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EDUCAO ORATRIA LIVRO DCIMO TRADUO

Institutio Oratoria Liber decimus

INSTITVTIO ORATORIA
LIBER DECIMVS

Educao Oratria
Livro dcimo

INTRODUO

At onde nos dado ver, a trajetria para se chegar ao que poderamos


chamar de conhecimento racional de uma realidade passa, entre outras
instncias, pela intuio, que antecede a elaborao de frmulas e conceitos. O
refinamento de ideias, que tanto pode ser um meio de alcanar o conhecimento,
quanto pode ser o prprio conhecimento, vai dando forma e autonomia aos
elementos que constituem uma ideia inicial e, assim, costuma fazer com que
esses novos elementos passem a se expandir em novas ideias.
Quando se trata da cincia da linguagem, comum nos surpreendermos
com o grau de profundidade alcanado pelos gregos e romanos antigos. De
fato, os conhecimentos j adquiridos ao longo do tempo, a respeito de teoria
literria, lingustica e gramtica, e os que atualmente esto sendo construdos
nos levam a considerar que esses antigos no somente haviam intudo
determinados processos, mas, sua maneira, os elaboraram de forma bastante
sofisticada. Assim, se rompermos a barreira da lngua e se compreendermos os
motivos que, na antiguidade, deram forma ao tratamento dos fatos, produtos e
processamentos da lngua, constataremos o quanto se aproximam dos nossos,
os conhecimentos anteriormente estabelecidos pelos antigos. Em outras
palavras, as diferenas no tempo, e tudo que com ele vem, costumam ser
distncias menores do que sugerem as intuies, as teorias e terminologias.
O Livro X da Institutio Oratria de Quintiliano pode ser um bom exemplo
do que acabamos de dizer, especialmente se orientarmos nossa leitura para as
reflexes, que ali se encontram, acerca das relaes dos homens com sua
linguagem. Buscamos fazer isso em nosso estudo quando, de modo especial,
priorizamos os aspectos tericos que nos pareceram mais significativos na
relao orador-discurso. Neste momento, porm, ampliaremos nossas reflexes,
tendo como propsito procurar, com base em elementos do texto, a reafirmao
das ideias que sustentam Quintiliano e subjazem formulao de alguns
conceitos.
De maneira geral, uma vez interpretados esses conceitos, o primeiro
impacto se d, quando nos defrontamos com a tarefa de os traduzir. Nem
sempre possvel faz-lo; muitas vezes prefervel deix-los intraduzidos,
sobretudo quando, no original, se resumem a uma s palavra, ou a uma
perfrase curta.
A construo do Livro X se apia em dois pilares maiores, que so as
ideias contidas nas frmulas facilitas (inicialmente determinada pelo adjetivo
firma, como em X, 1, 1: firma facilitas ) e copia uerborum. Nada nos desautoriza a
dizer que os equivalentes atuais para essas expresses sejam competncia e
desempenho. No se trata aqui nem de levar a conceituao atual para uma obra
da Antiguidade, nem de trazer para o nosso tempo as conceituaes
formuladas pela Antiguidade, a respeito de aspectos concernentes aos estudos
da linguagem. Trata-se, em verdade, de entender que, neste caso especfico, se
dizem as mesmas coisas, muito alm da intuio, em duas lnguas e em
contemporaneidades diferentes; com perspectivas e propsitos, muitas vezes,

tambm diferentes.
Insistimos nessa identidade dos conceitos, tendo em conta que,
exatamente como hoje, se faz, ao longo da obra de Quintiliano, clara distino
entre, de um lado, a linguagem enquanto fenmeno do psiquismo humano e,
de outro lado, a lngua enquanto cdigo de expresso. Isso se pode perceber na
maneira como Quintiliano desenvolve sua compreenso desses fatos. Para ele, o
cdigo de expresso, o desempenho, isto , a copia uerborum, pode ser
adquirida, trabalhada, aperfeioada, dimensionada. competncia, ou seja,
facilitas, embora no se permita acesso direto, possvel oferecer um ambiente
em que ela se possa estimular, se orientar.
Quintiliano elabora um manual de oratria, que, logicamente, se
fundamenta em concepes pedaggicas e estratgias didticas compatveis
com as circunstncias de seu tempo. No entanto, se analisarmos essa obra luz
do conceito de defasagem, tal como formulado por BEARD e HENDERSON
(1998)116, veremos o quanto prximos estamos de Quintiliano, muito mais do
que imaginamos. Tomemos como exemplo os pargrafos 20 e 21, do captulo 2.
Eles so exemplares de tudo isso que vimos falando acerca de facilitas e de copia
uerborum.
Inicialmente Quintiliano prope que a tarefa de formao do orador seja
assumida sob as perspectivas das atuaes entre si complementares do
praeceptor e do rector (deve-se ter ateno, pois o termo mesmo rector do
verbo rego117: dirigir, comandar, guiar e no rhetor, professor de retrica).
Obviamente, o grammaticus e o rhetor so formalmente os responsveis pela
administrao dos contedosnoprocesso de formao do orador. No entanto,
o que est na base dos termos praeceptor e rector no a tipificao de mais dois
outros profissionais, mas a nfase na dinmica de atuao que
116 A Antiguidade clssica um tema que existe na defasagem entre ns e o mundo dos gregos
e romanos. As questes levantadas pelos clssicos so as questes levantadas pela distncia que
nos separa do mundo delese,aomesmo tempo, pela proximidade e pela familiaridade desse
mundo para ns. (20)

Conforme Ernout (1951) descreve: Rego .... dirigir em linha reta. [ .... ] Sentido fsico e moral;
em seguida, teradireo ou o comando de.
117

Rego .... diriger em droite ligne [...] Sens physique et moral; par suite avoirladirection ou le
commandemente de(1002).

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precisa ser de ambos, grammaticus e rhetor. Em sntese, na condio de praeceptor


trabalha-se a forma, atua-se no nvel do cdigo de expresso lingustica,
circunstncia em que se permite preceituar, acrescentar, corrigir, mudar. Na
condio de rector, ao que forma compete a tarefa de guiar, orientar o talento, j
que muito mais difcil moldar as prprias disposies naturais.
(2, 20).

Para dar a noo de unidade ao processo de formao do orador e


demonstrar a necessidade de ao integrada dos profissionais que nele atuam,
Quintiliano diz, em 6, 21, ille doctor. Na palavra doctor se encontram o radical
doc-, o mesmo de doceo118 (fazer aprender), acrescido do sufixo -tor, formador
de nomes de agente. Em sua ocorrncia, nesse contexto, oque faz aprender se aplica
igualmente a praeceptor e a rector.
Assim como avaliamos a correlao grammaticus-rhetor e praeceptor-rector,
podemos estabelecer certo paralelismo entre facilitas-copia uerborum e res-uerba
(ideia-palavra). Parecem-nos sinnimos esse pares de conceitos, mas com a
particularidade de se enfatizarem nestes, res-uerba, o aspecto
maisconcretoEntendemos. que a correlao facilitas-res pode ser explicada da
seguinte maneira: no podemos ter acesso facilitas, mas podemos presumir
sua existncia, uma vez que as ideias (res) tm existncia, isto , justamente a
existncia de ideias que permite presumir uma instncia que as produza, ou
as abrigue. Uma vez considerados assim, esses conceitos res e uerba permitem
que sobre a sua maiorconcretudesepossa mais eficientemente atuar.

Segundo Ernout (1951), doceo .... fazeraprender, ensinar;emparticular,


fazrepetir uma pea (uma fala, um texto).
Doceo .... faireapprendre, enseigner;emparticulier fairerpterunepice . (322).
118

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Nessa relao metonmica, res a poro mais concreta da facilitas, e a


representa. Verba, por sua vez, passa a ser a expresso material (fnica ou
escrita) de uma ideia (res). Tudo isso fica ainda mais instigante, quando lemos
em 1, 5 a expresso copia rerum ac uerborum (a mesma expresso com que, em
1,61, se fala da grandeza de poetas lricos, entre os quais o poeta Horcio):
nessas passagens, parece-nos fortemente evidenciada a identificao da facilitas
com a copia rerum, ou seja, a competncia; copia uerborum , portanto, o
desempenho.
Com essa mesma estratgia, ou seja a de formar correlaes, se
trabalham as modalidades de lngua escrita e falada. Em se tratando do orador,
Quintiliano prope que escrita e fala precisam existir em perfeita interao,
perfeito equilbrio (7, 29), sobretudo no que diz respeito s qualidades
funcionais, que garantem um discurso eficiente.
Ler e ouvir so caminhos que levam tambm facilitas. Assim, o apelo
aos sentidos da viso e da audio nos induz a buscar as formas de
materialidade sobre as quais operam esses sentidos: para os ouvidos, as
declamaes, as audincias no frum, os pronunciamentos dos oradores
modelares; para a viso, a escrita.
Quintiliano elege como a inteira e perfeita imagem do cdigo lingustico
escrito a palavra stilus, o que a coloca em um sentido muito distante do que
hoje atribumos a estilo. Assim, stilus no metfora apenas como figura de
linguagem, mas tambm metfora no sentido prprio que lhe atribui o grego
moderno119, pois o meio de transporte pelo qual se tira uma ideia do abstrato

Quem viaja Grcia no se espante de que metfora seja o caminho-demudana ou da fluidez de sua sonoridade, e a conduz para ou a fixa em um
suporte material.
119

Devemos considerar que ler e ouvir so vias de mo dupla, ida e volta de


e para a reflexo, de e para a abstrao. Quintiliano procura demonstrar que, no
processo de formao do orador essas duas modalidades de lngua tm peso
idntico, mesmo que se declare ciente de que a fala vem antes da escrita; de que
o desempenho do orador no se faz de outra maneira que no atravs da
modalidade falada. o que podemos constatar, de modo mais explcito, em 1,
10.
A correlao escrita e fala tambm leva a outras significativas
implicaes, que so as condies de presena e ausncia; quietude e
movimento, isto , silncio e ruptura do silncio. O orador s se comprova
existente no momento em que pronuncia seu discurso. Ele o faz rompendo o
silncio e em presena dos destinatrios de seu discurso, criando-se, assim, um
cenrio, em que se desenvolve uma ao performtica e onde tambm se d
vida a emoes. Importa, no entanto, ressaltar que a tudo isso precede o
silncio da leitura; a quietude que, no distanciamento, o ato de escrever exige.
Podemos exemplificar todas as implicaes do processo de escrita atravs da
passagem 6, 3, onde Quintiliano sugere que se deva formar atravs do multus
stilus uma representao at mesmo do ato de fazer reflexes.
No se pode esquecer, ainda, de que tudo em Quintiliano est voltado
para a construo do discurso, a ser pronunciado com as palavras que melhor
convenham a objetivos predeterminados e a circunstncias especficas. Trata-se
de uma arte funcional fundada na identidade que, na oratria romana, precisa
existir entre orador e discurso.

183

A leitura do Livro X somente alcanar sua plenitude, se lidos por


inteiro, no original, obviamente, os outros onze livros da Institutio. A traduo
que apresentamos de apenas um livro amostra de um desafio e tambm
sugesto, convite a uma degustao, nos termos em que no a aprova
Quintiliano:
Sejam lidos diligentemente e com o cuidado semelhante da
solicitude de quem escreve. No ser por partes que o todo haver
de ser profundamente examinado: uma vez lido do princpio ao
fim, o livro h de ser retomado em sua inteireza. (1, 21)

NOTAS:

1. Os termos facilitas e copia uerborum, por abrigarem conceitos muito


abrangentes no sero traduzidos por s uma frmula genrica, mas
pelo sentido que mais se aproxime daquele que o contexto exija.
Julgamos ser esse o procedimento mais adequado, sobretudo se
considerarmos que so termos de ocorrncia numerosa e variada, como
, em especial, o caso de facilitas. Esse termo aparece trinta vezes na
Institutio e sua significao vai desde o que entendemos por facilidade
at o mais abstrato e especfico sentido de competlingusticacia.
2. Quanto palavra stilus, mantemos os percursos que esboamos em
REZENDE (2005)
3. Em nosso estudo terico nos referimos linguagem do texto de
Quintiliano como uma escrita elaborada. Caracterizam essa linguagem a

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sua tendncia a construir perodos longos, o emprego de termos tcnicos


em grego e o recurso ao sentido etimolgico de grande parte das
palavras com as quais elabora os conceitos mais importantes.
Poderamos falar, ento de Quintiliano como um hbil arteso da
palavra, autor de uma linguagem refinada que, na maioria das vezes cria
srias dificuldades para o tradutor.
Nos esforamos para que o texto em portugus espelhe algumas das
caractersticas da escrita de Quintiliano. H no autor um tom carregado
de sobriedade, que se alterna, muitas vezes, com requintada ironia, mas
sem perder o arprofessoraldequesesente autoridadenoassunto.
Sempre que possvel, construmos nossas frases o mais perto do latim,
no entanto, com a preocupao de que no ficasse comprometida a
legibilidade do texto em portugus.
Para assegurar nossa traduo, recorremos edies francesas Garnier
(S.D). e Belles Lettes (Cousin, 1979); italiana de Calcante (1997);
edio inglesa da Oxford (1970); verso inglesa, internet,
http://penelope.uchicago.edu/Thayer/E/Roman/Texts/Quintilian/Ins
titutio_ Oratoria/home.html, acessada em 11/01/2007; verso
espanhola,
dhttp://www.cervantesvirtual.com/servlet/SirveObras/2461614110103
894 2754491/index.htm, acessada em 15.11.2007

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EDUCAO ORATRIA
LIVRO DCIMO

Institutio Oratoria
Liber decimus

TRADUO

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I - Da riqueza de palavras

1. Mas estes preceitos de conduta relativos ao falar, tanto quanto so


necessrios para se obter o conhecimento terico da eloquncia, no so
suficientes para formar a competncia oratria, a no ser que a eles se venha
ajuntar uma certa facilidade inabalvel, que entre os gregos se denomina ecij .
A esta facilidade se tem acesso pelo exerccio do escrever, prioritariamente, do
ler e do prprio praticar da oratria: este o caminho pelo qual, eu sei, se
costuma busc-la. Caso pudssemos restringir-nos a um s desses exerccios,
haveria para ns a obrigatoriedade de examin-lo muito criteriosamente.
2. Na verdade eles formam de tal maneira um todo conexo e indiscriminvel
que, se algum tiver faltado, o haver trabalhado nos demais ter sido em vo. De
fato, nem slida, nem mesmo vigorosa ter sido em qualquer momento a
eloquncia, se ela no tiver tomado foras ao escrever continuamente. Sem o
exemplo que a leitura fornece, todo o esforo de escrita, carente de um guia,
vaguear: todo aquele que saiba o que dizer, e de que modo haja de ser dito, se
no tiver a eloquncia, em prontido e preparada para todas as eventualidades,
ser algum que permanecer deitado sobre tesouros fortemente trancados.
3. Muito embora cada um desses exerccios seja sumamente necessrio, isto no
significa que, para se formar um orador, eles venham a se constituir os itens de
mxima importncia. Com toda certeza, como resida no falar o ofcio do orador,
o dizer vem antes de tudo. Est claro que este foi o ponto de partida desta arte,
logo em seguida a imitao e, por ltimo, o zelo de refinamento do escrever.

4. Mas como no possvel alcanar a excelncia, a no ser por comear do


princpio, assim, to logo um processo se inicie, comeam a se tornar mnimas
as coisas que vieram em primeiro lugar. Em verdade, ns no estamos aqui
dizendo de que maneira um orador haja de ser formado; quanto a isso, da
melhor forma, ou o quanto melhor podemos julgar, j o dissemos. Em outras
palavras, queremos dizer de que maneira um atleta, que j tenha aprendido de
seu treinador todas as tticas, haja de ser preparado para um embate. Assim,
com essa perspectiva, instruamos aquele que j saiba identificar e organizar as
ideias, que j tenha alcanado a racionalidade do selecionar e do colocar as
palavras; a ele instruamos de que modo, em um discurso, possa o melhor, o

11

mais facilmente pr em prtica tudo aquilo que j tenha aprendido.


5. Existe, por acaso, alguma dvida de que a ele devam ser fornecidos certos
recursos dos quais se possa utilizar, toda vez que necessrio? Esses constituemse da abundncia de ideias e de palavras.
6. As ideias, por sua vez, so especficas de uma causa determinada, ou
comuns a umas poucas; as palavras, no entanto, ho de estar preparadas para
todas as causas. As palavras, se fossem nicas para causas especficas, haveriam
de exigir menos cuidado: sem dvida todas se apresentariam de imediato, ao
mesmo tempo que as prprias ideias. Mas como umas so, em relao a outras,
ou mais apropriadas, ou mais adornadas, ou mais eficientes, ou melhor
sonantes, todas elas devem no somente ser conhecidas, mas tambm estar de
prontido, por assim dizer, sob o olhar, para que, logo que se apresentem ao
juzo de quem as vai dizer, seja fcil a escolha das melhores entre elas.
7. Sabemos que h pessoas acostumadas a decorar palavras de significao
idntica, para que pelo menos uma delas, mais prontamente, esteja disponvel
e tambm para que, tendo-se servido de uma delas, se, por fora da repetio,
em curto espao de tempo, fosse ela outra vez requisitada, se tornasse possvel
servir-se de uma outra, atravs da qual se pudesse significar a mesma coisa.
Entretanto, isso pueril e, de certo modo, uma ao improdutiva, pouco til,
enfim. Alm do mais, de fato, amontoa-se um turbilho de palavras de que,
sem discernimento, apanha-se a primeira, qualquer que seja.
8. A ns, no entanto, cabe-nos que seja elaborado um amplo vocabulrio,
fundado no mais rigoroso senso crtico; ns que pretendemos o vigor oratrio,
no volubilidade que gira em torno de si mesma. Conseguimos isso por meio
do ler e do ouvir o que h de melhor. Por assim agir, no apenas conheceremos
as palavras mais adequadas para cada uma das coisas, mas tambm qual a
palavra mais acertada para cada lugar e momento.
9. Para quase todas as palavras existe um lugar no discurso, exceto umas
poucas que, de certo modo, ferem o pudor. Sem dvida escritores de jambos121,
como tambm autores da comdia antiga, so frequentemente elogiados, at
mesmo pelo uso daquelas palavras. Para ns, no entanto, bastante cuidar da
nossa prpria atividade. Todas as palavras, exceto aquelas de que acabo de
dizer, so timas, cada qual para um emprego especfico. Em verdade, o uso de
termos simples e, muitas vezes, de palavras vulgares necessrio. At mesmo
certas palavras que, num contexto sublimado, parecem srdidas se mostram
apropriadas, quando o assunto as exige.
10. Essas palavras, para que as conheamos e tenhamos detalhadamente
cincia no apenas de seus significados, mas tambm de sua morfologia e de
seus valores mtricos, de tal forma que sejam apropriadas aos contextos em que
devam ocorrer, de nenhum outro modo as podemos apreender, a no ser
atravs de intensa leitura e de as ouvir, j que atravs do ouvido que
primeiramente aprendemos a lngua. por essa razo que os bebs, por ordem

12

de reis, no isolamento criados por amas de leite mudas, ainda que haja relatos
de que tivessem balbuciado algumas palavras, mesmo assim careciam da
faculdade de falar.
Existem outros tipos de palavras que apresentam a seguinte caracterstica: de
tal maneira denotam, embora com sons diferentes, a mesma coisa, que nada de
significao existente entre elas possa levar a um uso preferencial, como, por
exemplo, ensis122 e gladius. Outras, no entanto, ainda que sejam palavras
designativas de coisas especficas, utilizadas como tropos, conduzem
significao de uma s e mesma coisa, como, por exemplo, ferrum e mucro.

O termos latinos, na ordem em que ocorrem, tm a seguinte traduo:


espad
Ensis
a.
espad
Gladiu
s
a.
Ferrum
ferro.
Ponta, extremidade
Mucro
pontiaguda.
uma fartura de leite prensado (para significar queijo) et pressi copia lactis Virglio, cloga
1,81.
Scio eu sei (o verbo vem sempre enunciado na primeira pessoa do presente).
no ignoro, no me escapa; no me
non ignoro, non me fugit, non me praeterit passa ao
longe.
Quis nescit
quem desconhece.
a ningum resta
Nemini dubium est dvida.
Intelleg
o
eu escolho pelo esprito, compreendo, alcano o conhecimento.
Sentio
eu sinto, experimento uma sensao.
eu
Video
vejo.
122

13

190

12. assim que, por catacrese123, chamamos de sicrios todos aqueles que
provocaram a morte com no importa qual tipo de arma perfurante ou
contundente. Algumas coisas representamos por um conjunto de vrias
palavras, como ocaso de et pressi copia lactis. Diversas outras, pela
substituio da expresso: scio para equivaler a non ignoro, non me fugit, non
me praeterit e quis nescit e nemini dubium est.
13. permitido, ainda, servir-se, como por emprstimo, de um termo prximo:
em verdade, intellego, tanto quanto sentio e mesmo uideo frequentemente
valem a mesma coisa que scio. A fecundidade e a riqueza dessas palavras nos
ser dada pela leitura, de tal modo que as possamos usar no somente no modo
como ocorrem, mas tambm no modo como convm.
14. Nem sempre aquelas mesmas palavras produzem entre si idntico sentido:
assim como eu diria corretamente uideo para significar o ato de perceber pela
inteligncia, no do mesmo modo eu diria intellego para o ato de captar uma
imagem pelos olhos; mucro coloca diante de ns um gladius, mas gladius no
se nos apresenta como mucro.

15. Mas como a riqueza de palavras assim se adquire, no somente por causa de
palavras se deve ler e ouvir. Em verdade os exemplos de todas as coisas,
quaisquer que sejam as que ensinamos, so, neste aspecto, mais poderosos at
mesmo do que aqueles transmitidos pelos prprios manuais em tais
circunstncias, aquele que aprende j foi levado a compreender as coisas, sem
algum para o demonstrar, e j pode caminhar com as prprias foras: o que
um doutor124 preceituou, o orador j ter mostrado na prtica.

Ver VIII,2,5 e 6,34. (Catacrese uma figuraqueconsiste em utilizar-se de um


termo em sentido figurado, por falta de uma palavra de sentido prprio).
123

14

191

16. Certos aspectos do ouvir ajudam de um determinado modo, os do ler, de


outro. Pelo prprio sopro, aquele que diz excita: no pela imagem, nem pelo
contorno das coisas, mas pelas prprias coisas faz inflamar. So viventes todas
aquelas coisas, se agitam e, com benevolncia e solicitude, as colhemos como
novas, tal como se acabassem de nascer. No somente pela sorte de um
julgamento somos afetados, mas tambm pelo risco125 que correm aqueles
prprios que discursam.
17. Alm de tudo isso, a voz, o desempenho elegante, comedido da pronncia,
tal que sempre exige cada passagem , por assim dizer, o fator mais poderoso
em se proferindo um discurso. Tudo isso igualmente, numa s palavra, ensina.
Na leitura, o juzo mais acertado do que aquele que frequentemente a boa f,
ou o clamor dos que louvam, arranca a cada um dos ouvintes.
18. No auditrio, chega mesmo a causar constrangimento discordar e, como
que tomados de uma certa discrio, nos reprimimos de acreditar mais em ns
mesmos. Muitas vezes, no somente o que vicioso agrada maioria, mas
tambm so elogiadas pela claque at aquelas coisas que no agradam.
Mas, ao contrrio do que deveria ser, tambm acontece que esses juzos
depravados no sejam capazes de dar o devido valor a coisas excelentemente
ditas. A leitura livre, nem mesmo transcorre como o mpeto de um discurso
proferido: permitido ir e voltar muitas vezes, seja porque ainda restam
dvidas, seja porque tudo se queira fixar no mais profundo da memria. Sejanos permitido ir e voltar, montar e remontar e, tal como os alimentos que,
mastigados e liquefeitos para que sejam mais facilmente digeridos, engolimos,
assim tambm a leitura no crua, mas moda repetidas vezes, e como que
dissolvida, pode ser entregue memria e imitao.
19.

124 O

termo doutor(doc-)est aqui em sentido etimolgico: oque faz


aprenderCf.nota3.

125 O

termo latino periculum (perigo) , nesse contexto, utilizado para significar a


condio do orador no tribunal. O risco, o perigo se referem possibilidade de
uma ao fracassada. Cf. 36.

15

192

20. Alm do mais, durante prolongado tempo, devem ser lidos somente
aqueles que sejam os melhores e que, de modo quase nenhum, possam enganar
a quem neles confia. Sejam lidos diligentemente e com o cuidado semelhante da
solicitude de quem escreve. No ser por partes que o todo haver de ser
profundamente examinado: uma vez lido do princpio ao fim, o livro h de ser
retomado em sua inteireza. Isto se faa sobretudo quando se trate de um
discurso, pois suas qualidades essenciais tambm se podem ocultar
deliberadamente.
21. Com frequncia um orador prepara, dissimula, cria armadilhas: h coisas
que ele diz numa primeira parte do discurso, mas que somente no final havero
de ter seu proveito. Assim, agradam pouco no lugar onde se encontram, pois
nos so ditas a ns que ainda no sabemos porque esto sendo ditas. Por esta
razo que a elas se deve sempre retornar, uma vez conhecidos todos os fatos
em seu conjunto.
, com efeito, utilssimo conhecer os fatos processuais de que tratam os
discursos que venhamos a ter em mos e, todas as vezes que for possvel, ler os
discursos proferidos pelas partes conflitantes, por exemplo, os discursos entre si
contrrios de Demstenes e de Aeschines; os de Srvio Sulpcio, os de Messala:
um discursou a favor de Aufdia, o outro, contra; de Polio e de Cssio126, sendo
ru Asprenate127, enfim, muitos outros mais.
23. Como no levar em considerao tambm muitos discursos, ainda que se
mostrem dspares, mas que so corretamente requisitados para que sejam
compreendidas questes de certos processos. Assim, temos contra Ccero, de
um lado, os discursos de Tubero a favor de Ligrio, de outro, os de Hortnsio
a favor de Verres128. Alm do mais, seria til saber como cada um tenha, a seu
modo, tratado causas idnticas: com efeito, Caldio129 discursou a respeito da
Casa de Ccero e Bruto, como exerccio, escreveu um discurso a favor de Milo,
ainda que Cornlio Celso130, equivocadamente, pense esse discurso ter sido, de
fato, proferido.
Tanto Pollio, quanto Messala defenderam os mesmos rus131 e, quando
ainda ramos meninos, eram referidos como notveis os discursos de
Domcio Afro, de Crisipo Passieno132, de Dcimo Llio133 em favor de
Voluseno Ctulo. No convm ao leitor de pronto persuadir-se de que tenha
sido perfeito tudo aquilo que os melhores autores hajam dito. Com certeza
eles cometem lapsos, ocasionalmente, tambm cedem ao peso, at mesmo
so indulgentes para com a volpia de seus prprios talentos; nem sempre
esto de esprito atento, s vezes se mostram fatigados. Assim que a
Ccero134 parea Demstenes cochilar, algumas vezes; para Horcio at
mesmo o prprio Homero pareceu dar seus cochilos135.
24.

16

126

Ver IV, 2, 106 e VI 1, 20 (Aufidia); 113 (Polio); 116 (Cssio).

127 C.

Nnio Asprenate, um amigo de Augusto, acusado por Cssio e defendido


por Polio da suspeita de envenenamento dos prprios convidados a um
banquete.
128 Ccero

defendeu Ligrio da acusao de desobedincia civil (este havia sido


exilado por Caio Csar); o mesmo Ccero atuou contra Verres, acusado de
abuso de poder e malversao
do errio pblico, durante o perodo em que foi propretor da Siclia.
Provavelmente diante de algum outro tribunal. De Domo Sua de Ccero foi
pronunciado diante dos pontfices.
129

130 Cornlio

Celso era um escritor enciclopedista. Viveu no comeo do imprio,


e dele resta um tratado sobre medicina.
131 Librnia.
132

ver IX, 2,3 4.

Padrasto de Nero.
o Llio Balbo que referido em Tcito: Anais, VI, 47, 48.

133 Provavelmente

17

25. Supremos, sem dvida, eles so, contudo so homens. No entanto, queles
que pensam ser lei da oratria tudo aquilo que nesses ilustres tenham
encontrado ocorre que se tornem imitadores das coisas piores - isso,
inquestionavelmente, muito fcil; mais ainda, se julguem semelhantes aos
grandiosos, se lhes imitam os defeitos.
26. Contudo, a um juzo moderado e circunspecto compete o pronunciar-se a
respeito de to grandes homens, a fim de que no - isso acontece a muitas
pessoas - se condene o que no se entende. Alm do mais, se necessariamente
acontece de haver enganos em um ou outro dos dois sentidos136,
particularmente eu preferiria que tudo deles agradasse aos leitores, ao invs de
que muitas coisas desagradassem.
Muitssimas coisas a leitura dos poetas confere ao orador, diz Teofrasto137, e
numerosas pessoas concordam com seu ponto de vista, no sem razo.
Verdadeiramente dos poetas se busca o sopro, que vida nas ideias; a sublimidade,
que se eleva nas palavras; todos os movimentos que se agitam nos afetos; a
caracterizao que existe nas personagens; principalmente porque a mente,
desgastada no agir dirio do frum, como que se restaura, no seu melhor, por meio
desta liberdade de tudo. Exatamente por isto Ccero138 entende que se deva
descansar nesse tipo de leitura.
27.

134 Deve

ter constado de uma carta, hoje, perdida: cf. Plutarco Cic. 24. Quanto
imperfe de Demstenes, ver Orator, 104
135 quandoquebonusdormitat Homerus; (Ars, 359)
E quando o bom Homero cochila.
136 Isto , no agradar e desagradar.
Em um dos seus tratados sobre
retrica (j perdido).

137

18

195

28. Estejamos sempre lembrados, porm, de que no em tudo os poetas devem


ser seguidos pelos oradores: nem na liberdade em relao s palavras, nem na
licena das figuras. Aquela, a poesia, um gnero feito e destinado para a
apresentao performtica, alm do fato de que busca apenas a deleitao. Ao
deleite ela persegue pelo inventar no apenas fantasias, mas at mesmo o
inacreditvel e, nessa forma de existir, ela conta ser ajudada por um
assentimento favorvel.
29. Pelo fato de estar atrelada a exigncias de preciso da mtrica, nem sempre
ela pode utilizar-se de palavras apropriadas: repelida do caminho direto,
necessariamente percorre determinados desvios para se expressar e obrigada
tanto a mudar as palavras, quanto a along-las, ou abrevi-las, desloc-las ou as
desmembrar. Ns, por fora de uma verdade, nos obrigamos
a estar armados, em linha de combate, e a lutar por causas supremas e a nos
firmar em uma vitria139.
30. No meu entendimento, eu gostaria que as armas no se deteriorassem num
canto qualquer e pela ferrugem, mas que nelas fulgurasse o brilho que
aterroriza, como o de uma espada140, pelo qual mente e olhar, s de ver, se
dilaceram. Nelas o brilho no fosse como o do ouro e da prata, que intil
numa luta de guerra e, mais ainda, perigoso ao que os possui.

138

Cc. Pro Arch., 12.

139 Como

a ateno est voltada para a oratria forense, Quintiliano associa, com


frequncia, os embates no tribunal com as imagens do soldado, do combate e
de estratgias de guerra, das armas (neste caso as palavras). Cf. 33.
140

O termo latino ferrum. Cf. 11.

19

196

31. A histria141, por sua vez, pode tambm alimentar o orador, como se fosse
por uma qualidade de seiva ricamente nutritiva e saborosa. No entanto,
tambm ela precisa ser lida de tal modo que saibamos que muitas de suas
especificidades devem ser evitadas pelo orador. , seguramente, prxima aos
poetas e, em certa medida, um poema em prosa; escrita para narrar, no para
provar; um tipo de obra que, na sua totalidade, se compe no para o
concretizar de um fato e para um combate imediato, mas para a memria da
posteridade e para a fama de uma genialidade. Sendo assim, tanto pelas
palavras pouco usuais quanto por figuras mais livres, a histria evita o tdio do
narrar.
32. Assim, como eu disse142, nem o famoso estilo sinttico de Salstio143 para
os ouvidos abertos e eruditos nada pode ser mais perfeito h de ser percebido
por ns em um juiz ocupado de variadas reflexes e, muito frequentemente,
nada erudito; nem aquela exuberncia, farta como leite, de Tito Lvio ensinar
muito quele que no est buscando a qualidade formal de uma exposio, mas
busca a credibilidade144.
]33. Acrescente-se que Marco Tlio145 julga que nem mesmo Tucdides ou
Xenofonte sejam teis ao orador, ainda que considere aquele um cantor
guerreiropelaboca deste asmusas terem faladoNoentanto,. -nos, algumas
vezes, permitido servir, em nossas digresses, do brilho que h no escrito
histrico, conquanto nas coisas de que aqui se vai tratar, estejamos sempre
lembrados de que se vai necessitar no de msculos de atletas, mas de braos
de soldados. Da mesma forma, aquele traje multicolorido, que se dizia
Demtrio Falreo146 vestir, nunca h de cair bem para a poeira do frum.

141 A

palavra historia equivale, na Institutio, a historiografia.


2, 45.
143 Gaio Salstio Crispo (86-36 a.C.) Escreveu Bellum Catilinae e Bellum Iugurtinum.
142 IV,

Sobre Tito Lvio 101; A credibilidade, ou confiabilidade, deve ser um dos


requisitos essenciais no orador.
144

145 As

citaes de Quintiliano so Orator 39 e 62. Outras referncias so: Orator.


32 e seg.; De orat., II, 58.

20

197

34. Existe ainda uma outra serventia que se origina dos fatos histricos, em
verdade, a principal, mas no pertinente ao ponto de que nos ocupamos neste
momento: do recndito dos fatos e de seus exemplos que, precipuamente, o
orador se deve instruir147. Que ele no espere de seu cliente todos os
testemunhos, mas diligentemente os recolha, j conhecidos, em sua maior parte,
pela antiguidade, considerando-se o fato de que sero mais poderosos, pois
somente esses testemunhos esto isentos de suspeitas e de favorecimento.
35. Como nos coubesse a todos ns buscar muitas coisas na leitura dos
filsofos, isso, no entanto, foi feito de forma defeituosa pelos oradores. Estes, de
fato, os abandonaram no que h de melhor em suas obras. Indubitavelmente, a
respeito das coisas justas, honestas, teis, tambm de tudo que a estas seja
contrrio, e, sobretudo a respeito das coisas divinas os filsofos tratam
cabalmente, argumentam ferrenhamente; no somente para as altercaes, mas
tambm para os interrogatrios os Socrticos148 preparam otimamente o orador.
36. Mas tambm nestes casos se deve aplicar semelhante juzo: como
igualmente versemos, ns os oradores, sobre os mesmos temas que a filosofia,
no entanto, preciso que saibamos que no so idnticas as situaes dos
processos jurdicos e as das discusses filosficas; do frum e da sala de leitura;
dos preceitos e dos riscos em uma contenda judicial.
146 cf. 80.
147 Cf. De Oratore, 1, 201; Inst., V, 11, 36-37
uma referncia ao mtodo dialtico. Os socrticos so Plato, Xenofonte e
os Acadmicos.
148

21

198

37. Eu creio serem muitos os que havero de exigir, j que julgamos haver
tanto de utilidade na leitura, que ajuntemos ao nosso tratado isto: quais sejam
os autores que devem ser lidos e qual, em cada um, a virtude principal. Mas
analisar todos eles, um por um, seria uma tarefa infinita.
38. Analisemos o seguinte fato: como M. Tlio, no Brutus, tenha, em tantos
milhares de linhas, falado apenas dos oradores romanos e, no entanto, tenha-se
silenciado, excetuados Csar e Marcelo149, a respeito de todos os mais de seu
tempo, os quais ainda eram vivos, como haveria de ter limite, se eu me
atrevesse a falar de todos aqueles que existiram depois de Ccero e, ainda, no
somente todos os oradores gregos, mas tambm os filsofos?
39. Existiu, verdadeiramente, a famosa, acertadssima e sumria afirmao,
que se encontra escrita numa carta de Lvio a seu filho150, segundo a qual
devemserlidos Demstenes e Ccero e somente ento cada um que fosse
muitssimo semelhante a Demstenes e Ccero.

40. No h, igualmente, de ser dissimulada a essncia da nossa opinio:


poucos, ou antes, um s, talvez, dentre aqueles que perpetuaram a antiguidade,
eu penso poderem ser relacionados na condio de quem haja de ser
considerado de alguma utilidade para os que se dediquem reflexo. O prprio
Ccero confessa-se ter sido ajudado por alguns autores muito antigos, que
foram engenhosos, embora carecessem de escolarizao formal.151
Nem muito outra coisa o que sinto em relao aos novos autores. Que nmero
to pequeno de escritores pode, em verdade, ser encontrado e to demente que
no tenha esperado pertencer memria da posteridade, ainda que na plida
confiana em alguma parte de sua obra? Esse autor, se que existe algum, logo
nos primeiros versos ser descoberto e nos despachar antes de se constatar
que o fato de t-lo experimentado aconteceu como se fosse um desperdcio de
tempo.

Caio Jlio Csar (100-44 a.C.), o grande general romano. Escreveu De bello
gallico. Marco Cludio Marcelo, Cnsul em 51 a.C.. A respeito dele Ccero
pronunciou o discurso Pro Marcello.
149

150 Essa

carta se perdeu.

151 Ccero

Brutus, 61-66; Orator, 169.

22

199

42. Mas no qualquer coisa que pertena a alguma parte do conhecimento


cientfico est imediatamente adequada para se elaborarem os padres e as
estruturas de frase sobre as quais vimos falando. Antes que eu fale a respeito de
cada um dos autores em particular, umas poucas coisas no geral precisam ser
ditas quanto diversidade de opinies.
43. Alguns, de fato, pensam que somente os autores antigos ho de ser lidos.
Mais ainda, julgam que em nenhuns outros autores a eloquncia natural existe,
nem vigor digno dos homens. A outros agradam esta lascvia atual, as fruies
e tudo quanto se compe para a volpia da massa ignara.
44. At mesmo dentre aqueles que querem seguir o padro do falar
naturalmente, alguns pensam sria e indubitavelmente que se deva agir
maneira tica, isto , de forma resumida, ligeira, minimamente se afastando do
uso quotidiano. A outros aprisiona a sublime fora de um talento, essa fora
mais arrebatadora e plena de esprito. Existem ainda no poucos amantes do
padro suave, brilhante e harmonioso. A respeito destas diferenas dissertarei
mais diligentemente no momento em que tiver de ser investigada a natureza do
discurso152. Neste momento tocarei resumidamente naquilo e atravs de que
leitura o possam buscar aqueles que querem fortalecer sua capacidade de
discursar.
XII, 10, 58 e
seg.
152

23

200

45. Tenho em mente tomar parte uns poucos - estes so, de fato, os mais
eminentes. fcil, no entanto, para os que se dedicam aos estudos, decidir
quais sejam os mais semelhantes a si. Nestas circunstncias, que ningum se
queixe terem sido, por acaso, omitidos aqueles que cada um, em particular,
aprecie intensamente. Confesso serem muito mais numerosos os que devam ser
lidos, alm desses que sero relacionados. Neste momento, porm, persigo os
prprios gneros das leituras que eu julgue especialmente convenientes queles
que se pretendem tornar oradores.
46. Sendo assim, tal como Arato153 pensa dever-se comear por Jpiter, tenho
por mim que, exatamente como um rito, havemos de comear por Homero.
Este diz que, de certo modo, a corrente de todos os rios e de todas as fontes tem
seu comeo no Oceano154. Assim, ele prprio como que deu origem e serviu de
exemplo a todas as partes da eloquncia. A este ningum superou, seja pela
sublimidade nas coisas grandiosas, seja pela propriedade nas coisas simples.
Ele tanto fecundo, quanto conciso, prazeroso e grave, admirvel na
abundncia como na parcimnia, o mais elevado no somente por seu vigor
potico, mas tambm pela fora oratria.
47. Sem que seja preciso eu falar, neste momento, a respeito dos panegricos,
exortaes e consolaes, mas em relao ao nono livro155, em que est contida a
embaixada enviada a Aquiles, ou a famosa contenda entre os chefes, no livro
primeiro, ou as sentenas proferidas no segundo, no verdade que tudo isto
explica o conhecimento tcnico de todos os tipos de processos jurdicos e de
todas as formas de aes deliberativas?

Arato (fim do sc. IV incio sc. III a.C.). Escreveu um poema didtico sobre
astronomia,
de
grande
divulgao,
Fenmenos.
A
expresso
comearporjpiterestanoincio dessa
153

obra, que foi traduzida por Ccero.


154
Ilada, 21, 196.
155 Ilada, 9, 255; 1, 121-303; 2, 53-394.

24

201

48. Quanto ao que move a alma, seja o que h de mais doce, seja o que h de
exasperador, ningum haver que se confesse ignorante de que este autor o
tenha possudo em seu completo poder. Eia, pois, no verdade que na porta
de entrada de ambas as obras, em pouqussimos versos ele, no digo que
obedeceu, mas constituiu a lei dos promios? Sem dvida ele torna benevolente
o ouvinte pela invocao das deusas, as quais, se acredita, presidiram aos
poetas; ele o torna atento pela grandeza proposta dos temas; o torna receptivo
pelo essencial que, em forma de sumrio, ele condensa.
49. Quem capaz de fazer mais sucintamente uma narrativa do que aquele que
anuncia a morte de Ptroclo156? Quem capaz de fazer mais significativamente
uma exposio do que aquele que relata o combate dos Curetes e dos Etlios157?
Sejam comparaes, amplificaes, exemplos, episdios, comprovaes de fatos
e de argumentos e tudo o mais de que se pode utilizar para provar ou refutar,
assim, tantas so essas coisas que at mesmo aqueles que escreveram sobre
essas tcnicas tenham buscado neste poeta a maior parte dos exemplos para
suas abonaes.
Tome-se, por exemplo, uma genuna perorao: que autor ter podido igualarse s clebres preces de Pramo, que suplica a Aquiles158? Ainda mais? Nas
palavras, nas sentenas, nas figuras, na organizao da obra como um todo, no
verdade que excedeu a medida do talento humano? Em consequncia disto,
h que haver nos homens que se queiram grandes a competncia para seguir as
qualidades dele, no pela emulao, pois que isso no se pode fazer, mas pela
compreenso intelectual apenas.
50.
156

Ilada, 18, 18.


9, 529.

157Ilada,

Ilada, 24, 486 e


seg.
158

25

202

51. Com certeza ele deixou todos para trs, indubitavelmente longe de si em
todo gnero de eloquncia, principalmente os poetas picos, j que s dureza
a comparao, considerando-se que trataram de matria semelhante.
52. Ocasionalmente aparece Hesodo, e grande parte de sua obra est ocupada
por uma relao de nomes159. No entanto so teis suas sentenas que tratam
de preceitos morais. digna de apreo a leveza das palavras e da composio e
se lhe pode conferir a palma naquele gnero intermedirio de discurso, sobre o
qual j falei.
53. De modo contrrio, em Antmaco160 merece elogio a fora, a gravidade e
seu gnero minimamente vulgar de discurso. No entanto, ainda que o quase
consenso dos gramticos lhe atribua uma segunda colocao, seja em relao
aos movimentos da alma, ao que d prazer, organizao, enfim, arte como
um todo, ele, de tal maneira, mais fraco que se torne claramente visvel que
uma coisa seja estar perto, outra, seja ser o segundo.
Paniasis161, em matria de linguagem, pensa-se, no supera as qualidades de
nenhum dos dois ltimos. No entanto, julga-se que um deles, Hesodo,
superado no que diz respeito temtica, o outro, Antmaco, no que se refere
racionalidade de sua organizao. Apolnio162 no vem relacionado em
nenhuma categoria formulada pelos gramticos, mesmo porque Aristarco e
Aristfanes163, juzes dos poetas, no haviam includo no elenco de autores
consagrados quem quer que, de seu tempo, ainda vivesse. Produziu uma obra
que, no entanto, no desprezvel, caracterizada por um certo nivelamento
mediano.
54.

159

Em especial a Teogonia.

160

Antmacho de Colofon (nasceu aprox. em 405 a.C.), autor de uma Tebaida.

161

Tio de Herdoto, autor de uma Heracleia.

162 Apollnio

de Rhodes, autor da Argonutica. A lista a que se faz referncia


consistiu de quatro poetas, j mencionados, acrescida de Pisandro. Ver 56.

26

203

55. A temtica de Arato carece de movimento, quando este significa vitalidade,


de uma tal forma que nela nenhuma variedade exista, nenhum sentimento,
nenhuma personagem caracterizada, nenhum discurso do que quer que seja.
No entanto, o poeta se basta sua obra, da qual se julga altura. Admirvel em
seu gnero Tecrito164, mas aquela sua musa, rstica e pastoral, foge
atemorizada no somente do frum, mas at mesmo da prpria cidade.
56. Parece que, de todos os lados, ouo pessoas sugerirem nomes de poetas, os
mais diversos. Como assim? Os feitos de Hrcules no os poetizou to bem
Pisandro165? Como no? A Nicandro166, foi em vo que o imitaram Macro e
Virglio? Como ainda? Passaremos ao largo de Euforio167? Deste igualmente,
se Virglio no tivesse provado, com certeza nunca teria feito, nas Buclicas,
meno aos poemas compostos em metro calcdico. Ainda mais? sem critrio
que Horcio subscreve Tirteu168 logo abaixo de Homero?
Alm de tudo isso, ningum, em s conscincia, se encontra to afastado do
conhecimento deles que no possa transcrever nos seus prprios livros a
relao dos nomes desses poetas, obtida em qualquer biblioteca. De minha
parte, nem ignoro aqueles ao largo de que passo, nem, muito menos, lhes causo
qualquer dano, pois, j tenho dito169, em todos existe algo de utilidade.
57.
Aristfanes de Bizncio.

163

164 Nasceu

em Siracusa (aprox. 300 a.C.). Escreveu poesia de carter buclico,


mimos, hinos,

etc.
165

Um poeta Rdio do sculo stimo a.C.

Nicandro de Colofon (segundo sculo a.C), autor de poemas didticos,


Theriaca e Alexipharmaca e Metamorphoses. Virglio o imitou nas Gergicas; Emlio
Macro, o amigo de
166

Ovdio, o imitou em sua Theriaca.


Euforio de Chalcis (220 a.C) escreveu de modo elaborado curtos poemas
picos. Ver Ecl. 10. No verso 50, atravs das palavras de Galo, Virglio faz
referncia a suas prprias imitaes
167

de Euforio.
168

Ver Hor. Ars, 401. Tirteu, escritor de cantos de guerra. (stimo sculo a.C).

27

204

58. Mas voltaremos queles, uma vez completamente desenvolvidas e


constitudas as foras. Exatamente assim fazemos, com frequncia, nos grandes
banquetes: at mesmo quando j estamos saciados pelas melhores iguarias, a
variedade dos pratos inferiores nos agradvel. Sendo assim, h tempo para
tomar nas mos a elegia: dela Calmaco170 tido como prncipe; Philetas171
ocupou o segundo lugar, de acordo com o reconhecimento da maior parte.
59. Enquanto seguimos no encalo daquela, como eu disse172, facilidade
inabalvel, preciso nos acostumarmos aos melhores: no s h de ser formado
o esprito, de modo mais eficiente, por uma leitura em profundidade do que
pela leitura de muitos; tambm assim h de ser externado o colorido da forma.
Consequentemente, dentre os trs escritores de Jambos173, acolhidos segundo o
juzo de Aristarco, Arquloco o nico que se pode dizer pertinente para,
atravs dele, se alcanar aquela facilidade.
60. Neste suprema a fora da elocuo, de tal modo que so vigorosas,
algumas vezes breves, mas sempre vibrantes as suas sentenas; so dotadas de
muito sangue e de nervos, a tal ponto que parea a alguns ser por defeito do
assunto, no do talento, o fato de ele eventualmente se apresentar inferior a um
outro poeta qualquer.

169
170

45.
Calmaco (sc. III a.C.) viveu em Alexandria. Escreveu, entre outras coisas,
jambos e

epigramas.
171
Filetas de Cs (290 a.C).
172
X, 1, 1.
Os outros dois escritores so Simnides de Amorgos e Hiponax de feso.
Archilochus (nasceu aprox. 686 a.C). Escreveu jambos e elegias.
173

28

205

61. Dentre os nove lricos174, verdadeiramente, Pndaro175 , de longe, o


primeiro na inspirao, na magnificncia, nas sentenas, nas figuras, na
felicssima riqueza de temas e de palavras, enfim, como que fosse ele uma
correnteza de eloquncia. Diante destas qualidades, Horcio176 acredita que ele,
por seus mritos, no pode ser imitado por nenhum humano.
62. Stesicoro177, o quanto ele seja vigoroso em talento, mostram-no at mesmo
as suas temticas: ele que canta as guerras mais significativas e os generais mais
ilustres; ele que, com sua lira, sustenta o peso da poesia pica. Ele devolve s
suas personagens a devida dignidade no agir, bem como no falar. Alm disso,
se tivesse contido as medidas, ele, muito de perto, parece-me, teria podido
rivalizar-se com Homero, mas redundante e difuso. Isto algo que se deva
repreender, uma vez que se constitui em vcio de excesso.
63. Alceu merecidamente condecorvel com Plecto ureo178, tendo em vista
uma parte de sua obra, aquela atravs da qual, tendo invectivado os tiranos, at
mesmo traz sua contribuio para os bons costumes. No falar, igualmente
breve e magnfico, muitas vezes semelhante, na fora de seu discursar, a um
orador. No entanto, ele brincou e tambm desceu aos amores179, ainda assim
suas aptides so compatveis com as dos maiores.
Simnides180, por sua vez, pode ser recomendado por sua linguagem prpria e
por um certo encanto prazeroso. To notvel, contudo, sua fora no que diz
respeito aos movimentos do pattico, que muitos, quanto a este aspecto, o
coloquem frente de todos os outros de semelhantes composies.
64.
Os cinco no mencionados aqui so: Alcmane, Safo, bico, Anacreonte e
Bachlides.

174

175 Pndaro

(518-438 a.C). Era de famlia aristocrtica. So notveis seus


epigramas.

176

Od., IV, 2, 1.

177 Stesicoro

de Himera, na Siclia, (aprox. 600 a.C.), escreveu em versos lricos


sobre diversas lendas, especialmente sobre temas ligados guerra de Tria.
178

Hor. Od., II, 13, 26. Alceu de Mitilene (aproxim. 600 a.C).
poesia amorosa de carter ertico.

179 Escreveu

Simnides de Cos (556-468 a.C), famoso por todas as formas de poesia


lrica, especialmente odes funerais. Certamente Quintiliano o recomenda, tendo
em vista o forma
180

29

como esse poeta elabora as


emoes.

30

206

65. A comdia antiga, quase como nica, retm aquela graa pura da
conversao tica, quando ento ela gozava da liberdade de falar
abertissimamente; mais ainda, se ela tem como poder principal perseguir os
vcios, mesmo assim ela guarda muitssimo de foras em outros aspectos
igualmente. Ela , de fato, grandiosa, elegante e sedutora: no sei se qualquer
outra forma de literatura, depois de Homero este, assim como Aquiles, deve
ser tomado parte - igual ou muito semelhante aos oradores ou mais
adequada para se formarem os oradores.
66. Numerosos so seus autores, mas Aristfanes, Eupolis e Cratino 181 so os
principais. Quanto s tragdias, Sfocles foi o primeiro a traz-las ao brilho da
luz. Sublime, grave e grandiloquente, muitas vezes, porm, ao excesso, mas
rude em muitas passagens e at mesmo desconcertado. Por esta razo os
atenienses permitiram colocar em concurso suas peas corrigidas por poetas
posteriores. Dessa maneira, muitos alcanaram a coroao.
67. Mas, sem igual, fizeram brilhar mais claramente este gnero Sfocles e
Eurpides. Discute-se entre muitas pessoas qual seja melhor poeta, cada um dos
dois em seu modo prprio e to dspar de dizer. Mas isto eu, em s conscincia,
deixo sem julgamento, j que nada tem de pertinente com a presente matria.
Existe, no entanto, um fato que ningum nega desnecessrio queles que se
preparam para a atuao forense: Eurpides, de longe, h de ser mais til.

Contemporneos: Cratino (519-422), Aristfanes (448-380),


upolis (446-410).
181

31

207

68. O fato que, na sua linguagem, (pois a esta prpria repreendem aqueles
para os quais parecem ser mais sublimes a gravidade, o coturno e a sonoridade
de Sfocles) ele muito se aproxima do gnero oratrio. Ele denso em suas
sentenas; quase igual a filsofos sbios, naquelas sentenas que por eles nos
foram legadas. No discursar e no replicar h de ser comparado a qualquer um
daqueles que no frum eram peritos eloquentes. No que se refere aos
movimentos da alma, em tudo admirvel; especialmente naqueles
movimentos que consistem de sentimentos de compaixo ele
indubitavelmente o primeiro.
69. A este admirou muitssimo, como sempre o testemunhou, Menandro182, e o
seguiu, ainda que numa obra de natureza diferente. Menandro, segundo minha
opinio, ainda que fosse o nico a se ler diligentemente, bastaria para que
fossem retratadas todas aquelas qualidades que vimos ensinando. To
fielmente expressou toda uma imagem da vida; to copiosas eram nele a
riqueza da inveno e a capacidade de falar; to perfeitamente equilibrado ele
era em todas as situaes, personagens e emoes.
Acertadamente compreenderam, segundo penso, aqueles que julgam terem
sido escritos por Menandro os discursos que vieram luz sob o nome de
Carsio183. Parece-me, entretanto, que ele se prova de longe melhor orador
atravs da prpria obra, se, por acaso, no se considerem as questes judiciais
que esto contidas em Epitrpontes184, Epicleros e Locroe; as reflexes que em
Psophodee, Nomothete, Hypobolimaeo se fazem, embora no estritamente sob todos
os requisitos da oratria.
70.

Menandro (342-291 a.C.), principal representante da comdia nova, junto


com Dfilo e Filmon
182

Um contemporneo de Demstenes; seus discursos no permaneceram, mas


eram considerados semelhantes aos de Lsias.
183

A maior parte de Epitrpontes foi recuperada de um papiro. As outras peas


se perderam. Os nomes podem ser traduzidos por: "Os rbitros," "A Herdeira,"
"Os Lcrios," "O Tmido," "O
184

Legislador," "O Desafiante"

32

208

71. De minha parte, no entanto, penso que ele h de levar algo mais de
contribuio aos declamadores, j que a estes necessrio, segundo a natureza
das controvrsias, se comportarem como os mais diferentes personagens, ou
seja, como pais, filhos, <solteires>, maridos, soldados, camponeses, ricos,
pobres, mal-humorados, suplicantes, amveis, rspidos. Em todos estes retratos
a perfeita imagem admiravelmente guardada por esse poeta.
72. Mais do que tudo isso, ele, de fato, deixou longe o nome de todos os
autores de idntico gnero e, com certo fulgor de sua claridade, os lanou s
trevas. Alguns outros cmicos, se lidos condescendentemente, tm coisas que se
possam colher com proveito, como especialmente Filmon185. Este, de acordo
com juzos tortos de seu tempo, muitas vezes foi posto frente de Menandro 186,
mas no consenso de todos os demais mereceu ser creditado como o segundo.
A histria, muitos187 a escreveram de forma admirvel, mas ningum duvida de
que, de longe, h dois que ho de ser colocados frente dos demais. Suas
qualidades, ainda que diferentes entre si, alcanam glria quase idntica.
Denso, preciso e exigente de si mesmo, assim Tucdides188; doce, lcido e
profuso, assim Herdoto189. Aquele melhor quanto aos sentimentos
arrebatadores, este quanto aos sentimentos tranquilizadores; aquele, nos
embates acalorados, este, nas conversaes pacficas; aquele, o primeiro,
melhor no vigor da fora, o outro, no encantamento.
73.

185

Filmon nasceu em Siracusa, mas obteve cidadania ateniense, (360-262);

186

Menandro de Athenas (342-290).


De orat., 2, 55 e seg.

187 Cc.

188 Tucdides

(460-395 a.c.) autor de uma obra sobre a guerra do Peloponeso.

189 Herdoto

(490-424 a.C.) escreveu sobre a guerra dos persas.

33

209

74. Teopompo190 o que vem logo a seguir a estes. Ele, ainda que inferior aos j
referidos, em se tratando de histria, , no entanto, muito semelhante a um
orador: em verdade, ele, antes de ter-se seduzido pela atividade de historiador,
foi, durante bom tempo, orador. Filisto191 igualmente merece ser tomado
parte dos que so considerados bons, dentre a multido de autores que segue
aps estes de que j falei. Foi imitador de Tucdides, mas, ainda que bastante
mais fraco, de certa forma, brilhou um pouco mais pela clareza. Eforo192,
segundo a viso de Iscrates, carece de umas boas esporas193. O talento de
Clitarco194 aprecivel, a sua credibilidade, porm, suspeita.
75. Aps longa passagem de tempo, nasceu Timagenes195. Ele digno de
aprovao pelo que se segue: restaurou como nova glorificao a
engenhosidade do escrever histrias, nesse meio tempo interrompida.
Xenofonte no me cai no esquecimento, mas h de ser considerado entre os
filsofos.
O que se segue uma grande mo cheia de oradores. Para Atenas uma nica
gerao produziu, de uma s vez, cerca de dez oradores196. Deles, de longe,
Demstenes197 foi o prncipe e quase a prpria lei da oratria. To grande fora,
to densas nele existem todas as coisas, como que tensionadas por nervos
prprios. Nada afrouxado e a justa medida do dizer tal que nele se no pode
encontrar nem o que falte, nem o que redunde.
76.
Theopompo de Chios, nascido cerca de 378 a.C, escreveu uma histria da Grcia (Helnicas)
aproximadamente da guerra do Peloponeso at 394 a.C, e uma histria relativa ao
190

reino de Filipe da Macednia (Filpicas). Seu mestre, Iscrates, incentivou-o a escrever histria.
Filistus de Siracusa, nascido cerca de 430 a.C, escreveu uma histria de Siclia. Cf. Cic. De
orat., II, 57.
191

Eforo de Cumas, cerca de. 340 a.C, escreveu uma histria universal. Ele era aluno de
Iscrates.
193 Isto , de esporadas, para que se torne mais gil, mais veloz.
192

194 Clitarco de Megara escreveu uma histria da Prsia e de Alexandre, de que ele era
contemporneo.

Timagenes, um Srio do tempo de Augusto (fim do sc I a.C incio do sc. I d.C.), escreveu
uma histria de Alexandre e de seus sucessores.
196 So eles: Antifone, Ecides, Lsias (aprox. 403-380), a ele Ccero se refere em Brut., 35;
110 - Iscrates (435-338), Iseu, Demsthenes, Eschines, Licurgo, Hyprides e Dinarco.
195

34

210

77. Esquines198 muito cheio e muito profuso; tem aparncias de


grandiosidade pelo fato de que menos conciso: ele tem mais de carne do que
de musculatura. Doce, sobretudo, e perspicaz Hiprides. No entanto est
melhor aparelhado para as causas menores, para no dizer, causas mais
insignificantes.
78. Lsias, que anterior em gerao a estes, sutil e elegante: nada mais
perfeitamente do que ele fez se busque fazer, se o bastante seja fazer aprender a
um orador. Nada nele vo, nada rebuscado: assemelha-se mais a uma fonte
pura do que a um rio caudaloso.
79. Iscrates199 brilhante e bem preparado numa forma diferente de oratria:
mais adequado para a sala de exerccios do que para o combate, propriamente.
Perseguiu, no sem razo, todas as graas sedutoras do dizer. Ele se havia, de
fato, preparado para as salas de audio, no para as aes do tribunal: hbil na
inveno, cuidadoso do que honesto, a tal ponto diligente em sua composio
que chegue a ser repreensvel no seu excesso de zelo.
Eu, em se tratando dos autores, a respeito dos quais acabo de falar, nem
considero aquelas as suas nicas qualidades, conquanto me paream as
principais, nem julgo que os demais tenham sido de pouca relevncia.
Como no haveria de confessar que o tambm famoso Demtrio Falreo200,
ainda que tenham dito que ele primeiramente se inclinara para a
eloquncia, foi, por sua vez, de muito talento e de notvel dom da palavra?
Diante disso, pois, digno de memria, j que quase o ltimo dentre os
ticos201 que pode ser considerado um orador. justamente este autor
aquele a quem Ccero prefere a todos os outros202, quando se trata daquele
tom comedido de linguagem a que j me referi.
80.
197 Demstenes (384-322 a.C.). Princeps (prncipe) significa aquelequem cabe o direito de tomar
a palavra em primeiro lugarInspirado. em suas Filpicas, Ccero comps os discursos contra
Marco Antnio, tambm denominados Filpicas.
198

Esquines (389-314). Adversrio poltico de Demstenes.

Iscrates (436-338 a.C.) o orador que melhor caracteriza o estilo artificioso da oratria
epidctica.
199

35

211

81. Dos filsofos, dos quais Ccero203 confessa haver buscado muitssimo de
sua eloquncia, quem duvida de que Plato foi o mais importante, seja pela sua
agudez de raciocnio, seja por sua capacidade de eloquncia, que divina e
quase homrica? Ele se eleva muito acima da conversao linear a que os
gregos chamaram de linguagpedestre,mtalmaneira que a mim parea
inspirado no pelo talento de um ser humano, mas por um orculo dlfico.
82. De que maneira eu poderia falar daquele charme no afetado de
Xenofonte204, mas que afetao nenhuma pode alcanar? As prprias Graas
parecem ter-lhe modelado a linguagem e permitido, com toda justia, aplicarse a ele o comentrio que um autor de comdia antiga205 fez a respeito de
Pricles: noslbios dele como que fez morada a deusa da persuaso.
83. O que dizer da elegncia dos demais Socrticos? O que dizer de
Aristteles206, a respeito de quem fico em dvida se o considero mais brilhante
em sua cincia das coisas, na imensa quantidade de seus escritos, na suavidade
de sua fala, na aguda perspiccia de suas descobertas ou na variedade de seus
trabalhos207? Em Teofrasto208, o brilho do falar verdadeiramente to divino
que se diz ter ele derivado da o prprio nome!

Governou Atenas como auxiliar de Cassandro 317-307: fugiu depois para o Egito, onde
morreu em 283.
201 de Oratore, 2, 95; Orator, 92.
202Trata-se propriamente do estilo mdio. Ver Orator, 92.
203 Cf. Orator, 12.
200

204

Xenofonte (430-355 a.C.) escreveu sobre filosofia e histria.

205

Eupolis, Fragmento 94 K.

"Doce" o ltimo epteto a se aplicar aos trabalhos que sobreviveram de Arsitteles. Mas
Dioniso de Halicarnasso e Ccero no os elogiam menos calorosamente, referindo-se,
206

36

212

84. Os velhos esticos209 trataram com menor indulgncia a eloquncia, mas


como pregaram as coisas honestas, foram de mximo valor, seja na forma de
raciocinar sobre, seja na maneira de provar tudo aquilo que haviam institudo.
No entanto, eles foram de muito mais acuidade em suas reflexes do que
magnficos em seus discursos, mesmo porque, em plena conscincia, no se
afizeram a isto.
85. Cabe-nos a tarefa de tratar dos autores romanos, estabelecendo-se idntica
ordenao. E assim, tal como entre eles Homero, entre ns Virglio ter dado o
comeo, o mais auspicioso. Sem sombra de dvida, dentre todos os poetas
gregos e romanos que escreveram este gnero de poesia, ele o mais prximo
de Homero.
Usarei das mesmas palavras que eu, ainda jovem, ouvi de Domcio Afro210. A
mim, que o interrogava a respeito de quem mais de aproximasse de Homero,
ele disse: oimediatamente seguinte Virglio, no entanto, ele est muito mais
perto do primeiro do que do terceiroPorHrcules,. conquanto tenhamos de
ceder a passagem quela Natureza Celestial e Imortal, Homero, no entanto,
muito de dedicao cuidadosa e diligncia existiu em Virglio pelo fato de que o
esforo de elaborao lhe foi muito mais exigido. O quanto, porm, somos
inferiores em relao aos momentos em que Homero se destaca, em idntica,
mas inversa, proporo somos compensados por nossa harmoniosa
regularidade.
86.
indubitavelmente, a trabalhos que se perderam. (Este o comentrio feito na verso inglesa
veiculada pela internet, citada na bibliografia).
207 Cf. Cc. Orator, 172.
Teofrasto, sucessor de Aristteles como lder de sua escola, (322-287). Digenes Larcio
(v.38) diz que seu nome verdadeiro era Tirtamo, mas que Aristteles o chamou de Teofrasto
por causa das " qualidades divinas de seu estilo" ().
209 Zeno, Cleanto, Crisipo. (Sc III-II a.C.).
208

Domcio Afro (morreu em. 59 d.C., sob Nero). Foi o orador principal do imprio de Tibrio e
de seus sucessores.
210

37

213

87. Todos os demais poetas o seguem, mas de longe. , pois, assim que Macro
e Lucrcio211 devem inquestionavelmente ser lidos, mas no propriamente para
que se adquira a expressividade da frase, ou seja, o corpo da eloquncia. Em
verdade, so seletivos, cada um em sua temtica, mas enquanto um mais
simples, o outro nada fcil. Varro de Atax212 alcanou renome justamente na
condio de intrprete213 de obra alheia. Ele no deve ser desprezado, mas, na
verdade, para se desenvolver a capacidade oratria ele oferece poucos recursos.
A nio214 adoremos, tal como aos bosques que, pela sua idade, se fizeram
sagrados: neles os robustos e antigos carvalhos no mais ostentam tamanha
beleza, quanta revelam em sua dimenso de religiosidade. Existem ainda outros
autores muito perto disto de que falamos e tambm muito mais teis. Lascivo
de verdade em seus versos hericos, Ovdio tambm excessivo
amante do prprio talento. Mesmo assim, porm, h de ser elogiado em
algumas partes especficas215.
88.

Macro, 56. Lucrcio (94-55 a.C.) Escreveu poesia didtica De rerum natura, obra editada
por Ccero.
211

212 Varro de Atax, um gauls, (82-37 a.C) era especialmente famoso por causa da sua traduo
da Argonutica de Apolnio de Rodes. Ele escreveu tambm poesia didtica e pica

histrica.
Significa, propriamente, tradudor. A obra traduzida a que se faz referncia Fenmenos, de
Arato.
213

nio (239-169 a.C.) escreveu Annales, um poema pico, de que restam fragmentos. Sua obra
inclui tragdias, stiras e poesia didtica.
214

38

214

89. Cornlio Severo216, por sua vez, mesmo que melhor versificador do que
poeta, se tivesse o seu Bellum Siculum escrito inteiramente com a mesma
qualidade do primeiro livro, poderia reivindicar para si, com justa razo, o
segundo lugar. A morte prematura impediu Serrano217 de alcanar sua
perfeio. No entanto, suas obras de juventude revelam como admirveis, para
a idade que tinha, uma ndole elevadssima e uma predisposio para o
trabalho refinado de escrita.
90. H pouco perdemos muito com a morte de Valrio Flaco218. Foi veemente e
potico o talento de Saleu Basso219, mas ele no pde amadurecer, pela velhice,
esse talento. Rabirio220 e Pedo221 no so indignos de serem reconhecidos, se se
dispuser de tempo. Lucano222 ardente, arrebatado e notvel em suas reflexes
e, para dizer o que sinto, mais pelos oradores do que pelos poetas h de ser
imitado.

Segundo interpreta Calcante (1977), o termo lascivo(lasciuus), neste contexto significa que
Ovdio se utiliza de elementos elegacos na sua obra Metamorfoses, aqui indicada pela expresso
versoshericos(pg.1689).
215

216 Amigo e contemporneo de Ovdio (Pont. 4, 2). Um fragmento considervel foi preservado
por Sneca Suas. vi.26. A guerra da Siclia foi a guerra com Sexto Pompeu (38-36 a.C.) e

formou, provavelmente, uma grande parte da obra sobre a guerra civil (Bellum Siculum). Os
fragmentos sobreviventes tratam da morte de Ccero. O primus liber acima referido pode ter
sido o primeiro livro dessa extensa obra.
Nada, a no ser o nome desse poeta, conhecido. H referncia a um Serranoem Juvenal 7,80,
mas no se pode afirmar que seja o mesmo de quem est falando Quintiliano.
218 Valrio Flaco (sc 1 dC.) autor de uma Argonutica, obra incompleta.
217

Nada desse poeta conhecido, a no ser que ele altamente elogiado por Tcito em seu
Dialogus; era patrocinado por Vespasiano.
219

Um contemporneo de Ovdio. Acredita-se que o autor de um fragmento sobre a batalha


de Actium, encontrado em Herculano.
220

221 Caio Albinovano Pedo escreveu um poema sobre uma viagem de Germnico ao norte da
Germnia. Um fragmento foi preservado por Sneca: Suas., 1, 14.
222Lucano

(39-65 dC.), espanhol de origem, neto de Sneca. Escreveu a Farslia (sobre a guerra
entre Csar e Pompeu).

39

215

91. Nomeadamente relacionamos estes autores porque o cuidado das coisas do


mundo desviou Germnico Augusto223 das atividades literrias e porque aos
deuses pareceu ser pouco ele ser o maior dos poetas. No entanto, o que mais
sublime, mais sbio, o que, enfim, mais avanado alm de todas as medidas,
do que as obras prprias, s quais, ainda jovem, se havia entregado, depois de
abrir mo do poder imperial? Quem poderia cantar melhor as guerras do que
exatamente aquele que as fez? A quem as deusas que presidem a estes estudos
ouviriam mais de perto? A quem Minerva, sua divindade familiar, revelaria,
abertamente todas as suas artes?
92. Estas coisas mais completamente os tempos futuros diro, pois neste
momento a sua glria literria est levemente obscurecida pelo brilho de suas
outras virtudes. A ns que cultuamos os ritos das letras, nos permitirs,
Csar, que no passemos em silncio e que o testemunhemos atravs de um
verso, o mais acertado, de Virglio: entreoslouros da vitria, a ti a hera
serpenteante enredar.
93. Na elegia desafiamos at mesmo os gregos. Deste gnero, a mim me parece
Tibulo o autor mais enxuto e maximamente elegante. H os que preferem
Proprcio. Ovdio mais lascivo que os dois, da mesma forma que Galo 225
mais severo. A stira, sem dvida, inteiramente nossa. Nela, como o primeiro,
Luclio226 alcanou insigne glria. Ele tem at hoje admiradores to devotados
que no hesitam em coloc-lo frente no s dos autores do gnero, mas de
todos os outros poetas.

Germnico Augusto Domiciano, imperador entre 81-96 d,C. Ele se declarava filho de
Minerva. Duvida-se se ele, de fato, tenha escrito qualquer poema, embora, segundo Valrio
Flaco (1,12), ele teria escrito um poema sobre a guerra dos judeus. A expresso em latim donato
imperio significaria o seu gesto de entregar o imprio ao pai e ao irmo. A referncia de
Quintiliano pode ser uma homenagem, uma vez que ele se incumbia da educao dos netos
desse imperador. Outras referncias em Tcito Hist., 4,86, Suetnio. Dom., 2 e 20
224 Ecl., 8,13.
225 Tibulo (55-19 a.C.), Propcio (49-16 a.C.), Ovdio (43 a.C. 18 d.C.), Cornlio Galo (69-26
223

a.C.), o amigo de Virglio, e, em seu tempo, o mais destacado escritor de elegias em Roma. Cf.
56.

40

216

94. Eu mesmo discordo tanto destes quanto de Horcio227, que considera


Luclio um lodoafluir lentodeleexistiremcoisasquese podem suprimir.
De verdade, nele admirvel a erudio, a liberdade e, em consequncia, a
aspereza de linguagem e a mordacidade abundante. Muito mais enxuto e mais
puro, e se no me deslizo em razo do amor que tenho por ele, Horcio o
primeiro. Prsio228, ainda que por um nico livro, foi de grande mrito e de
glria verdadeira. Existem ainda hoje autores, que so notveis e que, um dia,
sero renomados.
95. Existiu ainda, bem antes, um outro gnero de stira, mas que se
caracterizava por ser mais do que um misto de metros variados. Terncio
Varro229, o homem mais erudito dos romanos, foi quem o fundou. Ele comps
diversos livros, sapientssimos. Ele foi o mais versado na lngua latina e o maior
conhecedor de toda a antiguidade no s em relao s coisas gregas, mas
tambm no que diz respeito s nossas coisas. Entretanto, ele h de ser melhor
relacionado com a cincia em geral do que especificamente com a eloquncia.
96. O jambo no foi, para dizer a verdade, praticado pelos romanos como uma
forma de composio com identidade prpria, mas foi posto como parte, no
meio de outras medidas de verso230. O seu azedume pode ser encontrado em
Catulo, Bibculo231 e Horcio, mesmo que neste ltimo o epodo232 tenha sido
intercalado aos jambos. Mas, dos lricos, o mesmo Horcio praticamente o
nico digno de ser lido. Sem dvida alguma ele se sobreleva, em determinados
momentos, cheio de encantamento e graa, variado nas figuras, fecundamente
ousado nas palavras. Se se queira acrescentar mais algum, este Csio Basso233,
que, no faz muito tempo, nossos olhos ainda viam, no entanto, o talento dos
que hoje vivem, de longe, o precede.
97.

Luclio (morto em 102 a.C.) escreveu cerca de 30 livros de stiras em metros variados; restam
1300 versos.
227 Sat., I, 4, 11.
228 Aulo Persio Flaco (34-62 d.C.). Escreveu seis stiras, publicadas postumamente por Csio
Basso. Cf. 96.
226

Terncio Varro (116-27 a.C.). A referncia s suas Stiras Menipeias, de que somente
sobrevivem alguns fragmentos. So, no entanto, imitaes do trabalho do grego Menipo de
Gadara.
229

41

217

97. Os escritores de tragdia cio e Pacvio234 so, dentre os mais antigos, os


mais brilhantes na gravidade de suas reflexes, no peso de suas palavras e na
dignidade de seus personagens. O brilho que em outros existia e a ltima
demo, com que se fazem polidas as obras, parecem ter faltado poca deles,
no a eles prprios. Muito de vigor se atribui a cio, mas aqueles que se
pretendem sbios querem que Pacvio seja visto como ainda mais sbio.
O Thiestes de Vrio235 pode-se comparar a qualquer que seja das tragdias
gregas. A Medeia de Ovdio parece-me mostrar o quanto aquele homem teria
podido ser superior, se tivesse preferido ser imperador do prprio talento, ao
invs de trat-lo com indulgncia. Daqueles que tenho podido ver, Pompnio
Segundo236 , de longe, o primeiro. A este os antigos julgavam, de fato, pouco
trgico, mas confessavam que ele tinha a primazia pela erudio e pelo
brilhantismo.
98.
A significao do texto latino no muito clara. As palavras podem significar 1) esses
escritores no se limitaram ao Jambo; 2) que o jambo alterna com outros metros
(provavelmente a alternncia entre trmetros e dmetro); cf. epodos abaixo.
230

M. Fro Bibculo, contemporneo de Catulo, e escritor de similar invectiva contra os


partidrios de Csar.
232 Trata-se da breve linha jmbica interposta entre os trmetros.
233 Amigo de Prsio, a quem este dedicou a sua sexta stira Cf. 94. Comps um tratado de
231

mtrica, dedicado a Nero.


234

cio (170-90 a.C.), Pacvio (220-132 a.C.). Horcio refere-se a este como doctus:Epist., 2,1,55.

235 L. Vrio Rufo (64 a.C.- 9 d.C.), do crculo de Virglio e Horcio, juntamente com Tuca foi o
editor da Eneida; comps picos e uma nica tragdia.
236 Pompnio Segundo, morreu em 60 d.C.; escreveu uma tragdia intitulada Aeneas.

42

218

99. Na comdia ns claudicamos, de todo jeito, ainda que Varro diga,


segundo sentena de lio Estilo237, que as Musas haveriam de ter usado a
linguagem plautina238, se quisessem falar latim; ainda que os antigos tenham
exaltado Ceclio239 com todos os elogios; ainda que escritos de Terncio sejam
atribudos a Cipio Africano esses escritos so os mais elegantes no gnero e
at mesmo haveriam de ter muito mais de encantamento, se tivessem
permanecido nos limites dos versos trmetros.
100. Mal conseguimos lanar tnue sombra <do que foi a comdia grega >,
mesmo porque a prpria lngua romana no me parea receber aquela graa do
sol concedida aos ticos. Em verdade, nem mesmo os gregos a puderam ter em
qualquer outra variante da lngua. Afrnio foi excelente na togata240: oxal, ru
confesso dos prprios costumes, ele no tivesse conspurcado as intrigas de suas
peas com pederastias abjetas.
Mas a histria no ter feito concesses apenas aos gregos. Muito certamente
nem eu teria qualquer receio de contrapor Salstio a Tucdides, nem mesmo
Tucdides se indignaria pelo fato de a si ser igualado Tito Lvio241. Este, em sua
expresso narrativa, de admirvel encanto, de brilho fulgurante; em seu
desempenho nas assembleias pblicas eloquente, muito alm do que se pode
descrever. Assim, tudo que dito vem na medida certa dos fatos e das
personagens. Quanto aos afetos, sobretudo aqueles que so os mais doces,
ningum, para dizer com sobriedade, dentre os historiadores melhor os
sublimou.
101.

O primeiro filollgo romano (144-70 a.C). Foi professor de Ccero e Varro. Dedicou-se s
obras de Plauto e comentou o Carmen Saliare.
237

Tito Macio Plauto (250-184), o mais produtivo e consagrado autor latino de comdias. Dele
restam 21 peas consideradas autnticas.
238

239 Ceclio Estcio (219-166 a.C.); Lcio Afrnio (nasceu aprox. 150 a.C.). De Ceclio e Afrnio
restam apenas fragmentos. Afrnio escreveu comdias de temtica romana, mas tendo por
modelo o grego Menandro. PblioTerncio Afro (185-159 a.C.), comedigrafo de refinado senso
esttico, de quem restam 6 peas.
240 Gnero de comdia latina, que pretendia substituir a comdia imitada dos gregos.
241

Tito Lvio (59 a.C. 17 d.C.) escreveu Ab Vrbe Condita.

43

219

102. Por estas razes, ele alcanou, ainda que por virtudes diferentes, aquela
veloz agilidade da escrita de Salstio, a qual nunca h de morrer. Em verdade,
me parece que Servlio Noniano242 disse, de maneira muito pertinente, que eles
so pares, so muito mais do que semelhantes. J pudemos ouvir, em pessoa,
este mesmo Servlio, homem brilhante no talento e substancioso em suas
reflexes, menos conciso, no entanto, do que exige a autoridade da histria.
103. Aufdio Basso243, que pouco o precedia na idade, superou, de modo
destacado no gnero, essa autoridade, sobretudo em seus livros sobre a guerra
da Germnia. Digno de aprovao em tudo, ele foi, no entanto, menor,
consideradas, em determinadas passagens, as suas potencialidades.
Ainda vive e honra a glria do nosso tempo um homem digno de ficar na
memria244. Este ter, um dia, seu renome, assim agora se entende. Tem seus
admiradores, no imerecidamente, a independncia de Cremcio245, embora
tenham sido suprimidas todas as partes que, diz-se, o haviam prejudicado. No
entanto, pode-se depreender, mesmo no que dele resta, um esprito sumamente
elevado e reflexes ousadas. Existem ainda outros bons escritores, mas
estamos fazendo um diagnstico de gnero, no espremendo bibliotecas.
104.

242

Amigo de Prsio e famoso como orador, recitador e historiador; morreu em 60 d.C.

Ele escreveu uma histria do imprio, que comearia a partir da poca de Csar. O trabalho
sobre a guerra da Germnia era, provavelmente, uma obra parte.
243

Provavelmente, Fbio Rstico, citado em Tc. Agr., 10. Certamente esta passagem no se
refere aTcito, pois ele seria ainda muito jovem a esse tempo, para ser mencionado com tais
palavras.
244

Cremcio Cordo escreveu uma histria sobre as guerras civis e sobre reinado de Augusto.
Ele foi acusado por causa do seu elogio a Bruto e Cssio; cometeu suicdio em 25. d.C. Foi ele
quem chamou Cssio "o ltimo de todos os romanos."
245

44

220

105. Os oradores nossos podem especialmente fazer a eloquncia latina em


parmetros de igualdade com a grega. Sem nenhuma hesitao eu oporia
Ccero a qualquer um dos oradores deles. No ignoro a tamanha reao que eu
suscite contra mim, sobretudo porque no esteja em questo isto: que, neste
momento246, eu o compare a Demstentes. Em verdade, nem julgo isso ser
pertinente, pois considero que Demstenes, antes de todos, h de ser lido ou, de
preferncia, guardado de cor.
106. Particularmente avalio que as virtudes deles, em sua grande maioria, so
semelhantes, ou seja, a prudncia247, a organizao, os mtodos de diviso, de
preparao e de comprovao, enfim, todos aqueles elementos que dizem
respeito inveno. No desenrolar da fala existe alguma diferena: aquele,
Demstenes, mais denso, este, Ccero, mais copioso; aquele tece suas
concluses de maneira mais estrita, este com mais amplido; aquele combate
sempre com o aguilho, este, reiteradamente, a toda carga; quele nada se pode
suprimir, a este nada se pode acrescentar. Naquele h um zelo mais
racionalizado, neste sobressaem-se os dotes naturais.
Ns superamos tanto na mordaz perspiccia quanto no provocar a
comiserao, estas so as duas qualidades que mais tm valia, quando se trata
dos movimentos da alma. Muito provavelmente o costume especfico de sua
comunidade privou248 Demstenes das peroraes, mas tambm a ns a
prpria natureza interna da lngua latina249 nos permitiu muito menos aquelas
qualidades que os ticos tanto admiram. No que diz respeito a cartas - que em
verdade existem escritas deles dois - ou a dilogos - aquele no escreveu um
sequer - nenhuma rivalizao existe.
107.

247

Ver XII, 1, 14 e seg.; tambm XII, 10, 12 e seg.


O termo latino consilium, que, no orador, indica a capacidade de definir as estratgias de
defesa.

248

Quintiliano se refere a uma suposta lei, em Atenas, que proibia apelos emoo.

246

45

221

108 H que ceder, com toda certeza, nisto: Demstenes existiu primeiro e em
grande parte tornou Ccero da grandeza que este . A mim seguramente parece
que Marco Tlio, tendo-se entregue de todo imitao dos gregos, conseguiu
externar a fora de Demstenes, a copiosidade de Plato, o encantamento de
Iscrates.
109. No apenas alcanou, pelo estudo, o que houve de melhor em cada um
destes autores, mas ele, a fecundidade sagrada de um gnio que no h de
morrer, tirou de si mesmo quase todas, ou melhor, todas as excelncias. No
propriamente aschuvas do cu,como diz Pndaro250, elerecolhe, mas
transborda em vivo turbilho,pois,nascido como dom da providncia, nele a
prpria eloquncia experimentaria todas as suas foras.
110. E assim, pois, quem pode fazer aprender mais diligentemente, mover com
mais veemncia? Para quem, um dia, existiu tamanha capacidade de
encantamento? At mesmo as coisas que ele faz sair com violncia do a
impresso de que as obtm pela splica; quando, por acaso, pela sua
competncia ele arraste um juiz para uma deciso contrria, este parece no ser
levado fora, mas parece secund-lo.

249

Quintiliano j havia, no 100, manifestado essa preocupao com a diferena entre as duas

lnguas, o que ser retomado em X, 5, 3 e XII, 10, 27


250 Pndaro, Olmpicas, 11, 1 e seg.

46

222

111. Em tudo o que ele diz h to grande autoridade, que no concordar


constrangedor. Essa autoridade carrega no o empenho de um advogado 251,
mas a credibilidade de um testemunho ou de um juiz. certo que todas essas
qualidades, das quais uma nica s pode ser alcanada por um outro qualquer
com intensssima dedicao, fluem naturalmente para ele, enquanto que um
discurso, do que nada se ouviu de mais belo, leva a facilidade mais fecunda.
112. Diante de tudo isso, merecidamente, por todos os homens de seu tempo,
se disse que ele reinou nos tribunais. Junto dos que vieram depois dele,
aconteceu que CICERO no mais seja considerado o nome de um homem, mas
o da eloquncia. Que o tenhamos diante dos olhos; nele nos seja proposto o
exemplo; que tenha a certeza de haver feito progressos aquele a quem Ccero
tiver agradado.
113. Em Asnio Polio252 digna de nota a inveno, supremo o cuidado de
elaborao, a tal ponto que a alguns parea excessivo; nele h bastante
capacidade de elaborar um julgamento, como tambm bastante de vivacidade
de esprito. Mas anda longe do brilho e do encantamento de Ccero, a tanto que
possa parecer anterior a este em uma gerao. sua vez, Messala253 brilhante
e claro e, de certa maneira, naquilo que diz destaca-se a sua nobreza; no
entanto, menos vigoroso.
Nenhum outro dentre os romanos, a no ser Caio Csar254, se ele tivesse podido
dedicar-se unicamente ao frum, poderia ser relacionado como rival de Ccero.
Nele h to grande vigor, to refinada sutileza, to gil arrebatamento que
parea ter ele escrito os seus relatos com disposio idntica quela com que fez
as suas guerras. Enfeita estas maravilhas todas a elegncia de uma linguagem,
qual se dedicou ardorosamente.
114.
No perodo republicano, aduocatus era um amigo que dava assistncia na formulao de
acordos no decorrer de um processo; no imprio se equipara a um patronus.
251

Asnio Polio (75 a.C.- 4 d.C.), o amigo de Virglio, distinguido como poeta, historiador e
orador.
252

Marco Valrio Messala Corvino (64 a.C- 8 d.C.), o amigo de Tibulo e distinguido como
orador. Foi cnsul em 51 a.C.
254 Sobre a eloquncia de Csar: Cc. Brut., 251-262; Suetnio. Caes., 55.
253

47

223

115. H em Clio255 um talento grandioso e, sobretudo quando atua na


acusao, um notvel esprito de urbanidade. Foi um homem merecedor de que
lhe tivessem tocado uma mente amadurecida e uma vida mais longa. Encontrei
quem antepusesse Calvo256 a todos os outros; encontrei quem fosse da mesma
opinio que Ccero quanto ao fato de Calvo haver perdido a sua verdadeira
identidade ao estabelecer contra si prprio um excessivo rigor crtico. Mas o seu
discurso sagrado e grave, sofridamente elaborado e, com frequncia,
veemente tambm. imitador dos ticos e sua morte repentina foi-lhe como
uma injria, se consideramos que ele viveu como quem haveria de acrescentar
a si, e no como quem haveria de ser detrator de si mesmo.
116. Tambm Srvio Sulpcio257 mereceu, com toda justia, insigne fama pelos
seus trs discursos. Muitas coisas dignas de imitao poder oferecer Cssio
Severo258, se lido com senso crtico. Ele haveria de ser colocado entre os
principais, se tivesse acrescentado s demais qualidades o colorido e a
gravidade do discurso.
Nele h muitssimo de talento e, alm disso, uma admirvel agudez, senso de
urbanidade e linguagem de conversao, mas cedeu mais invectiva mal
humorada do que deliberao judiciosa. Alm de tudo isso, a tal ponto so
amargos os seus ditos mordazes, que, muito frequentemente, essa amargura se
torna motivo de riso.
117.
M. Clio Rufo (88-48 a.C.), defendido por Ccero e citado em Brut., 273. Assassinado em 48
a.C, cf. IV, 2, 123; VIII, 6, 53.
255

256 Gaio Licnio Calvo (82-47 a.C.) fez parte do movimento poetae noui. Aparece referido em Cc.
Brut., 283.

Srvio Sulpcio Rufo, o maior jurista da poca de Ccero, cf: De orat., I, 132 e III, 46,; Brut.,
106, 203, 306.
257

Cssio Severo (morreu em 34 d.C.) havia sido banido por Augusto por conta de seus escritos
insultuosos.
258

48

224

118. Existem ainda muitos outros de grande capacidade expressiva, mas um


longo percurso descrev-los todos. Dentre os que tenho conhecido Domcio
Afro e Jlio Africano259, de longe, so os primeirssimos. Aquele h de ser
colocado frente na arte da palavra e na oratria como um todo. Pode-se, sem
temor, relacion-lo no nmero dos antigos. Este mais arrebatador, mas
exagerado no cuidado das palavras; quase sempre muito delongado nas suas
estruturas de frase e pouco comedido nas correlaes metafricas.
119. Continuaram a existir talentos notveis at h pouco tempo. assim que
se pode considerar Tracalo260, que foi em quase tudo sublime e bastante claro.
Acreditar-se-ia ele pretender a perfeio, no entanto, foi maior quando era
ouvido. Na verdade a plenitude de sua voz era tamanha que nenhuma igual eu
conheci; a sua dico at mesmo poderia resistir a encenaes teatrais e sua
elegncia, enfim, tudo que diz respeito a qualidades exteriores lhe veio em
profuso. Vbio Crispo261 foi harmonioso e agradvel; poder-se-ia dizer nascido
para a deleitao, no entanto, foi melhor nas causas particulares do que nos
assuntos pblicos.
Jlio Segundo262, se uma idade mais longa lhe tivesse sido concedida, haveria
de ter junto aos psteros um nome de orador seguramente clarssimo. Ele teria
acrescentado, de fato j vinha acrescentado, s suas outras qualidades tudo
aquilo a que se pode aspirar, ou seja, que ele fosse muito mais combativo; que
volvesse o seu olhar, com mais frequncia, da elocuo para o refinamento das
ideias.
120.
259

Jlio Africano, um gauls que se tornou famoso no reinado de Nero. Cf. Tc. Dial., 15.

260

M. Galrio Tracalo (cnsul em 68 d.C.). Cf. XII, 5, 5.

Vbio Crispo, um delator no reinado de Nero, morreu aproximadamente em 90 d.C., depois


de ter conquistado uma grande fortuna. Cf. Tc. Hist., 2, 10; Dial. 8.
261

Jlio Segundo (morreu em 88 d.C.), um orador distinguido no reinado de Vespasiano. Um


dos interlocutores no Dialogus de Tcito, de quem havia sido mestre.
262

49

225

121. Interceptado na vida, quando ainda era produtivo, mesmo assim ele pode
reivindicar uma posio significativa, tal sua capacidade de falar, to grande a
graa em desenvolver o que ele queira dizer, to lmpida, leve e encantadora a
natureza de seu discurso, to perfeita a adequao daquelas palavras que ele
emprega por metforas, to pertinente a significncia naquelas que ele busca de
modo ousado.
122. Tero aqueles que ho de escrever depois de ns acerca dos oradores,
verdadeiramente um grande motivo de elogiar os que neste momento se
encontram em atividade: h, com certeza, nestes em que hoje o Frum se
ilustra, os mais elevados talentos. De fato, como advogados j consumados eles
no somente podem rivalizar-se com os antigos, mas tambm a inteligncia
criativa dos jovens que tendem para as coisas superiores os imita e os segue.
123. H que se dizer ainda a respeito dos que escreveram sobre filosofia. Neste
gnero so pouqussimos os que at aqui as letras romanas produziram como
eloquentes. O mesmo Marco Tlio, que se sobressaiu em todos os campos de
atuao, tambm neste gnero pode ser considerado um rival de Plato.
Verdadeiramente destacado e muito mais avanado que em seus discursos,
Bruto263 pde dar sustentao ao peso de suas ideias. Pode-se perceber que ele
sente o que diz.
124. Cornlio Celso264, um seguidor dos Sxtios265, escreveu, no do modo
resumido, muitas coisas. Estas no sem os devidos trato e brilho. Plauto266,
dentre os esticos, til para o conhecimento das ideias. Dentre os epicuristas,
Ccio267 leve, pelo menos, mas um autor no desagradvel.
125. Deliberadamente deixei Sneca parte de todo gnero de expresso
lingustica, em decorrncia da opinio falsamente divulgada, segundo a qual se
acredita que eu o queira condenar e at mesmo t-lo por detestado. Isto acabou
acontecendo a mim, na circunstncia em que me lanava, com toda fora, a
chamar para um julgamento mais severo um gnero de discurso corrompido e
aviltado por todos os tipos de defeitos. Naquele momento quase que
exclusivamente Sneca esteve nas mos dos adolescentes.
Eu no me esforava completamente para lan-lo de todo fora, mas no
consentia que ele fosse colocado frente de outros mais vigorosos, aos quais ele
no desistia de atacar. Ele tinha conscincia de que a forma de eles escreverem
era diferente da sua. Sendo assim, ele no confiava que pudesse, pela prpria
maneira de dizer, agradar aos leitores a quem esses outros autores agradavam.
Os adolescentes, porm, amavam-no mais do que o imitavam; dele andavam
mais abaixo, na mesma proporo que ele descia dos antigos.
126.

50

Bruto, omitido da lista de oradores de Quintiliano, era um seguidor das escolas Estica e
Acadmica. Ele conhecido por haver escrito trabalhos sobre a Virtude, a Moral e sobre a
Pacincia. Cf. Tc. Dial., 21
263

Um escritor enciclopedista, viveu sob Augusto e Tibrio. Seu tratado sobre medicina ainda
existe. Ele escreveu tambm sobre oratria, e, no raramente, citado por Quintiliano.
264

265 Os Sxtios, pai e filho, foram filsofos pitagricos, do tempo de Augusto; tinham tambm
certa tendncia para o estoicismo.

Nada se sabe a respeito desse escritor, que aparece referido por Quintiliano tambm em II,
14, 2, e III, 6, 23.
266

Um contemporneo de Ccero, que fala sobre este com certo tom de desprezo. Ele escreveu
um De rerum natura e um De summo bono.
267

51

227

127. Haveria de ser desejvel que os jovens se tornassem iguais, ou pelo menos
prximos daquele homem. Mas ele agradava por causa unicamente de seus
vcios e somente a estes cada um se voltava para modelar aquilo de que fosse
capaz. Em consequncia disso, como contassem vantagem de dizer do mesmo
modo, difamavam Sneca.
128. Dele existiram, por outro lado, muitas e grandes virtudes, um talento
produtivo e copioso, muitssimo de dedicao, profunda cincia das coisas.
Quanto a esta cincia, no entanto, foi levado a enganos por aqueles a quem ele
confiava a investigao de determinados temas.
129. Ele tratou tambm de quase tudo que fosse matria de estudo. De fato,
circulam dele discursos, poemas, cartas e dilogos268. Na filosofia foi pouco
diligente, mas foi um singular censor dos vcios. Nele so muitos e brilhantes os
ditos sentenciosos, mas na sua forma de expor a maior parte corrompida e de
certo modo extremamente perniciosa, pois eles se inundam de vcios que
docemente seduzem.
130. Seria desejvel ele ter dito, com o prprio talento, o que disse, mas com o
discernimento alheio. Com toda certeza, se tivesse desprezado umas tantas
coisas, se no tivesse tido a concupiscncia das coisas depravadas, se no
tivesse amado tudo que vinha de si, se no tivesse quebrado o peso de unidade
das ideias com frases as mais diminutas, ele seria aprovado, antes pelo
consenso dos eruditos do que pela paixo de meninos.
268

Os discursos de Sneca se perderam. Dion Cssio fala sobre a oratria de Sneca. Cf. 59,19,7.

52

228

131. Exatamente assim, cabe queles vigorosos, que j tenham sido fortalecidos
por um gnero de expresso mais severo, a obrigao de o ler, pelo fato de que
ele pode faz-los exercitar o juzo em uma ou outra direo. Muitas coisas,
como eu j disse, existem nele que devem ser aprovadas, muitas que ho de ser
admiradas, porm que exista o cuidado de escolher o que est na medida.
Oxal ele prprio assim tivesse feito. Aquela natureza foi digna de que quisesse
as coisas melhores, pois foi capaz de efetivar o que ele quis.
II Sobre a imitao

1.Destes e dos demais autores que so dignos de ler, h uma imensa


quantidade de palavras que se deve absorver, uma variedade de figuras e
modelos de composio e, enfim, um esprito que deve ser encaminhado como
exemplo de todas as virtudes. E no h que duvidar de que uma grande parte
da arte esteja circunscrita imitao. Com efeito, como o inventar acontece
primeiro e o mais importante, assim, proveitoso secundar aquelas coisas que
foram bem inventadas.
2. Alm disso, consta, como de ordem natural da vida de cada um, que
queiramos fazer, ns mesmos, tudo aquilo que aprovamos nos outros. Assim,
os meninos acompanham os sulcos das letras, para que se adquira a habilidade
do escrever; de maneira semelhante os msicos imitam a voz de seus docentes,
os pintores reproduzem as obras dos antecessores, os camponeses tomam para
exemplo o cultivo comprovado pela experincia, enfim, constatamos que o
comeo de toda disciplina se forma segundo um modelo estabelecido
anteriormente a si.
3. Por Hrcules, inevitvel que ou sejamos semelhantes aos bons ou
dessemelhantes deles. O semelhante, a natureza raramente o produz, mas a
imitao frequentemente o faz. Mas este mesmo procedimento de imitao, que
torna para ns a razo de todas as coisas tanto mais fcil do que foi para
aqueles que nada tinham a que pudessem acompanhar, ser prejudicial, a no
ser que assumido cautelosamente e com discernimento.
4. Antes de tudo, a imitao por si s no suficiente, mesmo porque prprio
do esprito preguioso estar limitado ao que tenha sido inventado pelos outros.
Como teriam sido aqueles tempos, que existiram sem modelos, se os homens
julgassem nada haver que fazer a si, ou pensar, seno aquilo de que j tivessem
conhecimento? Seguramente nada teria sido inventado.
5. Por que seria algo to nefasto descobrir por ns prprios alguma coisa que
anteriormente no tenha existido? No verdade que os homens primitivos
foram levados, pela natureza da mente apenas, a que produzissem tantas
coisas? Quanto a ns, no certo que nos sintamos motivados a pesquisar, pela

53

prpria razo de sabermos que somente aqueles que fizeram investigaes


puderam, com certeza, descobrir alguma coisa?
6. Como aqueles, que no tiveram nenhum mestre do que quer que seja, e,
mesmo assim, tenham legado posteridade muitas coisas, no verdade que a
ns o uso de umas coisas no nos ter podido ser de serventia para que outras
sejam elaboradas? Em outras palavras, nada teremos seno o que vem de
benefcio alheio? Nesta linha de atuao muitos pintores se esforam somente
em saber copiar quadros com o auxlio de medidas e linhas269.
Igualmente vergonhoso estar limitado a reproduzir o que se copia. Ainda
outra vez, o que haveria de ter sido se ningum tivesse realizado alm daquilo
de quem se copiava? Nos poetas nada teramos acima de Lvio Andronico270;
nada de histria alm dos Anais dos pontfices271; ainda estaramos navegando
em rudimentares embarcaes; no haveria pintura, a no ser aquela que
circunscrevesse as linhas de pontos definidos da sombra que os corpos ao sol
tivessem projetado.
7.

269 A referncia ao procedimento de dividir, em quadrados, a superfcie da obra a ser copiada


e, em mesmo nmero de quadrados, a do material para onde dever ser transferida a figura.

Lvio Andronico, um escravo procedente de Tarento, que chegou em Roma por volta de 272
a.C. Foi o fundador da poesia latina: traduziu para o latim a Odisseia e produziu as primeiras
270

comdias e tragdias latinas, compostas em metros gregos.


Os Anais Mximos, guardados pelo Pontfice Mximo, continham a lista dos cnsules e um
breve sumrio dos eventos de cada consulado.
271

54

231

8. Acresa-se que se se analisarem detalhadamente todas as coisas, nenhuma


arte permaneceu identicamente tal como foi inventada, nem ficou estacionria
em sua forma inicial. No por acaso, condenamos, de modo brutal, o nosso
tempo pelo crime desta infelicidade, a saber, agora nada pode crescer:
verdadeiramente nada cresce por fora apenas da imitao.
9. Na verdade, se no permitido acrescentar coisa alguma aos antecessores,
em que medida podemos esperar o orador perfeito, considerando-se que,
dentre aqueles que at agora vimos como os maiores, nenhum tenha sido
encontrado no qual nada ou deixe a desejar ou seja repreendido. At mesmo
aqueles que no estejam em busca de perfeio devem competir muito mais do
que simplesmente seguir acompanhando.
10. De fato, quem assim age para ser superior, provavelmente ainda que no
ultrapasse, pelo menos se igualar. Ningum poder igualar-se quele cujas
pegadas se pensa deverem ser reimpressas: necessariamente acontece que seja
sempre posterior aquele que o seguinte. Acresa-se tambm que muitssimas
vezes mais fcil fazer mais do que fazer igual. A semelhana encontra
tamanhas dificuldades que nem mesmo a prpria natureza tenha sido capaz de
fazer com que coisas muitssimo semelhantes definitivamente no paream to
iguais que no possam ser distinguidas por algum trao discriminante.
11. Acresa-se, ainda, que qualquer coisa que seja feita semelhana de uma
outra necessariamente seja inferior quela de que imitao, por exemplo, a
sombra em relao ao corpo, a imagem de um rosto e o prprio rosto, o
desempenho de um ator e os sentimentos em sua realidade verdadeira. O
mesmo acontece em relao aos discursos. Na realidade, a tudo aquilo que
assumimos por modelo sustm uma originalidade e uma fora verdadeiras;
contrariamente, toda imitao um produto resultante e se ajusta a um
propsito alheio.
12. Sendo assim, acontece que as declamaes tenham menos de sangue e de
vigor que os discursos, pois nestes existe matria original; naquelas a matria
fictcia. Acrescente-se que todas aquelas qualidades que em um orador so as
mais importantes, estas no so imitveis, quais sejam, o talento, a inveno, o
vigor, a facilidade e tudo aquilo que no se transmite pelo ensinamento terico.
13. por isso que diversas pessoas, uma vez que pinaram ou umas tantas
palavras de discursos, ou agrupamentos rtmicos invariveis de uma
composio, julgam ter admiravelmente imitado aquilo leram. Acontece, no
entanto, que as palavras caiam em desuso, com o passar do tempo, ou se
tornem ainda mais expressivas, j que no uso esteja a mais definitiva de suas
regras272. Alm disso, as palavras no so, por natureza, nem boas nem ms

55

(elas, de fato, no so mais do que sons); no entanto produzem seu valor


conforme sejam colocadas com ou sem adequao e propriedade. Acrescente-se
ainda, que se a composio lingustica compatvel com o assunto, ela, por isso
mesmo, pode ser agradabilssima, tendo em conta a sua natureza varivel.
Em vista disso, h que se examinar tudo acerca desta parte dos estudos com o
mais acurado discernimento. Primeiramente examinemos aqueles a quem se
deve imitar: verifica-se que so muitos os tenham cobiado a semelhana de um
qualquer, sejam esses os piores e os mais corrompidos. Depois, nos prprios
autores que tenhamos escolhido preciso buscar o que exista que nos h de
fazer, pela imitao, eficientes.
14.
272

Cf. Horcio Ars, 60-62; 70-71.

15. Na realidade, tambm nos grandes autores acontecem coisas viciosas e que
so censuradas pelos sbios e tambm reciprocamente entre os prprios
autores. Oxal aqueles que tanto imitam fossem capazes de dizer de modo
melhor as coisas boas, quanto dizem de modo pior as coisas ruins. Nem
queles, para os quais houve bastante de discernimento para se evitarem os
defeitos, seja suficiente moldar uma aparncia externa do que h de boa
qualidade; ou como eu poderia dizer de outra maneira, apenas a pele ou ainda
aquelas auras de Epicuro, as quais ele diz eflurem da superfcie dos corpos273.
16. Exatamente isto o que acontece com aqueles que, no tendo considerado
as qualidades mais profundamente intrnsecas, adaptaram-se primeira
impresso de um discurso. E quando lhes acontece de a imitao ser exitosa,
no so muito diferentes nas palavras e no ritmo sonoro, e no alcanam a fora
da expresso e da inveno; na maior parte das vezes, deslizam para o pior e
assimilam vcios como se prximos de virtudes, e, assim, se tornam inflados ao
invs de grandiosos, magrios ao invs de concisos, temerrios em lugar de
fortes, extravagantes ao invs de fecundos, saltitantes, mas no harmoniosos,
negligentes e no simples.
17. Por razes como estas, aqueles que, de maneira grosseira e malsonante,
puseram para fora qualquer coisa de frio e oco, estes se acreditam pares dos
antigos. Aqueles que carecem de sofisticao e de opinio formada se dizem

Epicuro sustentava que tudo o que se percebia pelos sentidos era causado
pelo impacto de tomos que se desprendiam, cf. Lucrcio De Rerum Natura, 4,
42-46; Sn. Epist., 1, 48.
273

56

234

pares dos ticos274. Os que so obscuros por causa de seus abruptos finais de
perodo superam Salstio e Tucdides. Os tristes e anorticos, isto , os que
padecem de inanio, se dizem mulos de Pollio; os inoperantes e os
letrgicos, se porventura fecharam o crculo de algo mais longo, juram que
exatamente assim Ccero haveria de ter falado.
18. Conheci alguns que achavam ter imitado excelentemente a maneira de dizer
daquele homem celestial275, se tivessem colocado ao fim de cada perodoesse
uideatur . , portanto, primordial que cada pessoa compreenda inteiramente
tudo aquilo que se disponha a imitar e que saiba por qual razo seu modelo seja
bom.
19. Nestas circunstncias, ao assumir este encargo, o imitador avalie as
prprias foras. Existem algumas qualidades, de fato, imitveis, em relao s
quais, no entanto, ou a fragilidade dos dons naturais se mostra como
empecilhos de concretizao, ou a diversidade as rejeite. No queira aquele,
para quem a inteligncia tnue, somente as coisas fortes e as abruptas.
Aquele, para quem o talento verdadeiramente forte, mas indmito, se quer-se
tomar de amor pela sutileza no somente perde o seu vigor, mas tambm no
alcana a elegncia que almeja. Nada to indecoroso quanto coisas delicadas
feitas com dureza.
Eu mesmo j manifestei a opinio de que ao mestre, cuja caracterizao propus
no livro segundo277, cabe ensinar no somente aquelas coisas para as quais ele
visse cada um de seus alunos ser individualmente apto por natureza. Na
verdade, ele deve ajudar naquelas qualidades que descobre como boas em cada
um deles e, o quanto se pode fazer, acrescentar as que faltam, corrigir algumas
e fazer mudanas. Ele quem dirige o intelecto de outros, alm do mais, seu
formador. muito mais difcil moldar as prprias disposies naturais.
20.
274

Sobre aticismo, ver Cc. Orator, 28. Tambm Inst., XII, 10, 16.

Ccero.
Cf. IX, 4, 73.Tac. Dial., 23.
277 II, 8.
275
276

57

235

21. No entanto, aquele que de fato ensina, ainda que queira todas as melhores
qualidades e em plenitude existirem em seus aprendizes, no dever trabalhar
at cansar naquele ao qual perceber que a natureza impe obstculos. Deve-se
ainda evitar algo em que uma grande parte erra: no se pense deverem ser
imitados, em um discurso, os poetas e historiadores, da mesma forma que, na
poesia e na histria, os oradores e os declamadores no devam ser imitados.
22. Para cada propsito existe sua lei especfica278, seu prprio carter. Nem a
comdia se ala nos coturnos, nem, de modo contrrio, a tragdia entra em cena
calada de borzeguim. No entanto, toda eloquncia tem alguma coisa em
comum, imitemos, pois, o que comum.
Costuma, ainda, acontecer algo de desmedido queles que se entregam a um
gnero nico, de tal forma que, se a aspereza lhes agrada dela no se desnudam
at mesmo nas causas que demandam suavidade e fluidez; se a delicadeza e
atratividade o que lhes agrada, nas causas espinhosas e graves pouco
respondem ao peso das circunstncias. Como seja diferente a apresentao no
somente dos processos entre si, mas at mesmo das partes, cada uma em seu
processo especfico; como devam elas ser proferidas, algumas com leveza,
outras asperamente, algumas com arroubos, outras com mais descontrao,
algumas por fora de fazer aprender, outras para comover, consequentemente
preciso compreender que diversa e dessemelhante a estrutura interna de
todos esses processos entre si.
23.
Cada estilo tem suas peculiaridades. Trata-se aqui do decorum, isto , a convenincia, a
adequao. Sobe a noo de propsito propositum cf. IX, 4, 19; XI, 1, 32. Coturno tipo calado
caracterstico das encenaes trgicas e borzeguim das encenaes cmicas
278

58

236

24. E assim, eu no aconselharia, de modo algum, a que algum se entregasse a


um nico modelo, segundo o qual fizesse todas as coisas. De longe Demstenes
foi o mais perfeito de todos os gregos. Em alguma coisa, contudo, em algum
lugar, outros conseguiram ser melhores (na maior parte, no entanto, ele).
Diante disto, no porque h um autor que, maximamente, deva ser imitado,
que esse deva ser o nico a se imitar.
25. Como proceder, ento? No o bastante falar todas as coisas exatamente
como Ccero falou? Em verdade, para mim seria, se eu tivesse, em todas as
coisas, a competncia para segui-lo. Mas que prejuzo haveria se, em
determinadas circunstncias, se tomasse o vigor de Csar, a aspereza de Clio,
a diligncia de Polio, o juzo de Calvo!
26. Com efeito, alm do fato de que prprio do sbio, se este pode, fazer seu o
que de melhor existe, h que se considerar que na to grande dificuldade da
oratria, para aquele que se fixa em um s modelo, alguma qualidade
apresentar grande dificuldade de ser adquirida. Assim, como seja, quase de
todo, no permitido a um ser humano reproduzir a inteireza daquele a quem se
elege, coloquemos diante dos olhos o melhor de muitos, a fim de que algo de
um autor esteja disponvel para que se possa adequar a um contexto a que seja
pertinente.
27 A imitao, no entanto preciso que eu o diga repetidamente no se
restrinja apenas s palavras. A mente deve estar voltada para o quanto
naqueles homens tenha existido de tratamento refinado em relao a fatos e
pessoas; deve ter em conta os seus planos, as formas de estruturao, o como
todos os elementos estejam projetados para a vitria, at mesmo aqueles que
paream ter sido dados por puro deleite; como se procede em um exrdio, qual
e quo variada seja a estrutura do narrar, qual a fora da ao de provar e de
refutar; quanta seja a cincia de se suscitarem todos os tipos de emoes; o
quanto de aplauso recebido pela prpria graa e favor do auditrio, o que
belssimo, quando acontece espontaneamente, no quando forosamente
buscado. Todas estas coisas, se as observarmos por completo, ento imitaremos
verdadeiramente.

59

237

28. Aquele que suas prprias qualidades tiver acrescentado a estas, a fim de que
supra as que estiverem em falta e que seja capaz de suprimir, se algo esteja
redundante, este ser o orador perfeito que buscamos. Neste momento seja
oportunssimo consumar-se tal orador, pois que subsistem em maior
quantidade os mais numerosos exemplos do bem dizer do que existiram para
aqueles que at hoje so os maiorais. Com efeito, igualmente existir esta glosa
deles, j que se considera eles terem superado os seus antecessores, tanto
quanto terem feito aprender a seus sucessores.
III Como se deve escrever

1.Tais so, de fato, os recursos provenientes de elementos externos a que se


pode ter acesso. Dentre aqueles que cabem a ns, individualmente,
providenciar, de longe, o estilete279 o que mais exige de esforo e o que mais
rende de proveito. Com toda razo M. Tlio o chama omais eficiente
realizador e mestre do dizer.Aesta sentena, nas discusses que se do a
respeito de como se deve moldar um orador, Ccero associa a prpria opinio,
que se manifesta na pessoa de L. Crasso281, firmada na autoridade deste.
2. Deve-se, portanto, escrever o mais cuidadosa e o mais intensamente
possvel. Assim como a terra profundamente revolvida se faz mais fecunda
para que dela germinem e se alimentem as sementes, do mesmo modo certo
que no da superficialidade que o desejado fruto dos estudos mais
profusamente se derrame e mais fielmente se preserve. Certamente, sem a
verdadeira conscincia desta condio, at mesmo a prpria capacidade de
improvisar resultar numa loquacidade vazia e em palavras s e mal nascidas
dos lbios.
3. Ali as razes, ali esto os fundamentos, ali riquezas, como se estivessem
protegidas em um tesouro muito sagrado, de onde se as possa fazer sair, se
necessrio, at mesmo em situaes de emergncia. Acumulemos foras, antes
de tudo, foras que sejam suficientes para as fadigas dos combates forenses,
foras que no se esgotem pelo uso.

279

280
281

O exerccio da escrita.
De Or. 1, 150.
Lcio Licnio Crasso (140-91 a.C.). Orador e um dos interlocutores do De Oratore, de

Ccero.

60

239

4. Nenhuma das coisas a prpria natureza quis que se tornasse grande,


aceleradamente, mas anteps a dificuldade a cada uma das mais belas obras.
Assim que igualmente formulou uma lei do nascimento: os animais maiores
mais demoradamente permanecem contidos no ventre da me282. Mas como
seja dupla esta questo, isto , de que maneira e sobre o que maximamente
convenha escrever, a partir de agora obedecerei a esta sequncia.
5. Ainda que possa, inicialmente, ser lento o estilete, seja contudo, diligente;
busquemos o que h de melhor e no nos alegremos com o que de imediato se
nos coloque diante dos olhos o juzo crtico deve-se aplicar quilo a que se
chegou; a organizao, quilo que j se comprovou deve-se exercitar a escolha
de ideias e de palavras e o peso de cada uma delas h de ser aferido. Em
seguida se apresentem os mecanismos de ordenao: as palavras ho de ser
dispostas em todas as sequncias de metros e ritmos, de tal forma que nenhuma
delas necessariamente ocupe a mesma posio em que originalmente aparecem.
Para que possamos conseguir isso com eficincia preciso voltar sempre ao que
se acabou de escrever. Com certeza, alm do fato de que, assim, o que se segue
se liga melhor ao que antecede; aquele calor prprio da reflexo, que se arrefece
por causa da demora do ato de escrever, refaz integralmente suas foras e, tal
como um territrio reconquistado, retoma seu mpeto. isto o que exatamente
vemos acontecer nas competies de salto, ou seja, os atletas buscam tomar
impulso numa distncia bem grande e se lanam em velocidade para o ponto
aonde se precise chegar; tal como em competies de arco e flecha,
retrocedemos o brao e, no momento de atirar as flechas tensionamos para trs
as cordas.
6.
282

Cf. Plnio Historia Naturalis, X, 175.

61

240

7. Se o vento sopra, que se lancem as velas, conquanto essa indulgncia no nos


induza a erros. De fato, tudo o que vem de dentro de ns, no exato momento
em que nasce, nos agrada. Se no fosse assim, nem mesmo isso seria registrado
por escrito. Em sentido contrrio, levemos a reexame a facilidade suspeita e
faamos as devidas correes.
8. Aprendemos que assim escreveu Salstio e, sem dvida alguma, seu esforo
fica evidente pela prpria obra. Vrio283 informa que Virglio escrevia
pouqussimos versos por dia. A condio do orador, no entanto, muito
diferente. Assim, eu recomendo essa lentido e essa solicitude a tudo que
comeo.
9. Em primeiro lugar, o que h de ser estabelecido e que h de ser alcanado
que escrevamos com a mxima qualidade. O hbito dar a celeridade. Pouco a
pouco as ideias se apresentaro mais facilmente, as palavras respondero s
demandas, o arranjo das palavras vir em consequncia, tudo, enfim, tal como
em uma criadagem bem organizada, estar em sua respectiva funo.
Em suma, esta a condio: escrever rapidamente no resulta em escrever bem,
mas escrever bem faz com que se possa escrever com velocidade. Mas
precisamente quando tivermos alcanado essa capacidade que devemos fazer
uma parada, a fim de olhar adiante e refrear com algum tipo de rdeas os
cavalos que nos levam. Isso no causar uma lentido maior do que os novos
mpetos que nos sero dados. E penso que aqueles que j tenham alcanado um
certo vigor no estilete no devam submeter-se ao estril castigo de tecerem
crticas caluniosas a si mesmos.
10.

283

Vrio, juntamente com Tucca, foram os editores da Eneida. Cf. 98.

62

241

11. De que modo pode dar sustentao aos afazeres polticos284 de seus
concidados aquele que chegue at a velhice fazendo e refazendo, uma por
uma, as mesmas partes dos seus discursos? Existem, por outro lado, aqueles
para os quais nada seja suficiente: querem mudar tudo, querem dizer tudo de
modo diferente daquele que lhes ocorreu; desconfiados e desmerecedores do
prprio talento, eles so os que pensam ser diligncia criar para si mesmos a
dificuldade de escrever.
12. E no demais dizer quem mais gravemente, segundo penso, erra: aquele a
quem agrada tudo o que faz ou aquele a quem nada pode agradar. Com certa
frequncia acontece, at mesmo a jovens talentosos, que se consumam de tanto
esforo, a tal ponto que desam ao completo silncio, levados pela vontade
excessiva do bem se expressar. A respeito de situao parecida lembro de terme sido contado que o j referido Jlio Segundo, meu contemporneo e, como
se sabe, estimado por mim como a um parente prximo, era um homem de
admirvel capacidade de falar, mas de infinito cuidado. Quem me disse serem
esses os atributos dele foi seu tio materno.
13. Esse tio foi Jlio Floro285, em eloquncia o Prncipe das Glias, pois a ele a
exercera, em outras palavras, bem falante como poucos e homem digno de tal
parentesco. Ele, como tivesse visto Segundo, ainda um estudante, casualmente
triste, interrogou-lhe o motivo da fronte to contrada.
Offcia ciuilia trata-se de servios que os cidados de uma comunidade trocavam entre si,
como, por exemplo, nas relaes entre patronos e clientes, nos assuntos jurdicos ou nas
ligaes administrativas.
284

285

De identificao incerta. H quem o identifique numa referncia de Horrio em Epist., 1, 3.

14. O jovem no dissimulou o fato de que, j havia trs dias, vinha


aplicando pleno esforo a escrever e ainda no havia encontrado um
exrdio para o assunto ao qual se dedicara. Por isso, no apenas havia
uma dor presente, mas tambm uma desesperana haveria de se
consumar para o futuro. Ento Floro, com sorriso, disse: Poracaso tu
queres falar melhor do que s capaz?

15. Exatamente assim que as coisas acontecem: preciso cuidar para


que falemos da melhor maneira possvel, mas h que se falar de acordo
com a prpria capacidade. Para que se faa o progresso, esforo dedicado
necessrio, no a exasperao. Para que possamos escrever com maior
alcance e com mais rapidez, no apenas a prtica do exerccio ser til, e
nisso, sem dvida, reside muito, mas sobretudo a racionalidade. Se no
agirmos como quem deita de barriga para cima, olhando o teto e
murmurantemente agitando a imaginao, e, assim, fica na expectativa

63

de que algo lhe venha ao encontro; se, pelo contrrio, examinarmos a


fundo o que o assunto exija, o que convenha pessoa, a oportunidade do
momento, a ndole do juiz, ns, tendo considerado o que
verdadeiramente humano, teremos tido acesso ao escrever. Desta forma,
no apenas o comeo, mas tudo que vem a seguir nos ser prescrito pela
prpria natureza.
16. Os elementos de uma causa, em sua maior parte, so bastante bem
determinados e nos saltam vista, a menos que estejamos de olhos fechados.
por isso que nem os incultos nem os camponeses precisam ficar, durante muito
tempo, procurando por onde comear. Assim, torna-se mais constrangedor o
fato de que justamente a cultura venha provocar a dificuldade. No
consideremos, portanto, em definitivo, que o timo seja o que est escondido.
Devemos, por outro lado, nos calar, se nada nos parea que se possa dizer,
seno aquilo que no fomos capazes de descobrir.
17. Contrrio a este o vcio daqueles que, em primeiro lugar, querem
discorrer sobre o assunto com um estilete, o mais gil possvel, e, tomados do
calor e do impulso, como que de improviso escrevem. Chama-se a isso um
cipoal286. Tm por hbito retomar, imediatamente, e organizar o que h pouco
haviam profusamente derramado. Ainda que as palavras e os metros possamse corrigir, no entanto, permanece nas ideias imponderadamente arranjadas a
mesma superficialidade.
18. Ser mais correto colocar, desde o incio, o necessrio zelo e, desse modo,
conduzir todo o trabalho, a fim de que ele precise apenas ser burilado, no
inteiramente fabricado. s vezes, no entanto, nos consentimos seguir os afetos;
neles o calor pode quase mais do que vale a diligncia. A partir do fato de que
condeno a negligncia dos que escrevem, mostra-se bastante evidente o que eu
venha sentindo a respeito das to conhecidas volpias do recurso de fazer
ditados287.
19. De fato, ao se utilizar do estilete, ainda que esse possa ser acelerado,
permite-se reflexo um tempo mais dilatado, j que a mo no tem celeridade
compatvel com a do pensamento. Aquele a quem ditamos tem urgncia,
pressiona, alm do mais, paralelamente constrange estarmos em dvida, fazer
uma pausa, promover uma alterao, como se o copista tivesse conscincia de
que tememos pela nossa insegurana.

Silua pode significar tambm esboo,rascunhoEstcio(40.-96 d.C.) intitulou uma de suas


obras de Siluae.
286

287

Sobre o ditado, cf. Cc. Brut., 87.

64

244

20. Desse modo acontece que efluam no somente coisas mal elaboradas e
fortuitas, tambm concomitantemente imprprias, quando imperativa
unicamente a vontade de produzir um encadeamento de fala. Nada disso tem
como consequncia o zelo dos que escrevem, a impetuosidade dos que
discursam. Mais ainda, aquele mesmo a quem se dita, se for lento no escrever e
vacilante na leitura ser como que um tropeo: inibe a desenvoltura; toda
aquela tenso da mente, que j havia sido concertada, se abala pela lentido, s
vezes at mesmo pela irritabilidade.
21. Assim, torna-se ridculo tudo aquilo que vem junto com um movimento
mais exacerbado do esprito e que, de certo modo, propriamente o excita, ou
seja, o agitar a mo, contrair a musculatura da face, o bater de tempo em tempo
as coxas e tambm o flanco e tudo aquilo que Prsio288 censura, quando pe em
evidncia um modo ruim de discursar: notamborila o plpito, nem sente o
gosto de unhas rodasTudoisso. , com certeza, ridculo, a menos que
estejamos a ss.
22. Enfim, que eu diga, de uma vez por todas, o que seja o mais importante: o
isolamento, que se perde, quando se usa do recurso do ditado, um lugar livre
de espectadores e o silncio mais profundo possvel so circunstncias que mais
convm aos que escrevem. Disto ningum haver que duvide. Contudo no se
deve dar ouvidos aos que crem serem os bosques e florestas os mais
adequados para esse fim, uma vez que, acredita-se, a to falada liberdade do
cu e o encantamento das paisagens tornem sublime a alma e mais fecunda a
inspirao289.
288
289

1,106.
Cf. Hor. Epst., 2, 2, 77; Tc. Dial., 9.

65

245

23. Para mim, com certeza, esse afastar-se simplesmente tem muito mais de
agradvel do que pode ser de estmulo aos estudos. Seguramente aquelas
mesmas coisas que encantam fazem com que se desvie a ateno do trabalho a
que se deveria ater. O esprito no pode ir de todo a fundo e em plena
conscincia em muitas coisas, simultaneamente, e, para qualquer lado a que se
estenda, ele deixa de examinar profundamente o que de incio havia sido
proposto.
24. Assim, o encantamento das florestas, as guas que fluem, os ventos que,
brandos, sopram aos ramos das rvores, o canto dos pssaros e a prpria
liberdade de, larga, tudo olhar em volta arrastam para si a ateno, de tal
forma que, me parece, esse prazer distende a reflexo, muito ao contrrio de a
intensificar.
25. Demstenes muito sabiamente agia, j que se recolhia em um lugar290 de
onde nenhuma voz pudesse ser ouvida e, de onde, nada pudesse ver, a fim que
seus olhos no obrigassem a outra coisa a sua mente. Assim, aos que trabalham
luz artificial, os guardem como que inteiramente protegidos o silncio da
noite, o quarto fechado, a lucerna solitria.
26. Como em toda modalidade de estudo, especialmente nesta, o trabalho
noturno, so indispensveis uma boa sade e a frugalidade. Esta, mais do que
tudo, produz sade. Isso necessrio, pois o tempo que nos foi dado pela
natureza para a quietude e restabelecimento, ns o convertemos no mais
aguilhoante trabalho. Cabe, no entanto, a quem assim trabalha no exigir do
sono mais do que lhe sobra ou no faz falta.
290

Um quarto subterrneo. Ver Plut. Dem.,

8.

66

246

27. A fadiga tambm obstculo tarefa de escrever e, de sobra, as horas de


luz, se se tem disponibilidade, so suficientes: a necessidade que impele os
ocupados noite. Todavia o trabalho noturno, desde que a ele, inteiros e
renovados, nos entreguemos, a melhor forma de privacidade.
28. Mas o silncio, a privacidade e o esprito livre completamente de tudo, da
mesma forma que so maximamente desejveis, nem sempre podem ser
alcanados. Por esta razo, se um rudo nos faz interromper, no imediatamente
os manuscritos devem ser atirados para longe, nem se deve logo chorar o dia
como perdido. H que reagir verdadeiramente a essas inconvenincias e, a
partir da, criar-se o hbito de fazer com que a concentrao vena a todos
aqueles impedimentos. Se a dirigirmos completamente para o prprio trabalho,
nada daquilo que vai de encontro aos olhos ou aos ouvidos alcanar o esprito.
29. No verdade que, muitas vezes, uma reflexo casual, quase involuntria,
se torne to mais importante que no sejamos capazes de ver quem chega
diante de ns e que, sem perceber, at nos desviemos de nosso caminho? No
podemos, pois, alcanar essa habilidade de concentrao, se igualmente a
tivermos buscado com vontade consciente?
No se deve ser indulgente em se tratando de pretextos de indolncia. Em
verdade, se pensarmos que no preciso estudar, a menos que seja por fora de
nos repousar; seno quando estejamos de bom humor; a no ser que estejamos
livres de todas as outras preocupaes, sempre haver algum pretexto que ns
apresentamos como desculpa.
30. Sendo assim, no meio da multido, em viagem ou at mesmo em recepes
festivas, a prpria reflexo encontre para si um local e um momento de retiro291.
Em outras palavras, o que haveria de ser se em pleno frum, em meio a tantos
debates judiciais, tantas querelas e tambm os ocasionais aplausos e vaias, de
repente acontecesse de ser necessrio fazer um discurso ininterrupto, numa
situao em que s teramos condio de averiguar as partes que anotramos
nas tabuinhas, se nos encontrssemos em privacidade? Por razes como estas, o
prprio Demstenes, to declarado amante do isolamento, junto ao mar, onde
as ondas colidem em grandes estrondos, enquanto meditava, fazia com que se
acostumasse a no se apavorar com os alaridos das assembleias292.

67

247

31. Igualmente, nem mesmo certas coisas de menor importncia (mas a


verdade que nos estudos nada pequeno) devem ser deixadas de lado. A
escrita pode ser otimamente feita em tabuinhas de cera, pois nelas a ao de
apagar acontece de modo faclimo, a menos que uma viso mais enfraquecida
exija que se faa, de preferncia, o uso de pergaminhos. Esta forma de escrever,
da mesma maneira que favorece a acuidade visual, tambm pela ao repetida
e frequente de recarregar a pena no tinteiro, retarda a mo e quebra o mpeto
do pensamento.
Devem ser deixados, em qualquer que seja o material de escrita, espaos vazios,
nos quais se possam livremente fazer acrscimos. Em verdade, espaos
estreitos incitam preguia da correo ou provocam a confuso do que
anteriormente foi escrito, se a se fazem interposies de coisas novas. Eu
recomendaria, ainda, que as tabuinhas no tivessem medidas exageradas. A
propsito, conheci um jovem que, embora muito dedicado, fazia discursos
extremamente longos, pois ele os media conforme o nmero de linhas. Esse
vcio que no se tinha podido corrigir pela frequente advertncia, no entanto,
foi abolido, uma vez mudadas as tabuinhas.
32.
291

Exempos em Cc. De finibus, III, 7; Plin. Jovem Epst., III, 5, 10.

292

Cf. Plutarco Vit. Orat., 8.

68

248

33. Deve-se igualmente deixar reservado um espao no qual se registrem todas


as ideias que, aos que escrevem, costumam ocorrer fora de ordem, ou seja, so
ideias diferentes relativamente aos assuntos que no momento estejam sendo
tratados. Irrompem, s vezes, excelentes ideias que nem conveniente as
inserir, naquele exato momento, nem seguro deix-las solta, pois nesse
espao de tempo elas se esvaem; elas impedem de outras descobertas aqueles
que as querem guardar de memria. Assim, o melhor a fazer que estejam em
depsito.
IV - Sobre a correo

1. Logo a seguir vem a correo, parte dos estudos, de longe, a mais til. No
sem razo que sempre se acreditou que o estilete no age em desvantagem
quando apaga. Est igualmente no mbito da correo acrescentar, subtrair,
mudar. Dentre todos esses procedimentos o mais fcil e simples identificar o
que h de ser completado e o que h de ser suprimido; comprimir o que est
inchado, elevar o que se arrasta pelo cho, simplificar o que luxuriante,
arranjar o que est desordenado, dar ritmo ao que anda solto, refrear o que
corre aos saltos, tudo isso tarefa de duplo encargo: na verdade, h que se
submeter crtica tudo o que j havia cado no agrado e ir em busca do que
havia escapado.
2. No h que duvidar de que o melhor mtodo de correo consiste nisto: o
que foi escrito seja posto de lado, em repouso por um certo tempo293, para que a
ele voltemos como se, depois desse intervalo, ele fosse um novo ou at mesmo
um escrito alheio. Isso se deve fazer para que os nossos escritos no sejam, por
interesse prprio, tratados to brandamente quanto filhotes recm nascidos.
Mas nem sempre isto possvel, sobretudo ao orador, a quem necessrio, na
maioria das vezes, escrever para uso do momento presente. Alm do mais, a
prpria correo tem seus limites. Existem, com certeza, aqueles que voltem a
seus escritos, tal como se eles estivessem cheios de defeitos e, como no
admitem que possa estar certo o que escrito de primeira mo, julgam que
melhor aquilo que diferente e agem exatamente assim, todas as vezes que
tomam nas mos um manuscrito: so semelhantes a mdicos que amputam at
as partes sadias. E assim, acontece que esses escritos se apresentem de tal forma
cheios de cicatrizes, exangues e ainda piores, por causa dos cuidados.
3.
Cf. Hor. Ars, 388; tambm a prpria carta de Quintiliano a Trifon, na introduo da
Institutio.
293

69

250

4. Que em algum momento exista algo que agrade, ou que, pelo menos, seja
suficiente, de tal forma que a lima faa o leve polimento, no o desbaste desse
trabalho. preciso tambm que haja medida para o tempo: sabemos que
Zmyrna, de Cina294, levou nove anos e que o Panegrico de Iscrates, dizem, foi
elaborado em, no mnimo, dez anos. No entanto, nada disso compatvel com o
orador, a quem ser de valor nenhum o auxlio que venha to lentamente.

Caio Hlvio Cina, o amigo de Catulo e tambm adepto do movimento poetae noui. A obra
Smyrna era um curto mas excepcionalmente obscuro e erudito poema pico.
294

70

251

V - O que preferencialmente se deve escrever

1. Convm, neste momento, que apontemos o que seja mais importante para
aqueles que se preparam para atingir a facilidade295. No cabe nesta parte do
nosso trabalho explicar quais sejam os assuntos, o que deva ser tratado em
primeiro lugar, em segundo ou depois na verdade, isso j foi feito no primeiro
livro296, no qual propusemos uma certa ordenao dos estudos das crianas, e
no segundo297, quando igualmente o fizemos para os mais avanados - mas
trata-se neste momento de estudar principalmente de onde procedam a
abundncia e a facilidade.
2. Os nossos antigos oradores recomendavam fazer verses do grego para o
latim como o melhor exerccio. Lcio Crasso, na famosa obra de Ccero, De
Oratore298, disse t-lo praticado repetidamente; o prprio Ccero, em pessoa, o
recomendou frequentissimamente. Tanto isso verdade que ele publicou, em
tradues, livros de Plato e Xenofonte299. Esse mesmo exerccio foi tambm do
agrado de Messala, e muitos discursos se encontram escritos em tradues. A
tal ponto ele chegou que rivalizasse com a clebre sutileza de Hiprides em sua
defesa de Frine300, lembrando que o refinamento era coisa dificlima para os
romanos.
Est mais do que evidente a razo desta forma de se exercitar. Em verdade, os
autores gregos no somente oferecem vria quantidade de assuntos, mas
tambm souberam levar para a eloquncia muitssimo de arte. Assim, aos que
se dedicam a traduzi-los torna-se permitido servir-se das mais expressivas
palavras: de fato, somos levados a nos servir das que temos de melhor 301. No
que diz respeito s figuras de linguagem, atravs das quais muitssimo se
embeleza um discurso, h certa necessidade de recorrer imaginao para crilas em quantidade e variedade, porque as caractersticas prprias da
romanidade em muito diferem das que so especficas dos gregos.
3.

295

Ver X, 1, 1.

Cap. 9.
Cap. 4.
298 1, 155.
296
297

299
300

As obras so: O Econmico, de Xenofonte, o Protgoras e Timeu, de Plato.


Cf. II, 15, 19 e X, 1, 77.

71

252

4. Igualmente tambm ajudar em muito a conhecida prtica da reescrita 302 dos


prprios textos latinos. Estou certo de que ningum duvida disso,
especialmente quando se trata da poesia. Esse era, por exemplo, o nico tipo de
exerccio do qual dizia-se Sulpcio303 ter-se utilizado. Sem dvida a inspirao
sublime pode elevar um discurso; tambm as palavras, na ousada liberdade da
poesia, em princpio, no suprimem a sua propriedade de significao literal.
Em sentido contrrio, pode-se adicionar a essas ideias poticas o vigor oratrio,
suprimindo-lhes as lacunas, restringindo-lhes as profuses.
Alm disso, no pretendo que uma parfrase seja simplesmente uma
interpretao, mas, no desenvolverem-se os raciocnios parafraseados, que ela
seja como que um combate, uma emulao. por isso que no concordo com
aqueles que probem fazer parfrases de discursos latinos304. Esses entendem
que, se tudo j tenha sido feito com a mxima propriedade, qualquer coisa que
de outra maneira se diga torna-se necessariamente muito inferior. Em verdade,
nunca se deve perder a esperana de que se possa encontrar algo melhor do
que o anteriormente dito, pois nem mesmo a natureza fez a eloquncia de tal
modo estril e pobre que nica e somente uma vez se possa expressar bem uma
ideia.
5.

301 Isto , ns no as tomaremos emprestado de nossos modelos como possvel fazer ao


parafrasear obras em latim.

O mesmo que parfrase.


Cf. X, 1, 116
304 Cc. De Orat. 1, 154.
302
303

72

253

6. Seria equvoco admitir que o gesto dos atores no possa variar muito em
relao ao contedo das mesmas falas e que a fora da oratria seja ainda
menor, de tal forma que, ao se dizer algo, nada mais se deve dizer, logo a
seguir, a respeito do mesmo assunto305. No entanto, h de ser sempre assim:
ainda que no possa, o que descobrimos, ser melhor ou, ao menos, igual, com
certeza haver de ocupar uma posio de proximidade.
7. No verdade que ns prprios falamos duas ou mais vezes a mesma coisa e
at em alguns momentos por frases seguidas, sem interrupo? Ser que
podemos entrar em confronto conosco mesmos, mas no com os outros? Com
efeito, se houvesse uma s maneira de bem expressar, seria justo pensar que
esse caminho tivesse sido fechado pelos nossos antecessores; no entanto, ainda
agora so inumerveis os modos, e caminhos os mais diversificados conduzem
a destino idntico.
A brevidade tem seus encantos, assim como tambm a exuberncia; um certo
vigor prprio da linguagem figurada, outro da no figurada. A fala
denotativa convm melhor a uma determinada situao, ao passo que a
utilizao de figuras convm a outras. Enfim, at mesmo a dificuldade se torna
utilssima enquanto meio de exercitao. Por que motivos se busca to
diligentemente o conhecimento dos melhores escritores? Em verdade, no
transcorremos pelos seus escritos numa leitura desavisada, mas como que nos
arrastamos penosamente de ponto em ponto e, necessariamente, examinamos a
fundo cada detalhe. O quanto tenham de valor reconhecemos pelo simples fato
de que nos constatamos incapazes de os imitar.
8.
305

No 5 esse conceito j havia sido expresso: ut una de re bene dici nisi semel non possit.

73

254

9. No ser bastante simplesmente parafrasear o que alheio, mas se tornar de


grande proveito tratar de vrias maneiras, em forma de exerccio, o que ns
prprios tenhamos escrito. Deliberadamente tomemos algumas ideias e as
recomponhamos das mais variadas maneiras, tal como diferentes imagens, na
verdade, se podem moldar com a mesma cera.
10. Segundo penso, muitssimo da facilidade se pode alcanar servindo-se
como matria de um assunto qualquer, seja ele o mais simples. Em verdade,
uma reconhecida falta de talento facilmente se esconder atrs da complicada
diversidade de personagens, de causas, de tempos, de lugares, de palavras e de
feitos. De todas essas coisas que de todas as partes se oferecem, muito
certamente, uma delas, pelo menos, se h de agarrar.
11. indcio certo de vigor criativo expandir o que pela natureza veio
condensado, ampliar o resumido, dar variedade mesmice e prazer inovador
ao lugar comum, enfim, dizer com clareza e elegncia muitas coisas a respeito
de assuntos de pouca relevncia. Nisto ho de ser otimamente eficientes as
questesgerais,que j dissemos chamarem-se thesis. Ccero , j na qualidade
de homem importante da repblica, delas costumava utilizar-se.
12. Exerccios limtrofes a estes so a refutao e a confirmao de sentenas
jurdicas. Na verdade, como seja uma sentena uma espcie de decreto e, mais
do que isso, um preceito, tudo o que puder ser demandado a respeito de um
fato em si, pode ser igualmente demandado a respeito do juzo que se formulou
acerca desse fato. H, ainda, os lugares comuns308, os quais, sabemos, foram por
escrito tratados pelos oradores. Com certeza, todo aquele que houver tratado
com largueza os assuntos simples e que no incidem em rodeios, seguramente
ser mais exuberante naqueles que admitem variadas digresses. Esse estar,
assim, preparado para todos os tipos de causas. Todas estas, para todos os
efeitos, constam de questesgerais.

306
307

Ver III, 5, 5 e seg.


Cc. Ad Att., IX, 4, 1.

74

255

309
13. Em verdade, o que h de diferente entre Cornlio,tribunodaplebe, seja
declarado ru porque tenha feito a leitura de um texto de leicrime de lesamajestade, se o magistrado tenha feito ao povo a leitura de uma proposio de
lei que ele prprio esteja encaminhando? Dequeoutramaneira se coloque sob
julgamento
se
Milo
agiua
certadamente,
quando
matou
Cldioousejustificvel que se mate algum predisposto traio ou se mate
um cidado pernicioso ao Estado, at mesmo quando esse ainda no tenha
consumado seu ato desleal?Aindamais: Catoagiuhonestamente ao entregar
Mrcia a Hortnsio311ou poracaso convm uma tal atitude a um cidado
honrado?Narealidade, se fazem juzos de pessoas em particular, mas as
discusses, de fato, se travam a respeito de atitudes em sentido mais amplo.

14. As declamaes, como as que se pronunciam nas escolas dos retores, se, na
justa medida, se apresentam compatveis com a realidade objetiva e se
assemelham a um discurso proferido, so utilssimas, no apenas quando o
progresso (do orador) ainda se faz adolescente nessa etapa elas so como que
exerccios de inveno e de disposio, simultaneamente mas tambm quando
esse progresso j est consumado e, no frum, j notvel. Tal como de uma
comida muito nutritiva se alimenta e mostra o brilho de sade, a eloquncia
tambm se renova, uma vez fatigada pela constante aspereza dos confrontos
jurdicos.

308

Ver II, 1, 9-11 e 4,22.

309

Independem da pessoa, do tempo e do lugar. Cf. Cc. De orat., 2, 133.

310

Aluses a particularidades dos processos jurdicos: IV, 4, 8; V, 13, 26; VI, 5, 10; VII, 3, 3, e 3,

35. Especficamente sobre o episdio de Cornlio, ver Cc. Brut., 271.


Mrcia vivera com Ortnsio com o consentimento do marido e do pai. Aps a morte de
Ortnsio, voltou para Cato.
311

75

256

15. Por idntica razo a riqueza verbal da linguagem da histria h de ser,


algumas vezes, utilizada em algumas situaes em que se faz necessrio o
exerccio do estilete, como tambm na estimulao livre, caracterstica das
construes dialogadas. No ser de modo algum prejudicial o exerccio ldico
de compor poemas. Coisa semelhante acontece aos atletas: interrompida, de
tempos em tempos, a severa obrigao de dietas e de exerccios, eles se refazem
pelo repouso e por uma alimentao mais saborosa.
16. Me parece que, justamente por isso, M. Tlio levou to intensa luz
eloquncia, j que ele se recolhia a esses refgios, que so tambm os do estudo.
Em verdade, se nos tiver restado por nica matria a que provm dos processos
judicirios, necessariamente o fulgor vai-se apagando, a mobilidade das
articulaes se enrijece e aquele aguilho da inteligncia arguta se faz obtuso
pela batalha diria.
No entanto, assim, essa refeiodosaberreanima e restaura aqueles que se
exercitam, ou seja, aqueles que so combatentes nos embates forenses; com
igual cuidado os jovens no devem ser, exageradamente, sujeitados a uma
imagem falsa das coisas, nem devem acostumar-se a fantasmas ocos, a tal ponto
que lhes seja difcil afastarem-se deles. Alm disso, daquela sombra, onde
propriamente cresceram, no refuguem, pelo medo, os verdadeiros perigos, tal
como sombra que teme o sol.
17.
18 Um fato semelhante aconteceu, conta-se, a M. Porcio Latro312, aquele que
primeiro foi um professor de grande renome: como a ele, que gozava de alta
considerao nas escolas, coubesse o dever de atuar em um processo no frum,
com insistncia ele pedia que todo o mobilirio e o prprio tribunal fossem
trasladados para uma baslica. De tal maneira o cu foi para ele algo to novo
que toda sua eloquncia parecia estar contida por um teto e por paredes.
19. Por esta razo, logo que tenha diligentemente aprendido de seus
professores as tcnicas da inveno e da elocuo (o que no , de modo algum,
esforo ilimitado, caso saibam ensinar e o queiram) e to logo tenha alcanado
uma prtica razovel, o jovem deve escolher para si, tal como costumavam
fazer os nossos antepassados, um orador a quem siga, a quem imite313. Esteja o
jovem presente ao maior nmero possvel de sesses de julgamento e se torne
um expectador frequente dos combates de que esse orador se encarregue.
20. Nesse estgio, que ele componha, no prprio estilete, causas, no somente
as que ele ouviu proferidas, mas tambm outras, autnticas de fato; que faa o
papel de ambas as partes acusador e defensor e, tal como vemos acontecer
nos combates de gladiadores, que ele se exercite com as armas decisivas. J
mostramos que Bruto314 havia feito isso no discurso de defesa de Milo. Isso

76

mais produtivo do que fazer rplicas a discursos antigos. Cstio315, por


exemplo, comps um rplica ao de Ccero movida na defesa de Milo,
mesmo que ele no pudesse conhecer, em profundidade, a outra parte do
processo, j que se ativera defesa apenas.

312
313

314

Retor dos tempos de Augusto; morreu em 4.dC., aprox.


Cf. Cc. Brut., 305-306
Ver III, 4, 93; X, 1, 23.

21. Muito mais rapidamente pronto estar, por sua vez, o jovem a quem o seu
preceptor tenha obrigado ao exerccio da declamao, a ser esta o quanto mais
possvel, semelhante da realidade; tenha obrigado a percorrer por todas as
matrias, dentre as quais hoje costume selecionar apenas as mais fceis e as
mais de gosto popular. So obstculos a este exerccio, que pus em segundo
lugar, a quase multido das classes de alunos e o costume de limitar a
determinados dias, as aulas de auditrio e a expectativa, que em nada
contribui, dos pais, que antes ficam enumerando quantas declamaes, ao invs
de apreciarem-lhes a qualidade.
22. Como eu j disse, acho que no primeiro livro316, aquele que bom
professor no se sobrecarregar com um nmero maior de alunos do que ele
possa dar conta. Alm disso, saber recortar uma loquacidade excessiva, a fim
de que seus alunos faam seus discursos tratando especificamente do que est
em controvrsia, no do que, como querem alguns, se estenda natureza como
um todo. O bom professor ou preferencialmente ampliar por um espao mais
largo de dias a obrigao que tm os alunos de falar ou permitir que os
assuntos sejam divididos em partes.
Com toda conscincia, ser mais proveitoso tratar-se um s assunto por
completo do que apenas comear diversos e como que servidos para
degustao. Assim, por infelicidade, acontece que nada aparece colocado no
seu devido lugar e o que aparece em primeiro lugar no se limita s prprias
especificaes, pois os jovens costumam amontoar floreios, procedentes de
todas as partes, naquilo que esto para dizer. Ocorre, ento, que, temerosos de
perder o que vem a seguir, digam de maneira confusa o que colocam em
primeiro lugar.
23.
Retor do fim da Repblica. Foi hostil oratria de Ccero, mas muito apreciado pela
juventude de seu tempo. Sneca a ele se refere Contr., 3, 16-17. 316 I, 2, 15.
315

77

259

VI - A respeito da reflexo

1. A reflexo est prxima do estilete317, em situao tal que tambm ela recebe
foras deste, e se compreende como intermediria entre o esforo do redigir e a
sorte precria da improvisao. Verdadeiramente no sei se dela se faz uso com
muitssima frequncia. De fato, nem sempre nem em todo lugar podemos
escrever, enquanto que para a reflexo h muito de tempo e de espao. Em
apenas poucas horas ela pode abarcar causas grandiosas. Ela mesma, sempre
que o sono se faz interrompido, favorecida pelas trevas da noite. Ela, no
decorrer de atos processuais, sempre encontra vago um momento e no se
permite estar ociosa.
2. E no somente a ordem das ideias, o que por si s j seria bastante, a reflexo
traz em si mesma organizada, mas at concatena as palavras, e, de tal maneira
d forma de texto ao discurso que nada lhe falte alm da mo que o registre por
escrito. De modo geral, se conservam mais fielmente as ideias confiadas
memria, j que a a ateno no se relaxa, como costuma acontecer em relao
ao que se entrega segurana da escrita318. Mas a essa habilidade da reflexo
no se pode chegar nem de imediato, nem facilmente.
Antes de mais nada, convm que se forme, a partir do intenso exerccio do
estilete, uma imagem escrita que nos acompanhe at mesmo enquanto fazemos
nossas reflexes. Alm disso, h que se adquirir o hbito de, inicialmente,
abarcar pelo esprito poucas coisas, as quais possam, o mais fielmente, ser
reproduzidas; a seguir, gradualmente319, mas de maneira to comedida que o
esforo do trabalho no se sinta sobrepesado. H que se ampliar e se manter
essa competncia pela prtica incansvel do exerccio. Essa prtica, em maior
grau, se funda na memria e, por isso, acho-me na obrigao de deixar para o
momento oportuno algumas observaes a respeito dela320.
3.

317 A reflexo pressupe uso competente de uma expresso escrita bem estruturada. Cf. 3,
abaixo.
318

Essa a opinio de Plato em Fedro, 275a.

78

261

4. Acontece de se chegar a tal ponto que um indivduo, a quem o talento


natural no cria objees, mas ajudado pelo estudo persistente, consegue
alcanar coisas como reproduzir com fidelidade, enquanto fala, no somente
aquilo que tenha refletido, mas tambm o que tenha escrito e guardado de cor.
Ccero conta, certo, que dentre os gregos Metrodoro Scpsio 321 e Empilo de
Rodes322 e, dentre os nossos, Hortnsio323, em suas atuaes, reproduziam
palavra por palavra tudo aquilo que haviam refletido.
5. Se, por acaso, durante um discurso tiver fulgurado uma colorao
imprevista, no se deve prender somente quelas coisas to cuidadosamente
meditadas. Em verdade, as reflexes no chegam a tanto, em matria de
cuidado, que no se possa dar espao ao acaso. Em idnticas circunstncias,
com muita frequncia, at mesmo no que j est escrito possvel inserir coisas
que subitamente sobrevm. Consequentemente toda esta forma de exercitao
deve ser de tal maneira instituda que se possa, com fcil mobilidade, fazer os
percursos de ida e volta, entrada e sada.

319
320

Cf. XI, 2, 41.


XI, 2, 1 seg.

321

Um filsofo da escola Acadmica, contemporneo de Ccero, cf. de Or., 2, 360.

322

Empilus no mencionado em parte alguma.

323

Cf. Brut., 301.

6. Assim como preponderante levar de casa uma cpia do discurso, j pronta


e confivel, , de longe, a mxima tolice rejeitar os presentes de um momento.
A meditao h de ser assim preparada: que o acaso no nos possa induzir ao
engano, muito pelo contrrio, que ele nos possa vir em auxlio. s foras da
memria, sobreviva um poder tal que tudo aquilo que houvermos abarcado
com o esprito flua em segurana e nos permita olhar frente, sem
desassossego, sem estar de olhos presos no passado e, em superfcie, agarrados
esperana de um limitado conjunto de memorizaes. Em outras palavras,
prefiro a temeridade da improvisao reflexo mal concertada.
7. muito ruim o buscar retroativamente, pois no momento em que recorremos
quilo que j pensamos, nos afastamos de outras possibilidades e, assim,
retornamos aos fatos memorizados, ao invs de avanar o nosso olhar para o
assunto propriamente. Por sua vez, muito mais numerosas, se em ambos os
conjuntos se faz necessrio investigar, so as ideias que ainda se possam
encontrar do que aquelas que foram efetivamente encontradas.

79

263

VII - De que maneira se alcana e se preserva a


facilidade de improvisao

1. Verdadeiramente o maior fruto dos estudos e, de algum modo, o primeiro...


de um longo esforo despendido, a capacidade de improvisao. Aquele
que no a tiver conseguido, segundo minha firmada opinio, h de renunciar
aos afazeres polticos325 e, ao invs disso, h de direcionar para outras
atividades a capacidade que lhe resta de escrever. De modo algum convm a
um homem de boa-f prometer um auxlio pblico, que pode falhar nas
prementes situaes de perigo. Isto se pode comparar a um porto em que um
navio no pode atracar seno quando levado por uma brisa suave.
324

2. So incontveis as situaes em que, de imediato, surgem necessidades de


atuar instantaneamente, seja diante de magistrados, seja em processos que
foram escalados antecipadamente. Se alguma dessas emergncias tiver
acontecido, no digo a um qualquer dos cidados inocentes, mas a algum
dentre os amigos ou parentes, por acaso permanecer esttico, mudo? E o que
acontecer aos que pedem uma fala salvadora e que ho de se arruinar
imediatamente, se nessas circunstncias aquele que se encarrega da defesa no
lhes leve o socorro, mas vai pedir tempo, isolamento e quietude, enquanto
fabrique suas palavras; enquanto essas se instalem na sua memria; se
preparem a voz e o peito?
Que modelo de estruturao da eloquncia permite a uma pessoa qualquer ser,
de vez em quando um orador? Deixo de considerar os incidentes, mas o que
haver de ser, quando houver de rebater a um adversrio? Em verdade,
frequentemente, as opinies sobre as quais formulamos conjecturas e s quais
refutamos por escrito nos enganam, e a causa inteira se muda de repente: assim
como para um piloto, ante ao desenrolar das tempestades, igualmente para
aquele que est em atuao, por fora da instabilidade das causas, todo o
planejamento h de ser mudado.
3.
324

Trecho lacunar.

325

Isto , a
advogado.

carreira

profissional

de

80

264

4. De que adiantam o exerccio do estilete, exausto, a leitura assdua e uma


longa vida de estudo, se permanece inalterada a dificuldade que existiu l nos
comeos? H que se reconhecer como perdido aquele trabalho passado, ao qual
preciso constantemente voltar com idntico esforo e desgaste.
Particularmente no trabalho com a perspectiva de que o orador prefira falar de
improviso, mas a minha atuao se faz no sentido de capacit-lo para que o
possa. Conseguiremos essa capacidade pelo modo seguinte:
5. Que seja conhecido, em primeiro lugar, o percurso daquilo que se h de
dizer. Em verdade, no possvel lanar-se numa corrida sem que antes se
saiba por onde e aonde se queira chegar. Nem mesmo o bastante no
desconhecer quais sejam as partes das causas judiciais326, ou dispor
corretamente a ordem das questes, ainda que estas sejam as questes
fundamentais. preciso, entretanto, saber, em cada parte, o que venha em
primeiro lugar, o que venha em segundo e o que venha depois, j que todas
essas coisas so de tal natureza organizadas que no possam ser mudadas ou
separadas sem provocar confuso.
Todo aquele que discurse com mtodo, antes de tudo, ter sua disposio,
como se fosse um guia, a prpria ordem sequencial dos fatos; desta maneira
que muitos homens, mesmo aqueles pouco treinados, podem conservar to
facilmente o fio condutor em suas narrativas. Os oradores procurem saber
aquilo que se busque e em cada lugar: nem devero se contorcer para todos os
lados, nem se devero confundir pelo turbilho de sentimentos que, de todas as
partes, se apresentam; que no faam do discurso um ajuntado confuso como se
fossem inquietos saltadores para c e para l, esses que nunca se fixam em um
s ponto. Finalmente que estabeleam medida e limite, j que nenhum discurso
pode existir seno em consequncia de criteriosa diviso das partes.
6.
326

Ver III, 9,

1.

81

265

7. E, assim, sentiro ter chegado ao seu objetivo final, to logo tenham sido
cabalmente tratados, dentro das prprias capacidades, todos os pontos que a si
tiverem proposto. Tudo isto que acabo de dizer est no mbito da teoria. Por
outro lado, h coisas que dependem do estudo, do esforo individual. Assim,
para que formemos um rico acervo do que h de melhor, em se tratando de
linguagem, conforme j se ensinou, aquilo que se vai dizer h de ser de tal
forma elaborado, atravs do intenso e consciente exercitar do estilete, que at
mesmo as improvisaes tragam em si o colorido prprio de textos escritos.
bem verdade que se tivermos exercitado bastante a escrita, tambm se poder
ampliar nossa capacidade de falar.
Inegavelmente o uso rotineiro da linguagem e o exerccio habitual produzem,
de fato, a facilidade. Por pouqussimo que se deixem de lado essas prticas,
resulta como consequncia que no apenas a velocidade de raciocnio se
desacelere, mas tambm a boca se contraia e tarde em se abrir327. bem verdade
que necessria uma certa mobilidade natural de esprito, de tal forma que,
enquanto dizemos o que o momento exige, possamos organizar o que vem a
seguir e que um pensamento favoravelmente concebido e bem formado assuma
a nossa voz.
8.
327

Cf. XI, 3, 56.

9. Com dificuldade, no entanto, pode a natureza, ou mtodo, conduzir o


esprito em to variado leque de atividades, ou seja, de uma s vez dar
sustentao inveno, disposio, elocuo, ao sequenciamento das ideias
e das palavras; mais ainda, dar suporte ao que j se disse, ao que se h de
acrescentar, ao que , do mais distante, se possa visualizar por antecipao, tudo
isso, enfim, com ateno voltada para o tom da voz, a fluncia da exposio, a
gesticulao.
10. Convm que a ateno caminhe frente, muito frente, e que conduza
diante de si as ideias, e aquilo que em palavras se vai despendendo, em
proporo igual se deve repor, recorrendo-se ao prprio fundo de reservas328,
para que, enquanto se caminhe para a concluso, no avancemos o nosso olhar
mental em menor distncia e velocidade do que o caminhar dos ps. Isso se no
pretendemos ser como aqueles de falar entrecortado e hesitante e que ho de
balbuciar suas palavras em frases curtas e vacilantes, como fazem os que esto
soluando.
11. Existe uma certa prtica instintiva, a que os gregos chama alogon triben,
que consiste em fazer com que a mo percorra escrevendo, enquanto os olhos
percebam na leitura, simultaneamente, os movimentos de ida e vinda das
linhas, como tambm seus encadeamentos e, por antecipao, vislumbrem o

82

que se segue, antes que tenha sido dito o que precede. Exatamente assim
acontecem as to admirveis performances dos malabaristas e equilibristas:
tem-se a impresso de que os objetos lanados voltem naturalmente s suas
mos e obedeam s trajetrias que lhes so determinadas.
Metfora buscada na linguagem de banqueiros.

328

12. Mas essa prtica ter sua utilidade, se a preceder a arte de que vimos
falando329. Assim, at aquilo que em si mesmo instintivo se torna fundado na
racionalidade. Na verdade, se no com organizao, com refinamento e com
fluncia, isto no me parece um falar, mas um tumultuoso fazer rudos.
13. Tambm no ser definitivamente de minha admirao o encadear de um
discurso ao acaso, do tipo que vemos transbordar, quando mulherzinhas esto
discutindo. No entanto, nas circunstncias em que o calor e a inspirao j
tomaram conta, acontece muito frequentemente que se alcance improvisao
muito produtiva, cujos resultados nem mesmo o zelo mais cuidadoso pode
alcanar.
14. Quando isso ocorria, os antigos, conforme Ccero conta 330, diziam que um
deus havia feito sua interveno, mas mesmo assim a razo se fazia manifesta.
Na verdade, os afetos profundamente sentidos e as imagens recentes das coisas
so arrastados em seu fluir contnuo. Tudo isso, porm, na lentido do estilete
se vai esfriando e, uma vez disperso, nunca mais se recompe. Alm do mais,
quando acontece de se acrescentar a j referida improdutiva crtica de palavras;
quando o fluir, que deveria ser corrido, estaca, a cada mnimo passo, nessas
circunstncias uma ideia no se pode lanar com impulso contnuo e vigoroso:
ainda que a escolha das palavras, uma por uma, prossiga da melhor forma, no
se consegue uma fora contnua, mas um ajuntamento.

5-7.
Cf. Cc.
orat., I, 202.

329
330

De

83

268

15. por isto que se ho de conceber aquelas vvidas imagens das coisas, s
quais j me referi e que apresentamos com fantasias331. Igualmente, tudo a
respeito do que haveremos de dizer, as pessoas, os questionamentos, as
esperanas, medos, tudo h de ser posto diante dos olhos e acolhido no afeto.
Com certeza, o corao que faz os eloquentes; tambm o faz a fora da mente.
Aos pouco experientes tambm, se, de algum modo, forem tocados por
qualquer afeto, no lhes faltam as palavras.
16. Enfim, preciso que voltemos o nosso esprito no para uma coisa
somente, mas para muitas, contnua e simultaneamente, de tal forma que, se
voltarmos os olhos para um caminho em linha reta, veremos, ao mesmo tempo,
tudo o que est nele e no seu entorno: no vemos somente a extremidade, mas
vemos at a extremidade. O receio da vergonha de errar costuma trazer
estmulos palavra, e pode parecer espantoso o fato de que enquanto o estilete
se compraza do isolamento e fuja amedrontado da vista de todos quantos
possam ser testemunhas, ao contrrio, a improvisao se inflama pela afluncia
dos ouvintes, tal como um soldado pela movimentao de ajuntamento das
insgnias militares.
17. Com certeza, a necessidade de falar faz com que se externe e exprima at
mesmo um pensamento de grande complexidade e faz crescerem os impulsos
de aprovao naquele que tem o desejo de agradar. A tal ponto tudo visa a um
benefcio, que a eloquncia igualmente, ainda que traga em si mesma muito do
sentido de prazer, se deixe facilmente levar pelo fruir momentneo do elogio e
do renome.

331

Cf. VI, 2, 29; XII, 10, 6.

84

269

18. Que ningum confie no prprio talento, de tal modo que espere, de
imediato, poder surgir para si332, quando ainda se um iniciante, a habilidade
da improvisao. Conforme j ensinamos, ao falar da reflexo, igualmente
partindo de incios modestos haveremos de conduzir aquela habilidade
perfeio que no se pode, em plenitude, alcanar e preservar seno pelo uso.
19. Quanto ao mais, deve-se chegar ao ponto em que a reflexo no seja
definitivamente melhor do que a improvisao, mas seja um recurso mais
seguro. certo que muitos alcanaram essa habilidade de improvisar no
apenas na prosa, mas tambm na poesia, como, por exemplo, Antpater Sidnio
e Licnio rchias. E h razes de sobra para se acreditar em Ccero333, muito
alm do fato de que igualmente, em nossos dias, muitos tenham alcanado essa
habilidade e continuem a exerc-la. Contudo, julgo que esse recurso em si
mesmo no seja algo to recomendvel (pois no tem aplicao prtica ou se
constitui uma necessidade), mas antes possa servir de exemplo til aos que ho
de ser exortados a essa habilidade, quando estes se preparem para o exerccio
do frum.
20. Convm ainda que nunca seja to grande a confiana na prpria
competncia, que no se tome um pouco de tempo, por breve que seja - em
quase nenhuma ocasio ele faltar - para examinar com ateno aquilo que
haveremos de dizer. Quando se trata de questes do tribunal ou do frum, esse
tempo sempre dado, pois certo que ningum assuma uma causa, sem que
antes a tenha cuidadosamente estudado.

332
333

VII, 6, 3.
De Or., 3, 194; Pro Arch., 8, 18.

21 Uma ambio perversa leva certos declamadores a querer proferir, de


imediato, seus discursos, to logo lhes tenha sido apresentado o assunto da
controvrsia, e, ainda mais, chegam a solicitar a palavra pela qual deveriam
comear sua fala, o que , antes de tudo, frivolidade e jogo de encenao. Mas a
eloquncia, por sua vez, ridiculariza a esses que lhe so assim afrontosos:
aqueles que tm a pretenso de se mostrar eruditos diante dos tolos, parecero
tolos diante dos sbios.
22. Se, no entanto, o acaso tiver imposto a necessidade urgente de atuar em um
processo, ser necessria a engenhosidade de uma inteligncia gil; todo o
vigor deve ser aplicado ao assunto e, no momento, deve-se relaxar um pouco o
cuidado com as palavras, se no for possvel tratamento idntico ao tema e s
palavras. Nessas circunstncias, uma pronunciao mais lenta e pausada
ocupar mais tempo e o discurso fluir como que vacilante, mas preciso dar a

85

impresso de que se est em deliberao, nunca em hesitao.


23 Exatamente isso acontece, quando nos afastamos do porto, numa situao
em que o vento nos impele, sem terem sido preparados os instrumentos de
navegao. Logo depois, pouco a pouco, medida que avanamos, aprontamos
as velas, arranjamos as cordas e fazemos votos de que se tornem inflados os
seios das velas. Antes prefervel isso do que se entregar a um vazio turbilho
de palavras e como que ser arrastado pelas tempestades aonde quer que elas
queiram.
24. Essa habilidade, no entanto, requer um zelo no menor para ser preservada
do que aquele que houve para ser adquirida: a teoria, uma vez assimilada, no
se esvai; o estilete, igualmente, pela falta de uso, perde muito pouco de sua
celeridade; a prontido e disponibilidade para a ao se preservam
exclusivamente pelo constante exerccio. A melhor forma de se servir desse
exerccio falar diariamente a um grupo de ouvintes a cuja opinio e juzo nos
fazemos cheios de cuidados ( raro que algum se encha de muitos escrpulos
diante de si mesmo). No entanto, prefervel falar, ainda que sozinhos, a no
falar de modo algum.
25. Existe ainda aquela outra maneira de se exercitar: trata-se da reflexo sobre
os assuntos em sua totalidade, percorrendo-os em silncio (muito embora como
se palavras soassem dentro da prpria pessoa). Esta modalidade se pode
desenvolver em qualquer momento e lugar, desde que no se esteja fazendo
outra coisa. Em parte, ela de maior utilidade do que aquela de que falamos h
pouco.
26. Agindo assim, se faz uma composio mais diligentemente, do que naquela
situao em que receamos interromper o encadeamento de uma fala. Voltando
outra vez quela anterior, certo que ela permite maior firmeza da voz, a
eficincia do aparelho articulatrio, o movimento do corpo. Esse movimento,
como eu disse334, excita o orador e o instiga pelo agitar das mos e bater dos
ps, exatamente como faz um leo com sua cauda, segundo contam335.
preciso estudar verdadeiramente, sempre e em qualquer lugar. E quase
nenhum dia existe to ocupado que no se possa roubar a uma atividade de
lucro um mnimo qualquer de tempo para escrever, ler ou falar, como o fazia
Bruto, segundo Ccero conta336. Sabe-se ainda que Caio Carbo337, at mesmo
em sua tenda de campanha, costumava entregar-se prtica do exerccio da
palavra.
27.

334
335

336

VII, 3, 21.
Cf. Cc. Brut., 141; De orat., III, 220; Sn., Epst., LXXV.
Or. 34.

86

337 Foi cnsul em 120 a.C. e cometeu suicdio no ano seguinte, acusado de participar na
sedio dos Gracos. Ccero elogia sua eloquncia e inteligncia; cf. Brut., 103-5, de Or., I, 154.
28. No se deve ainda silenciar sobre a considerao - tambm esta do agrado
de Ccero338 - de que em momento algum nos permitido negligenciar a nossa
linguagem. Tudo aquilo que venhamos a falar, em qualquer circunstncia que
seja, deve ser feito de acordo com sua natural pertinncia. Com certeza, a
obrigao da escrita nunca deixar de ser grande, sobretudo depois que a
habilidade da improvisao tenha-se desenvolvido. Assim, de fato, se preserva
o peso das palavras, e a necessria fluidez das palavras que flutuam na
superfcie se converter em profundidade, como, por exemplo, acontece com os
agricultores ao amputarem as razes que, nas videiras, esto prximas da
superfcie do solo. Com esse procedimento, as outras razes, ao se
aprofundarem, vo-se fortalecendo.
29. Seguramente no sei precisar se a exercitao das duas habilidades, com
todo o cuidado e dedicao, resulte em benefcio maior de um ou de outro lado,
ou seja, se pelo escrever possamos falar mais eficientemente, ou se pelo falar
possamos escrever com maior facilidade. preciso escrever, sempre que for
possvel, mas quando no, preciso meditar. Os que esto impedidos destas
duas prticas devem exercitar, pelo menos, a fala, pois assim o orador no
parecer ter sido tomado de surpresa, nem seu cliente parecer ter sido
abandonado.
Frequentemente acontece, aos que tm atuao muito intensa, que estes
registrem por escrito as passagens mais significativas e, sobretudo, os trechos
iniciais; as outras partes, que eles podem at levar para casa, so avaliadas pela
reflexo; as que apaream inesperadamente so deixadas improvisao. Os
comentrios do prprio Ccero indicam que ele teria agido exatamente assim.
Mas circulam alguns apontamentos de outros oradores, achados por acaso,
escritos exatamente como eles estavam para ser pronunciados; alguns redigidos
em livros, como as causas nas quais Srvio Sulpcio atuou, de quem ainda
restam trs discursos. Mas estes apontamentos de que estou falando foram to
bem elaborados que me parece terem sido redigidos por ele, para ficarem como
legados memria da posteridade.
30.
338

No foram encontrados registros sobre essa afirmao de Quintiliano.

31. Os de Ccero, no entanto, ajustados ao presente de seu tempo, foram


sumarizados339 por Tiro, um liberto. A respeito destes eu no teo comentrios
desabonadores porque eu os desaprove, mas para que sejam ainda mais
admirveis. Em se tratando deste assunto, a improvisao, admito que se faa
uso de uma anotao breve ou de pequenos fichamentos, que se possam ter
mo e aos quais seja direito recorrer momentaneamente.
32. Desagrada-me, no entanto, o que Lenas ensina, isto , que at nos discursos

87

registrados por escrito se acrescentem anotaes sumrias em forma de


comentrio e ttulos de captulo. Este mesmo recurso, que aumenta a
autoconfiana, traz como resultado a negligncia em relao ao ato de guardar
de cor e, alm disso, dilacera e desfigura o discurso. Eu, particularmente, penso
que em hiptese alguma se deve escrever aquilo que no se pretende
memorizar: em verdade, tambm nestas circunstncias acontece que a reflexo
nos faa recuar ao que havia sido elaborado por escrito e no nos permita
experimentar o acaso, tal como ele se nos apresenta.
339

Possivelmente abreviadosTiro,umliberto,. foi amigo de Ccero, e seu secretrio.

33. Assim, o esprito, como se tivesse duas cabeas, se toma de paixo fervente e
no s perde em definitivo o que havia sido escrito, como tambm no capaz
de buscar uma coisa nova. Mas quanto memria, h um espao a ela
destinado no prximo livro, pois, como h muitas outras coisas que precisam
ser ditas antes dela, no pude abrir-lhe esse espao aqui.

88

275

REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS
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