualando estas duas parcelas obtemos:
(4)
Ou seja, o valor dessa elongao o dobro da elongao quando o sistema se encontra em
equilbrio.
Para verificar este resultado na aula experimental, basta medir os comprimentos
envolvidos. Pode-se utilizar uma trena ou at mesmo uma fita mtrica. No caso da medida
quando o sistema atinge a elongao mxima pode ser realizado sem muita pressa deixando o
sistema oscilar duas a trs vezes at que um valor confivel seja observado. Deve-se ter o
cuidado com o erro de paralaxe, ou seja, a medida deve ser feita fazendo-se a medio a altura
dos olhos. O amortecimento pelo ar compromete pouco o resultado. Molas que apresentam
um comportamento prximo do ideal produzem resultados que se aproximam muito do valor
previsto. A incerteza varia muito mais em funo da dedicao dos estudantes em colher os
dados.

A constante elstica pode ser obtida atravs da condio de equilbrio entre a fora peso e
com fora elstica (
.
A fim de enriquecer um pouco mais este assunto, pode-se tambm obter a velocidade do
corpo em funo da altura de queda do corpo preso a mola. Igualando
com a
energia mecnica num ponto qualquer da trajetria de descida do corpo
e velocidade
dada por:
(5)
A equao para

em funo da posio fica:


(6)

No caso deste estudo ser desenvolvido no ensino mdio ou tcnico, esta equao pode ser
estudada junto com um professor de matemtica para que ele encontre o valor mximo do
polinmio, ou at mesmo na prpria aula de fsica os alunos podem desenhar esta curva em
funo da massa e da constante elstica da mola e obter a posio aonde o valor da velocidade
mxima que exatamente na metade da trajetria de queda do corpo como mostrado na
Figura 2.
1,50
1,40
1,30
1,20
1,10
1,00

v (m/s)

0,90
0,80
0,70
0,60
0,50
0,40
0,30
0,20
0,10
0,00
0,00

0,10

0,20

0,30

0,40

Deformao da mola (m)

Figura 2. O grfico confeccionado da velocidade em funo da deformao da mola a partir


da equao 6 com g = 9,78 m/s2, k = 7,00 N/m e m = 0,144 kg.
J se for uma aula no ensino superior, o valor mximo pode ser obtido igualando-se a
taxa de variao do mdulo da velocidade e igualando-a a zero, obtendo assim que a
velocidade mxima no ponto de equilbrio. Com este resultado, o Professor pode trabalhar o
assunto de equilbrio demonstrando que podemos ter resultante das foras igual a zero, porm
ter uma velocidade no nula.
3

ATIVIDADE EXPERIMENTAL 2

Outra atividade simples de ser realizada o do lanamento de uma mola a partir da


beirada de uma mesa. Com vis ldico, o aluno pode ser desafiado a conseguir fazer com que
a mola caia dentro de uma caixa (que pode ser a de giz) a partir de certa elongao fornecida a
ela, conforme as Figuras 3 e 4.

Figura 3 - Foto da medida da elongao da mola vista de cima.

h
A

Figura 4 - Esquema do arranjo experimental.


Neste caso, a energia potencial elstica mais a potencial gravitacional se transformam em
energia cintica com o corpo sendo lanado de uma altura (dado pela altura da mesa)
atingindo um alcance no cho.
(7)
Onde m a massa da prpria mola, x a elongao dada a mola e
que a mola colide com o solo.
Isolando
dessa equao, ficamos com:

a velocidade com

(8)
Sabemos tambm que,
(9)
No eixo x temos velocidade
constante percorrendo uma distncia A, sendo esta
velocidade aquela adquirida no lanamento da mola. No eixo y o corpo cai de uma altura h
com velocidade inicial nula e com acelerao g. Devido ao pouco contato da mola com o ar, a
resistncia do ar pode ser facilmente negligenciada. Assim obtemos:

(10)
Igualando as Equaes (8) e (10) obtemos o alcance da mola em funo da elongao
sofrida pela mesma como:
. A incerteza na medida do alcance da ordem da
metade do comprimento da mola relaxada.
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CONSIDERAES FINAIS

Se no houver balana no laboratrio de Fsica, geralmente o de qumica ter. Caso a


escola no tenha, pode-se fazer uso da balana de uma mercearia ou padaria. Com relao
mola utilizada nos experimentos, podem-se usar as de cadernos com espirais (na verdade so
helicoidais!), com o cuidado de verificar se elas possuem um comportamento linear da fora
pela elongao, ou seja, uma situao mais prxima de uma mola ideal. Os resultados das
comparaes dos valores experimentais com os previstos teoricamente dependem
essencialmente dos cuidados no momento de colher os dados, pois nestes casos h pouca
interferncia de foras dissipativas.
Antes do incio da atividade experimental 2, os estudantes so desafiados, com vis
ldico, a acertarem a mola dentro da caixa de giz atravs do mtodo de tentativa e erro. Aps
os mesmos efetuarem os clculos seguindo os conhecimentos tericos adquiridos e a partir de
uma determinada medida de estiramento da mola um novo arremesso pode ser realizado. Na
maioria dos casos eles conseguem o intento na primeira tentativa.
Estas atividades experimentais tm sido realizadas rotineiramente na disciplina de fsica 1
da UTFPR onde os autores deste trabalho atuam. As mesmas tm proporcionado um
enriquecimento no ensino da conservao de energia mecnica.
REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS
HALLIDAY, David; RESNICK, Robert; WALKER, Jearl. Fundamentos de Fsica. vol 1
Mecnica. Ed. LTC. Rio de Janeiro, 2008.
TIPLER. Paul e MOSCA, Gene. Fsica para Cientistas e Engenheiros. vol 1. Ed. LTC. Rio de
Janeiro, 2006.

THE STUDY OF ENERGY CONSERVATION THROUGH


EXPERIMENTAL ACTITIVITIES WITH LOW COST MATERIALS
Abstract: One of the major challenges in Physics Education is to establish the relationship

between theory and experimentation. Many schools and universities do not rely on adequate
laboratory facilities in order to fulfill this purpose. In this paper we propose a low-cost
experiment for teaching the subject of mechanical energy conservation. This experiment
consists of three activities based on simple materials with the focus on the use of a coil. The
proposed activities can be developed in a few lectures (100 minutes of lab time in total), and
the obtained results are in a very good agreement with theoretical calculations.

Key-words: Experimental activities, Energy conservation, Spring.