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UNIVERSIDADE FEDERAL DE MINAS GERAIS

PROGRAMA DE PS-GRADUAO EM ESTUDOS LINGUSTICOS

Antnio Martinez de Rezende

Rompendo o silncio:
A construo do discurso oratrio em Quintiliano

Tese apresentada ao Programa de Ps-Graduao


em Estudos Lingusticos da Faculdade de Letras da
Universidade Federal de Minas Gerais, como
requisito parcial para obteno do ttulo de
Doutor em Lingustica.
rea de concentrao: Lingustica do Texto e do
Discurso
Linha de Pesquisa: Anlise do Discurso
Orientadora: Dra. Maria Antonieta de Mendona
Cohen

Belo Horizonte
Faculdade de Letras
2009

2
Tese

defendida

por

ANTONIO

MARTINEZ

DE

REZENDE

em

26/06/2009 e aprovada pela Banca Examinadora constituda pelos Professores


Doutores:

_____________________________________________
Maria Antonieta Amarante de Mendona Cohen - UFMG
Orientadora

____________________________________________
Johnny Jos Mafra PUC MINAS

____________________________________________
Eliana Amarante de Mendona Mendes - UFMG

____________________________________________
Raimundo Nonato Barbosa de Carvalho - UFES

____________________________________________
Ida Lcia Machado UFMG

DEDICATRIA

memria de meu Pai.


Sua ausncia no silncio,
a sublime eloquncia de quem
no mais fala a lngua dos homens

AGRADECIMENTOS
Este trabalho se fez possvel, porque a ele sobreveio o
auxlio dos colegas que leram e trouxeram sua lucidez: Eliana
Amarante, Neiva Ferreira, Sandra Bianchet Tereza Virgnia e
Matheus Trevizam.
Aos Professores Luiz Francisco Dias e Maria Antonieta de
Mendona Cohen, por terem acolhido este trabalho.

5
SUMRIO
Resumo_________________________________________________________

p. 06

Um esclarecimento________________________________________________ p. 07
Introduo: O contexto da oratria romana___________________________ p. 10
I. IN VERBIS RHETORICA Nas palavras a retrica__________________ p. 35
1) Os dados _________________________________________________ p. 41
2) As tendncias do modelo oratrio no perodo imperial__________

p. 43

II. IN RHETORICA ORATORIA - Na retrica a oratria_________________ p. 51


1) Ccero e a retrica _________________________________________ p. 59
2) A Institutio e seu destinatrio ________________________________ p. 62
3) O livro dcimo da Institutio: oratria e literatura ________________ p. 66
4) O poeta do livro dcimo, Quintiliano e a literatura ______________ p. 73
5) O poeta __________________________________________________

p. 77

6) O homem de bem _________________________________________

p. 94

III. IN ORATORIA ELOCVTIO - Na oratria a elocuo ________________ p. 107


1) Imitao e emulao _______________________________________ p. 114
2) O exerccio da imitao _____________________________________ p. 119
3) A imitao no captulo 2 ____________________________________ p. 124
4) As declamaes

p. 136

5) Retrica, literatura, imitao _________________________________ p. 140


IV. IN ELOCVTIONE ELOQVENTIA - Na elocuo a eloquncia ________ p. 145
1) As recitaes _____________________________________________

p. 154

2) Oratria e lngua escrita ____________________________________ p. 156


3) O significado da correo ___________________________________ p. 166
Concluso_______________________________________________________ p. 170
Introduo traduo do Livro X ___________________________________ p. 175
Traduo do Livro X da Institutio Oratoria____________________________ p. 184
Indicaes bibliogrficas___________________________________________ p. 274
Resume__________________________________________________ p.279

RESUMO
Os romanos se serviram da retrica grega para construir sua oratria,
tornada, ento, arte funcional do discurso persuasivo. Quintiliano se apresenta
como quem d voz e corpo a essa oratria ao colocar em dilogo as figuras
humanas do poeta e do orador, numa interlocuo que se mostrou possvel
entre as artes da oratria e da literatura. H um propsito definido, que dar
quele que pronuncia o seu discurso os meios pelos quais esse discurso possa
ser construdo com eficincia, de tal modo a conciliar fala e escrita, realidade
objetiva e artifcios da fico.

SUMMARY
Romans got profit from Greek retorics to construct their oratory, taken,
then, as the functional art of persuasive discourse. Quintilian is taken as the one
who gives voice and body to this oratory, when he favors the dialogue between
the human figures of the poet and the orator; such interlocution reflected the
close relation between the two arts - oratory and literature. The purpose of it is
clear: to give to the one who pronounces a speech the means through which
this same speech should be efficiently constructed, so that the orator could
conciliate speech and writing, objective reality and fiction artifacts.

Um esclarecimento

Este trabalho se encontra organizado em duas partes, independentes at certo


ponto, mas complementares entre si. Uma anlise sobre as relaes entre o
poeta e o orador, no mbito da retrica romana, constitui a primeira parte. A
segunda compe-se da traduo anotada do Livro X da Institutio Oratoria de
Quintiliano. A relao de complementaridade

que propusemos existir

caracteriza-se pelo fato de que as ideias a se desenvolverem no estudo


analtico, ns as derivamos do texto de Quintiliano. Em relao inversa, ao
disponibilizar o texto para o leitor de lngua portuguesa, oferecemos a ele um
suporte terico-analtico que lhe permita ampliar a leitura.
A retrica antiga um universo extremamente dinmico e, por isso
mesmo, complexo. O seu tratamento, em face desse dinamismo, exige que se
faam recortes espcio-temporais, delimitaes temticas e refinamento de
abordagens tericas. Assim procuramos agir, quando, no estudo das relaes
entre o orador e o poeta, nos fixamos na oratria romana e nas concepes de
literatura que orientavam, no final do sculo I d.C., a escola retrica de
Quintiliano.
O nosso trabalho apresenta a seguinte organizao:
a) Introduo fazemos a a contextualizao dos assuntos que sero objeto
de anlise.
b) Captulos:
O Captulo I trata de explicitar mais detalhadamente o ambiente cultural
da oratria romana de Quintiliano no contexto da retrica. O captulo II faz uma
apresentao analtica do Livro X, com vistas ao levantamento dos conceitos
sobre os quais a oratria de Quintiliano se institui. O Captulo III interpreta o

9
conceito de imitao e suas implicaes, de modo especial no ambiente das
relaes entre retrica e literatura. O captulo IV analisa as dimenses da
escrita no discurso, na ao e no fazer do orador.
Queremos, desse modo, ter dado andamento a uma etapa do percurso
da retrica grega, no que concerne s particularidades de sua transio para a
oratria romana de Quintiliano, analisando as aproximaes entre a escrita do
poeta e sua indispensvel presena no discurso proferido e professado pelo
orador.
Para a construo do texto referente anlise terica recorremos,
inmeras vezes, obra de Quintiliano e a de outros autores de lngua
estrangeira. Apresentamos a traduo de todas as citaes, bem como
indicamos seus tradutores, mas so de nossa responsabilidade aquelas em
que no se faz meno ao tradutor. Em todas as ocorrncias, transcrevemos
os textos de lngua estrangeira citados.
A traduo do Livro X precedida de uma introduo, que pretende
salientar as questes de natureza terica mais relevantes, segundo as
entendemos. Nesse texto Quintiliano coloca em eloquente interlocuo o
orador e o poeta, para mostrar a oratria como beneficiria do discurso literrio.
Sendo assim, mais do que um produto, o discurso oratrio um processo que
se move nos limites da persuaso, para o qual concorrem, de modo definitivo,
os artifcios da fico.

10

INTRODUO:
O contexto da oratria romana

11

Tu igitur, fili carissime, quum loqui desideras,


a temet ipso incipere debes,ad exemplum galli,
qui antequam cantet, ter se cum alis percutit in principio.
Tu, meu filho carssimo, quando desejares falar,
deves comear por ti mesmo, seguindo o exemplo do galo,
que, antes de cantar, logo no princpio, bate trs vezes com as asas em si mesmo.

O texto em epgrafe faz parte de um livro publicado no ano de 1245, Ars


loquendi et tacendi, de autoria de Albertano de Brscia. Trata-se de uma obra
que, para a sua conjuntura histrica e cultural, se mantm nos limites de
continuadora da tradicional retrica herdada dos antigos gregos e romanos. A
obra, no entanto, apresenta, de modo enftico, um outro lado da oratria: o que
no falar, ou a arte de calar-se.
A construo desse texto segue o modelo do aconselhamento, ao estilo,
por exemplo, de Marco Prcio Cato, poltico e intelectual romano, que
escrevera uma obra inteiramente dedicada ao filho: Ad Marcum filium. Da
mesma forma, Albertano escreve para instruir seu filho Stephano. Para
fundamentar seus propsitos e ensinamentos recorre autoridade dos escritos
da Bblia, dos doutores da Igreja e, de modo especial, a obras de escritores
romanos como Ccero, Cato e Sneca.
Ao definir o tema de sua exposio, assim o resume:
ideo ego, Albertanus, breuem doctrinam

Por isso, eu, Albertano, cuidei de

super

uno

transmitir a ti, meu filho Stephano,

uersiculo comprehensam, tibi filio meo,

condensada em frase nica, uma

Stephano, tradere curaui. Versiculus hic

breve doutrina a respeito do dizer e

est:

do calar-se. Esta a frase:

dicendo

atque

tacendo,

Quis, quid, cui dicas, cur,

quomodo,

Quem,

que,

quem

digas;

quando, requiras. (Ars loquendi et tacendi,

procures realmente saber por que, de

1)

que maneira, quando.

12
No decorrer de suas explanaes, Albertano deixa transparecer muito
claramente que a arte de calar significa propriamente que o indivduo precisa
ter a plena conscincia de si mesmo, enquanto falante, e da qualidade, no mais
amplo sentido, do discurso que se possa produzir.
Podemos constatar que, em ltima instncia, o calar-se, tacere, da
obra no se refere ao no dizer, mas ao falar com propriedade. Muito
embora, no entanto, seja verdade que um no dito possa, no seu devido
contexto, ser altamente eloquente, ou at mais eloquente do que um dito.
Servimo-nos da epgrafe e do ttulo da obra como pretexto para falar da
antiga oratria romana. Para isso, no entanto, precisamos fazer um significativo
deslocamento, ou seja, deixaremos de considerar o tacere de Albertano para
levar em conta uma outra perspectiva, a que se manifesta no silere (silenciar).
A atribuio de um certo valor de eloquncia ao silncio uma
preocupao antiga e manifesta em diversos momentos das literaturas grega e
latina1. Podemos v-la nas obras de Santo Agostinho (sc. IV), de modo
especial em De doctrina christiana e Confessiones. interessante notar que
toda a sua produo intelectual tem como objetivo consolidar princpios
teolgicos e, com isso, auxiliar na propagao da f crist. Nesse contexto,
entra em cena a proposio de uma retrica do silncio, que se fundamenta
na ideia de que o deus do cristianismo agostiniano no estabelece, com cada
ser humano em particular, um dilogo verbal imediato; sua palavra no tem
as mesmas caractersticas das palavras humanas, nem mesmo so
perceptveis aos ouvidos dos homens. Desse modo, a comunicao com esse

1. Aristfanes em Rs, v. 830-839 e v.911, critica a eloquncia dos silncios de squilo.


2. Pind. 5. Nemea, v.18
3. Disticha Catonis, 1, 3, 1
4. Plnio, Jovem, Ep. 7, 6, 7.

13
deus precisa de uma forma de discurso diferente daquela que a retrica
convencional pode proporcionar. Acresa-se a isso que a relao com deus se
fundamenta numa verdade, que precisa ser absoluta; para a retrica funcional
dos romanos, ainda no tempo de Agostinho, a verdade relativa, na
perspectiva de que construda pelo discurso, uma para cada caso, sobretudo
porque o objetivo da retrica a eloquncia, ou o convencimento por meio da
palavra eficiente. Todo esse processo pode ser sintetizado nas palavras de
Mazzeo, em seu artigo St. Augustines Rhetoric of Silence (1962: 181):
Devemos, assim, passar das vozes dos homens para a voz silenciosa
da criao de Deus.
Esse movimento, das palavras ao silncio, de signos para a realidade
o pressuposto fundamental da exegese alegrica Agostiniana.2

Mas o silentium (silncio) de que trataremos neste trabalho ainda


diferente das duas abordagens referidas acima. Esse silncio se descreve,
principalmente, por sua natureza de trajetria de construo do discurso; o
momento, s vezes longo, que antecede a sua concretizao em fala pelo
orador.
Para nos situarmos no universo da retrica romana, julgamos
conveniente destacar a Retrica a Hernio, obra de importncia capital para a
oratria romana. Ela foi escrita nos anos 80 a.C. e, durante muitos sculos,
atribuda a Ccero. No entanto, hoje restam incertezas quanto ao nome
verdadeiro de seu autor3. O mais importante, porm, que essa obra nos
oferece uma descrio objetiva do que passaremos a chamar de sistema da
oratria.

We must thus pass, as it were, from the voices of men to the silent voice of Gods creation.
This movement from words to silence, from signs to realities, is the fundamental presupposition
of Augustinian allegorical exegesis. (Mazzeo, 1962: 181)
3
Por essa razo, neste trabalho, utilizaremos a expresso Autor em lugar de um nome
prprio.

14
Destacaremos uma pequena passagem, mas que suscita um universo
incomensurvel de ideias, conceitos, frmulas e percursos histricos, que
sempre continuaro a operar nas relaes do ser humano com sua lngua e
com as formas de apropriao e de tratamento de sua linguagem.
Oportet

igitur

esse

in

oratore

inuentionem,

dispositionem,

elocutionem,

memoriam,

pronuntiationem.

que

inveno,

existam

no

disposio,

orador

elocuo,

memria, pronunciao. Inveno a

est

descoberta das ideias verdadeiras ou

excogitatio rerum uerarum aut ueri

verossmeis que tornem comprovvel

similium, quae causam probabilem

uma causa. Disposio a ordenao

reddant.

et

e distribuio dessas ideias, que regula

distributio rerum, quae demonstrat,

o que deve ser assentado em quais

quid quibus locis sit conlocandum.

lugares. Elocuo a adequao de

Elocutio est idoneorum uerborum et

palavras e sentenas inveno. A

sententiarum

memria a firme fixao ao esprito

Dispositio

adcommodatio.
animi

Inuentio

Convm

rerum

est

ad

inuentionem

Memoria
et

ordo

est

uerborum

firma
et

das

ideias,

disposio.

das

palavras,

Pronunciao
composio,

com

da
a

dispositionis perceptio. Pronuntiatio est

comedida

toda

uocis, uultus, gestus moderatio cum

elegncia, da voz do semblante e dos

uenustate. (Rhet. ad Her., 1, 3)

gestos.

Se analisarmos a estruturao formal da oratria, tal como vista acima,


ou como, por exemplo, a descreve Quintiliano em sua Institutio Oratoria,
podemos organizar suas partes em dois momentos a que denominaremos o
momento do silncio e o momento da ruptura do silncio. Considerando que
o silentium significava propriamente a tranquilidade, a quietude, a ausncia
de movimento4, parece-nos pertinente que a significncia do silentium seja
compatibilizada com a inveno, a disposio, a elocuo e a memria,

Parece que o verbo tenha designado, na origem, menos o silncio do que a tranquilidade, a
ausncia de movimento e de barulho.
ll semble que le verbe ait design lorigine moins le silence que la tranquilit, labsence de
mouvement e de bruit.(Ernout, 1951: 1103)

15
enquanto que a pronunciao se configure como ao, a ruptura do silncio.
Em suma, no momento do silncio, se cria, organiza-se, transmuta-se em fala
ou em texto escrito e memoriza-se o discurso; pronunciar publicamente esse
discurso o mesmo que romper o silncio.
Nota-se que todo esse universo se organiza fundamentalmente na
lngua e a ela se circunscreve. Esta situao nos recomenda a estar atentos
para o fato de que a lngua, includa toda a produo lingustica, enquanto
objeto de estudo, ela mesma, a um s tempo, a principal ferramenta de
estudo: a situao seria idntica, por exemplo, de um analisado que , ele
prprio, o analista de si mesmo. Podemos, ento, avaliar o quanto essa rea
de investigao complexa, um terreno frtil para as mais conflitantes
especulaes, para ideias sobre as quais, muito provavelmente, nunca se
vislumbraro consensos.
Muitas vezes, quando se fala de retrica, hoje em dia, costuma haver
algumas interpretaes incompatveis com a realidade histrica dos termos
retrica, oratria e eloquncia. Reboul (2004) observa que Para o senso
comum,

retrica

sinnimo

de

coisa

empolada,

artificial,

enftica,

declamatria, falsa (XIII). Muitas vezes tambm esses termos so empregados


como se fossem sinnimos, outras vezes se usa de um com o significado do
outro; acontece, no raramente, de se usar do termo retrica para dizer, por
exemplo, de um discurso vazio. Mas o nosso objetivo no fazer um tratado de
retrica e discutir em profundidade as implicaes de cada termo. Pretendemos
desenvolver algumas anlises sobre o Livro X da Institutio Oratoria, de
Quintiliano, por isso nos limitaremos, agora, a comentar brevemente esses
termos no contexto da antiguidade romana.

16
A podemos entender a retrica como a instituio maior, o sistema de
estudo da linguagem humana e de toda a produo lingustica em forma falada
ou escrita, com especial nfase na sua funo de gerar um efeito prtico,
imediato, mas previamente estabelecido e esperado sobre aquele a quem se
destina um discurso produzido.
Esse discurso, ento, se organiza com base em um conjunto de
princpios tericos, de normas de conduta e de finalidades claramente
objetivas, como se pode observar dos inumerveis estudos que nos legaram a
Antiguidade e dos tratados pedaggicos especialmente formulados com vistas
ao ensino da arte retrica5. Dentre os autores que se dedicaram retrica,
podemos destacar, por exemplo, Aristteles e Plato, entre os gregos; Ccero e
Quintiliano, entre os romanos.
A oratria uma, para no dizer a principal, das manifestaes
concretas da retrica. Sua essncia o discurso proferido em pblico, a
palavra em ao que sai da boca, o que se pode confirmar pela etimologia,
pois oratoria se constri no radical de os, oris6.
o discurso regulado por normas estritas, sejam umas de natureza
tcnica, sejam outras estabelecidas em conformidade com determinados
princpios ticos e padres estticos. Alm disso, um discurso que tem um
destinatrio presente e a este necessariamente precisa ajustar-se, estabelecer

Perelman, ao propor uma nova retrica, vai buscar na retrica antiga, os seus elementos
originais e, com base neles, a localiza nos domnios dos termos argumentao, persuaso e
adeso, conforme se pode notar da seguinte passagem:
Identificando esta (nova retrica) com a teoria geral do discurso persuasivo, que visa ganhar a
adeso, tanto intelectual como emotiva, de um auditrio, seja ele qual for, afirmamos que todo
o discurso que no aspira a uma validade impessoal depende da retrica. Desde que uma
comunicao tenda a influenciar uma ou vrias pessoas, a orientar os seus pensamentos, a
excitar ou a apaziguar as emoes, a dirigir uma aco, ela do domnio da retrica. (1993:
173)
6
Boca e boca enquanto rgo da fala
bouche et bouche en tant que organe de la parole. (Ernout, 1951: 833)

17
uma fina sintonia de comunicao, uma vez que h uma inteno definida e um
objetivo a ser alcanado.
A eloquncia , antes de mais nada, uma questo de qualidade, que se
manifesta como eficincia do discurso. Quando falamos em qualidade do
discurso, queremos significar que sobre esse discurso se faz uma interferncia
deliberada; uma ao consciente de se lanar mo de todos os recursos
possveis, com vistas a ampliar as possibilidades de eficincia. Enquanto a
oratria acontece em um cenrio, teatralizvel em tudo, e atua sob uma tica,
podemos falar de eloquncia como esttica. O que caracteriza e justifica essa
esttica , entretanto, a sua condio de elemento indispensvel na
consecuo de um objetivo previamente estabelecido, em torno do qual tudo
gira, pois o mover o esprito daquele que ouve , enfim, tudo o que se espera.
O que podemos dizer, em suma, que, para os romanos, no h
oratria sem retrica; a eloquncia, por sua vez, nem preexiste oratria, nem
uma instncia independente do discurso.
A importncia da oratria na civilizao romana antiga e o seu
tratamento prioritrio, muito provavelmente, foram os responsveis por permitir
que, h muito, venha-se atribuindo essa quase identidade aos termos retrica,
oratria e at mesmo eloquncia. No entanto, precisamos entender que, para
os romanos, so conceitos distintos, basta ver que justamente na escola do
retor se formavam os oradores.
A retrica enquanto inveno grega se desenvolveu, dentre outros, com
o propsito de oferecer um ensino intelectual, que se identificasse com cultura
geral. Sabemos, ainda, que a retrica se prestava a uma finalidade prtica, j
que podia voltar-se para o mundo objetivo, na medida em que, atravs dela, se

18
podia fazer a defesa de uma causa. Essa retrica, no entanto, transplantada
para o territrio romano, agora investida da toga, transcendeu os limites do
saber para se tornar uma oratria essencialmente do poder, no apenas de
poder poltico em sentido estrito, mas de todas as relaes sociais em que
possa ocorrer alguma forma de poder consubstanciado em um discurso
lingustico. preciso notar, sobretudo, que a retrica pode prestar-se como
recurso primordial, especialmente quando a demonstrao objetiva no mais
possvel e, por isso mesmo, se demandam juzos de valor7. A esse respeito diz
Perelman (1993),:
... foi-nos fcil remontar retrica de Aristteles e a toda a tradio
greco-latina da retrica e dos tpicos. Verificmos que nos domnios em
que se trata de estabelecer aquilo que prefervel, o que aceitvel e
razovel, os raciocnios no so nem dedues formalmente correctas
nem indues do particular para o geral, mas argumentaes de toda a
espcie, visando ganhar a adeso dos espritos s teses que se
apresentam ao seu assentimento.
Esta tcnica do discurso persuasivo, indispensvel na discusso
prvia a toda a tomada de deciso reflectiva, tinham-na os antigos
desenvolvido longamente como a tcnica por excelncia, a de agir
sobre os outros homens atravs do logos, termo que designa
simultaneamente, de forma equvoca, a palavra e a razo (15-16).

Assim, imbuda dessas qualidades retricas, a oratria romana se


converte em poderoso instrumento de ao, coao e, de certa forma, coero
social.
Em que pese a abrangncia do sistema retrico, o valor da oratria para
os romanos faz desta a cincia principal, ou a mais liberal8 das artes. isso o
que est implcito at mesmo no ttulo da obra de Quintiliano: Institutio Oratoria.
Se o traduzssemos, palavra por palavra, teramos Instituio Oratria, mas

A Obra de Perelman trata dos processamentos retricos em nossa atualidade, segundo a


perspectiva da argumentao.
8
O sentido de liberal liga-se a uma determinada condio do indivduo no interior da estrutura
social romana: apenas aos homens livres se permitia o acesso formao acadmica, como,
por exemplo, Ccero expressa em et eruditio libero digna (De orat., 1, 17): e a erudio digna
de um homem livre.

19
essa sequncia estaria longe de representar o verdadeiro significado da
expresso latina. Justamente o contedo e a forma de tratamento desse
contedo que vo permitir que se interprete institutio como educao.
Educao Oratria9, portanto, a traduo que mais fielmente representa a
proposta de Quintiliano e o esprito de sua obra, conforme recomendam
Zehnacker e Fredouille (2005): A Institutio oratoria, cujo ttulo significa A
educao do orador (a traduo habitual Instituio oratria nada mais do
que um decalque envelhecido) (274)10.
Sob qualquer abordagem que se examine toda a edificao do sistema
oratrio romano, percebe-se que a figura central o orador. Isso se justifica na
medida em que a eloquncia no pode resultar seno da voz soante e presente
de um homem que profere a palavra em ao. Diz exatamente isso a totalidade
da Institutio; diz isso um aparentemente simples detalhe de morfosssintaxe,
como no trecho referido acima, da Retrica a Hernio: oportet esse in
oratore.(1,3).
Como se nota, ocorre o emprego de um ablativo, in oratore, que, nesta
circunstncia, altamente significativo. O que o Autor pretendeu mostrar que
aqueles elementos devem existir no orador, ao invs de serem, por exemplo,
atributos do orador.
As gramticas latinas descrevem o emprego de um chamado ablativo
de qualidade que, de alguma forma, ajuda a explicar o sentido da construo
acima. Se estabelecermos, pois, um paralelo entre tristissimo animo esse
(existir/viver em esprito tristssimo = estar inteira e profundamente triste) e
inuentio esse in oratore, poderemos entender o quanto ficou carregada de
9

Esta a traduo que lhe d Marco Aurlio Pereira (Pereira, 2006:15).


LInstitutio oratoria, dont le titre signifie Lducation de lorateur (la traduction habituelle,
Linstitution oratoire, nest quun calque vieilli). Zehnacker et Fredouille (2005: 274).
10

20
sentido esta expresso: a inveno existir no orador (= ser inteiramente no
orador).
O orador , assim, ao mesmo tempo, aquele atravs de quem se
materializa o discurso e o mediador entre as partes de uma causa; ele a
pronuntiatio, como vimos ou, segundo terminologia de outros autores, ele a
actio. De qualquer modo, em que pese toda a teatralidade de uma sesso do
tribunal, o orador, no desempenho de sua funo, precisa ser mais do que
simplesmente um ator, pois, como observa Reboul (2004), o ator que finge
bem um artista; o orador que sabe fingir bem seria um mentiroso (67).
Atravs dessa caracterizao fica ressaltado que a veracidade, ou
melhor, a verossimilhana preside a ao oratria: no importam as razes, as
motivaes ou a natureza da causa. Mesmo que no se origine verdadeira,
uma causa precisa ser a verdade que o orador demonstra em seu
pronunciamento. Em outras palavras, Perelman (1993) assim se expressa:
Exigindo cada domnio um tipo de discurso diferente, to ridculo
contentarmo-nos com argumentaes razoveis por parte de um matemtico
como exigir provas cientficas a um orador (22).
Uma vez delineado o perfil profissional do orador, consideradas as suas
qualidades tcnicas e morais, preciso passar construo do discurso,
montagem da ao, que dever constituir-se numa verdade, como j apontado.
Aquelas quatro instncias, que dissemos estarem no momento do silncio,
apresentam-se numa sequncia que vai do abstrato inveno -, passa por
estgios mais concretos disposio e elocuo -, para terminar em outro
destino abstrato a memria.

21
Complementarmente,

podemos

notar que

quelas

noes,

que

afirmamos como abstratas e concretas, se associam tambm dois grupos de


competncias que se caracterizam por habilidades inatas e habilidades
adquiridas. A aquisio dessas habilidades, quando acontece, se d,
sobretudo, atravs dos exerccios da escola, na vivncia prtica da atuao
profissional, como se pode depreender da leitura da Institutio.
Ainda que a inveno e a memria exijam uma predisposio inata,
isto , uma competncia que no se adquire ao longo de uma vida, elas podem
ser facilitadas ou fortalecidas por exerccios, assim vemos explicitado em
Ccero:
At memoria minuitur, credo, nisi eam

Mas a memria se diminui, eu creio,

exerceas, aut etiam si sis natura tardior.

a menos que se a exercite, ou ainda,

(Cc.,Sen. 21)

se, por natureza, se mais lento.

A disposio e a elocuo, por sua vez, permitem ser desenvolvidas,


aprimoradas, ressaltando-se que, no entanto, para isso h um limite. Esse
limite pode ser definido, por exemplo, pelo grau de qualidade das habilidades
inatas do indivduo, pois parece-nos existir uma certa proporcionalidade entre
aquilo que se alcana aprender e a capacidade de aprender.
Quando dissemos das instncias ou habilidades, o fizemos segundo
interpretamos da Retrica a Hernio, e, por isso, identificamos a oratria com a
retrica. Assim, a totalidade daquelas cinco qualidades no orador representa,
para outros autores, as cinco etapas do discurso oratrio, ou melhor, as cinco
partes da retrica (inveno, disposio, elocuo, memria e ao). No
entanto, independentemente de qualquer amplitude do sistema oratrio e da

22
caracterizao terminolgica desse universo, nos fixaremos na investigao
mais detida e mais imediata da elocutio11.
Conquanto esse termo possa ser traduzido por elocuo, esta palavra
no alcana o grau de expressividade e no capaz de veicular a sobrecarga
de conceitos, nem de reproduzir os usos do correspondente latino elocutio. A
dimenso de seu sentido se pode verificar, por exemplo, no fato de que com
o mesmo radical de elocutio que se deriva eloquentia; por sua vez, estas duas
palavras se constroem com o prefixo e-/ex-, associado ao loquor, ou seja,
eloquor, que significa exprimir pela palavra12. No mbito dos estudos retricos
a elocutio a etapa suprema dentro do momento de silncio, pois constitui-se
no ato de materializar o discurso em forma lingustica. Essa forma, mesmo
quando expressa na sua modalidade escrita, apresenta, no entanto, uma
caracterstica muito peculiar, que os prprios sentidos etimolgicos j vm
condicionando: a representao de uma fala que ainda no aconteceu. Essa
projeo para o futuro obriga a que o orador esteja capacitado para organizar
suas ideias numa linguagem compatvel com o grau de compreenso de um
ouvinte que ele apenas presume, mas ainda no o tem diante de si.
Os obstculos, ento, se multiplicam, em forma de dificuldades: como,
do seu silncio, deve o orador formular um discurso destinado aos ouvidos de
um juiz, de uma assembleia ou de uma multido? Que artifcios de linguagem
podem ser mais eficientes para se alcanar a eloquncia convincente? Como
11

Preferimos manter a palavra em latim, tendo em vista a dificuldade de encontrar no


portugus uma palavra que abarque a amplido do conceito, conforme o descreve Barthes
(2006: 98): A melhor traduo de elocutio , talvez, no elocuo (muito restrita), mas
enunciao, ou a rigor, locuo (atividade locutria).
La miglior traduzione de elocutio forse, non elocuzione (troppo ristreta), ma
enunciazione o, a rigore, locuzione (attivit locutoria). (Barthes 2006: 98).
12
Exprimir pela palavra tomou o sentido de falar com arte ou eloquncia, da eloquente,
eloquncia (no atestada antes de Ccero).
Exprimer par la parole a pris le sens de parler avec art ou loquence, de l
eloquens, eloquentia (non attest avant Cic.)...(Ernout, 1951: 652).

23
compatibilizar as ideias, sua organizao e sua verbalizao em linguagem
acessvel aos ouvidos que as esperam?
Questionamentos como esses se fazem motivados pela antiga e bem
definida distino de gneros oratrios. J Aristteles, em sua Retrica,
propunha que so trs os tipos de discurso, j que h trs tipos de ouvintes13.
Em linhas gerais, segundo a classificao retrica, um discurso pode ser
jurdico (sua motivao um fato passado; lida com conceitos de justo e
injusto; seu pblico o juiz na sua individualidade), deliberativo (projeta uma
ao futura; trata do til e do nocivo; seu pblico a assembleia em
deliberao) ou epidctico (seu tema presente e consiste em fazer o elogio ou
a censura, enfim, em distinguir nobreza de vilania; seu pblico a comunidade,
a massa coletiva).
Como se no bastasse ao orador o dever de adequar seu discurso aos
temas propostos e ao pblico ouvinte, havia nele tambm o desejo de imprimir
a marca pessoal que o tornasse reconhecvel em seu discurso, em uma
palavra, estilo.
importante ressaltar que o tradicional sistema oratrio grego era
composto por quatro partes (inveno, disposio, elocuo e ao), a que os
romanos acrescentaram uma quinta parte, a memria. verdade que nem
mesmo em Roma existiu consenso quanto pertinncia da Memria como
parte do sistema retrico. Vale lembrar que Ccero (Cc., Brut., 140, 215, 301)
trata a memria como aptido natural. Para Quintiliano, no entanto, que visa
preferencialmente oratria, a memria precisa ser considerada, sobretudo
13

Segundo os antigos, os gneros retricos so trs: o judicirio, o deliberativo (ou poltico) e o


epidctico. Por que exatamente trs? Aristteles responde: Porque h trs espcies de
auditrios [Ret. 1358 a.]; a necessidade de adaptar-se a eles que confere traos especficos
a cada gnero: conforme as pessoas a quem nos dirigimos, no falaremos da mesma maneira.
(REBOUL, 2004: 45)

24
pelo papel social e poltico que entre os romanos tinha a oratria judiciria.
Pode-se explicar esse acrscimo, se considerarmos as circunstncias em que
ocorre uma contenda jurdica: em um tribunal, exige-se do orador uma atuao
efetiva, que no deve limitar-se, por exemplo, leitura de um discurso, que se
traz de casa pronto, por escrito. A incluso de mais esse componente
contribuiu para que se destacasse, ainda que seja isso apenas um detalhe de
forma de exposio didtica, a centralidade da elocutio: enquanto parte do
sistema oratrio do perodo romano, ela se faz visvel at mesmo na prpria
organizao sequencial dos termos: inuentio dispositio elocutio memoria
actio.
Em verdade, a elocutio a parte em que mais inteiramente pode atuar o
mestre de retrica, o retor; a parte em que mais diversificadamente pode
exercitar-se o aprendiz. Para ela convergem diversos saberes, assim como
nela so demandadas competncias e habilidades igualmente as mais
variadas.
na prtica da elocutio que, por exemplo, o orador conformar o seu
estilo, a sua identidade oratria. Como podemos notar da Institutio de
Quintiliano, a elocutio, especialmente na sua forma escrita, est profundamente
arraigada na leitura, e estas duas atividades se associam de tal modo que
parece no existirem limites entre elas. Alm disso, muito mais do que prestarse construo de um estilo, a correlao leitura-escrita no somente coloca
em contato a retrica com a literatura14, na medida em que o discurso retrico
se pode tornar mais eficiente, ao assimilar qualidades do texto literrio, mas

14

Utilizaremos a palavra literatura incluindo-se nela o sentido de potica para significar a


criao literria em sentido amplo.

25
tambm constitui-se num poderoso mecanismo de acesso e consolidao de
uma cultura geral.
Quintiliano constri sua Institutio ancorado em numerosos conceitos,
dentre os quais destacamos um, denominado firma facilitas (X, 1, 1) (propomos
que equivalha a algo como inabalvel eficincia). Sua pertinncia ao tema
leitura-escrita grande, pois no exerccio da leitura e na preparao escrita
de um discurso que o orador fortalecer as habilidades lingusticas que lhe
permitiro ser eficiente.
Como veremos de modo mais desenvolvido nos captulos seguintes, os
elementos essenciais do sistema retrico esto sintetizados no Livro X, j que
nele se encontram sugeridos os meios de construir aquela ponte entre literatura
e retrica; as indicaes de acesso cultura geral do mundo acadmico
(filosofia, histria, jurisprudncias); nele se relaciona um leque bibliogrfico que
encaminha modelar e boa leitura, enfatizando-se sob este aspecto a
imitao; se direciona ao aprimoramento da prtica da escrita e do exerccio da
memria. O mais importante, no entanto, que o tratamento de todas essas
questes tem como fim oferecer as condies de base para a sedimentao da
firma facilitas.
Uma outra particularidade relevante nessa relao retrica-literatura
pode ser identificada nos critrios utilizados por Quintiliano para selecionar os
autores que ele recomenda: a edificao de princpios ticos.
A anlise da Institutio nos permite ver que a retrica, por si s, enquanto
sistematizao de um conhecimento humano, no condiciona no indivduo a
atuao profissional segundo uma tica do bem ou do mal. Quintiliano faz
explcitas indicaes de que um professor de oratria pode dar armas ao

26
bandido (Inst. XII, 1,1) ou, de outro modo, a cincia retrica pode prestar-se ao
servio do mal15.
Uma vez considerada a importncia do orador para a civilizao romana,
numerosos expedientes, de forma explcita ou subliminar, costumam aparecer
na Institutio, atravs dos quais o autor pretende levar esse orador a ser e a
proceder como um homem de bem. assim que devemos entender os
comentrios feitos sobre os poetas. Eles traduzem a preocupao de
Quintiliano em ressaltar as qualidades tcnicas da obra, mas ele o faz
utilizando-se do artifcio de as identificar no poeta, no homem. Da mesma
maneira, ele censura o homem para recriminar o texto que esse tenha escrito.
No somente dissemos ser a oratria uma manifestao concreta da
retrica, mas at mesmo, em vrios momentos, a tratamos como se ela fosse,
para o universo romano, a prpria retrica. Em situao idntica podemos
encontrar, nos manuais especficos, o termo elocutio: ele aparece ora como
etapa da construo do discurso, ora parte da oratria, ora parte ou a prpria
retrica16. No entanto, atribu-lo a uma ou a outra parte torna-se secundrio, em
face da relevncia que tem a elocutio enquanto objeto de estudo e de ensino,
relevncia que foi reconhecida ao longo dos tempos.

15

A esse respeito lemos na Introduo traduo portuguesa, em Perelman:


5. Mas, suspeitar-se- ainda: no pode a retrica servir para enganar os outros, conduzindoos de acordo com as convenincias de cada um? No a retrica demaggica, sempre sujeita
a ser um instrumento ao servio de interesseiros?
A isto poder-se- replicar: Por que deveria a retrica estar ao abrigo de seus maus usos? E
no ser competncia retrico-argumentativa aquela que contra eles nos pode, precisamente,
prevenir, premunindo-nos de eventuais abusos? A questo no parece, pois, ser uma questo
relativa retrica, mas avaliao do humano (1993: 9).
16
Barthes assim observa: .... elocutio, a que se tem por hbito reduzir abusivamente a
retrica, em razo do interesse dos modernos nas figuras de retrica, estas so parte (mas
apenas parte) da elocutio (2006: 98).
... elocutio, a cui se ha labitudine de ridurre abusivamente la retorica, in ragione dellinteresse
portanto dai moderni alle figure di retorica, parte (ma soltanto parte) dellElocutio. Barthes
(2006: 98).

27
Se compararmos elocutio e actio, enquanto passveis de uma avaliao
crtica, por um analista diferente do autor, veremos que essa anlise se pode
fazer de modo mais efetivo na elocutio. A actio somente pode ser avaliada
enquanto estiver sendo exerccio preparatrio, pois o desempenho no tribunal
obra acabada, no sentido de que no h mais como se fazerem intervenes
na estrutura formal do discurso, ou na organizao e dinmica de exposio
dos contedos. Alm disso, a actio melhor, seno unicamente, analisvel por
um outro que no o prprio orador, j que ela implica a instncia da recepo.
A elocutio, por sua vez, uma instncia da produo, e tanto pode ser o
exerccio da construo, como pode ser a obra final a ser confiada memria
e, posteriormente representada como actio. Sobre ela pode exercer algum tipo
de controle o prprio autor, da mesma forma que um outro que no o autor.
Estas condies e outras situaes fizeram da elocutio um ponto de
estudo dos mais explorados no ensino da retrica e nas investigaes do que
teria sido a retrica antiga. Dado que sua funo primordial seja a de associar
ideias (res) e palavras (uerba), para que uma motivao inicial se concretize
num resultado objetivo, a elocutio demanda para si a cincia da linguagem em
sua mxima completude. Se considerarmos que tarefa do orador dizer bem
e corretamente teremos mais visvel a dimenso da elocutio, pois a se
encontram combinados o saber retrico e o saber gramatical, como ensina
Barthes (2006):
E assim, em seu estado cannico, a elocutio define um campo que se
apia sobre toda a linguagem: inclui num mesmo conjunto a nossa
gramtica (at o corao da Idade Mdia) e aquilo a que se chama a
dizione, isto , o teatro da voz.17(98)

Eppure, nel suo stato canonico, lelocutio definisce un campo che poggia su tutto il linguagio:
include insieme la nostra grammatica (fino al cuore del Medioevo) e quel che si chiama la
dizione, il teatro della voce. (Barthes, 2006: 98)
17

28
A conjugao das entidades ideia-palavra permitiu que as vrias escolas
e as diferentes teorizaes sobre a retrica construssem, ao longo dos
tempos, um intrincado labirinto de caminhos e de frmulas para descrever,
explicar e normatizar os discursos. No sem razo se desenvolve nesse campo
de estudo, por exemplo, a estilstica, conforme descreve Garavelli (2006):
O domnio da elocutio estabelecido como o lugar de encontro da
retrica e da potica. O estudo da qualidade que torna apropriada e
ornada a expresso e, em particular, a anlise dos artifcios que dizem
respeito a cada um dos estilos e dos gneros literrios abriram
doutrina da elocuo as portas da estilstica. (110).18

Esta passagem, ao falar de anlise dos artifcios, conduz tambm a um


comentrio sobre as figuras de retrica que, como observa Barthes (2006: 98),
vm muitas vezes confundidas com a prpria retrica. O preciosismo que
subjaz ao arsenal de figuras de retrica, descritas nos mais diferentes manuais,
e que beira ao abuso, vem assim descrito por Garavelli (2006):
No fcil orientar-se entre as mais variadas classificaes dos
manuais relativamente elocutio, objeto privilegiado de uma tradio de
estudos e de aplicao escolstica longa e no homognea. No fcil
tambm porque nenhum dos mais ou menos ilustres tratados manifesta
um modelo unitrio e coerente. Da as disperses e superposies no
interior de uma mesma sistematizao; as incongruncias entre as
diferentes sistematizaes de entidades denominadas de mesmo modo,
mas catalogadas sob esquemas e rubricas no coincidentes nas vrias
descries, mesmo que utilizem a mesma terminologia e se faam
19
segundo uma bagagem conceitual comum (111) .

Historicamente, essa complexidade conceitual e terminolgica, no


somente com relao s figuras, surge desde a sedimentao da retrica grega
18

Il dominio dellelocutio estato luogo de incontro della retorica e della poetica. Lo studio delle
qualit che rendono appropriata e decorosa lespressione e in particulare lanalisi degli artifici
che se addicono a ciascuno degli stili e dei generi letterari hanno aperto alla dotrina
dellelocuzione le porte della stilistica. (Garaveli, 2006:110)
19
Non facile orientarsi tra le svariate classificazioni manualistiche relative allelocutio, oggeto
privilegiato de una tradizione di studi e de applicazione scholastiche lunga e disomogenea. Non
facile, anche perche nessuna delle pi e meno illustri trattazioni manifesta un modello unitario
e coerente. Donde le dispersioni e le sovrapposizioni allinterno de uno stesso ordinamento, le
incongruenze tra ordinamenti diversi de entit denominate allo stesso modo ma catalogate in
schemi e rubriche non coincidenti nelle varie descrizioni, che pure usano la medesima
terminologia e si rifano a un bagaglio concetuale comune. (Garavelli, 2006: 111)

29
em Roma. Entre esses dois lugares, se verificam dois sistemas lingusticos
diferentes, duas civilizaes marcadamente distintas que, embora se tivessem
utilizado da mesma retrica, o fizeram com perspectivas e propsitos
diferentes.
Observa-se nos manuais latinos a dificuldade dos autores em lidar,
sobretudo, com a terminologia grega e com a seleo dos exemplos. As
tentativas de soluo passam, ora pela simples transliterao dos termos
gregos, ora pela criao de neologismos em latim. Quanto exemplificao, a
Retrica a Hernio, por exemplo, opta20 por utiliz-los no somente em latim,
mas escritos, ad hoc, pelo prprio Autor. Na Institutio, so numerosas as
citaes de palavras e frases em grego. Estas duas obras traduzem a
dimenso de complexidade no tratamento do assunto.
A tradio retrica, no seu percurso pelo tempo, seguiu com dilema
semelhante ao dos romanos: repetir, transliterar, criar neologismos, tanto para
a inovao dos conceitos antigos, quanto para a formulao de conceitos
novos. De certo modo, podemos encontrar a os desacordos de terminologia e
de interpretao de que fala Garavelli (2006: 111) na citao acima.
No se pode negar a dimenso que alcanou o tema (figuras e tropos),
tanto nos domnios da retrica, quanto no dos estudos literrios at o sculo
XIX, por exemplo. No entanto, no trataremos, neste trabalho, desse assunto e
limitaremos s poucas referncias feitas at aqui, muito embora reconheamos

20

Quoniam in hoc libro, Hereni, de elocutione


conscripsimus et, quibus in rebus opus fuit
exemplis uti, nostris exemplis usi sumus
...(Rhet ad Her., IV, 1)

porque neste livro, Hernio, escrevemos


sobre a elocuo e sempre que foi
necessrio exemplificar, utilizamos
nossos prprios exemplos.

30
as implicaes entre elocutio e o conjunto das intrigantes e instigantes figuras
de retrica21.
Tudo isso que vimos comentando deve ser entendido no contexto da
civilizao romana, que fez da retrica um poderoso instrumento de ao
social. A oratria, especialmente a jurdica, se serve do discurso, que no
preexiste ao orador, isto , o discurso somente passa a ter reconhecidos a sua
existncia e seu valor funcional no momento em que proferido. O orador faz
agir o discurso na sua relao direta com a construo de uma verdade; o seu
pronunciamento acontece num processo de interao direta com um pblico,
que deve reagir s suas proposies. O certo que o orador no apenas
executa uma fala, mas, ao assumir o discurso, ele atua, motivado por uma
predeterminao de fora maior (sejam as intenes do poder poltico central,
de grupos, isto , interesses acima do individual), de modo a concertar as
esferas do racional e do afetivo. O triunfo de sua causa no ,
necessariamente, o triunfo de uma verdade: a disposio do racional que
opera sobre o emocional.
Um aspecto importante na ao do discurso diz respeito formao
geral do orador. O que caracteriza esse processo pode ser descrito com o
conceito atual de educao continuada. Quintiliano percebe isso com muita
clareza, pois ensina, em sua Institutio, que a formao comea ainda em
criana e no termina no percurso acadmico da escola de retrica. Nesse
processo de educao continuada h dois momentos marcantes: a escola do
gramtico e a escola do retor. Ambas tm em comum o estudo do texto escrito,
sedimentado na leitura dos considerados grandes autores. H, no entanto,
21

Uma descrio minuciosa e sistemtica das figuras de linguagem pode ser encontrada em
Lausberg (1993), especialmente no Captulo III, Ornatus, 162-463.

31
abordagens diferentes, mas, no fundo, complementares entre as duas escolas.
Enquanto o gramtico explica, disseca, enfim, trabalha o cdigo de expresso
lingustica, o retor trabalha o texto na perspectiva da construo do discurso,
ou seja, a harmonizao das ideias. O saber e o fazer retricos do orador
romano combinam, desse modo, a cincia do cdigo de expresso lingustica
com a cincia da construo discursiva, tudo isso fundado no princpio da
autoridade: a auctoritas que, etimologicamente, deriva de auctor22; a autoridade
que emana do poder de criao do autor.
Quando Reboul (2004) diz que a retrica foi a primeira prosa literria e
durante muito tempo permaneceu como a nica (61), podemos deduzir que
isso muito certamente se deve presena da literatura nos procedimentos de
ensino e formao retrica. Em Roma, essa prosa, j no como a primeva, mas
literria, se pode exemplificar em Ccero, em Csar e at mesmo na linguagem
refinada de Quintiliano. A qualidade dessa linguagem contribuiu enormemente
para que se classificasse a retrica como arte funcional, o que combina muito
bem com a ndole romana, que se faz manifesta na simetria dos arcos, na
arquitetura funcional de seus aquedutos, no requinte e na sofisticao de seus
mosaicos. Em essncia, os aspectos funcional e ficcional se conjugam da
mesma forma que, na retrica, indispensvel compatibilizar o racional com o
emocional.
preciso ressaltar ainda que ao falar de orador e de discurso, em se
tratando de oratria romana, precisamos relativizar as noes que esses
termos veiculam, considerando-se a realidade em que se inscrevem.

22

Pertence ao radical de augeo, que significa fazer crescer, acrescer; aumentar; amplificar.
faire critre, accritre; augmenter, amplifier (Ernout, 1951: 1000)

32
Podemos, naturalmente, incluir o orador romano no vasto e ainda no
precisamente definido campo de significao do sujeito do discurso. Acontece,
porm, que discurso, tal como no-lo apresentam as vrias correntes dos
estudos lingusticos atuais, no se sujeita a qualquer dos limites de definio
que lhe tentem estabelecer, como podemos observar na seguinte afirmao:
Um discurso no , pois, uma realidade evidente, um objeto concreto
oferecido intuio, mas o resultado de uma construo (Maingueneau: 1989,
21)23.
Para efeito de melhor compreender toda a edificao do sistema oratrio
romano tomemos como palavra chave o termo construo. Em sua natureza
gramatical de nome de ao, derivada, portanto de um radical verbal, -stru(amontoar), ela demanda um sujeito agente e um objeto resultante, que inclui
as noes complementares de final de movimento, ponto de chegada,
concretizao. Dessa maneira, obviamente, teremos o orador como sujeito e
o discurso como objeto resultante.
Mas o orador, enquanto sujeito agente de um discurso, se reveste de
uma particularidade muito singular: ele o agente advogado do discurso do
outro; no defende a prpria causa, mas fala em nome de um outro;
metamorfiza no dizer prprio o dizer do outro; sua ao , na realidade,
intermediao.
O orador, nessas circunstncias, igualmente precisa preencher todos os
requisitos demandados pelas condies naturais de um ato de linguagem: cabe
a ele se fazer reconhecido como quem tem direito palavra legitimada
(Charaudeau, 2008), isto , construir, na interlocuo, sua identidade de sujeito
23

Un discurso non es, pues, una realidad evidente, un objeto concreto ofrecido a la intuicin,
sino el resultado de una construccin. (Maingueneau, 1989, 21).

33
falante; fazer compartilhados os saberes; ter a conscincia de que, com todas
as implicaes e desdobramentos, no seu discurso est o outro (AuthierRevuz: 1990, 29).
Como vimos prenunciando, a relao do orador com o seu destinatrio,
para se fazer dilogo, exige daquele a acomodao de sua fala s condies
de recepo, sobretudo em termos dos passos seguidos na articulao das
ideias que vo constituir o saber a se compartilhar. Mais ainda, esse saber
compartilhado deve resultar em adeso a uma proposio intencional e
previamente visada pelo orador.
Em outros termos, o orador marcar sua identidade de sujeito falante e,
assim, proferir uma palavra legitimada na medida em que for capaz de
conduzir seu ouvinte ao entendimento de uma mensagem da qual ele ,
inicialmente, apenas veculo, isto , antes de a assumir como sua. O
destinatrio, por sua vez, se configurar como verdadeiro interlocutor na
medida em que se permita convencer de, e aderir proposio do orador.
A legitimao do orador enquanto agente do discurso se efetivar
tambm pela incluso do outro. Esse outro envolve, alm do representado em
um processo jurdico, por exemplo, os incontveis outros que contribuem para
a consolidao do discurso eficiente, aqueles nos quais o orador vai buscar
elementos para edificar sua firma facilitas.
O fato marcante no projeto de educao oratria proposto por Quintiliano
entendemos ser a convico, ou mais do que isso, a conscincia de que o
discurso do orador no se faz apenas com o talento pessoal, mas tambm com
a presena deliberada de elementos formais assimilados e reelaborados de
outros discursos, como a linguagem potica, por exemplo; de estratgias

34
argumentativas experimentadas e aprovadas em outros oradores. Somos
levados a esse entendimento especialmente se atentarmos para a nfase e o
tratamento dados por Quintiliano ao expediente da imitatio (imitao).
certo que se pode especular a respeito de heterogeneidade(s)
enunciativa(s), como o faz Authier-Revuz (1990) e falar de um sujeito que na
iluso se cr fonte deste seu discurso, quando ele nada mais do que o
suporte e o efeito (Authier-Revuz: 1990, 27). Veremos, no entanto, que o
orador pretendido por Quintiliano no um sujeito iludido na crena de ser ele
prprio a fonte exclusiva de seu discurso. Esse orador deve ser formado e
aprimorado na certeza de que precisa incorporar elementos externos advindos
do talento alheio, ou seja, o seu discurso conscientemente permeado pelos
discursos dos muitos outros.
. As condies em que acontece a performance oratria nos fazem ver
muito claramente que, em sua ao intermediadora, o orador , de fato, o
suporte e, ao mesmo tempo, o efeito de seu discurso. Ser suporte e efeito de
seu discurso significa, alm de tudo, que o orador precisa ser ele prprio o
resultado das verdades que ele constri e profere, da mesma forma que as
verdades construdas so a consequncia de outras verdades anteriormente
incorporadas por esse orador.
Esta introduo dever ser vista como o contexto em que se vo
desenvolver, pelos captulos seguintes, algumas ideias acerca da retrica
romana.

35

CAPTULO I
IN VERBIS RHETORICA

Nas palavras a retrica

36

Coepi uma forma verbal latina pertencente a um grupo muito restrito


de verbos que s existem no sistema do perfectum, em outras palavras, so
formaes que, por certas ou incertas razes, no tm infectum morfolgico,
embora suas acepes semnticas possam equivaler, em determinadas
circunstncias, s do sistema do presente. Coepi significava originalmente eu
me pus a, mas com o tempo assumiu tambm a significao de eu comecei.
Servimo-nos desta imagem para representar a natureza deste trabalho:
lidamos com o passado, no numa perspectiva de um passado absoluto,
definitivo, irrevogvel, mas um passado profundamente dinmico e muito
fecundo, a nos fazer presentes as mais refinadas indagaes, a nos levantar
intrincados questionamentos acadmicos, a nos sugerir, nas reflexes de
ontem, reflexes para o hoje.
Pretendemos apresentar ideias, no debat-las como quem quer fazer
prevalecer seus pontos de vista a qualquer preo, ou quer dar sequncia a
discusses de questes polmicas, mesmo sabendo que sobre elas nunca
poder haver qualquer sombra de consenso.
Buscamos ideias na retrica antiga, no esparsamente no universo
inesgotvel da retrica, mas numa parte de um nico livro de uma obra
especfica: o Livro X da Institutio Oratoria24, de Quintiliano. Mesmo nessa parte
aparentemente restrita da obra se poderiam identificar muitos outros pontos
para discusses interminveis, no entanto, preferimos analisar o papel do
poeta e da obra literria na formao do orador e na construo do discurso
que esse orador h de proferir.
24

A diviso de uma obra antiga costumava ser feita em livros. Cada livro correspondia, grosso
modo, a um rolo de pergaminho.

37
Duas questes altamente provocadoras se colocam nessa relao entre
o orador e o poeta: a prevalncia das figuras humanas do orador sobre seu
discurso, do poeta sobre a obra literria; a nfase dada por Quintiliano a
valores de natureza moral. Na verdade, um padro de comportamento tico ,
em ltima instncia, o que procura Quintiliano caracterizar, e, para isso, se vale
tambm da obra literria. No se trata, porm, de toda e qualquer obra literria,
mas somente daquelas obras cujos autores apresentem no seu modo de
escrever alguns aspectos prticos, exemplificadores do fato retrico; esses
autores e obras que tambm tenham algo a dizer em suporte a uma conduta
pessoal e social que se pretende irrepreensvel.
Onde devemos buscar as razes para essa disposio moralizante de
Quintiliano? O que motivaria um ex-advogado, burocrata e professor da arte
oratria a marcar posio em defesa de princpios ticos e a propor uma figura
de orador que seja a traduo do refinamento tcnico e da sensibilidade
artstica, sustentado por uma conduta humana, o mais possvel, isenta de
vcios?
Embora no nos seja possvel responder cabalmente a indagaes
dessa natureza, nos propomos a fazer algumas reflexes que venham
contribuir para o aprofundamento desses questionamentos. Mais do que de
uma simples possibilidade, podemos falar de certeza quanto ao fato de que as
condies sociopolticas do tempo de Quintiliano esto representadas em sua
Institutio. Ainda que no se faam a discusses explcitas sobre questes
sociais ou sobre poltica, sobre filosofia, ideologia ou sobre tendncias
comportamentais, nenhum desses elementos escapa ao perspicaz senso
crtico do experimentado Professor de retrica.

38
poca em que foi escrita a Institutio, Roma j havia completado o
primeiro sculo da consolidao do Imprio. Nesse espao de tempo
Quintiliano viveu plenamente integrado e muito prximo dos dirigentes polticos.
Dois indicadores so marcantes na representao dessa proximidade: a) j no
imprio

de

Vespasiano,

Quintiliano

dirigia

uma

escola

de

retrica

subvencionada pelo Estado; b) ele fora encarregado da educao dos netos


(sobrinhos netos, segundo alguns autores) do prprio Imperador Domiciano.
Entre 30 e 35
d.C.

Nasce
Quintiliano

Em 95

Morre
Quintiliano

37 d.C. Fim do imprio de Tibrio


(sucessor de Augusto).
37 a 41
Imprio de Calgula.
41 a 54
Imprio de Cludio.
54 a 68
Imprio de Nero.
68 a 69
Oto, Galba e Vitlio (escolhidos
como imperadores pelos soldados)
69 a 79
Imprio de T. Flvio Vespasiano.
79 a 81
Imprio de Tito (filho de
Vespasiano)
81 a 96
Imprio de Domiciano (irmo de
25
Tito)

H que ressaltar, no entanto, que ele no presenciou nenhum momento


significativo de movimentos de oposio ao regime vigente: havia, sim,
disputas pelo poder, mas no lutas por mudana da forma de governo. A
repblica, to cara a Ccero,

h muito havia-se

dissolvido

e fora

irremediavelmente liquidada sob o poder de Augusto. O poder imperial desse


tempo em curso, por fora de sua natureza e ndole, se impunha e
sedimentava de absolutismo as suas bases.
Se os tempos estavam mudados, por que no se mudariam com eles os
homens? Se, por outro lado, os homens fazem seu tempo, como no haveriam
de, igualmente, fazer mudada sua retrica? Seria pretensiosa a inteno de

25

Para informaes mais completas acerca deste quadro, conferir Bornecque (1976: 16).

39
Quintiliano, ao propor uma renovada figura de orador, que pudesse ser
mensageiro de novas propostas de atuao em seu meio poltico?
Como se pode depreender da Institutio, na figura de Ccero que se vai
buscar inspirao para delinear o perfil e ressaltar as caractersticas mais
significativas do orador ideal (Inst., XII, 1, 19). Havia da parte de Quintiliano
motivos para a escolha do modelo e, por isso mesmo, no podemos deixar de
chamar a ateno, aqui e em outros lugares deste trabalho, para alguns
aspectos muito significativos da pessoa de Ccero e do momento poltico em
que ele atuou.
Ccero fora um homem extremamente consciente do seu tempo:
dedicado aos estudos, atuante com brilho nas causas particulares de seus
concidados e ferrenho defensor daquelas causas pblicas em que acreditava
ou em que estivesse interessado. Pela sua forma de atuao em postos de
poder poltico, ou fora dele, viveu na admirao daqueles que nele confiavam e
foi morto no dio daqueles a quem fazia oposio. interessante notar que
Ccero foi assassinado em 43 a.C. por mando de Marco Antnio e com o
consentimento de Augusto, sendo as divergncias polticas o verdadeiro
motivo. Segundo narra Plutarco (Antonius, 20), Marco Antnio teria exigido que
lhe trouxessem a cabea e a mo direita de Ccero.
Ressaltamos que altamente simblica a exigncia de Marco Antnio:
este seria o vencedor daquela cabea, que nunca mais pensaria, e daquela
mo direita, que no mais poderia escrever.
Entendemos que havia uma situao de conflito a ser enfrentada por
Quintiliano, pois a oratria de seu tempo no lhe era do agrado, conforme ele
prprio teria manifestado em seu tratado De causis corruptae eloquentiae. Por

40
outro lado, a oratria pretendida por ele no seria compatvel com as condies
da vida poltica vigente.
As formas de organizao poltica do Imprio no permitiam o
desenvolvimento de uma oratria combativa, no comportavam mais os
debates acirrados das assembleias. O Senado do povo romano j se
encontrava enfraquecido e no tinha mais como desempenhar seu papel
histrico de instncia decisiva nas questes do Estado. Tudo, enfim, includo a
o sistema jurdico, se encontrava sob o poder imperial de um s.
Como exemplo definitivo dessa situao pode-se eleger o texto Res
Gestae Diui Augusti26. Trata-se de um documento que foi escrito pelo
Imperador Augusto e concebido para ser divulgado postumamente para relatar
a prpria trajetria frente do imprio romano. Como se sabe, Augusto no foi
apenas o primeiro imperador em ordem cronolgica27, mas se tornou um
modelo de homem de governo para todos os que, no imprio romano, o
sucederam.
Importa-nos aqui tratar de uma verdade que o discurso procura
construir, ao invs de questionar a veracidade dos fatos ou opinies nele
relatados. A leitura do texto nos leva a formar, na figura de um imprio, a
imagem de um homem que seleciona os episdios mais relevantes de sua
histria pessoal, concilia-os com a histria do estado que ele governou e os
transcreve na primeira pessoa gramatical. o discurso do EU; o estado que
fala na primeira pessoa, segundo interpretamos.

26

Ver SUETONIO e AUGUSTO. A vida e os feitos do Divino Augusto. Trad. Matheus Trevizam
et al. Belo Horizonte: Editora UFMG, 2007.
27
Estamos falando do segundo imprio, iniciado em 28 a.C.

41
1. Os Dados
Fundamos nossa convico baseados nos dados que o texto fornece,
considerando-se que a natureza desses dados se materializa em fatos
gramaticais. No parece mera casualidade que seja empregada 117 vezes a
primeira pessoa do singular, em contraposio a 97 vezes em que os verbos se
empregam na terceira pessoa (44 na terceira do singular, 53 na do plural). A
denotao da primeira pessoa tambm se manifesta por larga ocorrncia das
formas pronominais oblquas (me aparece 31 vezes, embora ego nunca ocorra)
e pela presena do radical Aug- que forma Augustus (5 vezes) e auctor /
auctoritas (3 vezes). primeira pessoa ainda se faz referncia atravs dos
possessivos meus (55 vezes) e noster (7 vezes).
O fato de o texto ter sido escrito para os psteros, para o julgamento
pelo futuro, pode ter demandado de seu autor a necessidade de explicitar a
autoria dos feitos nele narrados, a identidade de seu narrador. Se o que
acabamos de dizer pode ser considerado simples conjectura, nada, no entanto,
nos desautoriza a leitura dessa autobiografia, diramos, como a prpria
biografia que se quis para o estado romano de ento. Ao se assumir como o
governante, em primeira pessoa, Augusto nos permite avaliar a dimenso que
tem o peso do indivduo (ciuis) na construo e administrao da Res Publica,
ao mesmo tempo em que nos apresenta na sua forma escrita o discurso que
o estado devesse proferir. Enfim, o modelo de governo em evidncia se
caracteriza pelo poder de um s, e fala, em primeira pessoa, na lngua de um
s.
As caractersticas apontadas no texto de Augusto se tornam mais
expressivas, se o compararmos, por exemplo, com os relatos da campanha

42
das Glias, o De Bello Gallico, de Caio Jlio Csar. O mais notvel nesse
relato que, mesmo sendo tambm um panfleto com fins eleitoreiros, Csar
nunca se coloca em primeira pessoa. Como Afirma Constans (1984), Csar
via chegar o momento em que seria chamado de volta a Roma, e convinha
preparar a opinio pblica para sua candidatura a um segundo consulado
(X).28
Inquestionavelmente so diferentes os tempos, os sistemas polticos, as
ordens jurdicas, mas ambos (Csar e Augusto) tm a inegvel pretenso de se
fazerem conhecidos. Csar fala, principalmente, para seus contemporneos e
tem interesses voltados para um futuro prximo. Augusto se volta, de modo
particular, para o leitor futuro e prope uma reflexo sobre o passado. Se, em
Augusto, a primeira pessoa assume o discurso e se faz, ela prpria, o tema do
discurso, em Csar se transfere para o leitor a tarefa de, mediado pelo texto,
construir a imagem do comandante ousado e vencedor, capacitado, portando
para assumir o governo de seus concidados. Ao invs de a se ler algo como
Eu ordenei, l-se O Csar ordenou. Comparemos alguns exemplos colhidos
em ambos os autores:
Augusto (Res Gestae Diui Augusti)
I- Annos undeuiginti natus exercitum
priuato consilio et priuata impensa
comparaui.
I - Aos dezenove anos, formei um exrcito
por minha iniciativa e s minhas custas.

Csar (Bello Gallico, Liber I)


I,12 - Qua in re Caesar non solum
publicas, sed etiam priuatas iniurias ultus
est...
Por meio dessa ao, Csar vingou no
somente as injrias pblicas, como
tambm as particulares ....

III- Bella terra et mari ciuilia externaque


toto in orbe terrarum saepe gessi
uictorque omnibus ueniam petentibus
ciuibus peperci.
III- Muitas vezes fiz guerras, civis e
externas, na terra e no mar por todo o
mundo, e, vencedor, poupei todos os

I,15 - Idem facit Caesar equitatumque


omnem, ad numerum quattuor milium,
quem ex omni prouincia et Haeduis atque
eorum sociis coactum habebat,
praemittit...
O mesmo faz Cesar e manda na frente a
cavalaria toda, em nmero de quatro mil

28

... Csar voyait arriver le moment o il serait rappel Rome, et il convenait de prparer
lopinion pour sa candidature un deuxime consulat. (Constans, 1984: X).

43
cidados que pediam clemncia.

cavaleiros, a qual ele havia reunido da


provncia inteira, dos duos e dos
alidados destes....

X- Nomen meum senatus consulto


inclusum est in saliare carmen et
sacrosanctum in perpetuum ut essem et,
quoad uiuerem, tribunicia potestas mihi
esset, per legem sanctum est.
X- Meu nome foi includo, por decreto do
senado, no canto dos sacerdotes slios
para que eu fosse perenemente sagrado
e, enquanto vivesse, ratificou-se por lei
que eu tivesse a autoridade tribuncia.

I,17 - Tum demum Liscus oratione


Caesaris adductus quod antea tacuerat
proponit...
Por fim, Lisco, levado pelo discurso de
Csar, expe o que anteriormente havia
calado...

2. As tendncias do modelo oratrio no perodo imperial.


Em se tratando da oratria, a afluncia ao frum tinha ouvidos abertos
preponderantemente s vozes de palavras fugazes. O cidado comum j no
podia efetivamente atuar, como teria sido possvel em outros tempos, nas
decises polticas. Eram reflexos dessa situao os discursos pronunciados a
uma plateia de espectadores, antes que a uma assembleia de concidados
ativamente participantes.
Dominava, nesses tempos, quase de forma absoluta, a oratria a que
poderamos chamar de discurso de ornamentao: a oratria da causa sem
causa. Os embates dos oradores haviam-se transformado em espetculos de
auditrio, ao abrigo da luz do cu e da poeira do frum. O discurso oficial era a
voz solene do elogio a si mesmo ou a indivduos afinados com os interesses do
Estado.
As escolas de retrica, que tinham por funo oferecer aquilo que para
ns hoje equivaleria a um ensino de nvel superior, favoreciam a formao do
orador, por vezes, excessivamente tcnico, mas nem sempre de muito brilho;
era tambm uma escola cuja competncia se limitava a moldar o burocrata
acomodado. Os exerccios acadmicos de eloquncia escapavam aos eventos

44
do mundo objetivo para lanarem-se prioritariamente irrealidade das causas
fictcias e dos temas fantasiosos.
Estas queixas, embora se encontrem dispersas pela Institutio, refletem o
estado de esprito de Quintiliano. Devemos entender, no entanto, que no se
trata a de apenas fazer desfilarem lamentaes. Muito pelo contrrio, os
contedos dessas queixas so para Quintiliano motivos de reao, que se
materializa na forma de um manual de oratria.
A proposio de Ccero como o modelo a partir do qual se projeta a
figura do orador ideal torna-se mais significativa ainda, se levarmos em conta o
lapso de tempo decorrido entre a morte de Ccero (43 a.C) e a publicao da
Institutio ( 95 d.C.): haviam-se passado quase 150 anos. Se esse um
espao de tempo considervel e dentro do qual ocorrem, naturalmente, muitas
mudanas, o que estaria preservado na figura de Ccero que o tornaria
atualizvel e til para os tempos de Quintiliano?
Muito certamente ao dizer que a palavra Ccero no era simplesmente
um sinnimo de, mas o verdadeiro nome da oratria (Inst., X, 1, 112),
Quintiliano traduzia e sintetizava nele a sua prpria concepo de orador e de
oratria. Para Quintiliano, em Ccero estavam em equilbrio o conhecimento
terico, a habilidade tcnica, a sensibilidade potica, o vigor moral: ingenium
tantum quanta ars, ousaramos dizer.
Uma personalidade assim descrita era perfeitamente compatvel com os
princpios sobre os quais se fundavam as relaes dos romanos com a
oratria. Pernot (2003), assim se pronuncia:
O peso (grauitas) e a autoridade (auctoritas) do orador so elementos
essenciais do discurso; aquele que fala ouvido no apenas por causa

45
de suas palavras em si mesmas, mas, sobretudo, por causa de sua
29
posio na cidade, que d s suas palavras um valor primordial

Como se pode observar, competncia oratria, que resulta em


eloquncia eficaz, no se realiza dissociada da presena humana que se
impe por sua fora moral. Em sntese, o orador tem de ser ele mesmo a
prpria palavra que ele pronuncia, isto , o orador age palavras30. De outro
modo, poderamos dizer que a fora de um discurso a personalidade de
quem o pronuncia. Esta dimenso tratada em Pernot (2003) como a palavra
performativa:
que a palavra, em Roma, assunto srio. Na origem, ela sagrada e
se liga ordem do mundo. [ ...] A palavra performativa, no sentido de
que ela , por si mesma, uma ao; que possui uma eficcia e produz
uma situao nova. [...] No se trata, pois, de pronunciar discursos
brilhantes ou sutis, mas palavras apropriadas, nas quais se pode
confiar. A qualidade principal a confiana (fides). (117-118)31

Uma vez que este era, para a sociedade romana, o valor da palavra
publicamente pronunciada, a mesma escala de valores, como vimos notando,
se aplicava ao orador, a quem cabia a funo de torn-las confiveis.
Quintiliano reconheceu em Ccero esses valores, mas ainda assim buscava o
orador ideal. Isto significa, segundo entendemos, que havia por parte de
Quintiliano a conscincia de que a oratria de Ccero era um modelo a ser
seguido, mas com uma perspectiva de futuro. Essa projeo de futuro se
baseava no sentido de que Ccero no somente continuava sendo atual, mas
29

Le poids (grauitas) e l autorit (auctoritas) de lorateur sont des lments essentiels


du discours ; celui qui parle est cout non pas tant cause de ses paroles en elles-mmes
qu cause de sa position dans la cit, qui donne ses paroles un valeur ncessaire ... (Pernot,
2003: 116)
30
Esta expresso foi elaborada por evocao, reminiscncias de duas frases de Plauto: lapides
loqueris (Aululria, 152), (= tu falas [como se atirasses] pedras; tuas palavras so como pedras
atiradas); nugas agis (Aululria, 651), (tu ages besteiras; dizes bobagens).
31
Cest que la parole, Rome, est une affaire srieuse. lorigine, elle est sacre et elle
engage lordre du monde. [ ...] La parole est performative , en ce sens quelle est par ellemme une action, quelle possede une efficace et produit une situation nouvelle. [...] Il ne sagit
donc pas de prononcer des discours brillants ou subtils, mais des paroles appropries,
auxquelles on peut se fier. La qualit principale est la confiance (fides). (Perntot, 2003: 117118)

46
seria tambm referncia para as geraes vindouras, dentro de um contexto
social, poltico e cultural pretendido por Quintiliano. Em outras palavras,
recorrer a Ccero no significava ter atitude retrgrada, mas buscar elementos
para a consolidao do futuro. tambm assim que vemos o tratamento
dispensado por Quintiliano aos autores que o antecederam. A impresso que
esta atitude nos transmite a de que sempre possvel aprofundar a anlise
do passado, sem que seja pela perspectiva do retrocesso (Inst. X, 6, 6).
Quintiliano escrevera tambm um tratado, cujo ttulo estampa o assunto
a se desenvolver e constitui uma tomada de posio: De causis corruptae
eloquentiae32. Ao qualificar essa eloquncia como corrompida, Quintiliano
expressa um juzo, ao mesmo tempo em que se encarrega de esclarecer em
que consistia essa corrupo e quais as suas causas.
Se estiverem corretas as datas estimadas pelos pesquisadores, a
Institutio foi concluda e publicada posteriormente a De causis. As datas mais
referidas so o ano de 89 para a publicao do De causis, e os anos 94 ou 95
para a Institutio. Desse modo, podemos entender a Institutio como muito mais
do que uma simples reao: , antes de tudo, uma resposta objetiva, prtica,
aos descaminhos da oratria de um tempo.
Segundo explica Brink (1989), poca de Quintiliano, a formao
acadmica oferecida pela escola de retrica vinha cumprindo seu papel de
fornecer o treinamento adequado de pessoal para os quadros administrativos e
32

Embora o texto no tenha sido preservado, h referncias a ele na prpria institutio,conforme


descreve Brink:
Tudo que sobrevive do De causis provm de duas referncias encontradas na Institutio, no
h fontes externas. As referncias so citaes raramente literais, so antes apontamentos,
repeties de sequncias de argumentos, e termos tcnicos. Na melhor das hipteses, so
anotaes, no fragmentos no sentido convencional (1989: 473).
All that survives of the De causis comes from two references to it in the Institutio; there are no
outside sources. The references are rarely literal quotations, but rather extracts, repetitions of
trains of arguments, ad technical terms. They are reports rather than fragments in the
conventional sense. Brink (1989: 473).

47
para as atividades forenses do Estado. No entanto, essa formao no
favorecia a uma oratria poltica, tal como havia sido, por exemplo, a oratria
de Ccero. A educao em geral encontrava-se despolitizada, no sentido de
no envolver o estudante nas questes de natureza prtica e nas reflexes
acerca da vida poltica de seus concidados. O sistema educacional no podia
falar contrariamente lngua do poder constitudo: eram de competncia
exclusiva do comando central do Imprio todas as aes e todas as questes
de natureza poltica e ideolgica que dissessem respeito ao Estado e ao
governo das pessoas. Se considerarmos que esse modelo de escola
patrocinado e at mesmo financiado pelo prprio Imprio, inevitavelmente a
oratria a privilegiada ser compatvel com as tendncias de um discurso
vazio de participao poltica e, mais do que isso, despolitizador.
Quintiliano no somente reagiu a essa concepo de escola e de
oratria, mas teria alcanado at mesmo a compreenso do Imperador
Vespasiano em relao ao restabelecimento de novas bases para o modelo de
ensino. o que entendemos nesta passagem de Brinck (1989):
Esse direcionamento institucionalizou uma variante no poltica para
substituir o modelo originalmente poltico de oratria, que havia morrido
com Ccero, quando, ento, no existiam escolas pblicas e um tesouro
imperial para custear essas despesas. O novo modelo pode ter
seriamente falhado em termos de sua aceitao pela monarquia
extremamente autocrtica, na medida em que fornecia um bem treinado
pessoal para as tarefas forenses e administrativas, enquanto que,
simultaneamente, despolitizava a oratria e, assim todo o sistema
educacional. Vespasiano teria dado conta dessas consequncias. Em
alguma medida Quintiliano o teria convencido de que a moral intelectual
e pblica da retrica, a vastido do seu ensino ciceroniano e a nobreza
e sobriedade de seu moderno e tambm classicizante estilo serviriam
melhor a ele do que as extravagncias, ou simples fraqueza das outras
33
escolas. Nisso ele estaria certo. (475)

33

This appointment institutionalized a non-political variant to replace the originally political form
of oratory that died with Cicero, when there were no publicae scholae and no imperial treasury
to defray the cost. The new variant can hardly have failed to be acceptable to a largely
autocratic monarchy because it provided a trained personnel for forensic and administrative

48
Apesar desse feito, aceitando-se como verdadeiras as palavras de Brink
(1989), o tratamento recebido por Quintiliano de alguns historiadores da
literatura latina nem sempre lhe favorvel, basta ver a anlise que sobre ele
faz, por exemplo, Enzo V. Marmorale (1974). Inicialmente, ele interpreta nas
atitudes de Quintiliano a inteno de transformar os costumes literrios de seu
tempo (68). Mais adiante afirma:
Quintiliano no ama a moda do seu tempo, mas, em vez de estudar as
causas polticas e morais que a produziram, para as apreciar melhor,
ilude-se supondo que os males podem ser sanados exclusivamente
com uma sugesto de remdios. Assim, havendo notado a corrupo do
gosto, julga poder remedi-la, aconselhando a imitao de Ccero ... [
...] Contudo, os remdios que ele sugere so contra-indicados,
precisamente porque no conhece o seu tempo e no se apercebe de
que as razes da decadncia se encontram mais na poltica da poca
do que nas escolas de declamao. (69-70).

A interpretao de Marmorale (1974) parece-nos apresentar a figura de


Quintiliano como algum pretensioso, contrrio s tendncias culturais de seu
tempo e, acima de tudo, ingnuo em sua crena na imitao.
Entendemos que possvel avaliar de maneira mais positiva as
proposies de Quintiliano, especialmente se nossa leitura for orientada pelo
princpio contido, por exemplo, no aforismo ne sutor ultra crepidam (=que o
sapateiro no esteja acima de sua sandlia).
Parece-nos que, indubitavelmente, Quintiliano se coloca nos limites de
sua competncia de professor de oratria. Exemplo disso o fato de que, ao
apresentar sua recomendao de autores a serem lidos, no faz propriamente
uma teoria ou uma crtica literria, em sentido estrito, nem mesmo chega a
fazer anlises particularizadas de obras. Acresa-se que os nomes citados no
purposes, while, at the same time, depoliticizing oratory and thus education in general. These
consequences Vespasian will have seen; and it is any rate possible that Quintilian convinced
him that the rhetoricians high-minded and public-minded ethos, the width of his Ciceronian
teaching, and the nobility but also sobriety of his modern yet classicizing style would serve him
better than the extravagances, or simply weaknesses, of other schools. In which he would have
been right. (Brinck, 1989: 475)

49
se resumem aos de poetas, mas incluem-se entre eles os de historiadores,
filsofos e outros oradores. Como, ento, se poderia atribuir a ele a pretenso
de querer transformar os costumes literrios de seu tempo? Em que medida
um professor de oratria seria eficientemente ousado a ponto de provocar
tamanha transformao? Se no bastassem estas consideraes, Quintiliano
demonstrava ter clareza da enorme diferena existente entre as linguagens do
texto literrio e da exposio pblica de um discurso pronunciado diante de um
tribunal ou de uma assembleia. Isso podemos ver comprovado nos termos com
os quais, ele descreve, com preciso, as diferenas entre a leitura de um texto
e a audio de um discurso:
Lectio libera est nec ut actionis

A leitura livre, nem mesmo transcorre como

impetus

sed

o mpeto de um discurso proferido: permitido

repetere saepius licet, siue

ir e voltar muitas vezes, seja porque ainda

dubites siue memoriae penitus

restam dvidas, seja porque tudo se queira

adfigere uelis. (Inst., X,19)

fixar no mais profundo da memria.

transcurrit,

Quintiliano trata do orador e, com certeza, sabe que no mudando


apenas o orador que toda a sociedade ser transformada. No entanto o orador
tambm precisa fazer a sua parte na ao transformadora, principalmente em
face do valor que assumia a palavra na sociedade romana.
Se ele busca a figura do orador ideal, e se a imitao relacionada
como uma das estratgias para se alcanar esse objetivo, seguramente
preciso ultrapassar o entendimento da imitao como servilismo ou entrave ao
desenvolvimento. Ao contrrio, queremos ver no projeto de Quintiliano o
processo da imitao como um momento desencadeador da inovao.
Pretendemos, nos passos seguintes, ampliar as discusses suscitadas
pela leitura do Livro X da Institutio Oratria, de Quintiliano, tendo como

50
objetivos principais identificar a natureza das relaes entre o orador e o autor
do texto literrio; caracterizar a noo de imitao enquanto fator de inovao.
Temos, ainda, a inteno de dar consistncia a nossas argumentaes,
orientados, sobretudo, pela certeza de que a Institutio se insere num contexto
histrico e cultural bastante definido: uma obra que fala no apenas de um
tempo, mas principalmente do ser humano capaz da palavra em ao e que se
pode fazer eloquente. No podemos ignorar tambm que a Institutio assume
um valor extraordinrio, na medida em que ela a prpria essncia do que
ensina, tal qual o orador que se faz o discurso pronunciado.

51

CAPTULO II
IN RHETORICA ORATORIA

Na retrica a oratria

52

NOVI figura no dicionrio latino em sua condio de primeira pessoa do


singular do pretrito perfeito do indicativo ativo de nosco, verbo que ostenta
uma estrutura morfolgica pertencente ao grupo dos chamados verbos
incoativos, j que veicula a ideia complementar de comear a .... Em sua
acepo definitiva, nosco significa propriamente eu comeo a tomar
conhecimento de. Ao perfeito noui cabe, ento o papel de expressar a noo
de eu sei, eu conheo, para ns falantes do portugus uma forma gramatical
de presente. Diante desse fato, observamos em gramticas do latim serem
descritos sob o rtulo de Pretrito perfeito presente (perfectum praesens)
(Berge et alii, 1973: 260) este e outros verbos. A esse mecanismo de
expresso lingustica, alm das ideias de permanncia; do que acaba de ser
concludo; do que passa a ser definitivo, subjaz a percepo de que o
conhecimento um resultado, isto , numa linha de sucesso, conhecer
consequncia.
Tomemos como exemplo os seguintes versos de Ovdio, que mostram
bem essa correlao de tempos: nouit, perfeito, est na mesma linha temporal
de scit, presente.
Scit bene uenator, ceruis ubi retia tendat,
Scit bene, qua frendens ualle moretur
aper;
Aucupibus noti frutices; qui sustinet
hamos,
Nouit quae multo pisce natentur aquae:
(Ars Amatoria, I, 45-48)

Bem sabe o caador onde deva armar


redes aos cervos,
Bem sabe por qual vale o javali
rangedentes vaga;
So conhecidos pelos passarinheiros
todos os arbustos; aquele que segura
suspensos anzis
Conhece que guas so nadadas pelo
cardume numeroso

Ovdio se utiliza das duas formas aproximadamente como sinnimas, na


realidade, porm, h entre elas uma diferena de sentido: originalmente scio

53
quer dizer estou a par de (facere aliquem scientem = fazer algum sabedor
de, informar a algum), enquanto que nosco, propriamente gnosco, significa
alcanar um conhecimento.
noo de conhecimento se pode associar tambm, mas em relativo
distanciamento conflitante, a de experincia, como descreve Connor (2000) em
sua obra Cultura Ps-Moderna:
Essa formulao baseia-se num sentido de separao inerente entre
experincia e conhecimento, uma crena de que, quando
experimentamos a vida, s podemos compreend-la parcialmente e de
que, quando tentamos compreender a vida, deixamos de experiment-la
de fato. De acordo com esse modelo, o ato de conhecer est sempre
condenado a chegar tarde demais cena da experincia. (11)

Em que pese essa constatao, h, porm, seguros indcios de que se


pode especular se o conhecimento e a experincia no poderiam ser
integrados num contnuo mais complexo. (Connor, 2000: 11). Esse complexo,
no entanto, se amplifica enormemente, quando se trata de tentar estabelecer
com o passado um contnuo de formulaes tericas. Exatamente isso vemos
quando lidamos com um texto, por exemplo, da antiguidade latina, sobretudo
se a finalidade bsica desse texto a construo de um conhecimento, que se
deve materializar numa habilidade de natureza eminentemente intelectual,
cognitiva: a eloquncia enquanto expressividade da competncia oratria.
Mesmo que no seja propsito deste estudo aprofundar discusses
acerca das relaes entre experincia e conhecimento, especialmente no
tocante ao grau de aproximao ou de distanciamento que esses conceitos
suscitem ou imponham, no h como no lev-las em conta numa
circunstncia em que se constitui objeto de estudo a colocao em prtica de
um saber que se consolida basicamente na experienciao.

54
Por sculos e sculos, milnio e sculos Quintiliano foi um dos principais
nomes da cincia oratria, exatamente como ele prprio disse de Ccero, se
nos permitida a comparao:
vero id consecutus ut Cicero iam non

aconteceu que CCERO no mais

hominis nomen sed eloquentiae habeatur

seja considerado o nome de um

(Inst., X,1,112).

homem, mas o da eloquncia.

A sua obra, gigantesca em todos os sentidos, a Institutio Oratoria,


constitui um marco da inteligncia humana, principalmente se considerarmos
sua localizao no tempo, seus objetivos claramente definidos e, muito
especialmente, a harmonia de sua configurao estrutural, o que se pode
constatar pela sua concepo, sua organicidade, sua linguagem no apurado
estilo de quem domina o assunto e na exuberante severidade de quem, no
ensinar, faz, de maneira ainda melhor, aquilo que ensina a fazer.
Mais do que um inventrio de tcnicas, o livro permanente formulao
e discusso de conceitos bsicos e de prticas relativamente aos campos da
retrica e da eloquncia. Embora no seja um manual para iniciantes na arte
do discursar, no falta em Quintiliano a preocupao em oferecer ao aprendiz
todos os elementos de que este precisar para compreender integralmente um
contedo. Vale registrar como exemplo insofismvel a seguinte passagem:
Neque

enim

artem

grammaticam

Nem

verdadeiramente

componere adgressi sumus (Inst., I, 5,

propusemos

54).

gramtica.

compor

uma

nos
arte

Como se pode notar, o autor esclarece que no seu propsito fazer um


tratado de gramtica, pois, conforme registra em outras passagens, esse
assunto diz respeito a um estgio intermedirio no processo de formao do

55
orador, a escola do gramtico. No entanto, dedica boa parte do primeiro livro
descrio da lngua latina em uma formulao que se tornou fonte inesgotvel
de pontos de discusso e anlises, as mais variadas, em toda a histria
subsequente dos estudos lingusticos do latim. Isso podemos verificar no
seguinte comentrio de Pereira (2006):
De fato, ainda que o prprio autor afirme, mais de uma vez, no ter por
meta compor um tratado gramatical, uma simples leitura dos captulos
4-9 do primeiro livro da Institutio faz ver a quantidade de informaes
relativas Gramtica presentes na obra.(60)

O que vimos apontando at aqui se insere num conjunto de


34

preocupaes de ordem tica, tcnica e at mesmo esttica , organizado por


Quintiliano com vistas a moldar o carter pessoal e o perfil profissional do
orador.

Sem

dvida

alguma,

Quintiliano

pe

em

evidncia

aquelas

particularidades descritas por Barthes (2006: 7-8) ao falar sobre retrica


antiga, isto , tcnica, ensino, cincia, moral, prtica social e prtica ldica.
O foco de interesse deste nosso estudo o Livro X, com ateno
especial para no dizer quase exclusiva ao captulo 1, denominado copia
uerborum35. Mas para que se possa ter ideia da obra como um todo, e permitir
que se contextualize melhor o objeto de nossa discusso, julgamos pertinente
descrever de modo sumrio a obra inteira, destacando em cada momento os
dados mais representativos. Recorremos, para isso, a Sanz e Lpez (S.d), em
que se encontra uma bem elaborada sntese, a qual adaptamos ao nosso
propsito.

34

Essa uma opinio registrada em Pereira, 2006: que ele [Quintiliano] tenha tomado a
criana do bero, se se pode diz-lo, para conduzi-lo at a idade adulta, que ele tenha feito
dessa elocutio o ponto de partida de sua institutio, e que ele tenha atribudo tanto valor tica,
a ponto de seu sistema ter o aspecto e valor de uma esttica da vida. (Pereira, 2006: 28)
35
A institutio composta de doze livros, que se subdividem em captulos. Cada captulo se
caracteriza por desenvolver um tema especfico.

56
O primeiro livro trata de questes que no se limitam especificamente
retrica e tem como objeto principal descrever como deve ser a educao
elementar do futuro orador. Nele se fala, por exemplo, da primazia do ensino
escolar formal, se comparado ao ensino em ambiente domstico, privado; se
fala da convenincia da estimulao precoce, da inutilidade dos castigos fsicos
e se faz uma explanao de um currculo, que deve incluir gramtica, ortografia
e alguns princpios bsicos da composio. Inclui no elenco de suas
consideraes matrias como a msica, geometria, astronomia, ginstica, as
quais defende como necessrias formao do orador que julga ideal.
No segundo livro, Quintiliano trata do ensino que faz parte das primeiras
etapas da escola de retrica. Censura veementemente os excessos das
habituais prticas de declamao, j que essas se constituam, em geral, de
exerccios sobre temas quase sempre exagerados, de pouca ou nenhuma
relao com a vida real. Nos ltimos captulos do livro se ocupa de definir a
disciplina e limitar seu objeto de estudo.
No terceiro livro inicia-se propriamente a parte mais tcnica do tratado.
Depois de um prembulo em que anuncia o quanto pode haver de aridez nos
captulos que viro a seguir e, aps referir-se origem da retrica e apresentar
um breve resumo de sua histria, Quintiliano passa a desenvolver a teoria
retrica propriamente dita. Comea por recordar e descrever os trs tipos
tradicionais de oratria, que so a epidctica, a deliberativa e a judicial.
Os livros seguintes desenvolvem a inuentio, dentro do estudo das cinco
partes tradicionais em que se define a estrutura do sistema retrico36. No livro
quarto so tratadas as duas primeiras partes que compem o discurso

36

Conforme descrito em Rhet ad Her., 1,3.

57
persuasivo37: o exordium e a narratio. Os livros quinto e sexto tratam da
argumentatio. Ao falar da argumentatio, que seria a parte mais propriamente
persuasiva do discurso, Quintiliano segue a tradio e divide os argumentos
que podem convencer a um auditrio em dois grandes grupos, segundo
apelem para a razo ou para os sentimentos. O livro quinto trata de maneira
muito tcnica e detalhada sobre os argumentos que apelam para a razo,
enquanto que o livro sexto fala da apelao s emoes e sobre o poder
persuasivo do humor, algo em que, segundo Quintiliano, Ccero era mestre.
Terminado o tratamento da inuentio, o livro stimo passa a ocupar-se da
dispositio, isto , a maneira pela qual se deve organizar o contedo de um
discurso, incluindo-se a os recursos a se utilizar segundo a causa que se vai
defender, a atitude do jurado, etc.
Os livros oitavo e nono so dedicados elocutio, isto , a operao que
confere ao discurso sua formulao verbal definitiva. O oitavo prioriza o
tratamento das questes tericas, procura delimitar conceitos e prope
reflexes gerais acerca de estilo, das propriedades das palavras, de vantagens

37

O discurso persuasivo apresenta as seguintes divises, conforme descrito em Gravelli (2006:


61):
Segundo a diviso que registra a maioria dos consensos entre os autores antigos e medievais,
o discurso se articula em quatro partes principais, algumas, por sua vez, subdivisveis em
sees, como mostra o seguinte esquema sintico das denominaes em grego, latim e
italiano:
Secondo la divisione che registra la maggioranza dei consensi presso gli autori antichi e
medievali, il discorso si articola in quattro parti principali, alcune suddivisibili a loro volta in
sezioni, come mostra il seguente schema sinottico delle denominazione greche, latine e
italiane:
1. proimion
1. exordium/prooemium/principium
1. esordio/proemio/inizio
2. (digesis)
2. narratio
2. narrazione/esposizione dei fatti
2a. parkbasis
2a. digressio/egressus
2a. digressione
2b. prthesis
2b. propositio/expositio
2b. proposizione
2c. partitio/enumeratio
2c. partizione
3. pstis
3. argumentatio
3. argumentazione
3a. kataskeu
3a. confirmatio/probatio
3a. conferma/dimonstrazione/prova
3b. anaskeu
3b. refutatio/confutatio/reprehensio
3b. confutazione
4. eplogos
4. epilogus/peroratio/conclusio
4.epilogo/perorazione/conclusione

58
e desvantagens da utilizao ou no de determinados recursos. O livro nove,
por sua vez, constitui-se de um apanhado bastante completo e profusamente
comentado e ilustrado dos distintos tropos e figuras.
O Livro X, como j dissemos, constituir o centro de nosso estudo.
O livro onze comea por fazer comentrios sobre o decoro e trata, em
seguida, das duas ltimas partes do sistema retrico: memoria e actio. Na parte
que trata da memria encontramos um dos precedentes mais antigos das
modernas tcnicas de memorizao que se baseiam na associao de ideias;
so ainda feitos comentrios sobre como conservar e incrementar as
faculdades de memria. Sobre a actio ou pronuntiatio, Quintiliano oferece um
estudo completo, altura do que exige a importncia capital que a essa parte
se atribui; apresenta comentrios detalhados a respeito da voz (impostao,
qualidade), dos gestos (da expresso facial, do gestual do corpo e das mos) e
at mesmo do vesturio.
O livro doze da Institutio o livro das qualidades morais. A se define o
uir bonus, de que se fala ao longo de todo o manual. Quintiliano deixa de lado a
parte tcnica e volta a enfatizar temas que havia mencionado no primeiro livro.
Segundo prope, o orador ideal, o uir bonus dicendi peritus, (Inst., XII, 1, 1)
seria um homem ntegro, de firmeza e presena de esprito, dotado de una
ampla formao cultural, algum que pe todas essas disposies naturais e
adquiridas a servio da oratria, da arte de convencer mediante a palavra e,
assim, um cidado38 competente para influir da melhor maneira possvel no
cenrio poltico, na gesto da comunidade a que pertence.

38

Segundo Benveniste, um ciuis no se pode definir a no ser em relao a um outro ciuis


(1989: 284), o que equivale a dizer que, entre os indivduos humanos a reciprocidade um
fator determinante na caracterizao da identidade. Conquanto traduzamos ciuis por cidado, o
seu sentido, de fato, de concidado. Assim, sou o concidado do outro, na mesma relao,

59
Tal como se descreve neste ltimo livro, merecem destaque as questes
de natureza tica. A concepo de orador, que assim se delineia, j aparece
formulada em Cato (Rhet. ad Her., 14,1), em seguida foi desenvolvida por
Ccero e levada adiante por Quintiliano. Na frase uir bonus dicendi peritus notase que a qualidade moral vem em primeiro lugar: bonus. O que estaria implcito
nessa qualidade? Em sntese se poderia propor que o orador, antes de dizer,
tem de ser ele prprio, a verdade que ele est para dizer. preciso ainda
enfatizar que o orador , por excelncia, um homem pblico e, assim, sua
conduta moral pessoal , em ltima instncia, o veculo de sua oratria.
A Institutio Oratoria, mesmo sendo um tratado tcnico, segundo nossa
classificao e terminologia, tem um personagem principal, Ccero, basta ver
que seu nome aparece a cerca de 426 vezes: 391 a palavra Ccero, 35 vezes
M. Tullius. Inquestionavelmente, Ccero a mais destacada figura em se
tratando de oratria romana. Seus preceitos e at mesmo atitudes pessoais
figuram como argumentos e temas desenvolvidos por Quintiliano.

1. Ccero e a retrica

Sabemos que, entre os romanos, a oratria, enquanto expresso maior


de intelectualidade, de civilidade, enfim oratria enquanto arte, foi objeto de
cuidado por parte de homens pblicos e de muitos daqueles a quem, hoje,
chamaramos de intelectuais. Ccero, por exemplo, dedicou muito de seu
talento reflexo sobre fins prticos da linguagem, o que se pode notar
sobretudo atravs de sua proposta para uma nova concepo de oratria39.
linguisticamente expressa de forma possessiva, em que o outro o meu concidado.
(Trevizam, 2007: 7)
39
As ideias fundamentais de Ccero esto disseminadas principalmente pelos tratados: Orator,
De Oratore e Brutus.

60
Essa proposta de oratria tambm uma contundente reao contra as
escolas de retores, nas quais se trabalhava apenas a forma. O aprendiz era a
submetido ao exagerado exerccio da frmula, das regras, das tcnicas de
linguagem, sem o respectivo aprofundamento do contedo a ser transmitido.
Era, enfim, o combate escola do normativismo estril. Observe-se, entretanto,
que Ccero, em seus tratados, no faz um elenco explcito de regras de
oratria, nem se prope a dissertar exclusivamente sobre tcnicas dessa arte,
mas preocupa-se fundamentalmente com a formao intelectual e moral do
orador. Esse posicionamento pode ser interpretado como a inteno de mostrar
o orador como aquele que vai garantir a veracidade das coisas que transmite
em seu discurso; ele deve ser caracterizado como a presena viva que
comprova, ensina, convence, comove e demove. Ao construir a figura de um
orador excelente, d-lhe a agudeza de raciocnio, que se forma por meio da
aquisio de uma vasta cultura geral, bem como pelo exerccio da capacidade
de aprofundar sobre temas especficos. Prope que essa cultura seja
especialmente acumulada pelo estudo dos livros; admite ainda que isso se faa
complementarmente pela observao das coisas, dos homens e de suas aes
e experincias que se vivem no dia-a-dia.
Ac mea quidem sententia nemo poterit

Pelo menos na minha opinio, ningum

esse omni laude cumulatus orator, nisi

poder ser um orador que merea

erit omnium rerum magnarum atque

todos

artium scientiam consecutus: etenim

alcanado o conhecimento de todas as

ex rerum cognitione efflorescat et

matrias e disciplinas importantes. De

redundet oportet oratio. Quae, nisi res

fato, dessa cultura geral que deve

est ab oratore percepta et cognita,

florescer e emanar o discurso, que, se

inanem quandam habet elocutionem et

no tiver um fundo de conhecimentos

paene puerilem. (Cc., De Orat. I,

assimilados,

6.20).

palavras vs e quase pueril.

os

louvores,

ser

se

um

no

articular

tiver

de

61

A linguagem de seus discursos deve ser clara, objetiva, ousada,


elegante, adequada ao assunto e, quando oportuno, espirituosa40. Recomenda,
enfim, que no sejam desprezadas as virtudes morais e que o orador seja
tambm uma espcie de ator exmio.
Qui

actor

imitanda

quam

orator

Que ator mais agradvel ao imitar

suscipienda ueritate iucundior? (Cc., De

uma verdade do que um orador que

Orat. II, 34.4)

a assume?

No foi, pois, sem motivo que os romanos valorizaram tanto a arte da


Oratria: a seduo atravs da eloquncia, no importa em que assembleia,
em que tribunal ou praa tenham sido pronunciados os discursos. A
sociedade romana desenvolveu, assim, um sistema de conduo das massas.
Em verdade, alguns oradores conseguiam arrastar multides, lotar auditrios,
quando pronunciavam seus discursos. Os mais renomados oradores eram
vistos e ouvidos sobretudo por aqueles que pretendiam exercer os diversos
postos da magistratura, por aqueles que tinham pretenses a cargos polticos.
As escolas de retrica eram frequentadas por aqueles que tinham como
propsito aprender ou aperfeioar as prprias tcnicas de convencimento pela
palavra. Talvez se possa dizer, no sem riscos obviamente, que, de algum
modo, o exerccio da eloquncia tenha desempenhado em Roma o equivalente
de um dos papis pedaggicos que, na Grcia, o teatro representou no
processo civilizatrio do homem grego41.

40

Cf. tambm Cc., De Orat. 1,17.


Julgamos importante salientar esse paralelo, j que em ambas as situaes esto
evidenciados os aspectos da intercomunicao, da fala em presena, do dilogo entre orador
e seu interlocutor (juiz, jurados, assembleia, etc.), do ator com sua plateia.
41

62
Entretanto no se pode deixar de reconhecer que esse teatro herdado
dos gregos, especialmente a comdia, desempenhou tambm em Roma
significativo papel de agente transformador, constituindo-se em momentos de
reflexo e de crtica das relaes sociais, da vida coletiva e da vida individual
do cidado romano. curioso observar, no entanto, que, nem de longe, a
tragdia alcanou em Roma o nvel de acolhida da comdia, sobretudo se se
considerar que a aceitao desta mais notria nas faixas menos
escolarizadas da populao42.

2. A institutio e seu destinatrio


Ao longo do texto, Quintiliano explicita, de modo enftico, o pblico a
que se destina sua obra. Logo no primeiro livro ele diz:
Sed mihi locum signare satis est:

Basta-me, porm, chamar ateno para o fato,

non enim doceo, sed admoneo

pois no estou ensinando, e sim aconselhando

docturos. (Inst., I, 4, 17)

os que vo ensinar.

Este trecho aparece em um dos captulos sobre a gramtica,


especialmente no momento em que se descrevem alguns pontos de fontica
latina e de pronncia. Podemos deduzir desta passagem, muito direta,
inequvoca, a inteno que tem Quintiliano de formular um mtodo de ensino
para um estudante de nvel mais avanado e tambm para os professores de
todos os estgios. Ainda que essa frase aparea num contexto em que se
discute sobre pontos de gramtica, podemos estender as implicaes de seu
sentido a todos os outros nveis de ensino e a todos os profissionais da rea.
No Livro X lemos:

42

Confira-se Pereira (1990).

63
sit

Em verdade, ns no estamos aqui dizendo

loco

de que maneira um orador haja de ser

dicimus (nam id quidem aut satis

formado, quanto a isso, da melhor forma, ou

aut certe uti potuimus dictum est),

o quanto melhor podemos julgar, j o

sed

iam

dissemos. Em outras palavras queremos

perdidicerit a praeceptore numeros

dizer de que maneira um atleta, que j tenha

quo

ad

aprendido de seu treinador todas as tticas,

certamina praeparandus sit. Igitur

haja de ser preparado para um embate. De

eum qui res invenire et disponere

modo idntico instruamos aquele que j

sciet, verba quoque et eligendi et

saiba identificar e organizar as ideias; que j

conlocandi

tenha

Verum

nos

non

instituendus

quomodo

orator

athleta

genere

hoc

qui

omnis

exercitationis

rationem

perceperit,

alcanado

racionalidade

do

instruamus qua in oratione quod

selecionar e do colocar as palavras; de que

didicerit facere quam optime quam

modo, em um discurso, ele possa o melhor, o

facillime possit. (Inst., X, 1,4 ).

mais facilmente pr em prtica tudo aquilo


que j tenha aprendido.

Quintiliano, de um lado, insiste em que se est propondo a ensinar aos


que formam o orador, de outro, faz transparecer que sua obra tambm se
destina ao aperfeioamento do orador j formado. Estas passagens tornam
manifesta, acima de tudo, a viso de que o aprendizado se faz num processo
contnuo, ininterrupto e sem lapsos de tempo entre o exerccio escolar e a
prtica profissional rotineira.
Vale, neste contexto, enfatizar o recurso s imagens do atleta e do
soldado. Ao se confrontarem estas duas figuras se alcana profundo
simbolismo, que procuraremos ampliar. No mesmo Livro X est escrito:

Licet

tamen

in

No entanto, -nos, algumas vezes, permitido

digressionibus uti uel historico

servir, em nossas digresses, do brilho que

nonnumquam nitore, dum in iis

h no escrito histrico, conquanto nas coisas

de

quaestio

de que aqui se vai tratar, estejamos sempre

athletarum

lembrados de que se vai necessitar no de

toris sed militum lacertis <opus>

msculos de atletas, mas de braos de

quibus

meminerimus

nobis

erit
non

64
esse, nec uersicolorem illam qua

soldados. Da mesma forma, aquele traje

Demetrius Phalereus dicebatur

multicolorido, que se dizia Demtrio Falreo

uti uestem (Inst., X, 1, 33)

vestir, nunca h de cair bem para a poeira do


Frum.

Podemos atribuir a esse jogo de imagens duas grandes dimenses, pelo


menos. A elas o autor recorre para destacar, de um lado, os planos da
exercitao acadmica do aprendizado e, de outro, o da prtica forense efetiva;
so imagens para colocar em confronto a oratria do auditrio e a do frum.
Assim, podemos entender que na atuao do atleta est o espetculo
cnico, o ldico, a representao, a glorificao materializada no benefcio
pessoal do vencedor. O soldado, no entanto, corre o perigo: na guerra est o
risco pessoal por uma causa presumivelmente coletiva; a vitria que, se
alcanada, ter como beneficirio maior o sistema que comanda e governa os
cidados, enfim, combate-se no interesse de um outro.
Estas imagens suscitam ainda um elucidativo jogo de luz e sombra nos
domnios da oratria. Segundo nos ensina Schwartz (2000),
A partir de Augusto as salas de declamao constituem um espao que
rene oradores conhecidos e tambm personalidades da vida pblica.
Convm distinguir aqui entre a declamao como prtica escolar dos
jovens na escola do retor e a declamao como espetculo pblico.
Com efeito, nas prprias escolas de declamao se realizavam
periodicamente exibies pblicas de declamaes preparadas pelos
alunos, sob orientao do retor. No era raro que, nessas ocasies,
participassem ativamente convidados alheios escola. Desse modo, a
declamao comea a se tornar progressivamente independente da sua
finalidade de preparar para a oratria, e se converte em um fim em si
mesma (275-6)43.

43

A partir de Augusto las salas de declamacin constituyen un espacio que rene a oradores
reconocidos y aun a personalidades de la vida pblica. Conviene distinguir aqu entre la
declamacin como prctica escolar de los jvenes en el aula del retor y la declamacin como
espectculo pblico. En efecto en las propias escuelas de declamacin se realizaban
peridicamente exhibiciones pblicas de las declamaciones ya preparadas por los alumnos y el
retor. No era raro que en estas ocasiones participaran activamente invitados ajenos a la
escuela. De ese modo la declamacin comienza a independizarse progresivamente de la

65
luz do dia, na poeira do frum, os embates jurdicos efetivamente
acontecem. Ali se requer o esclarecimento do fato, a lucidez das ideias, o
arrebatado fogo de uma verdade; ali no cabem os aplausos e tudo se reveste
na monocromtica sobriedade da toga.
Quintiliano relata a seguinte passagem, atravs da qual delineia com
preciso os limites destas duas oratrias e enfatiza mais um aspecto: a oratria
contida e limitada, em sentido amplo, e circunscrita a um tema especfico. Esta
se ope oratria do mundo a cu aberto, do inesperado, que demanda a
capacidade do improviso; oratria variada, que exige uma formao ampla e
geral.
ne

ab

illa

in

consenuerunt

qua

Alm

disso,

daquela

sombra,

onde

vera

propriamente cresceram, no refuguem, pelo

discrimina velut quendam solem

medo, os verdadeiros perigos, tal como

reformident. XVIII. Quod accidisse

sombra que teme o sol.

etiam M. Porcio Latroni, qui primus

18. Um fato semelhante aconteceu, conta-se,

clari nominis professor fuit, traditur,

a M. Porcio Latro, aquele que primeiro foi

ut, cum ei summam in scholis

um professor de grande renome: como a ele,

opinionem optinenti causa in foro

que gozava

esset oranda, inpense petierit uti

escolas, coubesse o dever de atuar em um

subsellia

basilicam

processo no frum, com insistncia ele pedia

transferrentur: ita illi caelum novum

que todo o mobilirio e o prprio tribunal

fuit

ut

contineri

umbra

prope

in

omnis
tecto

de

alta

considerao nas

eius

eloquentia

fossem trasladados para uma baslica. De tal

ac

parietibus

maneira o cu foi para ele algo to novo que

videretur. (Inst., X, 5, 17-18).

toda sua eloquncia parecia estar contida por


um teto e por paredes.

Como se pode ver, as passagens a que recorremos exemplificam, para


ns com segura garantia, o perfil de orador pretendido por Quintiliano.
Entendemos que o destinatrio de sua obra finalmente esse orador, que se
finalidad de preparar para la oratoria, y se convierte en un fin en si mismo. (Schwartz, 2000:
275-6).

66
quer pronto para o combate, suficientemente armado de todos os petrechos e
apto a lutar sob a luz do cu. No se pode esquecer, ainda, de que esse orador
se institui atravs da escolarizao formal, da a preocupao de Quintiliano
com o outro importante destinatrio de sua obra: o professor de cada uma das
etapas que constituem o percurso acadmico do futuro orador.

3. O livro dcimo da institutio: oratria e literatura


Se podemos falar, hoje, em ps-modernismo na literatura, se j foi
proclamada a autonomia da literatura como um ramo do conhecimento
cientfico, isso significa dizer que percorremos, durante demorado tempo, um
longo caminho, se tomarmos como referncia, por exemplo, a antiguidade
latina.
A distncia presumida entre a ps-modernidade44 e a antiguidade
parece-nos dizer respeito mais forma de leitura da obra literria do que
propriamente ao texto considerado literrio em si mesmo, este enquanto
resultado de uma elaborao mental. Em outras palavras, entendemos, o texto
literrio, por princpio, pr-existe a qualquer rotulao ou enquadramento, j
que dele, ou de como a obra literria, em sentido amplo, seja inserida no
mundo, que emanam os modelos de tipificao e os de classificao.
Caminhando nessas reflexes, defrontamos tambm com um outro fato
bastante expressivo: a relao entre autor e obra, no importa qual seja a
perspectiva de leitura, seja qual for a abordagem sob a qual se avalie a obra
literria. Assim que, dentre as muitas questes que o texto suscita, merece

44

Nos referimos ao conceito de ps-modernidade tal como a apresenta Connor (2000) e s


concepes da antiguidade, como tradicionalmente descritas, por exemplo, em Beard e
Henderson (1998) e em Pereira (1990).

67
ser examinada a correlao entre autor e obra literria, sobretudo considerando
que papel Quintiliano atribui literatura, enquanto elemento auxiliar na
formao do orador romano.
Ressalte-se, ainda, que a formao intelectual do cidado romano45
envolvia, em todas as etapas do processo, o estudo da obra escrita, de modo
especial a obra potica. Para entender as implicaes dos termos literatura e
seus cognatos preciso examinar os sentidos que se lhes atribuam e como
foram empregados pelos latinos.
No devemos estender o conceito atual de literatura produo escrita
dos latinos antigos, sobretudo porque h entre os nossos e os dias deles
distncias bvias de tempo e de concepes, de viso de mundo, enfim. A
discusso dessa matria, ou seja, a busca do entendimento do que teria sido
literatura, vem sendo a ocupao de muitos estudiosos, como se pode
depreender, por exemplo, da opinio de Chiappetta (1997), quando afirma que:
no h uma Teoria Literria na Antiguidade, assim como no h Literatura. H,
no entanto, uma instituio retrica que regula o contrato de circulao dos
discursos. (413).
Diante disso, quando falarmos de literatura em Quintiliano, estaremos
falando de litteratura, termo que representa o conjunto de saberes que
permitiam as vrias formas de acesso obra escrita, muito alm, portanto, do
que representaria um acervo da produo potica latina.

45

Em Roma, pois, como em pas de lngua grega, h trs graus sucessivos de ensino, aos
quais correspondem, normalmente, trs tipos de escolas confiados a trs mestres
especializados: aos sete anos, a criana entra na escola primria, donde sai por volta dos onze
ou doze para a escola do grammaticus; na idade em que recebe a toga viril, aos quinze anos
s vezes, passa para o retrico: os estudos superiores duram normalmente at cerca dos vinte
anos, embora possam estender-se alm. (Marrou, 1990: 412)

68
De incio, se estabeleceu entre os conceitos de literatura e de gramtica
uma perfeita equivalncia, como ensina Quintiliano:
et

grammatice,

transferentes

quam

litteraturam

in

Latinum

E a gramtica, que ao transferirem

uocauerunt.

(traduzirem) para o Latim, chamaram

(Inst., II, 1, 4)

literatura.

Em latim, LITTRA o termo para expressar letra do alfabeto,


caractere de escrita. Equivale a gramma (gramma) em todos os sentidos da
palavra grega: letra, livro, texto escrito, inscrio.
O grammaticus era, no comeo, aquele que ensinava os rudimentos da
escrita46, logo em seguida passou a designar tambm aquele que iniciava o
estudante nas regras bsicas da expresso falada e escrita e, finalmente,
alcanou a condio de comentador dos poetas. O termo litteratus, que, em
tese, deveria ser sinnimo de grammaticus, ampliou seu leque de significao,
conforme descreve.Chiappetta (1997):
Litteratus o estudioso que se dedica erudio e trata qualquer
assunto scienter, com conhecimento de causa. Designaes como
grammatici e litterati indicam o que hoje se chama de crticos
profissionais da Antiguidade. (40).

Em Ccero, litteratus designa o homem instrudo, como por exemplo na


passagem abaixo:

46

Quintiliano descreve uma interessante tcnica de iniciao e treinamento da escrita:


cum uero iam ductus sequi coeperit,
Quando, ento, ele tiver comeado a seguir os
non inutile erit eos tabellae quam
traos, no ser intil que sejam esses traos
optime insculpi, ut per illos uelut
insculpidos, o melhor possvel, em bloquetes (de
sulcos ducatur stilus.(Inst., I, 1, 27)
argila), a fim de que o estilete seja conduzido
atravs daqueles sulcos.

69
A. Albinus, is qui Graece scripsit

A. Albino, o que escreveu em grego uma

historiam, qui consul cum L. Lucullo

histria, que foi cnsul juntamente com

fuit, et litteratus et disertus fuit; et

Lucullo, foi literato e perito eloquente; e

tenuit cum hoc locum quendam etiam

tiveram junto com ele uma certa posio

Ser. Fulvius et Numerius Fabius Pictor

tanto Ser. Flvio e Numrio Fbio Pictor,

et iuris et litterarum et antiquitatis bene

este bastante perito do direito, das letras

peritus; (Cic.Brut. 81.4)

e da antiguidade.

Vale, ainda, ressaltar a percepo que desses dois termos teve


Suetnio:
Appellatio grammaticorum Graeca

A denominao de gramticos prevaleceu

consuetudine inualuit

sed initio

maneira grega, mas, de incio, eles eram

Cornelius

denominados literatos. Tambm Cornlio

quoque Nepos libello quo distinguit

Nepos, no livrinho em que distingue o literato

litteratum

litteratos

do erudito, afirma que, na verdade, so

uulgo quidem appellari ait eos qui

vulgarmente chamados literatos aqueles que

aliquid

so

litterati

uocabantur.

ab

erudito,

diligenter

et

acute

capazes

de

proferir

ou

escrever

scienterque possint aut dicere aut

discursos com discernimento, agudeza e

scribere,

sic

habilidade, mas que devem ser chamados

appellandos poetarum interpretes,

assim, propriamente os comentadores dos

qui

poetas, que so denominados gramticos

ceterum

Graecis

proprie

grammatici

nominentur. (Gram. et Rhet., 4)

pelos gregos (Trad. de Pereira, 2006: 63)

Um das funes mais representativas desse saber literrio est


expressa nas palavras com que, no livro primeiro da Institutio, se define o ofcio
do gramtico:
Haec

igitur

professio,

cum

Pois esse mister, embora se divida, muito

breuissime in duas partis diuidatur,

sucintamente, em duas partes a arte de

recte loquendi scientiam et poetarum

falar corretamente e a explicao dos

enarrationem, plus habet in recessu

poetas -, encerra mais em si do que deixa

quam fronte promittit (Inst., I, 4, 3)

transparecer. (Trad. de Pereira, 2006: 83).


(grifos nossos).

70
preciso considerar que o termo poeta, em poetarum enarrationem
(Inst., I, 4, 3), alcana uma significao mais abrangente do que esta que

atualmente conhecemos por autor de poesia, em sentido estrito. Entre os


romanos, identifica todo aquele que produz um texto de escrita formalmente
elaborada, dentro de padres estticos definidos.
O mais importante, porm, das palavras de Quintiliano que se
prenuncia, logo nessas primeiras linhas do Primeiro Livro, um dos aspectos
mais significativos a se desenvolver no Livro X, quando, de modo especial no
primeiro captulo, se vai tratar da relao entre litteratura e oratria.
O que nos quer dizer a palavra poetarum na expresso poetarum
ennarratio? Certamente, primeira vista, poderamos afirmar que, poetarum
estaria, mais do que metaforicamente, representando literatura, em sentido
amplo. Se assim fosse, teramos de admitir, ento, que estaramos diante de
uma grande semelhana nos conceitos de literatura entre a antiguidade e a
atualidade. Presumida essa semelhana, no estaramos transferindo para a
antiguidade uma concepo e viso atuais de literatura?
Se estamos admitindo que o termo poeta guarda em si uma concepo
especial, poderamos nos perguntar, ento, se no seria cabvel esperar
alguma coisa como litteraturae ennarratio. O prprio Quintiliano, no entanto, j
havia afirmado que literatura o correspondente latino para o grego gramtica
(Inst. X, 1, 4) e, se analisarmos o seu significado, veremos que, desde o incio,
ambas as palavras se referem propriamente natureza material da expresso
escrita, nada mais alm disso. Para se ter ideia do que a palavra representa,
basta notar que litteratura ocorre apenas mais uma vez na Institutio, e seu
emprego muito raro, por exemplo, em Ccero.

71
Nos

ipsam

significare

nunc

Queremos, agora, fazer valer o significado da

uolumus

substantiam,

ut

prpria substncia, de tal forma que gramtica

grammatice litteratura est, non

literatura, mas no literatrix, como se

litteratrix quem ad modum oratrix,

poderia formar oratrix; nem mesmo literatoria

nec litteratoria quem ad modum

como se fosse formada tal qual oratria. Em

oratoria: uerum id in rhetorice non

verdade, nenhuma das duas derivaes

fit. (Inst., II, 14, 4).

possvel para retrica.

So interessantes e muito pertinentes para este momento duas das


ocorrncias em Ccero:
Quorum

omnium

interpretes,

ut

Os intrpretes de todos os gneros,

grammatici poetarum, proxime ad eorum,

assim como os gramticos o so dos

quos interpretantur, divinationem videntur

poetas,

accedere. (Cc., Diuinationes 1.34.16)

natureza

parecem aproximar-se da
daqueles

que

so

interpretados
Nihil sane praeter memoriam, quae est

Seguramente, nada alm da memria,

gemina litteraturae quodammodo et in

que , de certo modo, irm gmea da

dissimili

literatura,

genere

persimilis.

(Cc.,

Partitiones orationum 26.2)

muitssimo

igual

em

gnero diferente.

J nos referimos aos significados que aos termos grammaticus e


grammatica foram atribudos. Tais significados, no entanto, no permitem
transparecer que o conceito de gramtica equivalesse, mesmo que de forma
aproximada, ao que hoje inclumos sob o rtulo de literatura. Se no prprio
latim fosse possvel tal equivalncia, no seria certo esperar que tambm
pudesse ser dito grammaticae ennarratio?
Sabemos que a expresso poetarum ennarratio anterior a Quintiliano,
mas o que o teria levado a manter a palavra poetarum? Podemos at
conjeturar que ainda no tivessem sido elaboradas conceituaes a respeito do
fenmeno literrio, de tal forma que um, ou mais de um, termo especfico fosse

72
cunhado para as significar. Entretanto, mais importante do que tentar buscar na
antiguidade uma terminologia, em que possamos acomodar o olhar da nossa
atualidade, entender que so inquestionveis os valores atribudos pela
antiguidade romana obra escrita, sejam eles nas suas finalidades didticopedaggicas, nas atividades intelectuais, sejam nas suas possibilidades de
expressar os sentimentos do homem no mundo, ou na sua finalidade de criar
um objeto de arte.
O mais relevante, em face de tudo isso, que o nome poeta (poetarum
enarrationem) no nos parece ter permanecido em Quintiliano meramente por
inadequao de grammatica, por insuficincia de litteratura, ou por falta de
outra palavra. Queremos entender que, sob o olhar de Quintiliano, cujo
propsito melhor caracterizar a relao orador-oratria, a figura humana do
poeta, enquanto criador, precisa ser evidenciada. Quintiliano no ignora que o
poeta se faa presente na prpria obra, mas ele pretende mais do que isso: ele
quer destacar essa forma de presena, valorizando a capacidade criadora,
muito mais do que a obra criada por um poeta.
Se for lcito o paralelo, os principais tratados de Ccero sobre a oratria
podem-nos servir para ilustrar essa forma de percepo. Que razes haveria
para que Ccero se utilizasse dos termos Orator, Brutus, De Oratore para
nomear suas obras? O que o teria levado a pr em destaque o homem, o
profissional? Julgamos razovel, no mnimo, entender que a figura humana do
orador sobreleva-se imagem de todo o que poderamos chamar de sistema
oratrio, com seus preceitos, sua organizao formal, seus papis social e
poltico. Diante disso, podemos at acrescentar mais essa compreenso ao

73
fato de Ccero, j na maioridade plena, ter classificado seu De Inuentione como
obra da juventude:
Vis enim, ut mihi saepe dixisti,

Queres, como sempre me disseste, que eu

quoniam,

aut

produza um trabalho mais refinado e mais

ex

completo, a respeito daquelas mesmas

commentariolis nostris incohata ac

coisas que de meus pequenos comentrios,

rudia exciderunt vix <sunt> hac

eu ainda muito jovem, haviam escapado,

aetate digna et hoc usu, quem ex

mal comeadas e rudes. Essas mesmas

causis, quas diximus, tot tantisque

coisas parecem incompatveis com a idade

consecuti sumus, aliquid eisdem de

que

rebus politius a nobis perfectiusque

experincia que alcancei no desempenho

proferri; .. (Cic., De Orat., 1.5)

de tantas e to importantes causas em que

quae

adulescentulis

pueris
nobis

agora

tenho,

tambm

com

atuei.

Muito embora obra ter-se atribudo o nome de Institutio Oratoria,


Quintiliano tem por meta, assim como Ccero, a centralidade do orador. Com
certeza, as formulaes tcnicas no tm fim em si mesmas, pois se
apresentam como meio; as propostas pedaggicas no se constituem em
exerccio de especulao terica, mas pretendem ser estratgias tanto mais
eficazes quanto mais eficientes oradores atravs delas se puderem formar. ,
pois, com idntico esprito, entendemos, que se privilegia o poeta. Ele se
constitui o centro de toda a litteratura, enquanto conjunto de saberes (do saber
ler ao saber fazer) que sustentam a produo escrita.

4. O poeta do livro dcimo, Quintiliano e a litteratura


Duas figuras ocupam lugar de destaque na Institutio: o grammaticus e o
poeta, que, respectivamente, so mais detalhadamente descritos nos livros I e
X. Em seu estudo Quintiliano gramtico O papel do mestre de Gramtica na

74
Institutio oratoria Marco Aurlio Pereira (Pereira, 2006) analisa em
profundidade a natureza da gramtica antiga e traa um bem delineado perfil
do gramtico, este identificado, como se l no ttulo da obra, com o prprio
Quintiliano. Entendemos, assim, que nada mais h que a se possa
acrescentar. Passamos, ento, a examinar em nosso estudo alguns elementos
de que lana mo Quintiliano para construir a imagem do poeta.
Julgamos conveniente apontar aqui um resumo do livro:
O Livro X dividido em sete captulos, nos quais se acentua a
necessidade de associar prtica e teoria. O primeiro captulo, o mais extenso
de todos, trata predominantemente do valor que tm a leitura e a produo
escrita para a constituio do orador. muito oportuno mencionar a seguinte
descrio feita por Sanz e Lpes (s.d.):
No dcimo livro, Quintiliano passa em revista o conjunto das literaturas
grega e romana, emitindo juzos sobre a convenincia de que o orador
em processo de formao leia uns ou outros autores. Como dizamos
antes, no um livro de crtica literria, mas resulta em enorme
utilidade, j que apresenta ao leitor moderno essa que a primeira
viso geral da literatura antiga que possumos (07)47.

O captulo 2 trata, de forma admirvel, o processo da imitao; os


captulos 3 e 5 tratam da escrita, o 4, dos procedimentos relativos correo, o
6, da reflexo e o 7 da improvisao.
As relaes entre literatura e retrica, entre orador e poeta so fatos
muito anteriores a Quintiliano, mas continuam sendo necessrias ao seu tempo

47

En el libro dcimo Quintiliano pasa revista al conjunto de las literaturas griega y romana,
emitiendo juicios sobre la conveniencia de que el orador que se est formado lea a unos
autores u otros. Como decamos antes, no es un libro de crtica literaria, pero resulta de
enorme utilidad por presentar al lector moderno con la que es la primera visin general de la
literatura antigua que poseemos. (07)

75
e ao seu projeto de formao do orador. H um precedente, na histria da
oratria, resgatado por Quintiliano, que assim o registra:
XXVII.

Plurimum

dicit

oratori

Muitssimas coisas a leitura dos poetas

conferre Theophrastus lectionem

confere

poetarum multique eius iudicium

numerosas pessoas concordam com seu

secuntur; neque inmerito: namque

ponto

ab his in rebus spiritus et in verbis

Verdadeiramente dos poetas se busca o

sublimitas et in adfectibus motus

sopro, que vida nas ideias, a sublimidade,

omnis et in personis decor petitur,

que se eleva nas palavras, todos os

praecipueque velut attrita cotidiano

movimentos que se agitam nos afetos, a

actu forensi ingenia optime rerum

caracterizao que existe nas personagens,

talium libertate reparantur; ideoque

em especial porque a mente, desgastada no

in

Cicero

agir dirio do frum, como que se restaura,

requiescendum putat. (Inst., X. 1,

no seu melhor, por meio desta liberdade de

27)

tudo. Exatamente por isto Ccero entende

hac

lectione

ao

de

orador,

vista,

diz

no

Teofrasto,

sem

razo.

que se deva descansar neste tipo de leitura.

Esta passagem, em que Ccero nominalmente citado, se associa com


um de seus discursos, para nossa sorte, ainda preservado e muito estudado:
Pro Archia. A relao de Ccero com a poesia se faz de modo marcante nesse
pronunciamento em defesa de rquias: acusado de haver usurpado a
cidadania romana, o poeta de naturalidade grega48 levado a julgamento.
Ccero encarrega-se da defesa, e o faz de tal maneira que os estudiosos de
sua obra no hesitam em classificar esse discurso como a defesa, no de um
homem, mas da poesia e, em ltima instncia, a defesa do prprio Ccero na
sua relao com a poesia:
Quaeres a nobis, Gratti, cur tanto

Me

opere hoc homine delectemur. Quia

homem tenhamos grande contentamento.

48

perguntars,

Gratio,

porque

neste

tambm sugestivo o fato de rquias ser de origem grega, pois nos permite aprofundar o
entendimento acerca das relaes de Ccero com toda a civilizao grega, em especial, como
neste caso, as letras.

76
suppeditat nobis ubi et animus ex

porque ele nos d os meios pelos quais o

hoc forensi strepitu reficiatur et aures

esprito se reconforte deste vozerio forense e

convicio

os ouvidos, cansados da barulheira, se

defessae

conquiescant

[...]Ego uero fateor me his studiis

aquietem

[...]

Confesso,

com

toda

esse deditum.(Cc., Pro Arch. 12, 1)

sinceridade, que eu prprio me entreguei a


estes estudos.

Esta a opinio de Pereira (1990) a respeito do discurso de Ccero:


Trata-se da Defesa de rquias, essa orao que havia de ser
redescoberta no sc. XIV por Petrarca, e que ficou conhecida como a
magna charta do humanismo. a que, principalmente entre os
captulos VI e XI, Ccero exprime desassombradamente o seu
entusiasmo pelas Belas Letras. Elas do deleite e descanso e
contribuem para o aperfeioamento espiritual. Poder objectar-se que
quem se lhes dedica falta aos seus deveres para com a comunidade a
que pertence. Mas Ccero serviu, com os seus estudos, a quantos dele
precisaram, sem nunca lhes negar auxlio, e o tempo que outros gastam
em banquetes e jogos, esse que ele reserva para o estudo. Depois,
continua, as Letras tm uma funo paradigmtica. Elas formaram
quase todos os grandes homens do passado, entre eles Cipio-oAfricano, Llio, Frio, Cato-o-Censor. Alimentam a juventudo, deleitam
a velhice, do gosto na felicidade e consolao na adversidade; do
prazer em casa e fora dela; viajam conosco, vo conosco para o campo
(131).

O fato de que esse discurso constitua pea de um processo jurdico,


com todas as implicaes da atividade forense, com interesses em jogo49; de
que tenha sido construdo na observncia do rigor tcnico exigido por um
tribunal, o torna especialssimo: nele retrica, oratria e literatura fazem seu
encontro definitivo. Atravs desse discurso, Ccero demonstra os seus
entendimentos quanto natureza da obra literria e quanto sua funo e
valor, tanto na vida da coletividade, quanto na vida do indivduo. Ainda mais:
uma figura humana colocada no centro de uma discusso para, atravs dela,
significar uma das formas de expresso de sua capacidade intelectual. ,
49

H indcios de que estivessem em jogo interesses pessoais de Ccero, pois presidia ao


tribunal um pretor que era seu irmo (= de Ccero); o ru j celebrara e propunha-se
continuar a faz-lo a gesta do povo romano, numa lngua que era universalmente conhecida,
e no limitada apenas pelas prprias fronteiras .... (Pereira, 1990: 130-131).

77
assim, extremamente simblico que se faa numa sesso de julgamento de um
homem, que poeta, a defesa da literatura, a assentada como poesia.

5. O poeta
Se atentarmos para o que ensina Teofrasto (Inst. X, 1, 27), acrescido do
testemunho de Ccero, e o associarmos ao que o prprio Quintiliano descreve
no trecho a seguir, podemos formar com mais preciso uma ideia de qual seja
seu pensamento acerca da figura do poeta e sua relao com a oratria:
Igitur,

ut

Aratus

Ioue

Sendo assim, tal como Arato pensa dever-se

incipiendum putat, ita nos rite

comear por Jpiter, tenho por mim que,

coepturi ab Homero uidemur. Hic

exatamente como um rito, havemos de

enim,

ex

comear por Homero. Este diz que, de certo

amnium

modo, a corrente de todos os rios e de todas

fontiumque cursus initium capere,

as fontes tem seu comeo no Oceano. Assim,

omnibus

partibus

ele prprio como que deu origem e serviu de

exemplum et ortum dedit. hunc

exemplo a todas as partes da eloquncia. A

nemo

rebus

este ningum superou, seja pela sublimidade

sublimitate, in paruis proprietate

nas coisas grandiosas, seja pela propriedade

superauerit.

ac

nas coisas simples. Ele tanto fecundo,

pressus, iucundus et grauis, tum

quanto conciso, prazeroso e grave, admirvel

copia tum breuitate mirabilis, nec

na abundncia como na parcimnia; o mais

poetica modo sed oratoria uirtute

elevado no somente por seu vigor potico,

eminentissimus. (Inst., X,1,46)

mas tambm pela fora oratria.

quem

Oceano

ad

dicit

ab

modum

ipse

eloquentiae

in

magnis

Idem

laetus

De incio, pelas palavras de Quintiliano somos levados a admitir que a


inteligncia criadora de linguagem universal, e sua manifestao em uma
lngua particular mero acidente. Insistimos nesta percepo e a queremos ver

78
significada em suas palavras, pois estamos diante de um fato: h de se formar
o orador romano. No entanto, coloca-se nos uma inquietante indagao: por
que buscar na literatura grega o modelo de poeta, que constituir a base de
sustentao das relaes entre o orador e os demais poetas? Apesar de terem
existido motivos de ordem poltica, de natureza cultural e histrica para a
fundao dessa civilizao greco-romana, parece-nos que prevalece uma
razo, que assim pretendemos que seja a de Quintiliano: o talento no se cria,
se descobre e se estimula. Queremos entender que ser orador possuir um
talento que ultrapassa a condio de ser falante nativo de latim ou de grego;
ser poeta mais do que simplesmente ter habilidade para produzir um discurso
literrio escrito em grego ou latim. Desse modo, muito alm do que meramente
destacar uma obra literria, parece-nos, Quintiliano pretende enfatizar o
ingenium que a gerou, o que, de toda maneira, coincide com a opinio de
Ccero, no que diz respeito ao talento pessoal:
Sic

igitur'

inquit

'sentio,'

Crassus

Assim, de fato penso, diz Crasso, a

'naturam primum atque ingenium ad

natureza, em primeiro lugar, tanto

dicendum vim adferre maximam; (Cc.,

quanto o engenho so a fora mxima

De Orat. I, 113)

no processo de construo do discurso.

So inegveis as relaes culturais entre Roma e Grcia, e isso vemos


espelhado, por exemplo, no bilinguismo notrio50 dos romanos letrados. Ainda
51

que seja tradio, na Antiguidade , reconhecer Homero como o educador da

50

Mas o latim no era a nica lngua: muitos jovens romanos aprendiam o grego, em casa,
com escravos gregos e sua educao tornava-se, assim, bilngue. (Scullard, 1998: 248, Vol. II).
Ma il latino non era lunica lingua: molti giovani romani imparavano il greco in casa dagli
schiavi greci e la loro educazione diveniva bilingue. (Scullard, 1998: 248, Vol. II).
51
Do mesmo modo, em nossa contemporaneidade, destaca-se a figura de Homero. Brando
(2005), ao comentar sobre a teoria dos gneros, afirma que Homero goza de estatuto
paradigmtico (38), que o ponto de partida (38) do processo de discusso sobre gneros
literrios.

79
Grcia52, o fundador da literatura, mesmo assim parece surpreendente a
opo de Quintiliano por eleger Homero como o poeta nmero um. Devemos
considerar que o desenvolvimento cultural dos romanos, no sc. I d.C., j era
notvel, tanto pela qualidade de sua produo literria, quanto pela quantidade
de bons poetas, o que permitiria a Quintiliano buscar dentre os autores latinos
o poeta exemplar.
Ao reconhecer Homero no eminentissimus absoluto, como o mais
destacado da virtude potica, em primeiro lugar, e da virtude oratria,
Quintiliano, alm de ultrapassar as fronteiras de todas as formas de diferena
cultural, continua vendo nele o instaurador do fenmeno literrio, tal como era
concebida a literatura no seu tempo; d-lhe, por sua uirtus, o nome de poeta e
o inscreve igualmente na fundao da oratria.
Ao se referir literatura, estabelecendo suas qualidades, d-lhe o nome
de Homero e a define em adjetivos masculinos: laetus, pressus, iucundus,
grauis, mirabilis, eminentissimus. Independentemente das verdades que
porventura presidam aos fatos, Homero tratado aqui na condio de princpio
e fim: ortum dedit: deu comeo; hunc nemo ... superaverit: a este ningum ter
superado.
Julgamos importante aprofundar reflexes acerca deste tratamento
dispensado a Homero, que est representando toda a literatura e todos os
poetas gregos e latinos. A equivalncia terminolgica entre grammatica e
litteratura um exemplo marcante da preocupao dos romanos em criar, em
sua lngua, palavras que pudessem expressar conceitos gregos. Assim, por
exemplo, ludus e schol se correspondem na significao de que o
52

Por tudo isso que Plato na Repblica d como opinio corrente no seu tempo que
Homero fora o educador da Grcia (Pereira, 1970: 112)

80
aprendizado deve ser, antes de tudo, prazer, atividade ldica, no sentido que
ainda hoje atribumos ao termo ldico. significativo, neste contexto, que
poeta, palavra de origem grega53, tenha sido simplesmente transliterada.
certo que, segundo atestam estudos de etimologia, sua incorporao ao latim
tenha-se dado em fase bastante antiga54, mas, mesmo assim, no podemos
descartar a certeza de que na lngua latina se poderia forjar uma palavra
equivalente. Mais do que a simples convenincia da transliterao, temos de
supor que o termo poeta representou um conjunto de ideias e de conceitos
inovador para as classes letradas de Roma, da mesma forma que,
provavelmente, tenha-se dado com philosophus e a extenso dos cognatos em
seu campo semntico. Parece-nos que h neste fato uma razo maior do que a
simples consequncia, por exemplo, do bilinguismo de uma classe. Poeta, com
certeza, no foi, de incio, uma palavra do vocabulrio geral, mas de um grupo
especfico de cidados romanos, que assimilaram o termo e o fizeram seu, na
convico de que se estaria preservando, sem risco, todo um conjunto de um
vasto campo de significaes.
Quando se fala do bilinguismo grego-latim, h que considerar
implicaes que vo muito alm da habilidade de falar duas lnguas. No plano
poltico, na esfera administrativa, significativo o fato de que o romano,
vencedor, tenha assumido uma lngua de vencidos. Sabemos que atitude
dessa natureza no compatvel com as tendncias de nossos dias, nem
mesmo com as prprias formas de dominao dos romanos em relao aos
demais vencidos. De qualquer modo, surpreendente o fato de, nessa estratgia

53

Em Brando (2005), de modo especial no Captulo I Poticas Gregas, encontra-se um


pertinente estudo das implicaes do termo poeta na civilizao grega.
54
Poeta. Emprstimo antigo do grego, e feito por via oral ...
Pote. Emprunt ancien, et fait par voie orale, au grec ... (Ernout, 1951: 918)

81
de dominao, ter-se privilegiado a adoo e assimilao da lngua grega,
enquanto lngua estrangeira, uma vez que ela passou a ser tambm para a
aristocracia romana a lngua da diplomacia, a lngua internacional, a lngua de
seus adversrios, de seus sditos orientais, enfim55. Certamente, movido por
seu esprito de pragmatismo, o romano se aproveitou do fato de que a lngua
grega fosse, at ento, a lngua da diplomacia internacional do Mediterrneo.
No plano cultural, se preferirmos no falar que teriam acontecido
combates civilizatrios com vencedores e vencidos, houve, por parte da
aristocracia romana, a mais interessada assimilao de todos os aspectos da
cultura grega que pudessem contribuir para a consolidao de sua prpria
identidade, enquanto classe civilizada.
Podemos, assim, considerar a centralidade da figura de Homero, alm
da sua representatividade para a literatura, tambm como forma de declarao
categrica do reconhecimento da dvida cultural que os romanos tinham para
com os gregos, como igualmente nos fazem ver Ccero e Horcio:
Non enim me hoc iam dicere pudebit,

J no tenho, com efeito, pudor de o

praesertim in ea uita atque iis rebus

afirmar,

gestis, in quibus non potest residere

minha vida e nos meus atos no pode

inertiae aut leuitatis ulla suspicio, nos ea,

ter lugar a menor suspeita de inrcia ou

quae consecuti sumus iis studiis et

de

artibus esse adeptos, quae sint nobis

alcanamos, o conseguimos graas aos

Graeciae

estudos

monumentis

disciplinisque

especialmente

futilidade:
e

que

artes

aquilo
nos

na

que
foram

tradita. Quare praeter communem fidem,

transmitidos

quae omnibus debetur, praeterea nos isti

ensino da Grcia. Eis porque, para

hominum

debere

alm da proteo geral que a todos se

uidemur, ut, quorum praeceptis sumus

deve, nos parece que temos para com

generi

praecipue

pelos

que

quando

monumentos

Segundo Dupont, Roma se heleniza propositadamente para melhor reinar sobre suas
recentes conquistas (1985:146)
Rome shellnise alors volontairement pour mieux rgner sur ses rcentes conqutes (Dupont,
1985: 146).
55

82
eruditi, apud eos ipsos, quod ab iis

esta espcie de homens, acima de

didicerimus, uelimus expromere.

tudo, o dever de nos empenharmos em

(Cc., Ad Quintum Fratrem I.9.28)

demonstrar para com aqueles, em cujos


preceitos fomos instrudos, o que com
eles aprendemos. (Trad. de Pereira,
1994: 68)

Graecia capta ferum uictorem cepit et

A Grcia capturada capturou o feroz

artes intulit agresti Latio. Sic horridus ille

vencedor e imps as artes ao agreste

defluxit numerus Saturnius et graue

Lcio. Assim, aquele horroroso metro

uirus munditiae pepulere; sed in longum

satrnio defluiu e a elegncia empurrou

tamen

hodieque

para longe o terrvel mau-gosto. No

manent uestigia ruris. (Horat., Epistulae

entanto, por longa data permaneceram,

2.1.155)

e at hoje ainda restam, os vestgios de

aeuum

manserunt

roa.

No sem razo, alm de Homero, so listados e comentados, ao longo


do captulo, uma extensa relao de autores gregos que, segundo Quintiliano,
merecem ser assimilados, muito mais do que imitados; incorporadas aquelas
qualidades que, em seus discursos literrios, so exemplares para a
construo do discurso oratrio persuasivo.
O breve, mas expressivo comentrio acerca de Homero se torna de
algum modo o padro para a estrutura formal e conceitual das referncias aos
demais autores. Assim que, no captulo 1 do Livro X, se faz referncia a
cerca de 115 autores, gregos e latinos, distribudos por grupos, segundo a
natureza de sua escrita. Quintiliano organiza esta distribuio da seguinte
maneira:
1. descreve separadamente os autores gregos e romanos;
2. no primeiro bloco relaciona, por grupos, os autores gregos: poetas,
historiadores, oradores, filsofos, o que na diviso do texto latino,
segundo a edio Belles Lettres, vai do pargrafo 46 a 84;

83
3. os autores latinos so agrupados segundo o mesmo esquema [Idem
nobis per Romanos quoque auctores ordo ducendus est (Inst., X, 1, 85)],
o que corresponde aos pargrafos 85 a 124;
O final do captulo, de 125 a 131, inteiramente dedicado a Sneca.
Esses autores selecionados constituam, enfim, a sugesto de Quintiliano
para uma Biblioteca do futuro orador56.
Abrimos aqui um longo pargrafo para falar em que circunstncias o
poeta aquele a quem dada a palavra em primeiro lugar.
A composio e organizao dessa biblioteca revela o pensamento de
Quintiliano acerca das qualidades que apresenta cada grupo de autores, ao
mesmo tempo em que aponta porque indispensvel ao futuro orador ter o
acesso a eles.
A unidade que passam a constituir esses quatro grupos deriva do
binmio palavra-ao, que caracteriza o ser do orador, em outros termos, isto
significa, como j dissemos anteriormente, que o orador age palavras. Tornase, assim, perfeitamente compreensvel que a primazia tenha sido concedida
palavra do poeta: ele constitui o primeiro grupo. O filsofo, por sua vez, almeja
verdades e trata as ideias, os conceitos, com base nos quais se ajustaro as
motivaes de desempenho do orador, que busca a construo de uma
verossimilhana. histria se associa, entre outras coisas, a memria, que,
mais do que acervo de fatos, pode constituir-se em modelos de estratgia no
tratamento dos fatos. O orador aquele que fornecer as condies para que,
pela imitao, principalmente, se possa atingir o apte dicere (dizer com
propriedade, pertinentemente).

56

bibliothque du futur orateur (Cousin, 1975: 7 v,6).

84
Ao falar dos poetas, em complementao ao que afirmado no
pargrafo 27 (Inst., X, 1), Quintiliano refora o valor da leitura. Ele j havia
advertido quanto ao fato de que eles, os poetas, mesmo os mais destacados,
so, acima de tudo, homens, passveis de erro, portanto, e acrescenta que nem
tudo na poesia deve ser seguido pelos oradores.
Summi

enim

sunt,

homines

Supremos, sem dvida, eles so, contudo

tamen. (Inst. X, 1, 25).

so homens.

Meminerimus tamen non per omnia

Estejamos sempre lembrados, porm, de

poetas esse oratori sequendos, nec

que no em tudo os poetas devem ser

libertate

seguidos pelos oradores: nem na liberdade

uerborum

nec

figurarum (Inst. X, 1, 28).

licentia

em relao s palavras, nem na licena das


figuras.

Esta advertncia se materializa nos critrios que so adotados por


Quintiliano para elaborar a lista de autores que ele recomenda; nas qualidades
morais que ele destaca por contriburem para reforar o comportamento tico;
nas qualidades tcnicas da linguagem que levam eficincia do discurso; no
vigor potico e em todas as formas de sensibilizao que ele prope como
fundamentos de uma esttica do discurso e como estratgias pelas quais se
possam mover os espritos do destinatrio. As palavras com que resume essas
ideias suscitam em ns uma imagem de refinado sabor potico: o orador um
soldado que se apia na vitria e sua arma deve aterrorizar pelo brilho do ferro,
no pelo do ouro ou da prata, que so o perigo de quem os possui57.

57

O texto em sua ntegra :

85
Dentre as razes que justificam a leitura dos autores de histria est
enfatizado por Quintiliano que ela muito prxima dos poetas, de certo modo,
uma poesia em prosa. Embora possa alimentar o orador com um certo fecundo
e saboroso suco, necessrio que o orador seja cauteloso em sua leitura.
interessante notar que, segundo Quintiliano, a histria no est comprometida
com a comprovao (esta uma obrigao do orador), mas com a narrao
dos fatos, da sua linguagem poder ser mais solta58.
Os oradores constituiro os mais completos modelos, pois deles se deve
imitar a competncia oratria, que se faz manifesta na sua linguagem, no
tratamento das matrias de que se ocupem, etc.59.
A leitura dos filsofos deve ser feita com o mximo discernimento, pois,
como ensina Quintiliano, oradores e filsofos igualmente tratam de conceitos
como justia, honestidade, por exemplo, mas em situaes muito distintas: as
disposies da academia no so as mesmas do frum60. Como observa
Cousin (1979),
Quintiliano no ressalva como vantagem da leitura dos filsofos nada
mais que a aquisio de mtodos de argumentao, de altercao e de
interrogao, mas salienta que, se se tiram vantagens do acesso aos
filsofos, porque os oradores lhes haviam cedido a melhor parte de
seus domnios (13)61.

Neque ego arma squalere situ ac


robigine uelim, sed fulgorem in iis
esse qui terreat, qualis est ferri, quo
mens simul uisusque praestringitur,
non qualis auri argentique, inbellis et
potius habenti periculosus. (Inst., X,
1, 30)
58

No meu entendimento, eu gostaria que as armas


no se deteriorassem num canto qualquer e pela
ferrugem, mas que nelas fulgurasse o brilho que
aterroriza, como o de uma espada, pelo qual
mente e olhar, s de ver, se dilaceram. Nelas o
brilho no fosse como o do ouro e da prata, que
intil numa luta de guerra e, mais ainda, ao que os
possui perigoso.

Conferir Inst. X,1,31 a 34.


Abordaremos, no momento oportuno, o captulo acerca da imitao, que um dos
componentes bsicos da pedagogia de Quintiliano.
60
Conferir Inst, X, 1,36.
61
Quintilien ne retient comme avantage de la lecture des philosophes que lacquisition de
mthodes dargumentation, daltercation et dinterrogation, mais, prcise-t-il, si lon retire des
59

86
Viemos falando at aqui em grupos de autores, pois no nos parece
cabvel aplicar-lhes as noes de gnero, tal como se utiliza tradicionalmente.
Por certo a escrita filosfica no ostenta caractersticas marcadamente prprias
para ser considerada um gnero literrio, muito menos a verso escrita de um
discurso, ainda que na expressividade da sua linguagem se possam identificar
algumas das qualidades que geralmente atribumos ao texto literrio.
A palavra genus, que traduzimos entre outras coisas por gnero, de
uma abrangncia semntica muito grande e, por isso, de largo emprego. Na
Institutio, por exemplo, genus aparece aproximadamente 500 vezes, com os
mais diferentes sentidos, o que torna difcil localizar, com maior preciso, no
emprego dessa palavra a significao de um conceito mais estrito. Dessa
forma, continuaremos a utiliz-la com reserva, at mesmo a partir deste
momento em que passamos a falar de poetas e de literatura.
Cabe-nos a reserva, pois gnero tem sido uma questo discutvel no
mbito dos atuais estudos discursivos, e seu emprego em Quintiliano no
parece inteiramente compatvel com a noo que historicamente se atribui ao
termo no seu emprego pela antiguidade. Vale insistir em que a perspectiva da
finalidade prtica est privilegiada por Quintiliano, e seu propsito no ,
definitivamente, fazer crtica literria, como a entendemos hoje, mas enfatizar a
importncia do saber literrio.
Apenas um exemplo parece bastante para ilustrar o que vimos
considerando. Ao anunciar o exame dos autores, cuja leitura recomenda,
Quintiliano diz:

avantages de la frquentation des philosophes, cest parce que les orateurs leur ont cd la
meilleure part de leur domaine. (Cousin, 1979: 13).

87
Sed nunc genera ipsa lectionum,

Neste momento, porm, persigo os prprios

quae

gneros

praecipue

intendentibus

ut

conuenire
oratores

fiant

existimem, persequor. (Inst., X, 1, 45)

das

leituras

que

eu

julgue

especialmente convenientes queles que se


pretendem tornar oradores.

Em hiptese alguma podemos entender o genera, a expresso, como


referindo-se a gnero literrio, com os sentidos que historicamente recebeu, da
mesma forma que no se enquadra nos conceitos que atualmente se buscam
formular. O captulo 10 do livro XII, dedicado ao estudo dos diferentes
gneros de discurso, representa a dimenso que essa palavra assume.
No que concerne aos poetas, lemos ainda em Cousin (1979) que a
autoridade de Homero na epopeia tal que o prestgio do autor acabar por
estabelecer a primazia do gnero (7v,8)62. Esta afirmao se localiza num
contexto em que se discute se cabe a supremacia dos gneros epopeia, ou
se tragdia. Aristteles, em sua Potica, muito enftico em atribuir
tragdia o primeiro lugar, uma vez que ela congrega outros elementos como a
msica, o espetculo, etc.:
Com efeito, a tragdia pode utilizar o metro desta ltima, e, alm disso
o que no de pouca importncia dispe da msica e do
espetculo, que concorrem para gerar aquele prazer mais intenso que
lhe peculiar. (Pot., XX, 10)
Portanto, se a tragdia se distingue por todas estas vantagens e mais
pela eficcia de sua arte (ela deve proporcionar, no um prazer
qualquer, mas o que por ns indicado), evidente que, realizando
melhor sua finalidade, ela superior epopeia. (Pot., XX, 15)

Com relao a esse aspecto, Quintiliano desconsidera a autoridade de


Aristteles e elege a epopeia como o gnero hierarquicamente superior, pois
justamente por ela que comea seus comentrios aos poetas.

62

... lautorit dHomre dans lpope est telle que le prestige de lauteur finira par tablir la
primaut du genre(Cousin, 1979: 7 v,8).

88
Duas palavras merecem destaque na frase de Cousin (1979): autoridade
e autor. Se analisarmos a sua evoluo morfolgica e semntica, veremos que
so termos cognatos e, no latim, vinculam-se ao radical do verbo augeo, que,
em seu mais profundo sentido, significa fazer crescer. Dessa forma, auctor63
quem faz crescer, o criador, o fundador; auctoritas o mesmo que criao,
fundao, instituio, garantia.
Embora na citao de Cousin o termo autoridade possa hoje ser
entendido com as noes de poder, modelo, enquanto que autor j no
preserva a denotao original de criador, Quintiliano se utiliza destas palavras
em sentido muito prximo ao da sua origem e como que faz equivaler, em
todos os planos, no simblico, inclusive, auctor a poeta. Exatamente isso lemos
em tradues para o francs ou para o ingls, por exemplo: a expresso latina
omnibus auctoribus (Inst., X, 1, 64) traduzida por tous les potes
(COUSIN, 1979: 87) (a todos os poetas) ou por writers of this class of poetry
(escritores deste tipo de poesia) 64. certo que auctor se aplica a muitas outras
reas, alm da criao literria, mas nos limites da produo escrita que ele
ganha sentido mais intenso.
luz do que vimos dizendo, a retrica antiga e, por exemplo, os
modernos estudos literrios no podem ser vistos como dois planos que se
superpem. So, na verdade, duas esferas que se tocam em pontos mnimos,
mas que permitem a projeo de reflexos e sombras de uma sobre a outra. A
condio do autor serve como exemplo bastante ilustrativo desta nossa
imagem.

63

Cf. nota 22
Edio inglesa divulgada pela internet:
http://penelope.uchicago.edu/Thayer/E/home.html#14.2, consultada em 30.07.2007.
64

89
Para Quintiliano, a figura do autor absolutamente importante, na
medida em que o discurso passa a ter sua existncia no momento em que
proferido, isto , autor e discurso formam uma unidade indissocivel, naquela
circunstncia em que o silncio rompido.
A forma e o tratamento dispensado aos autores do texto literrio
demonstram o quanto importa a Quintiliano ressaltar as qualidades do ser
humano, que fala, e das particularidades do texto que contribuem para que o
orador fale ainda mais eficientemente. H um dado muito significativo (este
ser mais detalhadamente desenvolvido em outra parte do trabalho) e que
refora a relao entre orador e autor: a natureza da linguagem do texto antigo
a que poderamos chamar literrio. Como observa Mazzeo (1962), desde o
mais remoto comeo, as literaturas grega e latina eram no apenas lidas em
voz alta, o que muito bem conhecido, mas o prprio leitor pensava a literatura
como algo em linguagem falada (189)65.
Sabemos, no entanto, que as concepes de autor e de texto apontadas
acima no orientam os estudos literrios atuais, sobretudo porque, de um lado,
a anlise do discurso se faz sob a perspectiva do fato construdo, isto , as
teorias literrias no tm como objetivo principal constiturem-se em tcnicas
pedaggicas

para

formao

de

novos

escritores;

de

outro,

predominantemente na voz do silncio que hoje se busca a eloquncia desse


discurso literrio, se o confrontarmos, por exemplo, com o valor performativo66
que a palavra teve em Roma.
A leitura dos comentrios de Quintiliano acerca dos poetas revela sua
disposio de dar maior destaque ao ingenium, o talento do autor, em
65

From the very beginning, Greek and Latin literature was not only read aloud, as is well known,
but the reader thought of it as something spoken. (Mazzeo, 1962: 189)
66
Conferir Pernot (2003: 117), citado na nota 29 .

90
essncia, privilegiar o criador, atravs do estudo de sua arte. Nas
pouqussimas vezes em que menciona o nome de uma obra, no o faz com o
propsito de analis-la em suas qualidades de arte literria, mas de situar o
autor. Na verdade, encontramos apenas trs referncias a nomes de obras nos
pargrafos em que se fala dos autores:
Cornelius autem Severus [...] ad

Cornlio Severo, por sua vez... Bellum

exemplar primi libri bellum Siculum

Siculum

(Inst., X, 1, 86).

mesma qualidade do primeiro livro

Ovidi Medea videtur mihi ostendere

A Medeia de Ovdio parece-me mostrar o

quantum ille vir praestare potuerit si

quanto aquele homem teria podido ser

ingenio suo imperare quam indulgere

superior,

maluisset. (Inst., X, 1, 98).

imperador do prprio talento, ao invs de

escrito

se

inteiramente

tivesse

com

preferido

ser

trat-lo com indulgncia.


Bassus Aufidius egregie, utique in

Aufdio Basso, que pouco o precedia na

libris belli Germanici, praestitit genere

idade, superou, de modo destacado no

ipso. (Inst., X, 1, 103).

gnero, essa autoridade, sobretudo em


seus livros sobre a guerra da Germnia.

Como j vimos afirmando, com base no que diz o prprio Quintiliano, a


meta principal formar o orador e, na medida em que a literatura lhe serve de
instrumento, nos lcito dizer que a escrita potica vista como um
expediente, um recurso funcional, utilitrio, na construo do discurso em geral
e, em especial, do discurso persuasivo.
Ao apresentar os demais autores que integram a lista de leituras
recomendveis, Quintiliano segue o estilo de linguagem utilizado para delinear
o perfil de Homero. Alguns exemplos so suficientes para o demonstrar. No
importa se se trate de autor grego ou latino, se esse autor tenha escrito uma
epopeia ou se deixou verso escrita de um discurso pronunciado no tribunal,
Quintiliano mantm um padro de escrita que pode at sofrer algumas

91
variaes na forma, includa a a forma gramatical em sentido estrito67, mas
preserva os mesmos parmetros estilsticos. importante, ainda, notar a
nfase em certas qualidades relativas a conceitos como iucunditas, sublimitas,
claritas, grauitas, etc.
Raro adsurgit Hesiodus magnaque

Ocasionalmente

pars

grande parte de sua obra est ocupada

eius

in

nominibus

est

aparece

Hesodo,

occupata... 52.

por uma relao de nomes.

Contra in Antimacho uis et grauitas et

De modo contrrio, em Antmaco merece

minime

elogio a fora, a gravidade e seu gnero

uulgare

eloquendi

genus

habet laudem ...53.

minimamente vulgar de discurso.

Arati materia motu caret, ut in qua

A temtica de Arato carece de vitalidade,

nulla uarietas, nullus adfectus, nulla

de uma tal forma que nela nenhuma

persona...55.

variedade exista, nenhum sentimento,


nenhuma personagem caracterizada

Simonides, tenuis alioqui, sermone

Simnides,

proprio

recomendado por sua linguagem prpria e

et

iucunditate

quadam

commendari potest ...64.


Tragoedias

primus

por

sua

vez,

pode

ser

por um certo encanto prazeroso.


lucem

Quanto s tragdias, Sfocles foi o

Aeschylus protulit, sublimis et grauis

primeiro a traz-las ao brilho da luz.

et

ad

Sublime, grave e grandiloquente, muitas

uitium, sed rudis in plerisque et

vezes, porm, ao excesso, mas rude em

incompositus ...66.

muitas

grandilocus

saepe

in

usque

passagens

at

mesmo

desconcertado.
Densus et breuis et semper instans

Denso, preciso e exigente de si mesmo,

sibi Thucydides, dulcis et candidus et

assim Tucdides; doce, lcido e profuso,

fusus Herodotus ...73.

assim Herdoto.

His aetate Lysias maior, subtilis

Lysias, que anterior em gerao a estes,

atque elegans et quo nihil, si oratori

sutil e elegante: nada mais perfeito do

satis sit docere, quaeras perfectius

que ele se busque fazer, se o bastante

...78.

seja fazer aprender a um orador.

Isocrates in diuerso genere dicendi

Iscrates brilhante e bem preparado

nitidus et comptus et palaestrae

numa forma diferente de oratria, mais

quam pugnae magis accommodatus

adequado para a sala de exerccios do

67

Referimo-nos aqui tambm ao fato de que o nome do autor ora aparece citado em
nominativo, ora em ablativo e assim por diante.

92
...79.

que para o combate, propriamente.

quis

dubitet

Platonem

esse

quem duvida de que Plato foi o mais

praecipuum siue acumine disserendi

importante, seja pela sua agudez de

siue

raciocnio, seja por sua capacidade de

eloquendi

facultate

diuina

quadam et Homerica? ...81.

eloquncia,

que

divina

quase

homrica?
...Vergilius [...] ut illi naturae caelesti

Virglio [...] conquanto tenhamos de ceder

atque inmortali cesserimus, ita curae

a passagem quela Natureza Celestial e

et diligentiae [...] in hoc ...86.

Imortal (Homero), no entanto, muito de


dedicao cuidadosa e diligncia [...]
existiu neste.

Ennium sicut sacros uetustate lucos

A nio adoremos, tal como aos bosques

adoremus,

que, pela sua idade, se fizeram sagrados:

antiqua

in

quibus

robora

iam

grandia et
non

tantam

neles os robustos e antigos carvalhos no

habent speciem quantam religionem.

mais ostentam tamanha beleza, quanta

...88.

revelam

em

sua

dimenso

de

religiosidade.
Multum est tersior ac purus magis

Muito mais enxuto e mais puro e, se no

Horatius et, nisi labor eius amore,

me deslizo em razo do amor que tenho

praecipuus. ...81.

por ele, Horcio o primeiro.

Horatius fere solus legi dignus: nam

... Horcio praticamente o nico digno

et insurgit aliquando et plenus est

de ser lido. Sem dvida alguma ele se

iucunditatis et gratiae et uarius figuris

sobreleva, em determinados momentos,

et uerbis felicissime audax. ...96.

cheio de encantamento e graa, variado


nas figuras, fecundamente ousado nas
palavras.

... Titum Liuium, cum in narrando

Tito Lvio.

mirae

narrativa de admirvel encanto, de brilho

iucunditatis

clarissimique

Este,

em sua expresso

candoris. ...101.

fulgurante;

Ideoque illam inmortalem Sallusti

Por estas razes, ele alcanou ainda que

uelocitatem

por

diuersis

consecutus est ...102.

uirtutibus

virtudes

diferentes,

aquela veloz

agilidade, que nunca h de morrer, da


escrita de Salstio.

93
.... Nam mihi uidetur M. tullius, cum

A mim seguramente parece que Marco

se totum ad imitationem Graecorum

Tlio,

contulisset,

effinxisse

uim

imitao dos gregos, conseguiu externar a

Demosthenis,

copiam

Platonis,

fora de Demstenes, a copiosidade de

tendo-se entregue

de todo

iucunditatem Isocratis. ...108.

Plato, o encantamento de Iscrates.

C. uero Caesar [...] tanta in eo uis

Caio Csar [...] Nele h to grande vigor,

est, id acumen, ea concitatio, ut illum

to

eodem animo dixisse quo bellauit

arrebatamento que parea ele ter escrito

appareat; exornat tamen haec omnia

os seus relatos com disposio idntica

mira

quela com que fez as suas guerras.

sermonis,

cuius

proprie

studiosus fuit, elegantia ...114.

refinada

sutileza,

to

gil

Enfeita estas maravilhas todas a elegncia


de uma linguagem, qual se dedicou
ardorosamente.

... Egregius uero multoque quam in

Verdadeiramente destacado e muito mais

orationibus

Brutus

avanado que em seus discursos, Bruto

suffecit ponderi rerum: scias eum

pde dar sustentao ao peso de suas

sentire quae dicit. ...123.

ideias. Pode-se perceber que ele sente o

praestantior

que diz.
... in Epicuriis leuis quidem sed non

Dentre os epicuristas, Ctio leve, pelo

iniucundus tamen auctor est Catius.

menos, mas um autor no desagradvel.

...124.

A anlise do autor, mas no da obra, precisa ser entendida alm do seu


valor de figura de retrica: o reconhecimento, a validao de um talento exige
que o autor se enquadre em um perfil moral compatvel com a figura de bem
que se espera do orador que ele venha ajudar a formar. Parece ser clara esta
inteno de Quintiliano, principalmente quando censura alguns temas tratados
ou recomenda, com reservas, alguns autores.
Para que seja possvel examinar melhor esta questo, julgamos
necessrio descrever mais detalhadamente o que se espera de um uir bonus,
e, assim, recorreremos a algumas informaes que se encontram no livro XII.

94
6. O homem de bem
Ao iniciar o livro doze, Quintiliano fala do ousado empreendimento de
ter-se lanado na cincia da eloquncia, to recentemente descoberta eloquendi rationem nouissime repertam (Inst., XII, proemium, 3) -, e da prpria
disposio de impor sua temeridade o empenho de dar ao orador o carter
moral e de lhe consignar os deveres nostra temeritas etiam mores ei
conabitur dare et assignabit officia. (Inst., XII, proemium,3). Mostra-se tomado
de to excessivo zelo, que entende declarar-se ser ele prprio o primeiro a
quem cabe a observncia dos princpios ticos pelos quais se deve guiar o
orador. Manifesta, assim, o temor de que sua obra venha a ser utilizada no
interesse de quem seja contrrio ao bem-estar pblico ou privado:
Nosque ipsi, qui pro uirili parte conferre

Eu mesmo, de minha parte me

aliquid

esforcei para desenvolver a faculdade

ad

facultatem

dicendi

conati

sumus, pessime mereamur de rebus

do

discurso,

pessimamente

humanis si latroni comparamus haec

merecedor

arma, non militi. (Inst., XII, 1, 1)

humanas, se tivesse dado arma a

das

qualidades

seria
mais

bandido e no a soldado68.

Quanto ao orador, em sntese, prope:


Ne futurum quidem oratorem nisi uirum

No poder tornar-se orador, se no

bonum (Inst, XII, 1, 3)

for um homem de bem.

Na caracterizao do orador ideal Quintiliano expressa claramente a


conscincia de que esse ainda no existiu, mas guarda a expectativa de que
um dia ele venha a existir. Mais uma vez, com base na figura real de Ccero
que se vai construir a imagem ideal desse uir bonus dicendi peritus. Eleito
68

Mais uma vez Quintiliano se serve da imagem do soldado, sempre atribuindo a ele
qualidades de homem de bem:

95
Ccero como o mais prximo do ideal, Quintiliano o chama de perfeito.
primeira vista parece haver conflito de ideias entre ideal e perfeito, mas,
segundo interpretamos, Quintiliano, ao falar de ideal, fala de um orador mais
do que perfeito, na medida em que Ccero est no passado e no tem mais
como ser aperfeioado. Nessas circunstncias, a Institutio sua contribuio
para auxiliar a formao do orador que se espera.
saepe dixi dicamque perfectum oratorem

Frequentemente disse e sempre direi

esse Ciceronem (Inst., XII, 1, 19)

que Ccero o orador perfeito.

Vale entender que nesta acepo de perfectum se enquadra a ideia,


manifesta por Quintiliano, de que perfeio se compatibiliza com perpetuidade,
em outras palavras, sempre que se falar de eloquncia, h de se falar em
Ccero.
ego non audeam dicere aliquid in hac

Eu no ousaria dizer que possa ser

quae

inveniri

encontrado, nessa eternidade que est

posse eo quod fuerit perfectius? (Inst.,

por existir, algo mais perfeito do que

XII, 1, 21)

aquilo que j tenha existido.

superest

aeternitate

Para convalidar essa opinio, faz veemente defesa da conduta moral de


Ccero, da sua atuao enquanto homem de estado, das qualidades
intelectuais e da prpria coragem pessoal.
Testimonio

est

actus

consulatus,

integerrime

administrata

et

nobilissime

Em testemunho, o seu consulado to

prouincia

nobremente gerenciado, sua provncia

repudiatus

to

honestamente

administrada,

uigintiuiratus, et ciuilibus bellis, quae in

vigintivirato que ele recusou. Durante as

aetatem eius grauissima inciderunt,

guerras

neque spe neque metu declinatus

gravemente em seu tempo, seu esprito

animus quo minus optimis se partibus,

no se abalou, nem pela esperana,

id est rei publicae, iungeret. Parum

nem pelo medo de que no pudesse

fortis uidetur quibusdam, quibus optime

aderir ao que era o melhor, ou seja, a

civis,

que

aconteceram

96
respondit ipse non se timidum in

Repblica.

suscipiendis

prouidendis

alguns, mas a esses admiravelmente

periculis: quod probauit morte quoque

respondeu que no era tmido em

ipsa, quam praestantissimo suscepit

enfrentar perigos, mas em os prever.

animo. (Inst., XII, 1, 16-17)

Isto ele provou com a prpria morte, a

sed

in

Pareceu

pouco

forte

qual assumiu com o mais resoluto


esprito.

Podemos ainda associar figura de Ccero o motor da inspirao de


Quintiliano ao explicitar que resultados espera como os bons frutos de seu
trabalho:
Non enim forensem quandam

Em verdade, no pretendemos formar simples

instituimus

mo-de-obra

operam

nec

mercennariam uocem neque, ut

mercenria,

asperioribus

palavras

non

uerbis

inutilem

parcamus,

nem,

muito

para

speras,

nem

uma

voz

nos

poupar

de

um

no

intil

litium

advogado de litgios, a quem chamam,

denique

maneira popular, de causdico. Ao contrrio,

causidicum uulgo uocant, sed

temos por meta um homem eminente que, ao

uirum

mesmo tempo, seja naturalmente dotado do

aduocatum,

cum

praestantem,

sane

forense,

quem

ingenii
tum

natura
tot

talento e que, na profundidade de sua mente

pulcherrimas artis penitus mente

tenha abarcado to abrangentemente as artes

complexum, datum tandem rebus

mais

humanis,

humanidade,

qualem

uero

nulla

antea

refinadas;
de

uma
tal

ddiva

modo

para

notvel

a
que

uetustas cognouerit, singularem

nenhuma antiguidade tenha conhecido igual;

perfectumque

nico

undique,

optima

perfeito

em

tudo,

capaz

dos

sentientem optimeque dicentem.

sentimentos mais elevados e da palavra mais

(Inst., XII, 1, 25-26)

acertada.

Como se v, no se est em busca de uma habilidade, de um padro de


comportamento ou de uma ideologia, em sentido estrito, mas se busca um ser
humano, um ciuis romanus, na mais legtima acepo do termo concidado69.

69

Conferir notas 38 e 70.

97
Deve o orador estar orientado por dois conceitos fundamentais: Veritas e
Honestas. Embora complementares entre si, estas noes precisam ser
intermediadas pela sapientia, o que se pode deduzir de toda a argumentao
de Quintiliano. Merece ateno algo que nas suas referncias ao homem sbio
poderia passar como simples detalhe, mas que se reveste de profunda
significao e das mais extensas implicaes. Analisemos a seguinte
passagem:
Atqui

ego

instituo

De minha parte, aquele orador que eu

esse

formo genuinamente romano, eu gostaria

non

secretis

que fosse um sbio, o qual se mostrasse

sed

rerum

um homem verdadeiramente concidado,

experimentis atque operibus uere

no pelas discusses fora da realidade,

ciuilem uirum exhibeat.(Inst., XII, 2,

mas pelas experincias concretas e por

7)

aes, de fato, prticas.

Romanum

illum

quem

quendam

sapientem,
disputationibus

qui

uelim

Apesar de toda a relao com a cultura grega, Quintiliano volta-se para o


destinatrio de sua obra e manifesta o cuidado em querer tornar seu orador um
sbio genuinamente romano. Em pouqussimas palavras condensa as
principais caractersticas do que poderamos denominar romanidade, revelado
nos prprios sentidos etimolgicos de cada termo, como os descrevem Ernout
(1951) e Martin (1959). Aplicadas essas definies aos termos, no contexto em
que os empega Quintiliano, temos:
1) non secretis disputationibus. Secretus um adjetivo participial do verbo
secerno: literalmente, eu fao uma triagem utilizando o recurso de
afastar as coisas umas das outras. A ideia de separao veiculada
pelo prefixo SE. Secretus, portanto, significa triado, afastado,
separado. O no s discusses distantes, afastadas, significa, em
termos rasos, que o sbio romano precisa integrar-se sua comunidade

98
e confrontar-se com o mundo objetivo; h que discutir, de modo
pragmtico, o fato, no uma possvel idealizao; h que materializar a
validade de uma ideia, na medida em que ela uma condio do mundo
vivido ou a este se aplique.
2) Rerum experimentis atque operibus. Experimentum tem sua base
radicada em per, forma preposicional, que significa por, atravs de. A
palavra experimentum guarda as noes fundamentais de movimento,
j que a experincia , em ltima instncia, j ter passado por .... Mais
uma vez aqui se enfatiza a ideia de que se faz necessria a
comprovao pela prtica. Opus tem o sentido de trabalho concreto,
visvel, palpvel, assim como um livro opus e um quadro de pintura
uma obra de arte.
3) Virum ciuilem. A expresso ganha sentido especial, na medida em que
combina as noes de individual e coletivo: uir o homem na sua
condio individual, um exemplar, diramos, da espcie homo. Ciuilis
adjetivo formado a partir de ciuis que, j o dissemos, o homem na sua
interao com os outros homens: o concidado na sua ciuitas70.

70

O equivalente latino ciuitas, conforme ensina Benveniste (1989), apresenta em relao ao


termo grego diferenas na origem de sua estruturao morfolgica, o que significa, por sua
vez, diferenas profundas de significao.
Ciuitas um substantivo derivado de ciuis o indivduo, o homem enquanto indivduo, mas
que no se pode definir a no ser em relao a outro ciuis.(Benveniste, 1989: 284). (Em
portugus a palavra civilidade guarda um pouco desse sentido primitivo). Ciuitas , por isso,
uma associao, um conjunto de ciues. O seu emprego por aqueles que guardam o seu valor
etimolgico indica sempre a cidade (palavra que nos chegou pelo acusativo ciuitatem) do
ponto de vista das pessoas que a formam. Propriamente equivale a comunidade.
Plis o substantivo do qual se deriva polits, ou seja, para o entendimento grego a
comunidade (plis) antecede o indivduo (polits).
Vale observar, no entanto, que em relao ao aspecto gramatical, mas no como concepo,
igualmente temos cidade como primitivo e cidado como derivado.

99
Julgamos temerrio querer dizer mais do que a frase de Quintiliano,
levar adiante projees ou ampliar dedues acerca do seu ideal de sbio
orador na coletividade romana. Cabe, ainda, a ns admitir como coerente com
o seu projeto de orador a proposio de que a eloquncia a mais bela das
coisas - rem pulcherrimam eloquentiam (Inst., XII, 1, 45) - e que sua beleza se
preserva, mesmo que o discurso deva ajustar-se circunstncia, contanto que
tenha sido mantida a inteno honesta - quapropter ut res feret flectetur oratio,
manente honesta uoluntate (Inst., XII, 1, 45).
Uma vez considerados os traos morais do orador, de que maneira
Quintiliano prope relacionar o bem, que deve buscar o orador, com o mal, que
tem para oferecer um mau poeta? Um levantamento ainda que sumrio das
qualidades negativas, identificadas nos autores, tal como elaboramos abaixo,
faz-nos perceber mais claramente a maneira como sugerida por Quintiliano a
relao autor-obra-leitor (Devemos, neste caso, identificar o leitor com o orador
em formao).
Nessa correlao de foras entre o bem e o mal, lembremo-nos, por
exemplo, de que ao falar de Homero, Quintiliano atribui ao autor qualidades
que tambm podem ser facilmente associveis a um texto. Adjetivos como
laetus, pressus, grauis, por exemplo, se aplicam igualmente obra literria seja
em referncia s suas qualidades formais, seja em relao natureza dos
contedos morais, em sentido amplo, que so veiculados.
Quando nos voltamos para a sua maneira de fazer restries ou de
censurar um autor, notamos que, por exemplo, ele chega ao ponto de
qualificar, por duas vezes, o escritor Ovdio como lasciuus (pargrafos 88 e 93,
abaixo). Ainda que este termo possa ser interpretado, muito figuradamente,

100
como afetado (em relao a um estilo de escritor) (Faria, 1967: 550), sua
carga semntica pejorativa muito forte. Mais ainda, um termo que se aplica
igualmente conduta moral, ndole de um indivduo, muito mais do que
define qualidades de um texto literrio.
Como poderia o leitor julgar que secundria ou irrelevante a censura
moral feita por Quintiliano aos costumes de Afrnio (Inst., X,1,100)? Ampliando
o quadro de censura, no temos dvida de que tambm com propsitos
moralizantes, sobretudo considerando-se a romana grauitas, que se pe em
evidncia a vaidade de um escritor, duas vezes exemplificada na figura do
poeta Ovdio ( 88 e 98).
Alcaeus [...] sed et lusit et in amores

Alceu [...] No entanto, ele brincou e

descendit ...65.

tambm desceu aos amores....

Habent tamen alii quoque comici, si

Alguns

cum uenia legantur, quaedam quae

condescendentemente, tm coisas que se

possis decerpere ...72.

possam colher com proveito...

Lasciuus quidem in herois quoque

Lascivo de verdade em seus versos

Ouidius et nimium amator ingenii sui,

hericos, Ovdio tambm excessivo

laudandus tamen partibus. ...88.

amante do prprio talento. Mesmo assim,

outros

cmicos,

se

lidos

porm, h de ser elogiado em algumas


partes especficas.

Ouidius utroque lasciuior...93.

Ovdio mais lascivo que os dois,

Ouidi Medea uidetur mihi ostendere

A Medeia de Ovdio parece-me mostrar o

quantum ille uir praestare potuerit si

quanto aquele homem teria podido ser

ingenio suo imperare quam indulgere

superior,

maluisset. ...98.

imperador do prprio talento, ao invs de

se

tivesse

preferido

ser

trat-lo com indulgncia.


Rabirius

ac

Pedo

non

indigni

Rabrio e Pedo no so indignos de serem

cognitione, si uacet. ...90.

reconhecidos, se se dispuser de tempo.

Togatis excellit Afranius: utinam non

Afrnio foi excelente nas fbulas togadas:

inquinasset

oxal,

argumenta

puerorum

ru

confesso

dos

prprios

101
foedis amoribus, mores suos fassus.

costumes, ele no tivesse conspurcado as

...100.

intrigas de suas peas com pederastias


abjetas.

104. Habet amatores - nec inmerito -

Tem

Cremuti

imerecidamente,

libertas,

quamquam

seus

admiradores,
a

embora

independncia
tenham

no
de

circumcisis quae dixisse ei nocuerat:

Cremcio,

sido

...104.

suprimidas todas as partes que, diz-se, o


haviam prejudicado.

Estas poucas referncias so seguro exemplo do quanto importa ao


orador espelhar-se na imagem de cidados observantes da honesta cultura
moral de seu tempo. Se, no entanto, passarmos dos vcios dos homens para a
natureza das palavras, observaremos,

baseados

nas orientaes

de

Quintiliano, que a elas se podem fazer concesses, conforme se l:


Omnibus enim fere uerbis, praeter

Para quase todas as palavras existe um

pauca quae sunt parum uerecunda,

lugar no discurso, exceto umas poucas que,

in oratione locus est. [...]. Omnia

de certo modo, ferem o pudor. [...] Todas as

uerba, exceptis de quibus dixi, sunt

palavras, exceto aquelas de que acabo de

alicubi optima.(Inst., X, 1, 9)

dizer, so timas, cada qual para um


emprego especfico.

No entanto, ele no poupa nem os vcios nem os excessos dos poetas,


na sua condio de homens. Podemos deduzir que, se para Quintiliano um
orador precisa se fazer capaz da escolha consciente de seu vocabulrio, dos
padres de expresso morfossinttica e do estatuto semntico de suas
palavras, muito mais ainda ele deve estar capacitado para construir um
universo de palavras sustentado pela lucidez na escolha e retido na inteno.
Mas na figura de Sneca que vemos representada, de modo mais
contundente, a complexidade da relao entre orador em formao e autor.
primeira leitura dos pargrafos 125 a 131 (Inst., X), toda a argumentao de

102
Quintiliano deixa transparecer um certo carter de ambiguidade. A impresso
a de que ele quer-se refugiar nessa ambiguidade para no condenar de modo
explcito e definitivo aquele de quem simultaneamente enumera os vcios e
exalta qualidades.
Chama a ateno o espao de texto destinado aos autores: se
compararmos a extenso dos comentrios, veremos que Homero e Sneca
so, de longe, os que mais demoradamente foram analisados, e dentre os dois,
Sneca foi o mais extensamente comentado. bem verdade que a Homero s
se fazem comentrios elogiosos: de Sneca, no entanto, so examinados os
vcios e as virtudes.
Propositadamente servimo-nos aqui do termo ambiguidade, tambm no
seu sentido etimolgico: o que pode pender para um ou outro lado da balana
71

, o que tem diante de si dois caminhos. De um lado, Quintiliano no diz

categoricamente qual sua verdadeira opinio:


... propteruulgatamfalsodeme
opinionem

qua

damnare

eum

... em decorrncia da opinio falsamente


et

divulgada, segundo a qual se acredita

inuisum quoque habere sum creditus.

que eu o queira condenar e at mesmo

(Inst., X, 1, 125)

t-lo por detestado.

De outro, descreve a figura de Sneca utilizando-se de conceitos


sempre em pares contrastantes: adulescentes - antiqui (jovens - antigos), amor
- imitatio (amor - imitao), ingenium - iudicium (talento - juzo crtico), etc.
Examinemos os elementos que citamos como exemplos.
a) Jovens e Antigos:
Fazia parte da moral romana o culto dos antepassados, o respeito s
tradies. Falar de Sneca um momento oportunssimo para deixar ainda
71

qui penche galement dans la balance de chaque cot (Martin, 1959: 9)

103
mais clara a preocupao de Quintiliano em resgatar valores da antiguidade
romana. Considerando suas palavras, Sneca no se identificava com os
antigos, pois era quase o nico nas mos dos adolescentes [tum autem solus
hic fere in manibus adulescentium fuit (Inst., X, 1, 125)]; ele estava muito
afastado dos antigos, mas assim mesmo teria recebido a aprovao dos
eruditos, ao invs do amor de meninos, se tivesse posto em equilbrio talento e
juzo prprios. muito importante ressaltar que subjazem a estas relaes os
conceitos de maturidade intelectual, moral pessoal e senso esttico.
Podemos, atravs das prprias palavras, ver que adulescentes e pueri
so utilizadas em oposio a antiqui e eruditi. Tudo no texto nos leva a crer que
na correlao adulescentes-eruditi esto representadas as noes de
experincia de vida, graus de desenvolvimento intelectual, nveis de
comprometimento pessoal com a coletividade, etc. Por sua vez, a correlao
pueri-antiqui vem carregada de um tom moralizante, sobretudo no plano
pessoal. claro que puer carrega ainda os sentidos de ingenuidade,
imaturidade, mas no podemos descartar da expresso amore puerorum (Inst.,
X, 1, 131) conotao pejorativa, principalmente se a colocarmos em oposio
grauitas dos romanos antigos e ao seu conceito mos maiorum72.
Ainda que no tenha descido a pormenores e detalhamentos a respeito
das tendncias estticas do seu tempo e da pertinncia da escrita de Sneca,
72

PEREIRA (1989) assim se expressa sobre esses dois conceitos:


Ao homem pblico investido de dignitas correspondia geralmente um comportamento
que se designava por outra palavra-chave da cultura romana, a de gravitas.
A sua derivao a partir de gravis (pesado) evidente. Mas o mais curioso que o
adjectivo figura desde cedo no sintagma vir gravis, onde evidente um sentido metafrico que
no tem paralelo noutras lnguas indo-europeias (343).
Os romanos tinham como suporte fundamental e modelo do seu viver comum a
tradio, no sentido de observncia dos costumes dos antepassados, mos maiorum. Esta ideia
, pelo menos, to antiga como nio, em fragmento muitas vezes citado:
Nos costumes e vares antigos se apoia o estado romano. (347-8)

104
Quintiliano diz apenas, e com censura, das minutissimae sententiae. Se, do
ponto de vista esttico, no se possa, em princpio, questionar o valor de uma
obra pelo emprego de frases curtas, sentenas muito diminutas73, o tom
censrio de Quintiliano, no entanto, nos permite pensar que esse no devesse
ser um estilo adequado formulao do raciocnio forense, enfim virtude
oratria que ele prope ao futuro orador.
Kennedy (1994), ao falar as mudanas de estilo na linguagem, no
terceiro quartel do sc. I a.C, comenta a reao de Quintiliano aos rumos da
oratria, includas a as minutissimae sententiae, pois:
o estilo declamatrio ganhou popularidade, resultando em uso
crescente de frases curtas, transies abruptas, metforas e figuras
foradas e, acima de tudo, o gosto pelas sententiae (173)74.

b) Amor e Imitao:
Outra vez se coloca em destaque a relao jovens e antigos. A
imaturidade intelectual, sugerida e censurada por Quintiliano, impede que o
jovem saiba fazer conscientemente uma boa escolha. assim que ele
interpreta a relao dos adolescentes com Sneca. Eles, tomados de paixo
cega, se assim exageradamente possamos nos expressar, no so capazes de
enxergar que aquilo que amam em Sneca defeito e que, por no serem
conscientes da escolha, no so capazes da imitao. Muito adequadamente
Quintiliano utiliza para esta situao o termo effingenda, um particpio de
effingo, que tem no radical verbal de fingo as ideias de moldar, modelar, fingir,
ficcionar. Ainda em effingo temos a noo do movimento de dentro para
73

Assim se registram texto latino e a traduo francesa (Cousin, 1979: 106):


Sil navait bris la solidit des ides en
si rerum pondera minutissimis sententiis non
fregisset. (Inst., X,1,130)
usant de phrases trop finement haches...
74

and the declamatory style gained popularity, resulting in increasing use of short sentences,
abrupt transitions, strained metaphors and figures, ad above all fondness for sentences
Kennedy (1994: 173).

105
fora, garantida pela preposio ex, em sentido contrrio ao imitor, que o
contexto parece sugerir como de fora para dentro75.
Interpretamos nesse effingenda a situao de algum que, sem a devida
reflexo, sem o devido tratamento, deixa escapar de dentro de si o que lhe
venha cabea, ou somente pela exterioridade se deixa conduzir. Isso nos
parece diferente do imitare, que, naturalmente, exige aquele movimento inicial
de conduzir para dentro, em seguida, retrabalhar o contedo interiorizado
para, finalmente, exterioriz-lo segundo as determinaes do modelo.
c) Talento e Juzo Crtico:
Quintiliano reconhece como facile e copiosum o talento de Sneca,
qualidades elogiveis, portanto. Informa, ainda, que ele no somente tratou de
quase todos os assuntos, mas tambm os escreveu nos mais variados
formatos de textos: discursos, poemas, cartas, dilogos76. Enfim, ele era um
homem capaz de tudo o que ele quis. Mas Quintiliano chega a ser
excessivamente mordaz, diramos, em sua crtica ao juzo de Sneca, quando
afirma que ele foi pouco diligente em matria de filosofia; que foi uma natureza
digna de que quisesse as coisas melhores, e culmina com um golpe fatal:
Velles eum suo ingenio dixisse,

Seria desejvel ele ter dito o que disse com o

alieno iudicio. (Inst., X, 1, 130)

prprio talento, mas com o discernimento


alheio.

Segundo cremos, no importa muito saber qual dos dois, Quintiliano ou


Sneca, afinal de contas, nessa batalha, saiu vencedor, qual o vencido, mesmo
porque esse confronto belicoso influi muito pouco no julgamento que possamos
75

Esta acepo no pode ser confirmada pela etimologia. O que se pode dizer que imitor se
constri no radical de imago. Esta palavra, por sua vez, seria derivada de um radical *im-, de
origem incerta, segundo Ernout: Imago suppose peut-tre um verbe radical *im- (1951: 552).
76
Cf. Inst. X, 1, 129.

106
fazer do passado. Mais importa entender que, ao retratar assim a figura de
Sneca, Quintiliano quer mostrar ao futuro orador e queles que se
encarregam de sua formao, o quanto desafiadora, o quanto pode ser cheia
de perigos a seleo dos autores que devem ser lidos. No se trata aqui
simplesmente de absolver ou condenar um autor, mas de exemplificar, atravs
deste modelo de anlise, as dificuldades de um processo de formao
intelectual e profissional.
Em resumo, entendemos que a nfase na figura do autor guarda imenso
simbolismo e emerge da necessidade que tem Quintiliano de fazer uma
aproximao entre o orador e o poeta. J dissemos que o orador o seu
discurso, ele a verdade que transmite, , enfim, a personificao de sua fala.
Do mesmo modo, a obra potica vista como a identidade, ou melhor, como a
entidade poeta.
O simbolismo que admitimos existir se caracteriza pelo fato de que, nas
situaes concretas, como no tribunal, por exemplo, as relaes do orador com
o seu interlocutor no acontecem por mediao, mas por presena atuante de
ambas as partes. Assim para mostrar que o orador em seu processo de
formao precisa reforar essa caracterstica de sua profisso, Quintiliano
procura colocar o seu orador em interlocuo com o poeta, no com a obra.

107

CAPTULO III
IN ORATORIA ELOCVTIO

Na oratria a elocuo

108

Enquanto participante do mesmo grupo de coepi e de noui, memini


igualmente uma formao de perfectum e, nessa condio, traduz as ideias de
processo concludo, de fato consumado. No plano do sentido, o lembrar
projeta-se para o passado, j que a se funda a memria.
Julgamos, muito alm do mero ilustrativo, que se faz necessria a
referncia ao modelo de formulao da expresso da memria em latim, pois
essa forma de compreender e de expressar o mundo nos auxilia a ver com
mais clareza que uma das bases em que se assenta o processo da imitao
justamente a memria. No h dvida de que o processamento da imitao,
nos termos propostos por Quintiliano, se opera em etapas, considerando-se
que um fato, para tornar-se imitvel, exige que tenham sido criadas as
condies para que esse fato se constiua em modelo. Nesse sentido, faz-se
necessria a construo de uma memria cultural, que se torna um arquivo de
fatos e modelos imitveis, ao mesmo tempo em que se torna a matriz de uma
competncia para estabelecer novos padres de imitao. Veremos que, de
fato, em Quintiliano, a imitao se d, sobretudo, na referncia a modelos e
saberes consolidados por uma tradio histrica. Temos de considerar, alm
disso, que o recurso a essa memria cultural, com o objetivo de recuperar-se
um fato, pode igualmente constituir-se numa oportunidade de inovao.
bem verdade que hoje a palavra imitao77 permite associar-lhe ideias
como as de cpia imperfeita, falsificao, fingimento, arremedo,
replicao e at mesmo clonagem, palavra tomada de emprstimo

Assim se descreve o verbo imitar em Ferreira (1975): 1. fazer exatamente (o que faz uma
pessoa ou animal); reproduzir semelhana de ... 2. Ter por modelo ou norma .... 3) Tentar
reproduzir o estilo ou a maneira de (um artista) .... 4) Arremedar, repetir, reproduzir, copiar ... 5)
Falsificar, contrafazer ... 6) Ser semelhante a ... 7) Apresentar falsa aparncia com ...(749)
77

109
linguagem das cincias biolgicas. Ningum duvida de que o uso do termo
feito, de modo geral, com uma carga semntica altamente pejorativa. Isto se
verifica de maneira mais evidente nos processos industriais e nas transaes
comerciais de bens e de produtos, quando, ento, recebe, entre outros, o nome
de pirataria.
A criao intelectual, guardadas certas propores, tambm se rege
pelos mesmos princpios das relaes industriais e comerciais. Ela, muitas
vezes, tratada como uma produo, um bem ou um patrimnio cultural,
especialmente quando, de modo explcito ou no, entram em jogo interesses
de ordem comercial e financeira. Aqui essa variante de imitao recebe o nome
de plgio78 e se sujeita, assim, ao imprio da lei. No plano das relaes
sociais, os modelos estabelecidos como imitveis so aqueles a que
poderamos considerar de virtuosa fora moral. Na maioria das vezes,
entretanto, esses modelos so impostos, de tal forma a dar mais nfase s
qualidades piores do imitador do que valorizar as qualidades melhores daquele
que deve ser imitado.
No com esses valores que a imitatio se nos apresenta pelo tratado de
Quintiliano. Da mesma forma que a literatura foi examinada sob a perspectiva
de funo utilitria, de contedo aplicvel construo de um saber prtico e
com vistas ao estabelecimento de padres de comportamento social, a
imitao, por sua vez, tratada como um exerccio, um procedimento, uma
estratgia pedaggica que se faz mediao, sem fim em si mesma, portanto,
entre um saber j construdo e outro saber que se pretende aprimorado. A
prpria palavra imitatio revela em sua estrutura morfossemntica a natureza de
Terncio, no prlogo do Eunuchus, se defende da acusao de imitador, nesse sentido que
atribumos a plgio.
78

110
processo79. Se retomarmos a correlao que apresentamos entre fingo e imitor,
veremos que fictio e imitatio so formaes derivadas por procedimento
gramatical idntico, mas so palavras que alcanam grande diferena quanto
ao valor semntico, tal como demonstrado pelo prprio Quintiliano, ao utilizar o
cognato effingenda (Inst., X, 1, 127).
Ocorre que a imitao requer tambm a sensibilidade. Para que se torne
ao, ou at mesmo acontea um resultado prtico, necessrio que o
imitador faa passar pelo crivo dos sentimentos a inteireza da obra que lhe
proposta por modelo. No se trata, obviamente, de concordar ou discordar,
apropriar-se de ou censurar sua forma e contedo, mas, antes de tudo, de
reconhecer no modelo as qualidades que lhe so intrnsecas.
Torna-se a sensibilizao ainda mais relevante dentro do processo de
imitao, quando se constata que uma das finalidades da oratria justamente
convencer, dar movimento aos sentimentos da alma, os quais a natureza
conferiu ao gnero dos homens, numa traduo livre das palavras de Ccero:
omnes animorum motus, quos hominum generi rerum natura tribuit (De Orat., I,
5, 17).
No sistema da retrica, a imitao, de que trata e da forma como a trata
Quintiliano, parece-nos que mais amplamente se localiza nos limites da
elocutio. Dado que esta seja a instncia da materializao lingustica do
discurso, entendemos que no procedimento de concretizar-se a imitao que
a elocutio pode mais visivelmente mostrar-se no apenas no texto produzido,
mas tambm na habilidade do orador que a produz. Se atentarmos para o

79

Ela tem como base um radical verbal, imita-, unido a um sufixo, -tion-, formador de nomes
abstratos que indicam ao.

111
processo como um todo, veremos que as etapas de inveno e de disposio
j tero sido cumpridas pelo autor do texto original.
Ao aprendiz de orador e ao orador que se quer aperfeioar se permite a
imitao em sentido muito abrangente: se lhes permite imitar plenamente
outros oradores, contemporneos seus; os oradores de outros tempos que
deixaram por escrito uma obra oratria; as caractersticas lingusticas de uma
obra literria, partes de uma obra, ou o estilo de um poeta.
De tudo isso Quintiliano fala, mas daremos nfase maior ao processo de
imitao no que diz respeito obra literria: priorizaremos o valor da poesia; o
engenho do poeta. Estamos certos de que h tambm na criao potica uma
elocutio, que entendemos sugerida na obra de Quintiliano, e que vem
reconhecida por sua estreita ligao com a elocutio oratria.
A imitao, segundo prope Quintiliano, no um processo que se
verifica na natureza, mas um expediente criado pela mente humana. Esse
recurso , assim, um daqueles mecanismos concebidos pelo homem com o
propsito de aprimorar seja a criao intelectual e artstica, sejam as formas de
relacionamento entre os cidados. Constitui, pois, uma indispensvel
ferramenta a ser levada em conta no processo de formao desse que se
projeta como orador ideal, j que
Neque enim dubitari potest quin artis pars

... no h que duvidar de que uma

magna contineatur imitatione. (Inst., X, 2,

grande

1)

circunscrita imitao.

parte

da

arte

esteja

A imitao, tal como utilizada na antiguidade greco-romana, no se


concretiza numa ideia universal, no sentido de consensual, no caracteriza um
conceito unitrio. Ela pode ser vista como um complexo de amplo espectro,

112
tendo sido concebida de forma variada no universo da filosofia, das artes e at
mesmo nas relaes sociais de grupos entre si e de indivduos, estes nas
interaes com os grupos ou com outros indivduos. Assim que se podem
notar as diferenas de conceitos a ela atribudos por Plato e Aristteles, por
exemplo.
De acordo com a filosofia platnica, assim como a descreve Sullivan
(1989), a imitao sempre esteve associada ao mundo das aparncias e da
iluso. Transferidas essas concepes para a criao intelectual e material,
pode-se dizer que a arte no passa de uma sombra, pois, enquanto imagem
espelhada, no , objetivamente, a realidade em si mesma80.
Dessa maneira, a imitao proposta como um conceito muito
abrangente, pois diz respeito forma de relao entre o homem e as diversas
instncias do mundo. Enfim, propriamente diz respeito ao como existir o
homem no mundo.
Segundo o desenvolvimento de Aristteles, a arte imitao da
realidade. No entanto, preciso entender que essa imitao seletiva, j que
se restringe a coisas particulares, em especial a aes dos homens. Esta a
concluso de Sullivan (1989), que acrescenta:
McKeon descreve o conceito de Aristteles sobre a imitao nas belas
artes como um processo no plano abstrato: na imitao o artista separa
algumas formas do elemento material com o qual elas esto ligadas na
natureza - no a forma substancial, mas a forma perceptvel pelas
sensaes e as religa, desta vez, ao elemento material de sua arte,
sendo essa arte o meio do qual ele se utiliza para sua expresso. A
80

Costuma-se ilustrar essa passagem com o clssico exemplo da cama: o carpinteiro cria
apenas uma representao material do conceito idealizado de uma cama, enquanto que o
pintor somente faz a imitao dessa representao que o carpinteiro materializou.

113
natureza das belas artes, e, da, a da poesia, tem como fim
simplesmente apresentar uma imitao realstica de coisas particulares.
O conceito de imitao era utilizado na antiguidade no apenas para
descrever a natureza da arte, mas tambm para explicar como se cria a
arte.81

Se nos ativermos ainda a percepes que a antiguidade nos fornece,


veremos que no campo da criao intelectual, seja a arte literria ou a retrica,
a

imitao

de

outros

artistas

reconhecida

como

mecanismo

de

aprimoramento, de evoluo da arte. Vale notar que a imitao de um outro


artista representa uma nova dimenso da criao, um estgio diferente do
processo, sobretudo se considerarmos que essa arte transcende ao que pode
ser simplesmente a imitao da natureza. Nos domnios da arte, acontece a
imitao da criao, ao invs da imitao da criatura. Especialmente em
Quintiliano privilegia-se a imitao do processo de criao, ao invs da
imitao do discurso pronto.
Para se ter ideia da abrangncia de um processo imitativo, imaginemos,
por exemplo, a situao de um poeta que, no tendo presenciado a erupo do
Vesvio, queira colocar-se na condio de testemunha ocular e, assim, fazer o
relato da destruio de Pompeia. Para isso ele recorre a Plnio, o Jovem, que
81

McKeon describes Aristotles concept of imitation in the fine arts as an abstracting process:

in imitation the artist separates some form from the matter with which it is joined in nature not,
however, the substantial form, but some form perceptible by sensation and joins it anew to
the matter of his art, the medium which he uses. The nature of the fine arts, and hence of
poetry, is simply to present a realistic imitation of particular things.
The concept of imitation was used in antiquity not only to describe the nature of art, but also to
explain how to create art. (Sullivan, 1989: 07)

114
presenciou todo o acontecido e o narrou em uma carta emocionante82. Nestas
circunstncias, o poeta, impedido pelo tempo e lugar, no tem como agir
identicamente a Plnio, mas levado pela criao literria, finge uma presena e
constri sua narrativa. Em verdade, o poeta imitar duas vezes, pois, ao imitar
a criao literria do relato, imitar igualmente Plnio, enquanto presente ao
evento.
Tanto Dionyso de Halicarnaso, quanto Longino podem ser utilizados
como exemplos de partidrios desta opinio de que a imitao dos grandes
escritores mais produtiva do que a imitao da natureza. Segundo eles, o
trabalho de leitura dos escritores consagrados fonte de inspirao para
grandes obras. Isso se concretiza numa operao que Sullivan (1989)
descreve: O imitador direcionado para os grandes modelos atravs da
imitao ou da emulao (zelos) e recebe a impresso desse modelo atravs
da imitao (mimesis), enquanto o examina em profundidade.83
Trs conceitos chamam a ateno nesta passagem: admirao,
emulao e imitao. Inquestionavelmente so significativos, nesse
contexto, pois trazem associados a si aqueles movimentos da alma que se
expressam como simpatia, desejo consciente, anlise, escolha e impulso de
superao, compatibilidade de gnio, enfim, identificao pessoal.

1. Imitao e emulao
H que considerar que muito comumente se associam, no mesmo
processo da imitao como um todo, duas atitudes marcadamente distintas e
82

Cf. Plin. Ep.6.16. C. PLINIVS TACITO SVO S.


The imitator is drawn to great models through admiration or emulation (zelos) and receives
the impression of the model through imitation (mimesis), while inspecting the model (Sullivan,
1989: 8)
83

115
que, por isso, uma delas recebe nome diferente: emulao. Em linhas gerais
poderamos identificar a emulao como um procedimento de imitao em que
o imitador tomado do desejo de fazer melhor, ou de conduzir a um resultado
diferente, ou seja, impelido por um processo de imitao ativa, motivado por
um zelo ardoroso, o imitador busca a superao ou a descaracterizao do
modelo. Subjaz, enfim, emulao um certo carter de rivalizao.
Um aspecto importante da emulao que ela tem em conta a obra em
sua totalidade. Assim, por exemplo, no se procede emulao de uma parte
de um discurso ou de um de seus aspectos. Em verdade, se colocam em
confronto dois discursos de natureza idntica, sobre o mesmo tema, de tal
modo que o segundo, embora motivado pelo primeiro, no parea ser a sua
cpia, mas seu competidor. assim que interpretamos a seguinte passagem
em que Homero colocado na condio de quem no tem rivais:
Quid? in uerbis, sententiis,

Ainda mais? Nas palavras, nas sentenas, nas

figuris,

totius

figuras, na organizao da obra como um todo,

operis nonne humani ingenii

no verdade que excedeu a medida do talento

modum excedit? - ut magni sit

humano? Em consequncia disto, h que haver

uiri

nos

dispositione

uirtutes

eius

non

homens

que

se

queiram

grandes

aemulatione, quod fieri non

competncia para seguir as qualidades dele, no

potest, sed intellectu sequi.

pela emulao, pois que isso no se pode fazer,

(Inst. X, 1, 50)

mas pela compreenso intelectual apenas.

Ao falar da realidade de que at o seu momento ainda no havia sido


encontrado o orador perfeito, Quintiliano adverte que, mesmo aqueles que no
tm essa pretenso, devem recorrer emulao com outros oradores, muito
mais do que simplesmente os deve seguir.

116
non

At mesmo aqueles que no estejam em

adpetent, contendere potius quam

busca de perfeio devem competir, muito

sequi debent. (Inst., X, 2, 9) 84

mais

Sed

etiam

qui

summa

do

que

simplesmente

seguir

acompanhando.

Outras passagens reforam o conceito de emulao como competio


ampliando-lhe a abrangncia a ponto de estend-la relao entre autores.
Depois de tratar de certos perigos da imitao, Quintiliano, em X,2,17, pe em
destaque algumas atitudes de imitadores numa variada relao com seus
modelos, que vai do se pares credunt, passando por superant e emulantur, at
chegar a uma determinada situao em que o imitador se julga o prprio
imitado:
Ideoque

qui

atque

Por razes como estas, aqueles que, de

incomposite quid libet illud frigidum

maneira grosseira e malsonante, puseram

et inane extulerunt, antiquis se

para fora qualquer coisa de frio e oco,

pares credunt, qui carent cultu

estes se acreditam pares dos antigos.

atque sententiis, Atticis; scilicet

Aqueles que carecem de sofisticao e de

[qui]

opinio formada se dizem pares dos ticos.

praecisis

obscuri

horride

conclusionibus

Sallustium

atque

Os que so obscuros por causa de seus

Thucydiden superant, tristes ac

abruptos

finais

ieiuni Pollionem aemulantur; otiosi

Salstio

et supini, si quid modo longius

anorticos se dizem mulos de Polio; os

circumduxerunt,

ita

inoperantes e os letrgicos, se porventura

Ciceronem locuturum fuisse (Inst.,

fecharam o crculo de algo mais longo,

X, 2, 17).

juram

iurant

que

de

perodo

Tucdides.

exatamente

Os

superam
tristes

assim

Ccero

haveria de ter falado.

Enquanto a emulao se estabelece na correlao com o todo, a


imitao, embora possa igualmente alcanar esse todo, tem a possibilidade de

84

A traduo francesa para esta frase se serve da palavra emulao para significar o latino
contendere: Mais ceux mmes qui ne viseront pas les sommets doivent tre des mules plutt
que les tranards (Cousin, 1979: 108)

117
restringir-se a uma parte especfica, a um aspecto particular. com esta
percepo que nos devemos posicionar diante da to ecltica lista de autores
selecionada por Quintiliano, ou na caracterizao das qualidades que Ccero
imitou:
Nam mihi uidetur M. tullius, cum se

A mim seguramente parece que Marco

totum

Tlio, tendo-se entregue de todo imitao

ad

imitationem

Graecorum

contulisset,

effinxisse

Demosthenis,

copiam

uim
Platonis,

iucunditatem Isocratis. (Inst. X, 1, 108)

dos gregos, conseguiu externar a fora de


Demstenes, a copiosidade de Plato, o
encantamento de Iscrates.

O orador dever buscar o que for pertinente oratria seja no poeta, no


historiador ou no filsofo; pode ter como modelo um outro orador, ou um de
seus discursos; pode selecionar em um poeta apenas suas melhores
qualidades e deixar de lado as que lhe paream censurveis, como, por
exemplo, no caso de Ovdio a quem o prprio Quintiliano admira as qualidades
poticas de sua criao literria, mas condena a sua lascvia.
Quintiliano ressalta no processo da imitao o conceito de comum e o
exprime na seguinte frase:
Habet tamen omnis eloquentia aliquid

No entanto, toda eloquncia tem

commune: id imitemur quod commune

alguma coisa em comum, imitemos,

est. (Inst., X, 2, 22)

pois o que comum.

interessante notar que commune no se refere a identidade, mas a


generalidade, ou seja, uma base compartilhada.
Ainda um outro aspecto deve ser considerado: enquanto a imitao
pode, em circunstncia ltima, ser um exerccio passivo da cpia, da busca do
fazer relativamente igual, uma ferramenta pedaggica, um meio pelo qual se
busca a equao identitria, a emulao um fim, um produto que tem por

118
caracterstica ostentar, sobre uma base de carter identitrio, um elemento
diferenciador. De tudo isso, no entanto, h uma certeza: toda emulao se
constri nos limites da imitao, mas nem toda imitao motivada pela
emulao.
Se estas manifestaes psquicas se verificam nas relaes autor-obraimitador, muito mais visivelmente elas se manifestam nas relaes sociais que
so retratadas pelos discursos dos gneros epidctico e deliberativo.
Como

dissemos,

oratria

deliberativa

visa

ao

coletivo,

precipuamente; se realiza na assembleia, autnoma, por natureza, e traz em si


a perspectiva de futuro, j que assume ou defende uma propositura a se
efetivar. Importa entender, no entanto, que no se projeta um modelo para o
futuro, mas se prope um futuro com base num modelo j consagrado. nesse
ponto do processo que vemos operar a imitao.
Como explica Sullivan (1989), a oratria epidctica, tambm chamada de
discurso cerimonial, ou demonstrativo, se constitui num mecanismo de
celebrao, de exaltao e intensificao de valores culturais, sobretudo com o
propsito de preservar a estabilidade poltica. Ao insistir em qualidades morais,
essa oratria visa particularmente ao indivduo, seja ele celebrado em suas
virtudes, seja censurado em seus vcios. Na caracterizao de uma
personalidade, o que se tem, de fato, a construo de um modelo, que, por
suas qualidades admirveis, deve ser fonte de inspirao e motivo de
emulao.
Este gnero de discurso retrico muito abrangente e se estende at
mesmo a uma literatura que se poderia facilmente classificar como epidctica.
o caso, por exemplo, da Eneida, de Virgilio, que, em ltima instncia pretende

119
resgatar valores morais do passado e celebrar os feitos de um heri mtico, de
quem o Imperador Augusto mais do que imitao: ele o prprio heri a ser
imitado.
No teriam parte dos escritos de Sneca sido interpretados por
Quintiliano como pertencentes a esse gnero que pode prestar-se ao elogio
tendencioso? No estaria a a sua to censurada falta de juzo? A
proximidade temporal no teria permitido a Quintiliano identificar na obra de
Sneca aspectos, para ns j perdidos, das estreitssimas relaes de Sneca
com um poder poltico censurvel e com os seus poderosos?

2. O exerccio da imitao
No universo propriamente romano da retrica destacamos as figuras de
Ccero e Quintiliano, para falar da imitao, pois ambos a consideram como
forma legtima de aperfeioamento do orador, bem como um expediente de
todo compatvel com o sistema da retrica, sobretudo quando se trata da
insero de procedimentos de imitao no processo pedaggico. A leitura dos
tratados destes autores permite identificar, na parte do processo de imitao
que no inclui a emulao, cinco diferentes modalidades de imitao, conforme
Sullivan (1989) descreve:
Cinco variedades de imitao emergem dos escritos de Ccero e
Quintiliano: dos mais estritos exerccios de imitao, como

120
memorizao, traduo, parfrase, a formas mais vagas de
imitao: o estabelecimento de modelos e a leitura85
significativo que relacionem a traduo entre essas formas de
exerccio. Quintiliano a recomenda; o prprio Ccero relata que a praticou e que
dela obteve benefcios.
Vertere

Graeca

in

Latinum

Os nossos antigos oradores recomendavam

ueteres nostri oratores optimum

fazer verses do grego para o latim como o

iudicabant. Id se L. Crassus in

melhor exerccio. Lcio Crasso, na famosa

illis Ciceronis de Oratore libris

obra de Ccero, De Oratore, disse t-lo

dicit factitasse: id Cicero sua ipse

praticado repetidamente; o prprio Ccero,

persona frequentissime praecipit,

em

quin etiam libros Platonis atque

frequentissimamente. Tanto isso verdade,

Xenophontis edidit hoc genere

que ele publicou, em tradues, livros de

tralatos. (Inst., X, 5, 2)

Plato e Xenofonte.

Postea mihi placuit, eoque sum

Depois disso, ainda jovem, assumi como

usus adulescens, ut summorum

tarefa

oratorum

orationes

escritos em grego pelos mais destacados

explicarem. Quibus lectis hoc

oradores. Lidos esses discursos eu adotava

adsequebar, ut, cum ea quae

o seguinte procedimento: medida que eu lia

legeram

Latine

em grego, eu os traduzia para o latim; no

non solum optimis

apenas me servia das melhores palavras, em

verbis uterer et tamen usitatis,

uso entre ns, mas tambm, pelo imitar o

sed etiam exprimerem quaedam

grego, eu forjava umas palavras, que seriam

uerba

nova

novas para ns. Isso, no entanto, eu fazia,

nostris essent, dum modo essent

desde que essas palavras me parecessem

idonea.(Cc., De Orat., 1.155).

adequadas.

Graecas

Graece,

redderem,

imitando,

quae

pessoa,

agradvel

analisar

recomendou

os

discursos,

Esta recomendao de Quintiliano ajuda a esclarecer ainda melhor a


razo de ele ter relacionado tantos autores gregos na sua indicao de leitura.

Five varieties of imitation emerge from the writings of Cicero and Quintilian, from very close
imitative exercises like memorizing, translating, paraphrasing, to rather loose forms of imitation:
modeling and reading. (Sullivan, 1989: 13)
85

121
Nos permitimos a ousadia de entender que, nessas circunstncias, a simples
compreenso de um texto em lngua estrangeira pode ser considerada como
um exerccio de traduo, pois o leitor no abdica de sua lngua nativa e nela
mentalmente reescreve toda a sua interpretao. Isso, se estiver correto o
nosso entendimento da expresso, citada acima, cum ea quae legeram graece,
Latine redderem.
Podemos concordar com a interpretao de Sullivan (1989), segundo a
qual a leitura h de ser considerada um exerccio de imitao, na medida em
que entendamos que a leitura capaz de provocar no leitor, at mesmo
inconscientemente, uma reao favorvel, ou no, em vista das qualidades da
obra. Essa reao se consuma, portanto, em assimilao, j que existe no ser
humano uma disposio natural para, atravs da imitao, incorporar ideias,
processos e atitudes, desde que haja afinidades entre as partes.
Convm refletir, neste momento, em que falamos de traduo, que no
h como fazer uma afirmao categrica, mas nos lcito conjecturar que a
presena dos numerosos autores gregos em Quintiliano refora a sua inteno
de tornar mais prxima do orador em formao a figura de Ccero. As estreitas
relaes de Ccero com a retrica e a oratria gregas no se deram por
simples acaso ou convenincia, mas, sobretudo, pela necessidade de se
fundar em Roma um modelo de retrica e uma oratria compatveis com a
natureza do Estado Romano e com a ndole de seus concidados. O salto de
qualidade desencadeado por Ccero se deu justamente por sua atitude
inovadora de conciliar a tradio romana com a desenvolvida cultura intelectual
grega (Pereira, 1990: 115-155). Ao propor a figura de Ccero como modelo, nos
parece que Quintiliano pretende resgatar como reconciliao (no pleno sentido

122
de sua estrutura morfolgica: re-conciliare), a conciliao que anteriormente
Ccero havia feito. Ao propor essa reconciliao, est-se propondo, de fato,
uma dimenso atualizada, o resgate, em verso contempornea, daquela
conciliao.
Como se v, o texto em grego ter para o estudante latino uma dupla
funo, isto , ser simultaneamente compatvel com duas das cinco formas de
imitao: a traduo e a leitura.
tambm significativo o tratamento que a imitao recebe na Retrica a
Hernio. Logo no incio do Livro I, quando descreve a estrutura do discurso,
assim se expressa o Autor:
Haec omnia86 tribus rebus adsequi

Tudo isso teremos podido alcanar por

poterimus:arte,

trs meios: arte, imitao, exerccio.

imitatione,

exercitatione. Ars est praeceptio, quae

Arte

dat certam viam rationemque dicendi.

encaminhamento e sistematizao ao

Imitatio

discurso. Imitao o meio pelo qual

est,

qua

impellimur

cum

preceito

que

impulsionados,

diligenti ratione ut aliquorum similes in

somos

dicendo valeamus esse. Exercitatio est

racionalidade criteriosa, a nos tornar, no

adsiduus usus consuetudoque dicend.

discursar,

(Rhet. ad Her., 1,3)

Exerccio a prtica assdua e o

semelhantes

com

outros.

costume de discursar.

O autor seleciona, para definir imitao, palavras bastante fortes e


carregadas de sentido, como podemos constatar das descries feitas por
Ernout (1951) e Martin (1959): inicialmente impellimur (= somos impelidos)
prope que a imitao seja uma fora, um impulso instintivo ao qual no se
pode resistir; em diligenti ratione prevalecem as ideias de escolha consciente,

86

Haec omnia - o tudo isso propriamente se refere s cinco partes do discurso, j


mencionadas na Introduo, quando citamos Rhet. ad Her., 1, 3.

123
trabalho racional; atravs de ualeamus esse se expressam as noes de ser
to forte quanto, ter a mesma sade que, enfim, valer tanto quanto.
possvel tambm identificar, na prpria disposio dos conceitos na
frase, o momento e a importncia da imitao: ela se localiza textualmente
entre ars e exercitatio. Deve-se entender que ars, neste contexto, significa todo
o arcabouo terico: propriamente o conhecimento tcnico acumulado e
sistematizado; a exercitatio, por sua vez, a prtica. Com isso, a imitao
representa a mediao ela a passagem entre o saber terico e a prtica.
Essa mediao corresponde, assim, ao momento do exerccio que implica no
s o domnio de um saber terico, mas tambm o grau de aprofundamento
alcanado na anlise da obra que se vai imitar. Sullivan (1989) descreve esses
aspectos da imitao como anlise e gnese, ao dizer que:
De acordo com Edward P. J. Corbett, A anlise era um estgio no qual
os estudantes, sob a superviso de um professor, faziam um estudo
bem detalhado de modelos, a fim de observarem o quanto, em suas
qualidades excelentes, esses modelos seguiam os preceitos de arte.
Gnese era o estgio em que os estudantes tentavam produzir algo ou
fazer alguma coisa similar ao modelo analisado (11)87.

Apenas estas ponderaes parecem-nos suficientes para destacar o


importante papel da imitao na antiguidade romana. Se considerarmos que
todo o esforo de Quintiliano se faz na inteno de oferecer ao aprendiz
recursos para seu aprimoramento, confirmaremos que a imitao assume o
real valor que podemos ler nas palavras de Sullivan (1989):
O lugar da imitao na filosofia clssica, na poltica e na pedagogia
indica que a imitao era mais do que uma abordagem simplria para
ensinar retrica. Ela era parte integrante do aparato clssico que
alcanou enorme respeito na consolidao do passado e que viu na
87

According to Edward P. J. Corbett, Analysis was the stage in which students, under the
guidance of the teacher, made a close study of the model to observe how its excellences
followed the precepts of art. Genesis was the stage in which students attempted to produce
something or to do something similar to the model that had been analysed. (Sullivan, 1989:
11).

124
imitao uma base para a ontologia, arte, ao poltica e para a
88
tica(14) .

Ainda que no esteja em nosso propsito discutir aqui o quanto seja


relevante o saber terico no processo de formao do orador, julgamos
pertinente dizer que, de forma dispersa no tratado das Instituies como um
todo, Quintiliano prope um relativo equilbrio entre conhecimento terico e
imitao, embora tenha ele dado mais nfase explicitao do saber tcnico.
Queremos ver no captulo sobre a imitao algo mais do que
simplesmente se as ideias de Quintiliano so compatveis com o conhecimento
de seu tempo, ou dos tempos anteriores. Nossa leitura caminha na
interpretao de que o processo imitativo tambm um fator decisivo na
construo de um saber fazer que, antes de tudo, igualmente um saber ser.

3. A imitao no captulo 2
Na primeira frase do captulo 2, identifica-se uma estreitssima
vinculao com a matria tratada no captulo 1: a leitura. Nessa frase, so
destacadas, na sua relao com a imitao, trs utilidades primordiais da
leitura, respectivamente: a) permitir que se construa a copia uerborum; b) que
se ampliem as possibilidades de uso de maior uarietas figurarum; c) que se
potencialize a competncia para a componendi ratio. Se atentarmos para esta
sequncia, veremos que, mais do que simblica, ela tem razo de ser, tambm
dentro do sistema oratrio: o ponto de partida so as palavras, que,

88

The place of imitation in classical philosophy, poetics, politics, an pedagogy indicates that
imitation was more than a simple-minded approach to teaching rhetoric: It was an integral part
of the classical mindset which held great respect for the accomplishments of the past and saw
in imitation a basis for ontology, art, political action, and ethics. (Sullivan, 1989: 14)

125
formalmente estruturadas em sintagmas e frases, se organizam em figuras.
Estas, devidamente harmonizadas, tecem o discurso.
Se a leitura se constitui em um dos mecanismos atravs dos quais se
adquire o domnio desse instrumental, tambm pelo mtodo da imitao que
se processam a sedimentao e a converso dessas habilidades em maior
eficincia da competncia para produzir resultados prticos.
Parece-nos razovel associar o domnio dessas trs habilidades com a
construo daquilo que foi chamado por Quintiliano de firma facilitas (Inst., X, 1,
1). Como se descreve no incio do livro X, essa facilitas, que a palavra latina
para o conceito grego ecij, representa para o vigor oratrio (Inst., X, 1, 1) a
condio essencial em todos os estgios pelos quais um discurso se constitui.
Como prev a teoria retrica, um discurso tem comeo na inveno e se
consuma na prtica da sua exposio, ou actio. Sob essa perspectiva, dentro
do sistema oratrio, a disposio e a elocuo representam os momentos em
que mais evidentemente ser necessrio o emprego dessa facilitas, da mesma
forma que a podero ser mais visivelmente explcitos os seus resultados.
Vimos tratando da interao autor-obra sob a perspectiva da valorizao
das qualidades morais do homem em sua relao com a produo escrita.
Nesse percurso expressamos o entendimento de que, para Quintiliano, o
talento do poeta precisa ser mais enfatizado do que a obra que esse engenho
produza, quando se trata de construir a figura do orador ideal.
Reforamos a nossa compreenso tambm atravs do entendimento de
que se est levando em conta o fato de que o orador um homem presente
em ao. Ele autor de um tipo de discurso que somente tem existncia plena
ao ser pronunciado pelo prprio autor. Assim, o texto literrio que se escolhe

126
para leitura deve permitir que seu autor, de algum modo, seja identificado (de
forma imaginada, suposta, presumida, no importa) como homem em ao,
para cumprir todos os requisitos de modelo imitvel.
Em nenhuma circunstncia, no entanto, julgamos que facilitas deva ser
interpretada como sinnimo de ingenium. Enquanto o talento uma qualidade
inata, exatamente o diz a etimologia de ingenium89, a facilitas90 algo prximo
de uma tcnica, que pode ser trabalhada ou, nas palavras de Quintiliano, a ela
se pode ter acesso (Inst., X, 1, 1).
Mas a imitao, enquanto um dos recursos para se forjar a facilitas,
pode ser igualmente um meio de se aproximar daquele talento, desde que
entendamos facilitas como uma das vias de expresso do ingenium. Em outras
palavras, poderamos dizer que a facilitas seria o mesmo que tirar o ingenium
da sua condio de abstrato e concretiz-lo numa prtica.
Podemos tambm, seguindo essa linha de raciocnio, propor certo
paralelismo com os estudos lingusticos, quando estes falam de competncia
e desempenho. Da mesma forma que tanto os linguistas, quanto os
gramticos podem atuar no nvel do desempenho, seja em termos de anlise
material e direta, seja com vistas a aprimorar esse desempenho, Quintiliano
aponta a imitao como meio de formar uma facilitas qualificada ou, na sua
prpria palavra, firma (Inst., X, 1, 1).
comum encontrar nos escritos mais recentes sobre a retrica a
expresso competncia oratria. No entanto, o termo competncia no deve
89

Ingenium liga-se a genius. Esta palavra designava, inicialmente, a divindade que presidia ao
nascimento; com o tempo, passou a significar tambm a divindade tutelar de cada indivduo;
incorporou, depois, o sentido de inclinaes de nascimento. Em vista disso, o derivado
ingenium fixou a significao de carter inato, disposies naturais (Martin, 1959: 96).
90
Vale enfatizar a habilidade de Quintiliano para explorar o potencial semntico dos termos que
seleciona. Facilitas um derivado de facio, fazer, e nessa vinculao etimolgica significa a
condio de tudo aquilo que se pode fazer sem esforo; passou a significar tambm aptido,
habilidade, a condio de quem pode fazer sem esforo (Martin, 1959: 72).

127
ser visto a como significando ingenium, tal como referido acima. o que
podemos interpretar na leitura do seguinte esquema de Pernot (2000). Como
se poder observar, a comptence de que fala est muito mais prxima da
facilitas pretendida por Quintiliano:
3. As fontes da competncia oratria
dons naturais: gr. Physis lat. natura, ingenium
aprendizagem (ou arte, cincia): gr. Epistm, mathsis lat.
doctrina, artificium, ars
exerccio: gr. Melet, asksis lat. Exercitatio
Plat. Phedro, 269 d. Cf. Isocr., Contra os sofistas, 14-17 ;
Sobre a troca, 187 ; Cc., Inv., I, 5 ; Brut., 25 ; Quint., VII, 10, 14.
Alguns acrescentavam a imitao : gr. Mimsis lat. imitatio
91
(Ret. Her. I, 3; Quint., III, 5, 1). (284)
igualmente relevante notar, nesta passagem, que Pernot enfatiza,
atravs do termo certains, que a imitao, enquanto elemento auxiliar da
competncia oratria, no levada em conta pela maioria dos tericos da
antiguidade.
Embora no tenhamos encontrado informaes precisas sobre o porqu
dessa excluso, parece-nos que podemos analis-la luz dos conceitos de
competncia e desempenho. Muito provavelmente tenham esses tericos
associado a imitao aos limites do que hoje entendemos por desempenho, na
ideia de que imitar uma atitude passiva. Sob essa perspectiva, se alguma
inventividade pudesse haver na imitao, ela seria pouco representativa,
quando comparada ao talento de um gnio originalmente criador.
91

3. Les sources de la competnce oratoire


dons naturels: gr. Phusis lat. natura, ingenium
apprentissage (ou art, science): gr. Epistm, mathsis lat. doctrina, artificium, ars
exercice: gr. Melet, asksis lat. Exercitatio
Plat. Phdre, 269 d. Cf. Isocr., Contre les sophistes, 14-17 ; Sur lchange, 187 ; Cc.,
Inv., I, 5 ; Brut., 25 ; Quint., VII, 10, 14.
Certais ajoutaient limitation : gr. Mimsis lat. imitatio (Rht. Her. I, 3; Quint., III, 5, 1).
(Pernot, 2000: 284)

128
Para Quintiliano a imitao , de fato, um procedimento altamente
relevante na formao do orador, seja como estratgia de consolidao da
competncia oratria, seja como recurso pedaggico no aprimoramento do
desempenho. Alm disso, um dos fatores mais significativos da imitao, o qual
podemos identificar em Quintiliano, o da aproximao intencional que se
verifica estabelecer entre culturas, geraes, pessoas, tendncias, estilos, etc.
Assim, interessa-nos aqui investigar as principais caractersticas da imitao e
buscar razes de sua pertinncia no contexto em que a descreve Quintiliano.
No processo da imitao, a utilidade a primeira das caractersticas
apontada por Quintiliano. No momento em que se reconhece a qualidade de
uma inveno intervm a convenincia da imitao, j que as qualidades
identificadas podem ser utilizadas como modelo a ser seguido. Isto acontece,
no por uma disposio da natureza em geral, mas por uma inclinao
especfica da alma humana, assim entendida:
Atque

omnis

uitae

ratio

sic

Alm disso, consta como de ordem natural

constat, ut quae probamus in aliis

da vida de cada um que queiramos fazer, ns

facere ipsi uelimus. (Inst., X, 2, 2)

mesmos, tudo aquilo que aprovamos nos


outros.

Assegura essa inclinao o fato de que o incio de todo o percurso


acadmico de um aprendiz, no importa de que rea, se baseia em atitudes de
imitao. visto por Quintiliano como imitao, por exemplo, o desenho das
letras no primeiro estgio da alfabetizao; a reproduo da voz do mestre pelo
aprendiz de canto; a cpia de uma pintura, ou at mesmo a atitude do
agricultor que repete as prticas recebidas dos antigos, enfim,
....omnis denique disciplinae initia ad

... constatamos que o comeo de toda

propositum sibi praescriptum formari

disciplina se forma segundo um modelo

129
uidemus. (Inst., X, 2, 2)

estabelecido anteriormente a si.

fundado na observao das leis da natureza, inicialmente, que


Quintiliano procura estabelecer as bases do processo da imitao. Assim,
quando ele diz que a natureza no produz o smile, mas a imitao o faz92,
somos levados a compreender que esta palavra ganha amplificao de sentido,
pois passa a representar os fenmenos que na natureza poderamos
denominar multiplicao ou replicao, muito mais do que propriamente
imitao. Ao que tudo indica, esses fenmenos se realizam por uma fora
inercial, descuidada, em termos de qualidade, de qualquer controle que no a
prpria seleo natural, ou seja, um processo que opera sem inteno
consciente, sem interveno deliberada.
A imitao, segundo interpretamos nesse projeto de formao
acadmica, passa pelo crivo da escolha consciente, da observao, da anlise
em profundidade, e tem como destino projetar-se ao aprimoramento.
Poderamos deduzir que, ao contrrio do que acontece nos processos de
seleo natural, chega-se a uma produo que resultante de uma seleo
racionalmente induzida. Essa imitao, convm lembrar, demanda, ainda, a
memria, pois somente os fatos devidamente assimilados e instalados na
memria podem-se apresentar como coadjuvantes do processo da imitao,
quando no so esses prprios fatos os modelos imitveis.
Dentro desse esprito, Quintiliano prope como prejudicial ao futuro
orador o exerccio da imitao inercial, passiva e que no suficiente, nem
mesmo para aproximar-se do modelo escolhido. Assim, a sua proposta de
92

Similem raro natura praestat, frequenter


imitatio. (Inst., X, 2, 3).

O semelhante, a natureza raramente o produz,


mas a imitao frequentemente (o faz).

130
imitao contm toda uma noo de dinamismo, de inovao e de superao
dos modelos, sem ser pela via da emulao deliberada.
Quintiliano aponta duas circunstncias, ou dois cuidados, primordiais
nos procedimentos de imitao: que ela seja conduzida cautelosamente e com
discernimento - caute et cum iudicio (Inst., X, 2, 3). Entendemos que esse cum
iudicio se aplica aos critrios de seleo, dentro do mais amplo e do mais
estrito sentido que se possa atribuir ao conceito de racionalidade. A matria
precisa ser examinada em toda a sua complexidade; devem ser analisados
todos os elementos que a constituem. Somente executadas essas operaes
se pode proceder re-elaborao.
Ainda que no conceito de cuidado, expresso pelo caute, possamos
identificar a noo de zelo preventivo, a maneira pela qual se desenvolve o
raciocnio de Quintiliano nos permite associar a a palavra cura, uma vez que a
ela se pode dar o sentido de ateno preservadora. Em verdade, tudo aquilo
que resulta de uma imitao precisa manter refletidas as qualidades que so
intrnsecas coisa imitada, portanto:
Quapropter exactissimo iudicio circa

Em vista disso, h que se examinar

hanc partem studiorum examinanda

tudo acerca desta parte dos estudos

sunt omnia. (Inst., X, 2, 14)

com o mais acurado discernimento.

Apesar de reconhecer a fora, os valores e benefcios que a imitao


possa trazer, Quintiliano adverte de que ela, por si somente no suficiente:
Ante omnia igitur imitatio per se ipsa non

Antes de tudo, a imitao por si s

sufficit. (Inst., X, 2, 4)

no suficiente.

Para assegurar-se da sua opinio, recorre anlise das aes e


reaes da natureza humana e observa que, confrontadas algumas geraes,

131
os Antigos, mesmo no tendo quem lhes tivesse servido de modelo, muitos
tinham sido capazes de criar coisas grandiosas. Acrescenta, ainda, que, diante
disso, coisas ainda maiores podero ser criadas ou aprimoradas, por aqueles
que se utilizem com critrio da imitao, uma vez que j existem modelos que
lhes so precedentes.
Esta ideia de que pode haver aprimoramento, nestas condies em que
no se tem um modelo a imitar, confere natureza da mente humana um
carter de grandeza, sobretudo de competncia para inovar, ao mesmo tempo
em que refora a concepo de que essa mente inimitvel. Simultaneamente,
essa percepo reduz a imitao a uma ferramenta auxiliar no processo de
aprimoramento. Quintiliano categrico ao afirmar:
Ac si omnia percenseas,

Acresa-se que se se analisarem detalhadamente

nulla sit ars qualis inuenta

todas as coisas, nenhuma arte permaneceu

est, nec intra initium stetit:

identicamente tal como foi inventada, nem ficou

[...] : nihil autem crescit sola

estacionria

imitatione. (Inst., X, 2, 8)

verdadeiramente nada cresce por fora apenas da

em

sua

forma

inicial.

[...]

imitao.

Se atentarmos nesse processo, veremos que o original, ou o modelo,


est fundado numa realidade objetiva, foi motivado por uma inteno prpria e
impulsionado a se organizar num conjunto de argumentos e de frmulas, j que
tem um alvo a ser atingido, um objetivo a ser alcanado. A imitao, pelo
contrrio, mesmo aquela que no pretenda ser fim em si mesma, se alicera
numa outra dimenso, isto , numa realidade que j se transubstanciou em
discurso.
No detalhamento e avaliao das circunstncias em que se operam as
relaes entre original e imitao, inevitavelmente se colocam em evidncia os

132
conceitos de real, realidade e artificial, fico. Quintiliano igualmente os
destaca, sobretudo no momento em que pe em confronto as declamaes e
os discursos do tribunal:
Quo fit ut minus sanguinis ac uirium

Sendo

declamationes

quam

declamaes tenham menos de sangue

orationes, quod in illis uera, in his

e de vigor que os discursos, pois nestes

adsimulata materia est. (Inst., X, 2, 12)

existe matria original, naquelas a

habeant

assim,

acontece

que

as

matria fictcia. (grifos nossos)

Quintiliano lembra, tambm, de um outro elemento de extrema


relevncia

na

correlao

original-cpia:

as

palavras.

Ele

se

mostra

absolutamente consciente de que a lngua dinmica e de que ela expressa


seu dinamismo seja na dimenso temporal, seja nas diversas instncias das
relaes sociais. Para exemplificar a conscincia desse dinamismo ele assim
descreve a natureza das palavras:
...

cum

et

inualescantque

uerba

intercidant

temporibus,

Acontece, no entanto, que as palavras

ut

caiam em desuso, com o passar do tempo,

quorum certissima sit regula in

ou se tornem ainda mais expressivas, j

consuetudine,

sua

que no uso esteja a mais definitiva de suas

natura sint bona aut mala (nam per

regras. Alm disso, as palavras no so,

se soni tantum sunt), sed prout

por natureza, nem boas nem ms (elas, de

oportune

secus

fato, no so mais do que sons), no

conlocata sunt, et compositio cum

entanto produzem seu valor conforme

rebus accommodata sit, tum ipsa

sejam colocadas com ou sem adequao e

uarietate gratissima.

propriedade.

eaque

proprieque

non

aut

(Inst., X, 2,

13)

Igualmente Ccero, mas muito antes, j havia declarado essa percepo:


Equidem cum audio socrum meam

Quando ouo a minha sogra Llia em

Laeliam - facilius enim mulieres

verdade as mulheres conservam inalterada

incorruptam

a antiguidade, pois no participantes da

antiquitatem

133
conseruant,
sermonis

quod
expertes

multorum
tenent

coisas exatamente as mesmas como as

semper, quae prima didicerunt -

aprenderam a ela ouo, tal como parea-

sed eam sic audio, ut Plautum mihi

me ouvir Plauto ou Nvio. Ela fala com um

aut Naeuium uidear audire, sono

prprio som de voz de tal modo direto e

ipso uocis ita recto et simplici est,

simples que nada de ostentao ou de

ut nihil ostentationis aut imitationis

imitao parea carregar; a partir disso,

adferre

julgo assim terem falado seu pai, assim os

uideatur;

ea

conversao de muitos, sempre mantm as

ex

quo

sic

locutum esse eius patrem iudico,


sic maiores;

(Cic., De Orat., III,

45)

seus antepassados;
(Grifo nosso para ressaltar no somente
o que pode haver de artificial, mas tambm
de inovao, na linguagem imitada)

Com toda certeza, ao manifestar a preocupao com o dinamismo da


lngua, ele, mais uma vez, refora os cuidados que devem merecer os
procedimentos de imitao. Devemos interpretar, ainda, nesta abordagem da
lngua, que o fato de ele recomendar que se imitem os Antigos no significa
que o imitador possa ser desatento a ponto de no escrever ou falar para os
seus contemporneos na lngua de seus contemporneos.
Alm disso, o imitador, ao imitar, no se pode ater apenas ao discurso
enquanto produto acabado, mas deve buscar, o quanto possvel, o
processamento atravs do qual o discurso se foi construindo93. Assim, por
exemplo, um imitador de Ccero deve considerar os seus processos de criao,
muito ao invs de repetir frmulas94 e construes sintticas; reaproveitar o
vocabulrio. Em resumo, ele nos diz:

93

Como observamos em nossa introduo, a retrica antiga visa construo do discurso.


No vemos de outra forma, seno como ironia mordaz a observao de Quintiliano:
Noueram
quosdam
qui
se
pulchre
Conheci alguns que se achavam ter
expressisse genus illud caelestis huius in
imitado excelentemente a maneira de
dicendo uiri sibi uiderentur si in clausula
dizer daquele homem celestial, se
posuissent "esse uideatur". (Inst., X, 2, 18)
tivessem colocado ao fim de cada perodo
esse uideatur.
94

134
Imitatio autem (nam saepius idem dicam)

A imitao, no entanto preciso

non sit tantum in verbis. (Inst., X, 2, 27)

que eu o diga repetidamente no


se restrinja apenas s palavras.

Esta observao, com certeza, mostra o quo profundamente Quintiliano


pensa a respeito da imitao: obviamente ele quer fazer entender que imitar
no se realiza no vocabulrio ou no seu arranjo de superfcie, isto , no se
limita estrutura superficial, forma aparente, segundo se pode encontrar
classificao nos estudos da linguagem.
Por outro lado, so impostos ao imitador certos limites. Como, ento,
nos situar diante da relao de itens que, segundo Quintiliano, so inimitveis?
Adde quod ea quae in oratore

Acrescente-se que todas aquelas qualidades

maxima sunt imitabilia non sunt,

que em um orador so as mais importantes,

ingenium, inuentio, uis, facilitas

estas no so imitveis, ou seja, o talento, a

et quidquid arte non traditur.

inveno, o vigor, a facilidade e tudo aquilo que

(Inst., X, 2, 12)

no se transmite pelo ensinamento terico.


(grifos nossos)

Certamente que no h como transferir, pela imitao, essas qualidades


de um indivduo ou de um discurso para outro indivduo ou outro discurso. No
entanto elas podem, de algum modo, ser analisadas, descritas as suas
caractersticas aparentes, at mesmo identificados os seus traos peculiares e
os de natureza mais genrica. Se no fosse assim, o que restaria a ser
transmitido pela arte? Por que outra razo Quintiliano haveria de recomendar
a leitura e a imitao de to numerosa lista de autores, engenhosos cada um
em sua rea de atuao?
Enfim, essas qualidades inimitveis no se constituem num sistema
absolutamente hermtico, inacessvel. H a possibilidade de aceder a elas, no

135
mnimo atravs da intuio. De outra maneira, como se pode saber que um
autor genial? Como dizer de uma inveno que ela um achado? Como
reconhecer a facilidade de algum?
Se nossa interpretao est coerente com as ideias de Quintiliano,
podemos dizer que as condies de reconhecimento e de compreenso de um
talento alheio, demandam, igualmente, um mnimo de talento e de
conhecimento tcnico por parte daquele que vai imitar. Esta parece ser a base
sobre a qual se constri toda a argumentao a respeito da imitao:
Ergo

primum

est

ut

quod

, portanto, primordial que cada pessoa

imitaturus est quisque intellegat,

compreenda inteiramente tudo aquilo que se

et quare bonum sit sciat. (Inst., X,

disponha a imitar e que saiba por qual razo

2, 18)

seu modelo seja bom.

preciso ressaltar que em nenhum momento, Quintiliano faz


diretamente a caracterizao do imitador: ele descreve o processo da imitao,
no o seu agente. Assim, a palavra imitator aparece apenas trs vezes: Inst.,
X,1,74; X,1,115; XII,10,4. A palavra imitaturus se registra unicamente nesta
ocorrncia. Ela tem uma significao bastante expressiva: trata-se de um
particpio futuro ativo, que permite aqui ser interpretado substantivamente
imitador. A noo de futuro se agrega para indicar a ideia de permanncia, de
continuidade, isto , todo aquele que continuar sendo ou venha a ser imitador.
A imitao para realizar-se nos moldes em que proposta por
Quintiliano exige do imitador que ele seja consciente da sua prpria
capacidade, que constituda por habilidade tcnica, sensibilidade e lucidez de
memria. Em outras palavras, a imitao um encargo a demandar foras que
o sustente:

136
Tum

in

suscipiendo

onere

Nestas

circunstncias,

ao

assumir

este

consulat suas uires. (Inst., X, 2,

encargo (o imitador) avalie as prprias

19).

foras.

Para que se possa compreender


processamento

da

imitao,

julgamos

com maior clareza


pertinente

retomar

todo o
o

termo

declamationes, tal como descrito em Inst., X, 2, 12, e, atravs dele, exemplificar


o que at aqui se vem falando.
Como observamos, naquele contexto se discutiam principalmente
questes como realidade e fico, mas h dados que no foram por ns
mencionados: a realidade do tempo fsico, em que aconteciam essas
declamaes, e o que elas, de fato, eram e como apareciam sob o ponto de
vista de Quintiliano.

4. As declamaes
As declamaes constituam no sistema da retrica o estgio final da
formao lingustica, sobretudo. Nessa condio, representavam o momento
supremo em que acontecia a transio dos estudos tericos e das tcnicas,
praticadas junto ao grammaticus e ao rhetor, para um conhecimento funcional.
Esse conhecimento consistia em saber criar um discurso original, apropriado a
situaes especficas.
Muito embora fossem exerccios prticos, no versavam sobre os
acontecimentos da vida real, das aes em processo no forum, do lugar
presente e do momento contemporneo.

137
Em seu desenvolvimento histrico as declamaes tiveram, inicialmente,
o propsito de imitar as aes que se realizavam no dia-a-dia do forum, mas
foram-se distanciando a ponto de se tornarem propriamente um espetculo
cnico, um exerccio de fico, marcado pela artificialidade dos temas, pelo
pattico sensacionalismo dos apelos e por uma linguagem de estilo empolado,
como descreve Mendelson (1994):
... declamao acabou sendo caracterizada por enredos fantsticos e
um estilo inflado, alm de um divrcio geral dos reais procedimentos do
frum e dos tribunais, procedimentos que, no incio, a declamao
tentava imitar. (92)95.

Opinio semelhante encontramos nas palavras de Schwartz (2000):


A partir de Augusto as salas de declamao constituem um espao que
rene oradores reconhecidos e tambm personalidades da vida pblica.
Convm distinguir aqui entre a declamao como prtica escolar de
jovens na sala de aula do retor e a declamao como espetculo
pblico. Com efeito, nas prprias escolas de declamao se realizavam
periodicamente exibies de declamaes preparadas por alunos e o
retor. No raramente, nessas ocasies participavam ativamente
convidados alheios escola. Desse modo, a declamao comea
progressivamente a se tornar independente de sua finalidade de
preparar para a oratria e se converte em um fim em si mesma. (276)96.

Dentre os estudos relativos ao tema, de Sneca, o Retor, o mais


desenvolvido e substancioso escrito da Antiguidade a que podemos ter acesso.
A partir de seus relatos tornaram-se mais eficientemente descritas as
modalidades

95

de

declamao

que,

basicamente

se

classificam

como

... declamation came to be characterized by fantastic plots, and inflated style, an a general
divorce from the actual procedures of the forum and law courts, procedures that declamation
was initially intended to imitate (Mendelson, 1994: 92)
96
A partir de Augusto las salas de declamacin constituyen un espacio que rene a oradores
reconocidos y aun a personalidades de la vida pblica. Conviene distinguir aqu entre la
declamacin como prctica escolar de los jvenes en la aula del retor y la declamacin como
espectculo pblico. En efecto en las proprias escuelas de declamacin se realizaban
peridicamente exhibiciones pblicas de las declamaciones ya preparadas por los alumnos y el
retor. Non era raro que en estas ocasiones participaran activamente invitados ajenos a la
escuela. De ese modo la declamacin comienza a independizarse progresivamente de la
finalidad de preparar la oratoria, y se convierte en un fin en si mismo (Schwartz, 2000: 276)

138
controuersiae e suasoriae. Schwartz (2000) assim nos relata a histria do texto
de Sneca, o Retor:
conhecido como Controvrsias e Suasrias, ou simplesmente
Declamaes, embora o ttulo que se conservou poderia ser traduzido
como Sentenas, Divises e Coloridos dos Oradores e Retores. Tratase de um registro, o mais completo de que dispomos, sobre as
declamaes, em suas duas formas: controvrsias e suasrias. Sneca
transcreve para seus filhos, destinatrios da obra, discursos ouvidos em
sua juventude, nas salas de declamao, e uma variedade de
suculentas anedotas e reflexes acerca de seus protagonistas, os
declamadores (rhetores) e tambm de oradores (oratores) que
acrescentavam a suas atividades, no frum ou no senado, participaes
ocasionais nas salas de declamao (277)97.

Embora

apresentem

caractersticas

marcadamente

distintas,

as

suasoriae e as controuersiae no alcanam, segundo entendemos, o status de


gneros discursivos, em sentido estrito: so, na verdade, variantes de um
mesmo exerccio, de uma prtica escolar que se transformou em espetculo e
se estendeu, s salas de audio.

97

Se lo conoce como Controversias y Suasorias, o simplemente Declamaciones, aunque el

ttulo que se ha conservado podra traducirse como Sentencias, divisiones y colores de los
oradores y retores. Se trata de un registro el ms completo de que disponemos sobre las
declamaciones, en sus dos formas, suasorias y controversias. Sneca transcribe para sus
hijos, destinatarios de la obra, discursos odos en su juventud en las salas de declamacin y
una variedad de jugosas ancdotas y reflexiones relativas a sus protagonistas, los
declamadores (rhetores) y tambin a oradores (oratores), que aadan a su actividad en el foro
o en el senado participaciones ocasionales en las salas de declamacin. (Schwartz, 2000: 277)

139
As suasoriae consistiam em discursos de cunho deliberativo e, assim,
tratavam de assuntos relativos cultura propriamente romana, ou estrangeira,
mitologia, religio; buscavam temas histricos, como tambm punham em
destaque fatos polticos. A prpria palavra suasoria se constri no radical
do verbo suadeo, cuja significao se preserva no derivado portugus
persuadir. , pois, no esprito de que a tomada de deciso passa pelo
convencimento, que se associam as declamaes suasrias oratria
deliberativa.
Por sua natureza, esses exerccios de discurso assumem um tipo de
elaborao mais gil, direta, isto , o declamador conduz sua argumentao
para a centralidade do tema, de modo a no permitir que se evidenciem
conflitos de ideias, divergncias de opinio. Em linhas gerais, poderamos dizer
que o declamador no discute dvidas, mas elabora uma certeza, a partir do
tema que lhe dado a dissertar. O seu objetivo ser alcanado, na medida em
que consiga estabelecer com o seu pblico a perfeita sintonia de sentimentos,
veiculado o seu discurso numa linguagem completamente inteligvel.
As controuersiae, por sua vez, tratam das questes forenses, das aes
judiciais, enfim, da lei, em sentido especfico, da sua interpretao, da sua
aplicao.
Ao declamador, neste caso, propriamente o orador, cabia entrar em um
tribunal fictcio e a fazer parte advogada de um litgio; desempenhar o papel de
defender ou de acusar; levantar e dirimir dvidas. Seu exerccio era,
principalmente, o de temperar a frieza da lei com o agitar das paixes
humanas, enfim, obter para seu favor a imparcialidade dos julgadores.

140
O exerccio das declamaes perdurou longamente, conforme o afirma
Mendelson (1994):
A despeito dos excessos, a declamao permaneceu como parte do
currculo dos estudos da linguagem, atravs da Renascena tendo
chegado s salas de aula das escolas americanas do sculo
dezenove.98

Como, ento, poderamos entender a crtica de Quintiliano, quando


afirma que as declamaes tenham menos de sangue e de vigor que os
discursos, pois nestes existe matria original, naquelas a matria fictcia
(Inst., X,2,12)?
Com toda certeza ele no as censura enquanto exerccio que, em tese,
consistem em simulao de uma realidade objetiva e de prtica de imitao99.
Ao contrrio, ele as admite e as incentiva como forma de treinamento:

pauca

mihi

de

ipsa

declamandi

Cabe-me dizer umas poucas coisas a

ratione dicenda sunt, quae quidem ut

respeito da teoria da declamao. Esta ,

ex omnibus nouissime inuenta, ita

ao mesmo tempo, a mais recentemente

multo est utilissima. (Inst. II, 10, 1)

descoberta e o mais til de todos os


exerccios.

Essas consideraes permitem-nos propor que existe um certo


paralelismo entre, de um lado, a situao de Sneca (Lucius Annaeus Seneca)
98

Despite its excesses, however, declamation remained a part of the language curriculum
through the Renaissance and into the classrooms of nineteenth-century American colleges
(Mendelson, 1994: 92)
99
Assim Mendelson se expressa:
Para Quintiliano a declamao era o principal meio de transpor o enorme arsenal de tcnicas
da retrica para uma representao unificada e funcional qe antecipou os tipos de oratria
deliberativa e judiciria, sobre as quais as reputaes pblicas foram construdas (1994: 93).
And for Quintilian declamation was the principal means of translating the enormous arsenal of
rhetorical techniques into a unified, functional presentation that anticipated the kinds of
deliberative and forensic oratory on which public reputations were built. (1994: 93)

141
frente aos demais escritores e, de outro, os descaminhos das declamaes no
universo contemporneo do sistema oratrio. Admitimos esse paralelismo,
tendo em vista, antes de tudo, a necessria complementaridade que
identificamos dever existir, segundo as proposies de Quintiliano, entre a
escrita do poeta e a fala do orador. Fundamos nosso ponto de vista na
evidncia de que a leitura e imitao da literatura de Sneca so
recomendadas com extrema reserva, principalmente porque ele visto como o
autor da moda para a gerao dos adolescentes. As declamaes, tambm
porque esto na moda, parecem a Quintiliano esvaziadas de sua condio de
efetivo exerccio e, portanto, empobrecidas de qualidades imitveis. Desse
modo, as declamationes, exangues, deixam de prestar sua utilidade de
instrumento pedaggico, sobretudo quando se pretende valorizar a imitao e
seu papel na formao do orador que se busca ideal.
5. Retrica, literatura, imitao
O elenco de autores e o tratamento que lhes d Quintiliano nos
encaminha tambm a aprofundar reflexes acerca das relaes necessrias e
possveis entre a retrica e a literatura. De imediato se nos colocam as
diferenas conceituais consequentes do distanciamento entre o nosso tempo e
a antiguidade romana. No podemos nos esquecer, ainda, de que esses dois
momentos no so nicos e estanques, mas foram intermediados por uma
longa sucesso de outros momentos, cada qual estruturado segundo modelos
prprios. Ao estudar o fenmeno da pardia na atualidade, Hutcheon (2000)
faz uma observao que nos parece pertinente e compatvel com o que
acabamos de dizer:

142
O romantismo focalizou, quase exclusivamente, o autor; em reao, o
formalismo olhou para o texto; a teoria do leitor-resposta considera
apenas o texto e o leitor. A pardia, hoje em dia, aponta para a
100
necessidade de ir alm dessas limitaes (108) .

Como vimos tratando, a oratria romana uma expresso funcional da


retrica e, sendo assim, ela se constitui do ato comunicativo em toda a sua
abrangncia, na sua inteireza. Todos os estudos nos mostram que a retrica
no uma esttica do ato comunicativo, mas que a constituio do discurso
oratrio inclui uma esttica da linguagem, que pode muito bem ser demandada
no texto literrio, principalmente se levarmos em conta as caractersticas
formais do texto antigo, na aproximao que propunham existir entre as
modalidades de lngua falada e escrita.
O processo de formao do orador contempla o estudo da literatura,
alm das utilidades j apontadas, tambm como forma de manter os
mecanismos de preservao da identidade cultural, que se foi construindo ao
longo do tempo. Quintiliano simboliza essa relao com o passado atravs da
seleo prioritria de autores e obras de tempos anteriores. Esse fato
significativo, tambm sob a perspectiva social, pois denota a compreenso da
cultura como um processamento cclico, que se organiza pelas mais diferentes
formas de interao.
Nessa mesma linha de raciocnio, o discurso oratrio, na proposta de
Quintiliano, segue um dos princpios fundamentais do sistema da lngua, que
se baseia na noo de no ruptura brusca, mas da inovao lenta e
continuada. Benveniste (1989) diz a esse respeito:
Com exceo das mudanas violentas, produzidas pelas guerras, pelas
conquistas, o sistema da lngua no muda seno muito lentamente, e
100

Romanticism focused almost exclusively on the author; in reaction, formalism looked to the
text; reader-response theory considers only the text and the reader. Parody today points to the
need to go beyond these limitations. (Hutcheon, 2000: 108)

143
sob a presso de necessidades internas, de maneira que a est um
condio que preciso sublinhar nas condies de vida normal os
homens que falam no so nunca testemunhas da mudana lingustica.
S se d conta disto retrospectivamente, ao fim de muitas geraes, e
consequentemente somente nas sociedades que conservam os
testemunhos dos estados lingusticos mais antigos, as sociedades
dotadas da escrita. (98-99).

Por outro lado, mesmo considerando que o discurso literrio no


necessariamente se sujeite a esse princpio da lngua, em particular; mesmo
considerando que o discurso oratrio acontea numa situao em que, por
fora da condio de presena, seu codificador e decodificador no
compartilhem de todas as formas de distanciamento que caracterizam as
relaes entre escritor e leitor, a compreenso do fato lingustico, tambm por
meio da literatura, indispensvel ao orador.
O que, enfim, se pode entender da essncia da relao entre oratria e
literatura se resume necessidade de eficincia que o discurso oratrio
demanda. Assim, os exerccios de leitura, anlise e imitao da obra literria,
para a oratria romana, valem tambm como uma das estratgias de
satisfao da necessidade de se aprimorar o desempenho lingustico do
orador.
Como j vimos, o orador precisava ter uma formao cientfica e cultural
ampla, diversificada, incluindo-se a a literatura. Com respeito a essa literatura,
ainda no existia a autonomia, que hoje vemos ela ter alcanado. Sabemos,
entretanto, que o estudo sistemtico e aprofundado dos poetas e de suas obras
acontecia, de modo particular e com vistas a uma utilidade funcional, na escola
do retor. Assim, aquela via de mo dupla, que se estabeleceu nos domnios da
potica

da

retrica,

denominada

retorizao

da

literatura,

ou

144
literaturizao101 da retrica, com toda certeza contribuiu para essa
autonomia. O divrcio entre literatura e retrica , sobretudo, notvel no prprio
distanciamento que se foi estabelecendo entre a lngua da literatura escrita e a
lngua falada. Um aspecto importante nesse processo diz respeito figura do
leitor que ao longo do tempo se vai formando. Ao que todo indica, em paralelo
com o percurso de autonomia da literatura se foi construindo a figura de um
leitor tambm autnomo, independente, um leitor em silncio.
A noo de autonomia da obra literria nos ajuda a compreender melhor
a enorme distncia, no apenas temporal, que existe entre, por exemplo, os
processos antigos de imitao e as recentes formulaes para o conceito de
pardia. A citao de Hutcheon (2000), que fizemos acima, argumenta em
favor da extrapolao dos limites estabelecidos pelas diversas correntes e
teorias literrias. De algum modo, a relao que a antiguidade tem com a
criao literria se estabelece igualmente na viso de limites ampliados. No
entanto, imitao e pardia se colocam em posies muito diferentes.
Sabemos que a imitao, no interior da retrica, se d como exerccio de
aprimoramento do desempenho lingustico; que tem em conta a figura humana
do orador e que assume a literatura sob a perspectiva funcional. A pardia
somente possvel, por sua vez, sob a condio da autonomia da obra
literria, autonomia que se faz at mesmo em relao ao prprio autor.
A palavra-chave com que Hutcheon (2000), fundamenta seu conceito de
pardia trans-contextualizao (101). Se possvel que, sob os mais
diferentes matizes, o reprocessamento, a reciclagem, em sentido amplo
(assim entendemos o termo trans-contextualizao), de parte ou de uma obra
101

Estes termos se encontram registrados em Pernot (2000: 257), cuja citao se encontra na
nota 105 deste trabalho.

145
inteira possa acontecer, de modo que culmine em outra, em nova obra, o
mesmo no podemos dizer da imitao antiga. Ao se utilizar dessa imitao,
tinha-se em mente uma situao de fala em presena; de um local
determinado; de uma querela jurdica; de uma deciso especfica; de uma
pessoa em particular. Nessas circunstncias, o que mais se exigia era a
construo de um discurso eficiente. Em um processo jurdico, muito
provavelmente, no se veria qualquer finalidade operacional para o uso de um
discurso imitado.

146

CAPTULO IV
IN ELOCVTIONE ELOQUENTIA

Na elocuo a eloquncia

147

Parece-nos oportuno relembrar os mecanismos atravs dos quais, de


acordo com a Retrica a Hernio, se alcana o que vimos chamando de
competncia oratria. So eles: a teoria a imitao o exerccio (I, 3).
Quintiliano, segundo entendemos, pode ser interpretado como partidrio
desses mesmos princpios. Podemos observar que, na organizao do Livro X,
ele distribui os contedos em idntica sequncia, basta ver que o captulo 2
dedicado imitao, enquanto que os seguintes 3, 4 e 5 so dedicados
escrita. Esta, sem sombra de dvida, para o aperfeioamento do orador,
muito mais do que um exerccio imprescindvel.
O exerccio de que falamos no se limita ao manter-se em atividade, ou
no

reforar

uma

habilidade

especfica,

mas

significa

busca

do

aprimoramento, a construo de uma identidade lingustica, isto , mais


extenso domnio do cdigo lingustico e formao de um estilo prprio de
discurso. A busca dessa identidade perfeitamente compatvel com os
princpios da oratria, principalmente se considerarmos que a qualidade de um
discurso um elemento indispensvel na arte de convencer pela palavra. Se
assumirmos que o orador o seu discurso, como o entendemos da proposta
de Quintiliano, a necessidade de uma marca identitria se faz ainda mais
premente.
Da mesma forma que tratamos a imitao da literatura, o tratamento da
modalidade de lngua escrita ter como modelo preferencial o texto literrio. No
entanto, isso ser feito de forma a incluir nessa escrita o que ela pode ter de
proximidade com a linguagem do discurso proferido. Importa, ainda, ressaltar

148
que nessa dupla modalidade fala e escrita se consuma a inteireza da
elocutio.
Alm de ser indiscutivelmente o principal ofcio do poeta, a escrita
recebe de Quintiliano um tratamento de dimenso extraordinria, uma vez que
ele a compreende indissociavelmente ligada linguagem falada. preciso
observar, no entanto, que essa linguagem falada se refere quele registro
prprio dos crculos letrados e das esferas administrativas mais elevadas.
Trata-se, pois, de uma linguagem escolarizada utilizada em situaes formais.
Nessas circunstncias, Quintiliano estaria sinalizando para a indicao de que
a escrita seja o referencial para a lngua falada culta. No devemos nos
esquecer, porm, de que ele visa ao orador, que, antes de tudo, o homem do
discurso proferido, da palavra pronunciada. Essa linguagem falada, portanto,
precisa ter um grau de qualidade que maximamente se aproxime da lngua
escrita escolarizada.
Ao analisar o tratamento dado por Quintiliano ao conjunto de normas
que regem o sistema oratrio, Leddy (1953) enfatiza a correlao fala-escrita
nestes termos:
Esse uso independente, que fez Quintiliano do inventrio de regras, nos
prepara para interessantes consideraes a partir da prtica antiga,
sendo a mais notvel delas a aplicao de teoria idntica para as
modalidades de lngua escrita e falada. Com isso, ele atribui enorme
significncia ao seu ensino. Ele no aceita qualquer distino, ainda que
sutil, e abertamente declara: para mim no h diferena essencial entre
falar bem e escrever bem (55)102.

Podemos

ainda

confirmar

esta

equivalncia,

ou,

pelo

menos,

complementaridade em condies de equilbrio, fundamentando-nos na prpria


102

This independent use which Quintilian makes of stock rules prepares us for several
interesting departures form earlier practice, the most notable being his application of the same
theory to written as well as spoken prose, thus imparting a wider significance to his teaching. He
does not accept any subtle distinctions, saying quite plainly: To me there is no essential
difference between speaking well and writing well. (Leddy, 1953: 55)
O texto latino : Mihi unum atque idem uidetur bene dicere ac bene scribere (Inst., XII, 10, 51)

149
seleo e abordagem dos contedos que fazem parte do livro X. A significncia
do exerccio da escrita a se sobreleva, de incio, na importncia atribuda
leitura, que orientada para um elenco de autores muito bem definido e
qualificado. leitura se seguem os processos da imitao, e o peso da escrita
culmina na sua utilidade at mesmo como exerccio preparatrio para a
improvisao, conforme se enfatiza:
... ut copiam sermonis optimi,

Assim, para que formemos um rico acervo do

quem ad modum praeceptum

que h de melhor, em se tratando de linguagem,

est, comparemus, multo ac

conforme j se ensinou, aquilo que se vai dizer

fideli stilo sic formetur oratio

h de ser de tal forma elaborado, atravs do

ut scriptorum colorem etiam

intenso e consciente exerccio do estilete, que

quae

sint

at mesmo as improvisaes tragam em si o

cum

multa

colorido prprio de textos escritos. bem

etiam

multa

verdade que, se tivermos exercitado bastante a

subito

reddant,

effusa

ut,

scripserimus,

dicamus. (Inst., X, 7, 8)

escrita, tambm se poder ampliar nossa


capacidade de falar.

Como se no bastasse enfatizar o peso da escrita na lngua falada, ele


mostra nessa inter-relao uma via de mo dupla to perfeita, que se confessa
incapaz de precisar qual das duas, a lngua escrita ou a falada, favorece mais
uma outra:
Ac nescio an, si utrumque

Seguramente no sei precisar se a exercitao

cum cura et studio fecerimus,

das duas habilidades, com todo o cuidado e

inuicem prosit, ut scribendo

dedicao, resulte em benefcio maior de um ou

dicamus diligentius, dicendo

de outro lado, ou seja, se pelo escrever

scribamus

facilius.

possamos falar mais eficientemente, ou se pelo

quotiens

falar possamos escrever com maior facilidade.

dabitur

preciso escrever, sempre que for possvel, mas

Scribendum
licebit,

si

ergo
id

non

cogitandum:... (Inst., X, 7, 29)

quando no, preciso meditar ...

Merece destaque tambm a observao final: preciso escrever,


sempre que possvel. Esta, na verdade, uma reafirmao do que

150
anteriormente j Quintiliano havia dito. Entendemos que, levado pelos
ensinamentos do prprio Ccero, ele chegou a esta constatao, quando
afirma:
Nec inmerito M. tullius hunc (=

Com toda razo M. Tlio o (= estilete)

stilum)

ac

chama o mais eficiente realizador e

cui

mestre do dizer. A esta sentena, nas

sententiae personam L. Crassi in

discusses que se do a respeito de

disputationibus quae sunt de Oratore

como se deve moldar um orador, Ccero

adsignando iudicium suum cum illius

associa a prpria opinio,

auctoritate coniunxit. (Inst., X, 3, 1).

manifesta na pessoa de L. Crasso,

"optimum

magistrum

effectorem

dicendi"

uocat,

que se

firmada na autoridade deste.

Nesta passagem, Quintiliano pe em destaque uma questo muito


significativa: a imerso de Ccero, autor, na prpria obra De Oratore.
Lembremo-nos de que a figura histrica de Lcio Crasso passa a ser o
personagem que d vida s ideias de Ccero. Ao se fazer assim representar,
Ccero se torna um exemplo concreto de uma das faces da imitao. Uma vez
que se utiliza do expediente, moda platnica, da forma dialogada para expor
suas ideias sobre oratria, Ccero se mostra, em pessoa, atuando no De
Oratore. Quintiliano refora, no prprio uso das palavras com que constri a
passagem (Inst., X, 3, 1), a duplicidade de Ccero. enquanto personagem
(personam L. Crassi) e autor (illius auctoritatis).
Os valores simblicos da obra e da presena de Ccero tornam-se ainda
mais acentuados, se considerarmos que a forma de exposio escolhida, o
dilogo, igualmente imitao das circunstncias em que ocorrem os
discursos. Estas so caracterizadas, necessariamente, pelo uso da linguagem
oral, pela fala em presena, com direito a rplicas e trplicas. Com todos os
riscos da ousadia, podemos, enfim, dizer que Ccero imita Ccero.

151
De que outro modo ver esta mesma situao do dilogo de Ccero,
seno como exemplo, tambm concreto, desta vez do estreitamento das
relaes entre lngua escrita e lngua falada, nos termos em que a prope
Quintiliano? Para ns parece, sem sombra de dvida, que foi intencional,
plenamente consciente o propsito de comear o Captulo 3 (Como se deve
escrever), fazendo aluso a essa obra, em que Ccero fala uma lngua escrita.
Opinio semelhante se encontra expressa em Pereira (1990):
Um aspecto curioso do pensamento de Ccero a este respeito (que,
como temos estado a ver, se exprime atravs de Crasso), o primado
que atribui escrita, denunciativo de uma idade fortemente letrada.
Assim, para ele, a melhor maneira de aprender a falar bem escrever,
porque o improviso inferior ao discurso preparado, que ocorre ao bico
da pena, de um modo que no o ritmo da poesia, mas uma espcie
de ritmo da oratria. (136)

Parece-nos de todo justificvel essa percepo de Quintiliano, sobretudo


se considerarmos o ambiente rigorosamente formal, cerimonioso, dos tribunais
e das sesses em que aconteciam essas manifestaes de discurso. Alm
disso, quando entra em discusso um tema, por natureza, complexo,
instintivamente se recorre a um nvel de linguagem compativelmente complexo,
uma vez que o refinamento de uma ideia necessariamente demanda uma
linguagem formalmente bem elaborada, em outras palavras, refinada. E, at
onde nos dado compreender, o refinamento de uma linguagem falada exige o
rigor e caminha paralelamente aos modelos da lngua escrita.
Para simbolizar essa particularidade e caracterizar a sua natureza,
Quintiliano se serve da palavra stilus, atravs da qual faz passarem todos os
sentidos e matizes semnticos relativamente aos procedimentos da escrita. O
objeto stilus representa, assim, as dimenses de materialidade, personalidade,
intensidade, relevncia, extenso, abrangncia e profundidade do ato de
escrever. Nesse sentido, vemos como de sublime fora potica as expresses:

152
... multo stilo (Inst., X,1,2),

... ao escrever continuamente

... multo ac fideli stilo (Inst., X, 7, 7)

... intenso e consciente exercitar do estilete

pois, nessa relao gramatical entre um substantivo e seu adjetivo, nos lcito
enxergar, como o expressamos em nossa traduo, uma construo verbal, um
processo propriamente verbal, intensificado por advrbio103.
Muito atento natureza dos processos e atitudes psquicas envolvidos
na produo da escrita, Quintiliano observa que o ato de escrever se realiza
por um movimento cuja trajetria de dentro para fora. Torna-se, ento, a
escrita um valioso exerccio, na medida em que, este, muito internamente, est
alicerado no prprio talento, e deve consolidar a facilitas daquele que assim
se exercita. Comparemos essa atividade com a prtica da leitura, ou mesmo
com a tarefa de imitao: para Quintiliano estas se incluem entre os recursos
que se obtm de fora para dentro:
Et haec quidem auxilia extrinsecus

Tais so, de fato, os recursos provenientes

adhibentur: (Inst., X, 3, 1)

de elementos externos a que se pode ter


acesso.

Quando identificamos as trs aes em sequncia leitura, imitao,


escrita como proposta de um conjunto de foras em equilbrio, conjunto de
aes

complementares,

precisamos

reiterar

que

isso

diz

respeito,

essencialmente, aos mecanismos de formao, de exercitao do orador. Vale


insistir em que a produo escrita, apesar de toda a sua importncia enquanto
fato cultural, secundria, por exemplo, nos trmites de um processo jurdico,

103

Vale lembrar que preservamos no portugus a dupla categorizao morfolgica do latino


multo: muito , com esta mesma forma, simultaneamente advrbio e adjetivo.

153
especialmente nos momentos de ao no tribunal; a fora de um discurso est
no seu desempenho oral, muito mais do que na sua representao por escrito.
Nessas circunstncias, como avaliar, por exemplo, as obras oratrias
que nos legaram Ccero ou Quintiliano? So de fato, peas escritas, discursos,
alguns com certeza, outros, no, proferidos em sesses do frum; alguns
revisados aps terem sido pronunciados. No entanto, esses discursos devem
ser, hoje, lidos e vistos prioritariamente como exerccio de preparao, no
como relatos ou registros de um ocorrido. So peas, em princpio, prexistentes ao104, um dos estgios, forma ou momento da reflexo, enfim,
um roteiro a ser confiado memria, mesmo porque no combina com as
circunstncias do frum a apresentao lida de um discurso que se traz por
escrito. As aes do frum esto sempre sujeitas aos riscos do imprevisto, o
que exige do orador estar preparado para o improviso:
Nam ut primum est domo adferre
paratam dicendi copiam et certam,
ita refutare temporis munera longe
stultissimum est. (Inst. X, 6, 6)

Assim como preponderante levar de casa


uma cpia do discurso, j pronta e
confivel, , de longe, a mxima tolice
rejeitar os presentes de um momento.

No resta dvida de que a lngua escrita o eixo central de todo o


processo de formao do orador. Tanto a escola do gramtico, quanto a do

104

O prprio Quintiliano relata, no entanto, que h quem tenha feito por escrito seus discursos,
como que para deix-los posteridade, como o caso de discursos de Sulpcio, referido
abaixo:
Sed feruntur aliorum quoque et inuenti
Mas circulam alguns apontamentos de outros
forte,
ut
eos
dicturus
quisque
oradores, achados por acaso, escritos
composuerat, et in libros digesti, ut
exatamente como eles estavam para ser
causarum quae sunt actae a Seruio
pronunciados; alguns redigidos em livros,
sulpicio, cuius tres orationes extant: sed
como as causas nas quais Srvio Sulpcio
hi de quibus loquor commentarii ita sunt
atuou, de quem ainda restam trs discursos.
exacti ut ab ipso mihi in memoriam
Mas estes apontamentos de que estou falando
posteritatis uideantur esse compositi.
foram to bem elaborados que me parece
(Inst., X, 7, 30).
terem sido redigidos por ele, para ficarem
como legados memria da posteridade.

154
retor so escolas fundamentalmente radicadas na prtica do texto escrito. Uma
vez consideradas a fora natural da lngua da literatura e tambm a definitiva
presena da escrita na formao do orador, podemos entender a seguinte
observao de Pernot (2000):
Alguns crticos (por exemplo, V. Florescu, G. A. Kennedy) empregaram
o termo literaturizao da retrica para designar o processo pelo qual
formas e procedimentos pertencentes ao domnio da retrica so
transpostos para a literatura. A retrica, nessas condies, no visa
apenas ao discurso, mas se estende a todas as composies literrias
(em sentido amplo, incluindo as demonstraes filosficas e at mesmo
os documentos epigrficos, os tratados cientficos ...). Inversamente, por
esse processo a literatura se abre s tcnicas do discurso: a
literaturizao da retrica tem por corolrio a retorizao da
literatura. Esse fenmeno existiu ao longo de toda a antiguidade, mas
se tornou particularmente agudo sob o Imprio. Na poca imperial, temse a impresso de que a retrica est por toda parte e que aumenta a
sua empresa, a ponto de imprimir uma marca bastante sensvel, no
fundo e na forma, sobre os gneros literrios exteriores a ela (257)105.

A nfase dada por Quintiliano lngua escrita pode ser vista no apenas
como parte do processo acima descrito, mas se insere num contexto cultural
mais amplo da formao cultural e da civilizao do cidado romano. assim
que podemos explicar a existncia em Roma de uma prtica muito
representativa dessa relao entre escrita e fala, a que denominaram
recitationes.

105

Certains critiques (par exemple V. Florescu, G. A. Kennedy) ont employ le terme de


littraturisation de la rhtorique, pour dsigner le processus par lequel des formes et des
procds appartenant au domaine de la rhtorique sont transposs dans la littrature. La
rhtorique, dans ces conditions, ne vise plus seulement les discours, mais stend toutes les
compositions littraires (au sens large, incluant les dmonstrations philosophiques, voire les
documents pigraphiques, les traits scientifiques ... ). Inversement, par ce processus, la
littrature souvre aux techniques du discours : la littraturisation de la rhtorique a pour
corollaire la rhtorisation de la littrature. Ce phnomne a exist tout au long de lAntiquit,
mais il est devenu particulirement aigu sous lempire. A lpoque imperiale, on a limpression
que la rhtorique est partout, et queelle augmente son emprise, au point dimprimer une
marque trs sensible, dans le fond e dans la forme, sur les genres littraires extrieurs elle.
(Pernot, 2000: 257).

155
1. As recitaes
At o incio do Imprio (meados do sculo primeiro a.C.) a publicao de
livros em Roma era extremamente complicada e onerosa, tendo em conta no
somente as limitaes dos materiais de que se dispunha (papiro e pergaminho,
por exemplo), mas tambm as tecnologias de processamento desses materiais
e a mo de obra de copistas, que precisava ser especializada. Isso resultava
em que o acesso ao livro se permitisse restritamente aos cidados de alto
poder aquisitivo, nesse caso, em especial aos homens ligados s esferas
superiores do poder poltico. A criao de bibliotecas pblicas106, inicialmente
com Csar, minimizava o problema, mas, obviamente, no eram elas sozinhas
a soluo.
Como estratgia que, de um certo modo, favorecia a ampliao do
acesso aos livros, consolidou-se em Roma, nos tempos de Augusto107, a
prtica das recitaes. Consistiam elas de sesses de leitura pblica, em que
um autor, antes de entregar sua obra para publicao, lia, pessoalmente, seus
escritos. Compunham o pblico aquelas pessoas especialmente convidadas
pelo autor e outros interessados em ouvi-lo. Somente depois de avaliadas as
manifestaes dos ouvintes, o autor dava por concludo seu trabalho e o
entregava a seu editor.
Para se ter ideia de como eram essas sesses108, ilustramos com a
seguinte descrio feita por Carcopino (1997):

106

Cf. Pereira, 1990: 201.


Conforme narra Suetnio, o prprio imperador Augusto participava de sesses de leitura
pblica: Favoreceu de todos os modos os talentos de seu tempo. Ouviu com benevolncia e
boa vontade no apenas os que liam poemas e obras histricas, mas tambm discursos e
dilogos (Suetonio e Augusto, 2007: 105).
108
Estudos pormenorizados dessa atividade podem ser encontrados no captulo II, da segunda
parte de La vita quotidiana a Roma, obra de Jrme Carcopino, e no captulo Outros modos de
107

156
O aparato no variava muito de uma domus (=casa) para outra: um
palco onde se senta o autor-leitor, que pela circunstncia teve cuidados
particulares com sua toillette: tem os cabelos luzidios, coberto de uma
toga nova, enfiou nos dedos todos os seus anis e se prepara para
seduzir os ouvintes, no somente com os apelos dos seus escritos, mas
com a solenidade de sua postura, a meiguice do olhar, o tom moderado
e a doura das modulaes de sua voz [ ...] Diante dele est o pblico,
que ele reuniu, enviando cartezinhos em domiclio (codicilli), ou que
distribuiu entre as cadeiras com encosto (cathedrae) nas primeiras
fileiras ou nos bancos das outras fileiras [ ... ] Toda esse encenao no
estava altura de todos os bolsos, os autores pobres dependiam da
boa vontade dos ricos (255)109.

Muito embora esse sistema tenha recebido severas crticas de autores


antigos e contemporneos (como se pode notar do tom carregado de ironia na
descrio acima), importa aqui salientar que, atravs das recitaes, tambm
se punham em relao estreita as dimenses escrita e oral da lngua. O autor
precisava escrever seu texto em uma linguagem apreensvel pelos ouvidos de
seus convidados; o autor corrigia seu texto de acordo com as manifestaes
e observaes que fossem feitas pelos ouvintes. Em outras, palavras, o texto
literrio deveria sujeitar-se, primeiramente, recepo dos ouvidos.
A etimologia da palavra carmen, que se traduz por poema, ilustra bem
essa situao. Segundo Martin (1959: 32), carmen se apia no radical do verbo
cano (=cantar), o que, obviamente, associa carmen sonoridade da voz. Um
poema era feito, de modo especial, para a audio e, por isso, se ordenava
segundo esquemas mtricos de sonoridade.

difuso da cultura: bibliotecas e leituras pblicas, na obra Estudos de Histria da cultura


clssica, vol.II, de Maria Helena da Rocha Pereira, 1990.
109
Lapparato non variava molto da uma domus allaltra: um palco dove siede lautore-lettore,
che per la circostanza ha avuto cure particolari per la sua toilette: ha lucidi i capelli, indossa una
toga nuova, ha messo alle dita tutti i suoi anelli e si prepara a sedurre gli ascoltatori, non solo
con i pregi degli scritti, ma con la solennit del portamento, la blandizia degli sguardi, il tono
moderato e la dolcezza dellle modulazioni della voce. [ ... ] Davanti a lui sta il pubblico, chegli
ha racolto inviando biglieti a domicilio (codicilli), e che distribuito tra le sedie con spalliera
(cathedrae) de primi posti, e gli sgabelli degli altri posti. [ ... ] Tutta questa messa in scena non
era alla portata de tutte le borse; gli autori poveri dipendevano dalla buona volont dei richi...
(Carcopino, 1997: 225)

157
Se remontarmos aos poemas homricos, veremos igualmente essa
aproximao entre fala e escrita. tradio que a fixao dos poemas
homricos em lngua escrita se deu como estgio final de um longo processo
de transmisso oral110: os cantos dos aedos, guardados de cor e passados,
assim, de gerao a gerao, finalmente ganharam uma forma escrita,
definitivamente fixa. Pereira (1970) afirma que os poemas assentam numa
tcnica de improvisao oral (1970: 47) e que a princpio eram transmitidos
oralmente e escutados em ocasies festivas de que a panegyris inica em
Delos, descrita no chamado Hino Homrico a Apolo, nos d talvez uma ideia
(1970: 110).

2. Oratria e lngua escrita


Se havia a inteno de compatibilizar a lngua da literatura escrita com a
lngua oral, atravs das recitaes, muito mais fortes e naturais razes havia
para se estreitarem os laos entre a lngua dos discursos, nas aes do frum,
com os padres de uma lngua escrita, formal em toda a sua extenso de
sentido.
A passagem seguinte pode ser a expresso dessa aproximao, de que
se vem tratando, entre fala e escrita no mbito da oratria:
Nam certe, cum sit in eloquendo positum

Com toda certeza, como resida no

oratoris officium, dicere ante omnia est,

falar o ofcio do orador, o dizer vem

atque

fuisse

antes de tudo. Est claro que este foi

deinde

o ponto de partida desta arte, logo

scribendi

em seguida a imitao e, por ltimo,

hinc

manifestum
imitationem,

initium
est,

eius

artis

proximam

nouissimam

quoque diligentiam. (Inst., X, 1, 3)


110

o zelo de refinamento do escrever.

Ainda hoje, guardadas as devidas propores, procedimentos aproximadamente paralelos


se do na fixao, por escrito, da tradio oral de tribos indgenas em aculturao ou j
aculturadas.

158

Quintiliano demonstra profunda compreenso do tema escrita e


elucida os reflexos de sua importncia para o orador, em duas situaes
especficas, isto , o exerccio da linguagem e a ativao da memria. Como
forma de atingir esse objetivo, em particular, e tambm oferecer um ensino de
qualidade na formao do orador, existe em Quintiliano uma necessidade
explcita de seduzir o seu leitor. Para isso se utiliza de uma linguagem, que
busca aproximar a sua escrita dos padres lingusticos ao gosto dos romanos,
mas sem recorrer prtica do que ele chama de speciosius stili genus (Inst, VII,
1, 54), isto , um padro pomposamente ornamentado de escrita. Uma das

caractersticas marcantes de sua linguagem o uso de imagens muito bem


traadas, ao estilo dos grandes escritores latinos.
Fica, assim, melhor consolidada a inteno que ele manifesta de querer
ensinar a fazer, fazendo-se ele prprio de modelo:
Sedulo

ut

Dedicadamente imito o que investiga, a fim

omisso

de que eu possa ensinar a investigar, e

speciosiore stili genere ad utilitatem

omitido o pomposo gnero do estilete, me

me submitto discentium. (Inst, VII, 1,

submeto

54)

aprendem.

quaerere

imitor

quaerentem,

doceam,

et

para

utilidade

dos

que

Essa mesma preocupao, de se apresentar numa escrita que se


aproxime da linguagem literria, se revela no transcorrer de sua obra, devendose notar, por exemplo, os primeiros quatro pargrafos do captulo 3, livro X. O
texto oferece comprovao segura do vigor potico das imagens que ele cria.
Desse modo, Quintiliano nos permite ver a escrita simbolizada pelo prprio
objeto stilus em ao; ela a fecundidade da terra preparada, onde as
sementes deitam razes e produzem o tesouro de fartura.

159
Elegemos como primeira imagem, uma das mais reveladoras, em se
tratando de conceber a escrita, a que se expressa na seguinte passagem:
Nihil enim rerum ipsa natura uoluit

Nenhuma das coisas a prpria natureza

magnum effici cito, praeposuitque

quis

pulcherrimo

aceleradamente,

cuique

operi

que

se

tornasse
mas

grande,

anteps

difficultatem: quae nascendi quoque

dificuldade a cada um das mais belas

hanc

maiora

obras. Assim que igualmente formulou

animalia diutius uisceribus parentis

uma lei do nascimento: os animais

continerentur. (Inst., X, 3, 4)

maiores

fecerit

legem,

ut

mais

demoradamente

permanecem contidos no ventre da me.

Esta alegoria da longa gestao dos animais maiores bastante


pertinente, dentro das concepes formuladas por Quintiliano, pois coloca em
evidncia as suas ideias de que no somente a escrita se realiza de dentro
para fora, como tambm tratada como um processo de elaborao crescente,
mas que segue em acelerao constante e se realiza demoradamente.
Esta imagem suscita ainda as noes de cuidado, que devem presidir a
todos os feitos que se querem grandes. Esses cuidados so necessrios, uma
vez que, do ponto de vista psquico, as aes humanas esto sempre se
defrontando com a celeridade do pensamento. No terreno da escrita, torna-se
absolutamente indispensvel redobrar esses cuidados, pois o pensamento
infinitamente mais gil do que a sua materializao em texto. Quintiliano mostra
que a prpria natureza criou alertas especficos desse descompasso, quando
impe uma disparidade insupervel entre o fluir do pensamento e o curso da
mo que escreve:
Nam in stilo quidem quamlibet properato

De fato, ao se utilizar do estilete,

dat

ainda

aliquam

consequens

cogitationi
celeritatem

(Inst., X, 3, 19)

moram
eius

non

manus...

que

esse

possa

ser

acelerado, permite-se reflexo um


tempo mais dilatado, j que a mo

160
no tem celeridade compatvel com
a do pensamento.

Aos que se do a esses movimentos de reflexo e escrita, compete


buscar o equacionamento de suas velocidades, mas para que isso acontea
preciso que se trabalhe com cuidado e com toda diligncia. Convm ressaltar,
no entanto, que os conceitos de cuidado e diligncia aqui expressos no
significam agir tmida ou temerosamente, mas agir com discernimento,
conscientemente.
Sed ut eo reuertar unde sum egressus:

Mas para que eu volte ao ponto de onde

narrationes

parti, quero que as narraes sejam

stilo

componi

quanta

maxima possit adhibita diligentia uolo.

compostas

ao

estilete,

aplicada

(Inst., II, 4, 15)

diligncia, a mxima que se possa.

Sit primo uel tardus dum diligens stilus.

Ainda que possa, inicialmente, ser lento

(Inst., X, 3, 5)

o estilete, seja, contudo, diligente;

Uma outra noo que se pe em destaque em relao escrita a de


profundidade. Quintiliano havia j chamado a ateno para o fato de que, no
improviso, existe o risco de se compor um discurso com palavras que no
nascem de dentro, mas formam-se na superfcie dos lbios. Isso pode
acontecer, desde que o discurso no tenha sido preparado por escrito.
Nam sine hac quidem constantia

Certamente sem a verdadeira conscincia

ipsa illa ex tempore dicendi facultas

desta condio, at mesmo a prpria

inanem modo loquacitatem dabit et

capacidade de improvisar resultar numa

uerba in labris nascentia. (Inst., X,

loquacidade vazia e em palavras s e mal

3, 2)

nascidas dos lbios.

Da mesma forma, a preparao escrita, entendida sempre, no contexto


da formao oratria, como exerccio, demanda o recurso profundidade. Para

161
alcan-la preciso, de imediato, retrabalhar o que logo salta aos olhos, ou
seja, luz do juzo crtico, dar nova equao, dar unidade ao conjunto ideiapalavra, com ateno fixada, tambm aqui, aos passos inveno disposio elocuo:
...

quaeramus

protinus

optima

busquemos o que h de melhor e no nos

se

alegremos com o que de imediato se nos

adhibeatur

coloque diante dos olhos o juzo crtico deve-

offerentibus

gaudeamus,
iudicium

nec

inuentis,

dispositio

se aplicar

quilo

a que se chegou;

probatis: dilectus enim rerum

organizao, quilo que j se comprovou

uerborumque agendus est et

deve-se exercitar a escolha de ideias e de

pondera

palavras e o peso de cada uma delas h de ser

singulorum

examinanda. Post subeat ratio

aferido.

Em

seguida

conlocandi uersenturque omni

mecanismos de ordenao: as palavras ho de

modo numeri, non ut quodque

ser dispostas em todas as sequncias de

se proferet uerbum occupet

metros e ritmos, de tal forma que nenhuma

locum. (Inst., X, 3, 5)

delas

necessariamente

se

apresentem

ocupe

os

mesma

posio em que originalmente aparecem.

muito significativa a associao entre, de um lado, a fala e os lbios,


de outro, a escrita e sua materialidade visvel ao olhar. Inicialmente no
podemos nos esquecer de que a associao entre lngua, nos seus sentidos
concreto e figurado, fala, paladar, lbios, esto na base etimolgica da ideia de
saber: sabor (sapor) e saber (sapere) compartilham o mesmo radical sap- e
simbolizam a totalidade que se observa no gesto da criana, que faz suas
primeiras experincias de conhecimento ao levar tudo boca.
Ao falar de ratio conlocandi e de omni numeri (Inst., X, 3, 5), Quintiliano,
parece-nos, pensa no somente na sonoridade percebida pelos ouvidos de
quem ouve, mas tambm no sabor que experimenta a boca de quem
pronuncia.

162
O stilus traar no plano visvel as palavras, nas quais as ideias tm
vida. Todo o simbolismo que est no sentido da viso completa com as
palavras in labris a associao e proximidade propostas por Quintiliano entre
as modalidades de lngua falada e escrita: para o olhar, a escrita, para os
ouvidos a fala.
Toda essa forma de argumentao, alm de ser de grande fora
expressiva, enfatiza o que vimos indicando como a estratgia de sempre
recorrer formulao de uma linguagem simblica, to prpria da literatura.
Atravs dessa atitude, Quintiliano nos d a entender que tem conscincia de
que sua posio de professor o coloca na condio de imitvel e, sendo assim,
se faz modelo, at mesmo de um padro de escrita.
A necessidade de aprofundamento da escrita, que se faz pelo reexame,
pela reelaborao, precisa ser um cuidado permanente, principalmente porque
a autocrtica deve estar acima de tudo. Quintiliano chama a ateno para isso,
quando fala da facilidade suspeita suspectam facilitatem. Ele constri esse
argumento, baseado na sua viso de ser humano, em cuja condio se inclui
atravs dos pronomes nos e nostra:
... dum nos indulgentia illa non

... conquanto essa indulgncia no nos

fallat; omnia enim nostra dum

induza a erros. De fato, tudo o que vem de

nascuntur placent: alioqui nec

dentro de ns, no exato momento em que

scriberentur. Sed redeamus ad

nasce, nos agrada. Se no fosse assim, nem

iudicium

retractemus

mesmo isso seria registrado por escrito. Em

suspectam facilitatem. (Inst., X, 3,

sentido contrrio, levemos a reexame a

6)

facilidade suspeita e faamos as devidas

et

correes.

Toda a argumentao se torna ainda mais significativa, quando


constatamos que a palavra indulgentia se constri com a mesma raiz de largus.

163
Esta palavra, por sua vez, se relaciona com as ideias de abundncia,
generosidade, relaxamento, largueza, enfim.
A situao que descrevemos acima, ou melhor, essa forma de perceber
a condio da natureza humana, muito certamente contribuiu para que os
romanos tivessem admitido as leituras pblicas. Elas constituiriam a
oportunidade de uma avaliao prvia: o que tivesse escapado ao senso crtico
do autor, e que no fosse do agrado, seria percebido pelo ouvinte e colocado
em questo.
Na sua proposta de destacar o que seja escrever bem, Quintiliano
salienta a necessidade da justa medida, da estabilidade no equilbrio; adverte
que se devem evitar os excessos, que se constituem vcios naqueles que
nunca se satisfazem, naqueles para quem tudo serve:
Nec promptum est dicere utros

no

demais

dizer

quem

mais

peccare ualidius putem, quibus

gravemente, segundo penso, erra: aquele a

omnia sua placent an quibus nihil.

quem agrada tudo o que faz ou aquele a

(Inst., X, 3, 12)

quem nada pode agradar.

Nessa mesma linha de raciocnio, observa que a celeridade da escrita


somente pode acontecer para aqueles que tm a capacidade de escrever bem
e que isso se alcana pelo exerccio constante. Para sintetizar esse processo
Quintiliano utiliza da seguinte frase, que merece ser comentada em detalhe:
... celeritatem dabit consuetudo. Paulatim

O hbito dar a celeridade. Pouco a

res

pouco as ideias se apresentaro

facilius

respondebunt,

se

ostendent,

compositio

uerba

sequetur,

cuncta. (Inst., X, 3, 9) Grifos nossos

mais

facilmente,

as

palavras

respondero s demandas, o arranjo


(das palavras) vir em consequncia.

164
Inicialmente destacamos os termos res e uerba, segundo interpretamos
e traduzimos, ideias e palavras. Elas se encontram mediadas pelo advrbio
paulatim (= pouco a pouco, paulatinamente), fazendo-nos entender que a
velocidade das ideias se sujeita habilidade verbal. Nesse sentido, o termo
uerba muito mais do que acervo de palavras, ou domnio de um elenco de
palavras, pois significa no s a prpria competncia lingustica, mas tambm a
verdadeira facilidade, aquela que se associa copia uerborum, isto , o cdigo
de expresso lingustica dominado. altamente expressivo, ainda, que ele
tenha usado o termo compositio111 (cum pono), pois, assim, est-se definindo a
escrita como a ideia justaposta (no super ou sub), ou seja, posta juntamente
com a palavra.
O exerccio da escrita ser ainda mais proveitoso, na medida em que se
trabalhe com disciplina, com mtodo, com ateno s prprias leis da natureza.
Tais formas de agir podem contribuir para que o orador tenha a devida
segurana no exato momento em que deve assumir o discurso, em outras
palavras, romper o silncio. Ocorre muitas vezes, como o prprio Quintiliano
observa, que o conhecimento e o estudo, ao invs de serem os facilitadores do
processo de comunicao, se tornem um peso inibidor e causa de uma certa
perplexidade que, geralmente, no se v em situaes de informalidade, ou at
mesmo entre as pessoas no escolarizadas, como ele prprio exemplifica:
... ideoque nec indocti nec rustici

por isto que nem os incultos nem os

diu quaerunt unde incipiant... (Inst.,

camponeses precisam ficar, durante muito

X, 3, 16)

tempo, procurando por onde comear.

111

preciso lembrar, sobretudo, que o termo compositio , na metalinguagem da retrica, a


organizao das palavras no limite da frase. Barthes (2006) assim descreve:
O nvel da frase (compositio), o nvel da parte (conlocatio), o nvel do discurso (dispositio).
Il livello della frase (compositio), il livello della parte (conlocatio), il livello del discorso
(dispositio) (89).

165
Em verdade, pretende-se que o orador, em seu mais alto nvel de
qualificao para a escrita, preserve a naturalidade e facilidade que os no
escolarizados guardam em relao linguagem falada.
A escrita, segundo Quintiliano j havia afirmado, acontece de dentro
para fora e, sendo assim, um ato predominantemente solitrio, que demanda
condies ambientais facilitadoras da concentrao, da introspeco, silentium,
numa palavra. Ao considerar esses aspectos, fica evidenciada a sua opinio de
que o ato da escrita intransfervel, ou seja, a escrita um processo, uma
dinmica que se constri por um sujeito agente; no um arranjo de que se
apropria.
Devemos entender que essa posio de Quintiliano compatvel com
sua reao crtica ao costume dos ditados, que ele aponta como responsvel
por colocar o escritor afastado de seu texto e merc da qualificao de seu
copista. Segundo se pode depreender, havia escritores que encarregavam
copistas da tarefa de, pelo ditado, escrever os originais de seu texto. Outro
aspecto importante que a presena desse copista impede o isolamento
necessrio concentrao. Fica bastante claro, assim, que a escrita, em todas
as

suas

dimenses,

precisa

constituir-se

numa

ao

definitivamente

inalienvel.
Entendemos que essas prescries ganham mais expressividade se as
considerarmos no plano simblico, na relao de afetividade que se deve fazer
presente no momento da materializao por escrito de uma ideia. H que
considerar tambm o fato de que o texto produzido deve ser encaminhado
memria e, para que ela o possa guardar melhor e mais facilmente,
necessria essa proximidade de que vimos falando. Acresa-se que at

166
mesmo a simples visualizao de um texto, muitas vezes, contribui para a
eficincia da memorizao.
Podemos considerar ainda um outro aspecto quanto ao fator
memorizao: a velocidade do ato de escrever. O prprio autor, ao materializar
suas ideias se beneficiaria do descompasso de velocidade entre o pensamento
e a mo. Uma vez que esta mais lenta, pode o autor utilizar-se dessa
condio para fixar mais atentamente o olhar e, assim, ampliar as
possibilidades de memorizao de seu texto. Lembremo-nos de que estamos
falando da escrita em tabuinhas de cera, em papiro ou pergaminho; de potes
de tinta, estiletes, penas e pincis, mata-borres, suportes que eram causa de
lentido de escrita muitssimo maior, se compararmos com os recursos que
hoje so disponveis. Considerados esses aspectos, certo que tais
dificuldades teriam levado muitos oradores e escritores a preferirem o ditado.
No podemos nos esquecer, ainda, de que o ser humano, em todas as
dimenses de sua humanidade, , em Quintiliano, a figura central. Tanto isso
mostrado como verdade, que, por exemplo, ele cita o poeta, mas no a obra; a
ele no escapam os mnimos detalhes de conduta, em quaisquer que sejam as
situaes. Desse modo, nesse captulo sobre a escrita, ele aponta cuidados
que se devem ter para com a sade fsica, como, por exemplo, em relao s
horas de sono, no caso dos que precisam trabalhar noite; fala do quanto uma
alimentao exagerada pode interferir negativamente na sade como um todo
e, consequentemente, nos processos de concentrao e de reflexo:
Sed cum in omni studiorum genere,

Como em toda modalidade de estudo,

tum in hoc praecipue bona ualetudo

especialmente nesta, o trabalho noturno,

quaeque

so indispensveis uma boa sade e a

frugalitas

eam

maxime

necessaria

praestat

est,

cum

frugalidade, que, mais do que tudo, a

167
tempora ab ipsa rerum natura ad

produz. Isso necessrio, pois o tempo

quietem refectionemque nobis data in

que nos foi dado pela natureza para a

acerrimum laborem conuertimus. cui

quietude

tamen non plus inrogandum est

convertemos

quam quod somno supererit aut non

trabalho. Cabe, no entanto, a quem assim

deerit. (Inst., X, 3, 26).

trabalha no exigir do sono mais do que

restabelecimento,
no

mais

ns

aguilhoante

lhe sobra ou no faz falta.

No que diz respeito concentrao aconselha a que se entregue ao


trabalho, to completamente, que os olhos cessem a mediao entre o crebro
e as imagens do mundo fsico; que ouvidos sejam alheios aos sons da vida
circundante.
Na mesma ordem de cuidados, ele lembra que devem fazer parte das
atenes de quem escreve a natureza dos materiais, as dimenses dos
suportes, as margens, os espaos entre as linhas, pois tudo isso pode interferir
no processo de escrita. Se houver necessidade de se fazerem correes, que
se disponha das entrelinhas; se, repentinamente, surge uma ideia diferente,
haver espao nas bordas do texto para anot-la; se aquele que escreve se v
na contingncia de se fazer prolixo, na mesma proporo do tamanho da
pgina, que esta seja reduzida em suas dimenses.

3. O significado da correo
Quando falamos em controle externo da elocutio, tnhamos em mente o
Captulo IV, que trata da correo. Quintiliano se utiliza, mais uma vez, do
termo stilus para falar de correo. O objeto, na sua constituio e forma, era o
mesmo com o qual se escrevia e se apagava. Acresa-se a isso um outro
elemento: a cera sobre a qual se escrevia. Outras vezes Quintiliano j havia

168
associado pensamento e escrita com modelagem. Assim como se podem
moldar diversas figuras com a mesma cera, igualmente se podem trabalhar
ideias e construir diferentes escritas com as mesmas palavras:
uelut eadem cera aliae aliaeque

tal como diferentes imagens, na verdade,

formae duci solent. (Inst., X, 5, 9)

se podem moldar com a mesma cera.

Se com a ponta do estilete se traam, na cera, as palavras, com a outra


extremidade, em formato de esptula, se apaga o escrito, para que venha
ocupar o espao uma nova escrita. Esta foi a imagem utilizada por Quintiliano
para dizer que

Sequitur emendatio, pars studiorum longe

Logo a seguir vem a correo, parte

utilissima (Inst., X, 4, 1)

dos estudos, de longe, a mais til.

Quintiliano igualmente ensina que o melhor expediente de correo o


tempo: quando se concede repouso ao texto, se permite voltar a ele com
distanciamento e renovado senso crtico. Isso, no entanto, deve ser feito com o
justo cuidado, para que as operaes de reviso no deixem que o texto
parea exangue e coberto de cicatrizes.
O orador, em seu processo de correo, precisa ser mais gil, pois ele
escreve para o presente: sua atuao imediata, as sesses do forum tm
data e hora marcadas. Assim, o orador precisa desenvolver, em velocidades
mais ou menos equiparveis, as habilidades de escrever e de corrigir.
Outro aspecto relevante nesse processo que a correo de que se
vem falando no se restringe s questes formais de ortografia ou de
morfossintaxe, por exemplo. Emendatio, no contexto da retrica, mais do que
a correo dos vcios, reparao de danos fsicos, como sugere a

169
etimologia112. Ela significa o aprimoramento qualitativo do discurso como um
todo, uma ao que tem por objetivo garantir a eloquncia da fala.
Como vimos apresentando, a perspectiva da retrica antiga a da
construo do discurso e, para essa construo, concorre at mesmo a
correo do texto, na dimenso que esta alcana nos ensinamentos de
Quintiliano.
Seja pelo significado que a palavra preserva, tendo em vista o processo
de sua derivao vocabular113, no mbito da lngua, seja por um tratamento
terico nos limites da retrica, a elocutio o espelho da eloquncia. Desse
modo, a representao escrita se caracteriza como a prpria materializao da
elocutio, sobretudo por causa das habilidades que a escrita requer e pelo papel
que desempenha, no apenas dentro do sistema da retrica, enquanto veculo
de eloquncia.
Fica assim evidenciado que a ferramenta de escrita, o stilus, , por
excelncia, o mestre oratrio, o que retifica a escrita, o que d fluncia
capacidade de reflexo, o que d vazo, naturalidade e consistncia
improvisao. O stilus o meio eficiente da expresso da eloquncia, pois a
escrita vem de dentro para fora e, assim, ele tambm um mediador entre o
racional e o emocional. Essas foras precisam estar em equilbrio, segundo
Quintiliano, pois a elas se atribui o papel de produzir a eloquncia:
114

pectus

est enim quod disertos

facit, et uis mentis (Inst., X, 7, 15)

Com certeza, o corao que faz os


eloquentes; tambm o faz a fora da
mente.

112

Vitium significava inicialmente qualquer defeito fsico.


Ver nota 11.
114
Quintiliano associa nesta frase pectus e mens. Segundo a etimologia, pectus , no plano
figurativo, a sede do corao, da alma, da inteligncia sensvel; mens o princpio pensante, a
atividade do pensamento, o pensamento em sentido concreto e figurado.
113

170
Devemos reiterar que a atividade, a funo oratria envolve, alm das
questes de natureza tcnica, o componente tico e o senso esttico. A frase
de Quintiliano nos condensa esses trs elementos.

171

CONCLUSO

172

Verba non odisse: no odiar as palavras, mas a elas dedicar-se no


criativo silentium, para que permitam ao corao e mente fazerem os
eloquentes uma das mais reveladoras lies que podemos tirar dos
ensinamentos de Quintiliano. Para simbolizar a construo dos eloquentes
elege-se um intermedirio: o stilus, que exterioriza e d materialidade
sensibilidade, molda na cera a arte do poeta; que vivifica a memria do
historiador; que pe sob questionamento as ideias do filsofo; que a
eloquncia do orador.
No conjunto do sistema retrico, a oratria, privilegiada pelos romanos
como arte funcional, se organiza em torno da ideia do bem, pois exige um
bene loqui, exige um orator bonus. Quintiliano foi certamente levado por essa
ideia, ao propor que o corao tambm ajuda a fazer os eloquentes. Assim o
vimos encaminhar o orador para a leitura dos poetas de quem as virtudes lhe
paream recomendveis; assim o vimos censurar os vcios daqueles que
pudessem corromper a oratria.
A frase utilizada para falar da gnese da eloquncia (Inst. x, 7, 15)
permite uma interpretao ingnua, nada cientificamente comprovvel,
diramos, se fosse tomada isoladamente, descontextualizada da obra de
Quintiliano. Devemos considerar que no momento em que fala de corao,
pectus, ele, de forma simblica, humaniza a sua cincia. Lembremo-nos de que
ele sempre colocou a figura humana do orador acima de tudo; exatamente
assim ele tratou do poeta, na sua relao com a obra literria.

173
A abordagem tcnica, em linguagem de colorido115, muitas vezes,
artstico,

emocional,

afetivo,

no

encobre

cientificismo

de

seus

questionamentos tericos nem de suas propostas pedaggicas. Muito


importante, tambm, notar a percepo que ele tem do valor da oratria
como ferramenta civilizatria, enquanto instrumento de ao social; a
percepo da oratria e suas implicaes no interior de um modelo de
organizao do sistema poltico. O fato de ter eleito Ccero o orador perfeito e
de, nas suas ideias combativas, ter conseguido ensinar uma oratria libertria,
sob um regime imperial, so o exemplo mais flagrante de como Quintiliano
alcanou estabelecer um forte nexo de coerncia entre as prprias ideias e
prprias aes.
O que nos pareceu central em todo o percurso de leitura da obra de
Quintiliano que para ele, assim o interpretamos, a formao do orador a
construo do discurso. Para o sistema oratrio, no contexto romano,
imprescindvel a estreita relao entre autor e discurso, sobretudo porque h
uma verdade que no se pode esconder nas palavras, mas que precisa
manifestar-se na ao do orador. Esta mesma relao se coloca como
essncia da retrica, j que seu fim o discurso convincente, a causa
defendida com sucesso, no uso da palavra eficiente.
Vimos ainda em Quintiliano o delineamento da oratria romana como
arte funcional. A funcionalidade dessa arte compreende, assim, a objetividade
de sua natureza: o orador pratica uma ao no tribunal; a sua fala produz um
efeito concreto, seja no limite do individual, seja na extenso do coletivo. Essa

Color,-oris: Cor, tinta. A cor servindo sempre de carter distintivo, ou sendo acrescentada a
um objeto para dissimular o seu aspecto real.
Couleur, teint. La couleur servant souvent de caractre distinctif, ou tant ajoute un objet
pour en dissimuler laspect rel (Ernout, 1951: 238).
115

174
funcionalidade compreende, ainda, a materialidade de sua organizao
estrutural. sob esta perspectiva que podemos entender, por exemplo, porque
ele diz que possvel aprender as tcnicas da inveno.
Quare

iuuenis

inueniendi

qui

rationem

eloquendique

Por esta razo, logo que o jovem tenha


diligentemente

aprendido

de

seus

praeceptoribus diligenter acceperit.

professores as tcnicas da inveno e da

(Inst., X, 5, 19)

elocuo.

A expresso aprender uma tcnica sugere, na frase de Quintiliano, um


procedimento que envolve uma abordagem terica e uma prtica pedaggica,
de tal modo em sintonia, que permitam o acesso inveno. No podemos
nos esquecer de que a inuentio, enquanto qualidade no orador, ou parte da
oratria, considerada, pelo prprio Quintiliano, inimitvel.
A imitao, enquanto estratgia pedaggica da construo do discurso,
ps em evidncia a lngua escrita, com destaque para a obra potica. Esse
instante da retrica permitiu uma forma de desconstruo, no sentido de uma
leitura analtica, da obra literria, no como fim de examinar a obra em si
mesma, mas como recurso de conhecimento e de aprimoramento das formas
de construo. Em outras palavras, esse instante, dentro daquele momento a
que chamamos de silncio, tinha como objetivo maior o momento da ruptura do
silncio: a hora do discurso proferido. A imitao , assim, como interpretamos
das palavras de Quintiliano, um procedimento ativo, um movimento construtivo.
A nossa viso e o nosso tratamento da retrica, venha esta sob o nome
de oratria, eloquncia ou elocutio, se fez na perspectiva do passado, mas at
mesmo aqui seguimos a orientao de Quintiliano, quando diz:

175
illa quae complexi animo sumus fluant

tudo aquilo que houvermos abarcado

secura, non sollicitos et respicientes et

com o esprito flua em segurana e nos

una spe suspensos recordationis non

permita

sinant prouidere... (Inst., X, 6, 6).

desassossego, sem estar de olhos

olhar

presos no passado...

frente,

sem

176

INSTITVTIO ORATORIA
LIBER DECIMVS

Educao Oratria
Livro dcimo

INTRODUO

177

At onde nos dado ver, a trajetria para se chegar ao que poderamos


chamar de conhecimento racional de uma realidade passa, entre outras
instncias, pela intuio, que antecede a elaborao de frmulas e conceitos.
O refinamento de ideias, que tanto pode ser um meio de alcanar o
conhecimento, quanto pode ser o prprio conhecimento, vai dando forma e
autonomia aos elementos que constituem uma ideia inicial e, assim, costuma
fazer com que esses novos elementos passem a se expandir em novas ideias.
Quando se trata da cincia da linguagem, comum nos surpreendermos
com o grau de profundidade alcanado pelos gregos e romanos antigos. De
fato, os conhecimentos j adquiridos ao longo do tempo, a respeito de teoria
literria, lingustica e gramtica, e os que atualmente esto sendo construdos
nos levam a considerar que esses antigos no somente haviam intudo
determinados processos, mas, sua maneira, os elaboraram de forma
bastante sofisticada. Assim, se rompermos a barreira da lngua e se
compreendermos os motivos que, na antiguidade, deram forma ao tratamento
dos fatos, produtos e processamentos da lngua, constataremos o quanto se
aproximam dos nossos, os conhecimentos anteriormente estabelecidos pelos
antigos. Em outras palavras, as diferenas no tempo, e tudo que com ele vem,
costumam ser distncias menores do que sugerem as intuies, as teorias e
terminologias.
O Livro X da Institutio Oratria de Quintiliano pode ser um bom exemplo
do que acabamos de dizer, especialmente se orientarmos nossa leitura para as
reflexes, que ali se encontram, acerca das relaes dos homens com sua
linguagem. Buscamos fazer isso em nosso estudo quando, de modo especial,

178
priorizamos os aspectos tericos que nos pareceram mais significativos na
relao orador-discurso. Neste momento, porm, ampliaremos nossas
reflexes, tendo como propsito procurar, com base em elementos do texto, a
reafirmao das ideias que sustentam Quintiliano e subjazem formulao de
alguns conceitos.
De maneira geral, uma vez interpretados esses conceitos, o primeiro
impacto se d, quando nos defrontamos com a tarefa de os traduzir. Nem
sempre possvel faz-lo; muitas vezes prefervel deix-los intraduzidos,
sobretudo quando, no original, se resumem a uma s palavra, ou a uma
perfrase curta.
A construo do Livro X se apia em dois pilares maiores, que so as
ideias contidas nas frmulas facilitas (inicialmente determinada pelo adjetivo
firma, como em X, 1, 1: firma facilitas ) e copia uerborum. Nada nos desautoriza
a dizer que os equivalentes atuais para essas expresses sejam competncia e
desempenho. No se trata aqui nem de levar a conceituao atual para uma
obra da Antiguidade, nem de trazer para o nosso tempo as conceituaes
formuladas pela Antiguidade, a respeito de aspectos concernentes aos estudos
da linguagem. Trata-se, em verdade, de entender que, neste caso especfico,
se dizem as mesmas coisas, muito alm da intuio, em duas lnguas e em
contemporaneidades diferentes; com perspectivas e propsitos, muitas vezes,
tambm diferentes.
Insistimos nessa identidade dos conceitos, tendo em conta que,
exatamente como hoje, se faz, ao longo da obra de Quintiliano, clara distino
entre, de um lado, a linguagem enquanto fenmeno do psiquismo humano e,
de outro lado, a lngua enquanto cdigo de expresso. Isso se pode perceber

179
na maneira como Quintiliano desenvolve sua compreenso desses fatos. Para
ele, o cdigo de expresso, o desempenho, isto , a copia uerborum, pode ser
adquirida, trabalhada, aperfeioada, dimensionada. competncia, ou seja,
facilitas, embora no se permita acesso direto, possvel oferecer um
ambiente em que ela se possa estimular, se orientar.
Quintiliano elabora um manual de oratria, que, logicamente, se
fundamenta em concepes pedaggicas e estratgias didticas compatveis
com as circunstncias de seu tempo. No entanto, se analisarmos essa obra
luz do conceito de defasagem, tal como formulado por BEARD e HENDERSON
(1998)116, veremos o quanto prximos estamos de Quintiliano, muito mais do
que imaginamos. Tomemos como exemplo os pargrafos 20 e 21, do captulo
2. Eles so exemplares de tudo isso que vimos falando acerca de facilitas e de
copia uerborum.
Inicialmente Quintiliano prope que a tarefa de formao do orador seja
assumida sob as perspectivas das atuaes entre si complementares do
praeceptor e do rector (deve-se ter ateno, pois o termo mesmo rector do
verbo rego117: dirigir, comandar, guiar e no rhetor, professor de retrica).
Obviamente, o grammaticus e o rhetor so formalmente os responsveis pela
administrao dos contedos no processo de formao do orador. No
entanto, o que est na base dos termos praeceptor e rector no a tipificao
de mais dois outros profissionais, mas a nfase na dinmica de atuao que

116

A Antiguidade clssica um tema que existe na defasagem entre ns e o mundo dos gregos
e romanos. As questes levantadas pelos clssicos so as questes levantadas pela distncia
que nos separa do mundo deles e, ao mesmo tempo, pela proximidade e pela familiaridade
desse mundo para ns. (20)
117
Conforme Ernout (1951) descreve: Rego .... dirigir em linha reta. [ .... ] Sentido fsico e
moral; em seguida, ter a direo ou o comando de.
Rego .... diriger em droite ligne [...] Sens physique et moral; par suite avoir la direction ou le
commandemente de. (1002)

180
precisa ser de ambos, grammaticus e rhetor. Em sntese, na condio de
praeceptor trabalha-se a forma, atua-se no nvel do cdigo de expresso
lingustica, circunstncia em que se permite preceituar, acrescentar, corrigir,
mudar. Na condio de rector, ao que forma compete a tarefa de guiar, orientar
o talento, j que muito mais difcil moldar as prprias disposies naturais.
(2, 20).
Para dar a noo de unidade ao processo de formao do orador e
demonstrar a necessidade de ao integrada dos profissionais que nele atuam,
Quintiliano diz, em 6, 21, ille doctor. Na palavra doctor se encontram o radical
doc-, o mesmo de doceo

118

(fazer aprender), acrescido do sufixo -tor, formador

de nomes de agente. Em sua ocorrncia, nesse contexto, o que faz aprender


se aplica igualmente a praeceptor e a rector.
Assim como avaliamos a correlao grammaticus-rhetor e praeceptorrector, podemos estabelecer certo paralelismo entre facilitas-copia uerborum e
res-uerba (ideia-palavra). Parecem-nos sinnimos esse pares de conceitos,
mas com a particularidade de se enfatizarem nestes, res-uerba, o aspecto
mais concreto. Entendemos que a correlao facilitas-res pode ser explicada
da seguinte maneira: no podemos ter acesso facilitas, mas podemos
presumir sua existncia, uma vez que as ideias (res) tm existncia, isto ,
justamente a existncia de ideias que permite presumir uma instncia que as
produza, ou as abrigue. Uma vez considerados assim, esses conceitos res e
uerba permitem que sobre a sua maior concretude se possa mais
eficientemente atuar.

Segundo Ernout (1951), doceo .... fazer aprender, ensinar; em particular, fazer repetir
uma pea (uma fala, um texto).
Doceo .... faire apprendre, enseigner; em particulier faire rpter une pice . (322).
118

181
Nessa relao metonmica, res a poro mais concreta da facilitas, e a
representa. Verba, por sua vez, passa a ser a expresso material (fnica ou
escrita) de uma ideia (res). Tudo isso fica ainda mais instigante, quando lemos
em 1, 5 a expresso copia rerum ac uerborum (a mesma expresso com que,
em 1,61, se fala da grandeza de poetas lricos, entre os quais o poeta Horcio):
nessas passagens, parece-nos fortemente evidenciada a identificao da
facilitas com a copia rerum, ou seja, a competncia; copia uerborum ,
portanto, o desempenho.
Com essa mesma estratgia, ou seja a de formar correlaes, se
trabalham as modalidades de lngua escrita e falada. Em se tratando do orador,
Quintiliano prope que escrita e fala precisam existir em perfeita interao,
perfeito equilbrio (7, 29), sobretudo no que diz respeito s qualidades
funcionais, que garantem um discurso eficiente.
Ler e ouvir so caminhos que levam tambm facilitas. Assim, o apelo
aos sentidos da viso e da audio nos induz a buscar as formas de
materialidade sobre as quais operam esses sentidos: para os ouvidos, as
declamaes, as audincias no frum, os pronunciamentos dos oradores
modelares; para a viso, a escrita.
Quintiliano elege como a inteira e perfeita imagem do cdigo lingustico
escrito a palavra stilus, o que a coloca em um sentido muito distante do que
hoje atribumos a estilo. Assim, stilus no metfora apenas como figura de
linguagem, mas tambm metfora no sentido prprio que lhe atribui o grego
moderno119, pois o meio de transporte pelo qual se tira uma ideia do abstrato

119

Quem viaja Grcia no se espante de que metfora seja o caminho-de-mudana.

182
ou da fluidez de sua sonoridade, e a conduz para ou a fixa em um suporte
material.
Devemos considerar que ler e ouvir so vias de mo dupla, ida e volta
de e para a reflexo, de e para a abstrao. Quintiliano procura demonstrar
que, no processo de formao do orador essas duas modalidades de lngua
tm peso idntico, mesmo que se declare ciente de que a fala vem antes da
escrita; de que o desempenho do orador no se faz de outra maneira que no
atravs da modalidade falada. o que podemos constatar, de modo mais
explcito, em 1, 10.
A correlao escrita e fala tambm leva a outras significativas
implicaes, que so as condies de presena e ausncia; quietude e
movimento, isto , silncio e ruptura do silncio. O orador s se comprova
existente no momento em que pronuncia seu discurso. Ele o faz rompendo o
silncio e em presena dos destinatrios de seu discurso, criando-se, assim,
um cenrio, em que se desenvolve uma ao performtica e onde tambm se
d vida a emoes. Importa, no entanto, ressaltar que a tudo isso precede o
silncio da leitura; a quietude que, no distanciamento, o ato de escrever exige.
Podemos exemplificar todas as implicaes do processo de escrita atravs da
passagem 6, 3, onde Quintiliano sugere que se deva formar atravs do multus
stilus uma representao at mesmo do ato de fazer reflexes.
No se pode esquecer, ainda, de que tudo em Quintiliano est voltado
para a construo do discurso, a ser pronunciado com as palavras que melhor
convenham a objetivos predeterminados e a circunstncias especficas. Tratase de uma arte funcional fundada na identidade que, na oratria romana,
precisa existir entre orador e discurso.

183
A leitura do Livro X somente alcanar sua plenitude, se lidos por inteiro,
no original, obviamente, os outros onze livros da Institutio. A traduo que
apresentamos de apenas um livro amostra de um desafio e tambm
sugesto, convite a uma degustao, nos termos em que no a aprova
Quintiliano:
Sejam lidos diligentemente e com o cuidado semelhante da solicitude
de quem escreve. No ser por partes que o todo haver de ser
profundamente examinado: uma vez lido do princpio ao fim, o livro h
de ser retomado em sua inteireza. (1, 21)

NOTAS:
1. Os termos facilitas e copia uerborum, por abrigarem conceitos muito
abrangentes no sero traduzidos por s uma frmula genrica, mas
pelo sentido que mais se aproxime daquele que o contexto exija.
Julgamos ser esse o procedimento mais adequado, sobretudo se
considerarmos que so termos de ocorrncia numerosa e variada, como
, em especial, o caso de facilitas. Esse termo aparece trinta vezes na
Institutio e sua significao vai desde o que entendemos por facilidade
at o mais abstrato e especfico sentido de competncia lingustica.
2. Quanto palavra stilus, mantemos os percursos que esboamos em
REZENDE (2005)
3. Em nosso estudo terico nos referimos linguagem do texto de
Quintiliano como uma escrita elaborada. Caracterizam essa linguagem a

184
sua tendncia a construir perodos longos, o emprego de termos
tcnicos em grego e o recurso ao sentido etimolgico de grande parte
das palavras com as quais elabora os conceitos mais importantes.
Poderamos falar, ento de Quintiliano como um hbil arteso da
palavra, autor de uma linguagem refinada que, na maioria das vezes cria
srias dificuldades para o tradutor.
Nos esforamos para que o texto em portugus espelhe algumas das
caractersticas da escrita de Quintiliano. H no autor um tom carregado
de sobriedade, que se alterna, muitas vezes, com requintada ironia, mas
sem perder o ar professoral de que se sente autoridade no assunto.
Sempre que possvel, construmos nossas frases o mais perto do latim,
no entanto, com a preocupao de que no ficasse comprometida a
legibilidade do texto em portugus.
Para assegurar nossa traduo, recorremos edies francesas Garnier
(S.D). e Belles Lettes (Cousin, 1979); italiana de Calcante (1997);
edio

inglesa

da

Oxford

(1970);

verso

inglesa,

internet,

http://penelope.uchicago.edu/Thayer/E/Roman/Texts/Quintilian/Institutio_
Oratoria/home.html, acessada em 11/01/2007; verso espanhola,
dhttp://www.cervantesvirtual.com/servlet/SirveObras/2461614110103894
2754491/index.htm, acessada em 15.11.2007

185

EDUCAO ORATRIA
LIVRO DCIMO

Institutio Oratoria
Liber decimus

TRADUO

186

I - Da riqueza de palavras

1. Mas estes preceitos de conduta relativos ao falar, tanto quanto so


necessrios para se obter o conhecimento terico da eloquncia, no so
suficientes para formar a competncia oratria, a no ser que a eles se venha
ajuntar uma certa facilidade inabalvel, que entre os gregos se denomina e c i j .
A esta facilidade se tem acesso pelo exerccio do escrever, prioritariamente, do
ler e do prprio praticar da oratria: este o caminho pelo qual, eu sei, se
costuma busc-la. Caso pudssemos restringir-nos a um s desses exerccios,
haveria para ns a obrigatoriedade de examin-lo muito criteriosamente.
2. Na verdade eles formam de tal maneira um todo conexo e indiscriminvel
que, se algum tiver faltado, o haver trabalhado nos demais ter sido em vo.
De fato, nem slida, nem mesmo vigorosa ter sido em qualquer momento a
eloquncia, se ela no tiver tomado foras ao escrever continuamente. Sem o
exemplo que a leitura fornece, todo o esforo de escrita, carente de um guia,
vaguear: todo aquele que saiba o que dizer, e de que modo haja de ser dito,
se no tiver a eloquncia, em prontido e preparada para todas as
eventualidades, ser algum que permanecer deitado sobre tesouros
fortemente trancados.
3. Muito embora cada um desses exerccios seja sumamente necessrio, isto
no significa que, para se formar um orador, eles venham a se constituir os
itens de mxima importncia. Com toda certeza, como resida no falar o ofcio
do orador, o dizer vem antes de tudo. Est claro que este foi o ponto de partida

187
desta arte, logo em seguida a imitao e, por ltimo, o zelo de refinamento do
escrever.
4. Mas como no possvel alcanar a excelncia, a no ser por comear do
princpio, assim, to logo um processo se inicie, comeam a se tornar mnimas
as coisas que vieram em primeiro lugar. Em verdade, ns no estamos aqui
dizendo de que maneira um orador haja de ser formado; quanto a isso, da
melhor forma, ou o quanto melhor podemos julgar, j o dissemos. Em outras
palavras, queremos dizer de que maneira um atleta, que j tenha aprendido de
seu treinador todas as tticas120, haja de ser preparado para um embate.
Assim, com essa perspectiva, instruamos aquele que j saiba identificar e
organizar as ideias, que j tenha alcanado a racionalidade do selecionar e do
colocar as palavras; a ele instruamos de que modo, em um discurso, possa o
melhor, o mais facilmente pr em prtica tudo aquilo que j tenha aprendido.
5. Existe, por acaso, alguma dvida de que a ele devam ser fornecidos certos
recursos dos quais se possa utilizar, toda vez que necessrio? Esses
constituem-se da abundncia de ideias e de palavras.
6. As ideias, por sua vez, so especficas de uma causa determinada, ou
comuns a umas poucas; as palavras, no entanto, ho de estar preparadas para
todas as causas. As palavras, se fossem nicas para causas especficas,
haveriam de exigir menos cuidado: sem dvida todas se apresentariam de
imediato, ao mesmo tempo que as prprias ideias. Mas como umas so, em
relao a outras, ou mais apropriadas, ou mais adornadas, ou mais eficientes,
ou melhor sonantes, todas elas devem no somente ser conhecidas, mas

O termo latino numeri (nmeros) significa, neste contexto, propriamente os passos, os


golpes, os ritmos.
120

188
tambm estar de prontido, por assim dizer, sob o olhar, para que, logo que se
apresentem ao juzo de quem as vai dizer, seja fcil a escolha das melhores
entre elas.
7. Sabemos que h pessoas acostumadas a decorar palavras de significao
idntica, para que pelo menos uma delas, mais prontamente, esteja disponvel
e tambm para que, tendo-se servido de uma delas, se, por fora da repetio,
em curto espao de tempo, fosse ela outra vez requisitada, se tornasse
possvel servir-se de uma outra, atravs da qual se pudesse significar a mesma
coisa. Entretanto, isso pueril e, de certo modo, uma ao improdutiva, pouco
til, enfim. Alm do mais, de fato, amontoa-se um turbilho de palavras de que,
sem discernimento, apanha-se a primeira, qualquer que seja.
8. A ns, no entanto, cabe-nos que seja elaborado um amplo vocabulrio,
fundado no mais rigoroso senso crtico; ns que pretendemos o vigor oratrio,
no volubilidade que gira em torno de si mesma. Conseguimos isso por meio
do ler e do ouvir o que h de melhor. Por assim agir, no apenas
conheceremos as palavras mais adequadas para cada uma das coisas, mas
tambm qual a palavra mais acertada para cada lugar e momento.
9. Para quase todas as palavras existe um lugar no discurso, exceto umas
poucas que, de certo modo, ferem o pudor. Sem dvida escritores de
jambos

121

, como tambm autores da comdia antiga, so frequentemente

elogiados, at mesmo pelo uso daquelas palavras. Para ns, no entanto,


121

Ver 59 e 96.

A Institutio dividida em livros, captulos e pargrafos. Assim, nesta traduo, aparecem as


seguintes formas de referncia:
a) o nmero do livro (I - XII, em algarismos romanos), quando se referir a qualquer outro livro,
que no o X;
b) indicao do captulo (1 a 7) e do pargrafo (significa dentro do livro X);
c) indicao do pargrafo somente - (significa dentro do captulo de que se esteja tratando)

189
bastante cuidar da nossa prpria atividade. Todas as palavras, exceto aquelas
de que acabo de dizer, so timas, cada qual para um emprego especfico. Em
verdade, o uso de termos simples e, muitas vezes, de palavras vulgares
necessrio. At mesmo certas palavras que, num contexto sublimado, parecem
srdidas se mostram apropriadas, quando o assunto as exige.
10. Essas palavras, para que as conheamos e tenhamos detalhadamente
cincia no apenas de seus significados, mas tambm de sua morfologia e de
seus valores mtricos, de tal forma que sejam apropriadas aos contextos em
que devam ocorrer, de nenhum outro modo as podemos apreender, a no ser
atravs de intensa leitura e de as ouvir, j que atravs do ouvido que
primeiramente aprendemos a lngua. por essa razo que os bebs, por
ordem de reis, no isolamento criados por amas de leite mudas, ainda que haja
relatos de que tivessem balbuciado algumas palavras, mesmo assim careciam
da faculdade de falar.
11. Existem outros tipos de palavras que apresentam a seguinte caracterstica:
de tal maneira denotam, embora com sons diferentes, a mesma coisa, que
nada de significao existente entre elas possa levar a um uso preferencial,
como, por exemplo, ensis122 e gladius. Outras, no entanto, ainda que sejam

122

O termos latinos, na ordem em que ocorrem, tm a seguinte traduo:


Ensis
espada.
Gladius
espada.
Ferrum
ferro.
Mucro
Ponta, extremidade pontiaguda.
et pressi copia lactis
uma fartura de leite prensado (para significar queijo) - Virglio, cloga
1,81.
Scio
eu sei (o verbo vem sempre enunciado na primeira pessoa do presente).
non ignoro, non me fugit, non me praeterit
no ignoro, no me escapa; no me passa ao
longe.
Quis nescit
quem desconhece.
Nemini dubium est
a ningum resta dvida.
Intellego
eu escolho pelo esprito, compreendo, alcano o conhecimento.
Sentio
eu sinto, experimento uma sensao.
Video
eu vejo.

190
palavras designativas de coisas especficas, utilizadas como tropos, conduzem
significao de uma s e mesma coisa, como, por exemplo, ferrum e mucro.
12. assim que, por catacrese123, chamamos de sicrios todos aqueles que
provocaram a morte com no importa qual tipo de arma perfurante ou
contundente. Algumas coisas representamos por um conjunto de vrias
palavras, como ocaso de et pressi copia lactis. Diversas outras, pela
substituio da expresso: scio para equivaler a non ignoro, non me fugit,
non me praeterit e quis nescit e nemini dubium est.
13. permitido, ainda, servir-se, como por emprstimo, de um termo prximo:
em verdade, intellego, tanto quanto sentio e mesmo uideo frequentemente
valem a mesma coisa que scio. A fecundidade e a riqueza dessas palavras
nos ser dada pela leitura, de tal modo que as possamos usar no somente no
modo como ocorrem, mas tambm no modo como convm.
14. Nem sempre aquelas mesmas palavras produzem entre si idntico sentido:
assim como eu diria corretamente uideo para significar o ato de perceber pela
inteligncia, no do mesmo modo eu diria intellego para o ato de captar uma
imagem pelos olhos; mucro coloca diante de ns um gladius, mas gladius
no se nos apresenta como mucro.
15. Mas como a riqueza de palavras assim se adquire, no somente por causa
de palavras se deve ler e ouvir. Em verdade os exemplos de todas as coisas,
quaisquer que sejam as que ensinamos, so, neste aspecto, mais poderosos
at mesmo do que aqueles transmitidos pelos prprios manuais em tais
circunstncias, aquele que aprende j foi levado a compreender as coisas, sem

Ver VIII,2,5 e 6,34. (Catacrese uma figura que consiste em utilizar-se de um termo em
sentido figurado, por falta de uma palavra de sentido prprio).
123

191
algum para o demonstrar, e j pode caminhar com as prprias foras: o que
um doutor124 preceituou, o orador j ter mostrado na prtica.
16. Certos aspectos do ouvir ajudam de um determinado modo, os do ler, de
outro. Pelo prprio sopro, aquele que diz excita: no pela imagem, nem pelo
contorno das coisas, mas pelas prprias coisas faz inflamar. So viventes
todas aquelas coisas, se agitam e, com benevolncia e solicitude, as colhemos
como novas, tal como se acabassem de nascer. No somente pela sorte de um
julgamento somos afetados, mas tambm pelo risco125 que correm aqueles
prprios que discursam.
17. Alm de tudo isso, a voz, o desempenho elegante, comedido da pronncia,
tal que sempre exige cada passagem , por assim dizer, o fator mais poderoso
em se proferindo um discurso. Tudo isso igualmente, numa s palavra, ensina.
Na leitura, o juzo mais acertado do que aquele que frequentemente a boa f,
ou o clamor dos que louvam, arranca a cada um dos ouvintes.
18. No auditrio, chega mesmo a causar constrangimento discordar e, como
que tomados de uma certa discrio, nos reprimimos de acreditar mais em ns
mesmos. Muitas vezes, no somente o que vicioso agrada maioria, mas
tambm so elogiadas pela claque at aquelas coisas que no agradam.
19. Mas, ao contrrio do que deveria ser, tambm acontece que esses juzos
depravados no sejam capazes de dar o devido valor a coisas excelentemente
ditas. A leitura livre, nem mesmo transcorre como o mpeto de um discurso
proferido: permitido ir e voltar muitas vezes, seja porque ainda restam

124

O termo doutor (doc-tor) est aqui em sentido etimolgico: o que faz aprender. Cf. nota 3.
O termo latino periculum (perigo) , nesse contexto, utilizado para significar a condio do
orador no tribunal. O risco, o perigo se referem possibilidade de uma ao fracassada. Cf.
36.
125

192
dvidas, seja porque tudo se queira fixar no mais profundo da memria. Sejanos permitido ir e voltar, montar e remontar e, tal como os alimentos que,
mastigados e liquefeitos para que sejam mais facilmente digeridos, engolimos,
assim tambm a leitura no crua, mas moda repetidas vezes, e como que
dissolvida, pode ser entregue memria e imitao.
20. Alm do mais, durante prolongado tempo, devem ser lidos somente
aqueles que sejam os melhores e que, de modo quase nenhum, possam
enganar a quem neles confia. Sejam lidos diligentemente e com o cuidado
semelhante da solicitude de quem escreve. No ser por partes que o todo
haver de ser profundamente examinado: uma vez lido do princpio ao fim, o
livro h de ser retomado em sua inteireza. Isto se faa sobretudo quando se
trate de um discurso, pois suas qualidades essenciais tambm se podem
ocultar deliberadamente.
21. Com frequncia um orador prepara, dissimula, cria armadilhas: h coisas
que ele diz numa primeira parte do discurso, mas que somente no final havero
de ter seu proveito. Assim, agradam pouco no lugar onde se encontram, pois
nos so ditas a ns que ainda no sabemos porque esto sendo ditas. Por esta
razo que a elas se deve sempre retornar, uma vez conhecidos todos os
fatos em seu conjunto.
22. , com efeito, utilssimo conhecer os fatos processuais de que tratam os
discursos que venhamos a ter em mos e, todas as vezes que for possvel, ler
os discursos proferidos pelas partes conflitantes, por exemplo, os discursos
entre si contrrios de Demstenes e de Aeschines; os de Srvio Sulpcio, os de

193
Messala: um discursou a favor de Aufdia, o outro, contra; de Polio e de
Cssio126, sendo ru Asprenate127, enfim, muitos outros mais.
23. Como no levar em considerao tambm muitos discursos, ainda que se
mostrem dspares, mas que so corretamente requisitados para que sejam
compreendidas questes de certos processos. Assim, temos contra Ccero, de
um lado, os discursos de Tubero a favor de Ligrio, de outro, os de Hortnsio
a favor de Verres128. Alm do mais, seria til saber como cada um tenha, a seu
modo, tratado causas idnticas: com efeito, Caldio129 discursou a respeito da
Casa de Ccero e Bruto, como exerccio, escreveu um discurso a favor de
Milo, ainda que Cornlio Celso130, equivocadamente, pense esse discurso ter
sido, de fato, proferido.
24. Tanto Pollio, quanto Messala defenderam os mesmos rus131 e, quando
ainda ramos meninos, eram referidos como notveis os discursos de Domcio
Afro, de Crisipo Passieno132, de Dcimo Llio133 em favor de Voluseno Ctulo.
No convm ao leitor de pronto persuadir-se de que tenha sido perfeito tudo
aquilo que os melhores autores hajam dito. Com certeza eles cometem lapsos,
ocasionalmente, tambm cedem ao peso, at mesmo so indulgentes para
com a volpia de seus prprios talentos; nem sempre esto de esprito atento,

126

Ver IV, 2, 106 e VI 1, 20 (Aufidia); 113 (Polio); 116 (Cssio).


C. Nnio Asprenate, um amigo de Augusto, acusado por Cssio e defendido por Polio da
suspeita de envenenamento dos prprios convidados a um banquete.
128
Ccero defendeu Ligrio da acusao de desobedincia civil (este havia sido exilado por
Caio Csar); o mesmo Ccero atuou contra Verres, acusado de abuso de poder e malversao
do errio pblico, durante o perodo em que foi propretor da Siclia.
129
Provavelmente diante de algum outro tribunal. De Domo Sua de Ccero foi pronunciado
diante dos pontfices.
130
Cornlio Celso era um escritor enciclopedista. Viveu no comeo do imprio, e dele resta um
tratado sobre medicina.
131
Librnia. ver IX, 2,3 4.
132
Padrasto
de Nero.
133
Provavelmente o Llio Balbo que referido em Tcito: Anais, VI, 47, 48.
127

194
s vezes se mostram fatigados. Assim que a Ccero134 parea Demstenes
cochilar, algumas vezes; para Horcio at mesmo o prprio Homero pareceu
dar seus cochilos135.
25. Supremos, sem dvida, eles so, contudo so homens. No entanto,
queles que pensam ser lei da oratria tudo aquilo que nesses ilustres tenham
encontrado ocorre que se tornem imitadores das coisas piores - isso,
inquestionavelmente, muito fcil; mais ainda, se julguem semelhantes aos
grandiosos, se lhes imitam os defeitos.
26. Contudo, a um juzo moderado e circunspecto compete o pronunciar-se a
respeito de to grandes homens, a fim de que no - isso acontece a muitas
pessoas - se condene o que no se entende. Alm do mais, se
necessariamente acontece de haver enganos em um ou outro dos dois
sentidos136, particularmente eu preferiria que tudo deles agradasse aos leitores,
ao invs de que muitas coisas desagradassem.
27. Muitssimas coisas a leitura dos poetas confere ao orador, diz Teofrasto137,
e numerosas pessoas concordam com seu ponto de vista, no sem razo.
Verdadeiramente dos poetas se busca o sopro, que vida nas ideias; a
sublimidade, que se eleva nas palavras; todos os movimentos que se agitam
nos afetos; a caracterizao que existe nas personagens; principalmente
porque a mente, desgastada no agir dirio do frum, como que se restaura, no

134

Deve ter constado de uma carta, hoje, perdida: cf. Plutarco Cic. 24. Quanto imperfeio
de Demstenes, ver Orator, 104
135
quandoque bonus dormitat Homerus; (Ars, 359)
E quando o bom Homero cochila.
136
Isto , no agradar e desagradar.
137
Em um dos seus tratados sobre retrica (j perdido).

195
seu melhor, por meio desta liberdade de tudo. Exatamente por isto Ccero138
entende que se deva descansar nesse tipo de leitura.
28. Estejamos sempre lembrados, porm, de que no em tudo os poetas
devem ser seguidos pelos oradores: nem na liberdade em relao s palavras,
nem na licena das figuras. Aquela, a poesia, um gnero feito e destinado
para a apresentao performtica, alm do fato de que busca apenas a
deleitao. Ao deleite ela persegue pelo inventar no apenas fantasias, mas
at mesmo o inacreditvel e, nessa forma de existir, ela conta ser ajudada por
um assentimento favorvel.
29. Pelo fato de estar atrelada a exigncias de preciso da mtrica, nem
sempre ela pode utilizar-se de palavras apropriadas: repelida do caminho
direto, necessariamente percorre determinados desvios para se expressar e
obrigada tanto a mudar as palavras, quanto a along-las, ou abrevi-las,
desloc-las ou as desmembrar. Ns, por fora de uma verdade, nos obrigamos
a estar armados, em linha de combate, e a lutar por causas supremas e a nos
firmar em uma vitria139.
30. No meu entendimento, eu gostaria que as armas no se deteriorassem
num canto qualquer e pela ferrugem, mas que nelas fulgurasse o brilho que
aterroriza, como o de uma espada140, pelo qual mente e olhar, s de ver, se
dilaceram. Nelas o brilho no fosse como o do ouro e da prata, que intil
numa luta de guerra e, mais ainda, perigoso ao que os possui.

138

Cc. Pro Arch., 12.


Como a ateno est voltada para a oratria forense, Quintiliano associa, com frequncia,
os embates no tribunal com as imagens do soldado, do combate e de estratgias de guerra,
das armas (neste caso as palavras). Cf. 33.
140
O termo latino ferrum. Cf. 11.
139

196
31. A histria141, por sua vez, pode tambm alimentar o orador, como se fosse
por uma qualidade de seiva ricamente nutritiva e saborosa. No entanto,
tambm ela precisa ser lida de tal modo que saibamos que muitas de suas
especificidades devem ser evitadas pelo orador. , seguramente, prxima aos
poetas e, em certa medida, um poema em prosa; escrita para narrar, no
para provar; um tipo de obra que, na sua totalidade, se compe no para o
concretizar de um fato e para um combate imediato, mas para a memria da
posteridade e para a fama de uma genialidade. Sendo assim, tanto pelas
palavras pouco usuais quanto por figuras mais livres, a histria evita o tdio do
narrar.
32. Assim, como eu disse142, nem o famoso estilo sinttico de Salstio143 para
os ouvidos abertos e eruditos nada pode ser mais perfeito h de ser
percebido por ns em um juiz ocupado de variadas reflexes e, muito
frequentemente, nada erudito; nem aquela exuberncia, farta como leite, de
Tito Lvio ensinar muito quele que no est buscando a qualidade formal de
uma exposio, mas busca a credibilidade144.
33. Acrescente-se que Marco Tlio145 julga que nem mesmo Tucdides ou
Xenofonte sejam teis ao orador, ainda que considere aquele um cantor
guerreiro e pela boca deste as musas terem falado. No entanto, -nos,
algumas vezes, permitido servir, em nossas digresses, do brilho que h no
escrito histrico, conquanto nas coisas de que aqui se vai tratar, estejamos
sempre lembrados de que se vai necessitar no de msculos de atletas, mas
141

A palavra historia equivale, na Institutio, a historiografia.


2, 45.
Gaio Salstio Crispo (86-36 a.C.) Escreveu Bellum Catilinae e Bellum Iugurtinum.
144
Sobre Tito Lvio 101; A credibilidade, ou confiabilidade, deve ser um dos requisitos
essenciais no orador.
145
As citaes de Quintiliano so Orator 39 e 62. Outras referncias so: Orator. 32 e seg.; De
orat., II, 58.
142
IV,
143

197
de braos de soldados. Da mesma forma, aquele traje multicolorido, que se
dizia Demtrio Falreo146 vestir, nunca h de cair bem para a poeira do frum.
34. Existe ainda uma outra serventia que se origina dos fatos histricos, em
verdade, a principal, mas no pertinente ao ponto de que nos ocupamos neste
momento: do recndito dos fatos e de seus exemplos que, precipuamente, o
orador se deve instruir147. Que ele no espere de seu cliente todos os
testemunhos, mas diligentemente os recolha, j conhecidos, em sua maior
parte, pela antiguidade, considerando-se o fato de que sero mais poderosos,
pois somente esses testemunhos esto isentos de suspeitas e de
favorecimento.
35. Como nos coubesse a todos ns buscar muitas coisas na leitura dos
filsofos, isso, no entanto, foi feito de forma defeituosa pelos oradores. Estes,
de fato, os abandonaram

no que h de melhor em suas obras.

Indubitavelmente, a respeito das coisas justas, honestas, teis, tambm de


tudo que a estas seja contrrio, e, sobretudo a respeito das coisas divinas os
filsofos tratam cabalmente, argumentam ferrenhamente; no somente para as
altercaes, mas tambm para os interrogatrios os Socrticos148 preparam
otimamente o orador.
36. Mas tambm nestes casos se deve aplicar semelhante juzo: como
igualmente versemos, ns os oradores, sobre os mesmos temas que a filosofia,
no entanto, preciso que saibamos que no so idnticas as situaes dos
processos jurdicos e as das discusses filosficas; do frum e da sala de
leitura; dos preceitos e dos riscos em uma contenda judicial.
146

cf. 80.
De Oratore, 1, 201; Inst., V, 11, 36-37
uma referncia ao mtodo dialtico. Os socrticos so Plato, Xenofonte e os
Acadmicos.
147
Cf.
148

198
37. Eu creio serem muitos os que havero de exigir, j que julgamos haver
tanto de utilidade na leitura, que ajuntemos ao nosso tratado isto: quais sejam
os autores que devem ser lidos e qual, em cada um, a virtude principal. Mas
analisar todos eles, um por um, seria uma tarefa infinita.
38. Analisemos o seguinte fato: como M. Tlio, no Brutus, tenha, em tantos
milhares de linhas, falado apenas dos oradores romanos e, no entanto, tenhase silenciado, excetuados Csar e Marcelo149, a respeito de todos os mais de
seu tempo, os quais ainda eram vivos, como haveria de ter limite, se eu me
atrevesse a falar de todos aqueles que existiram depois de Ccero e, ainda, no
somente todos os oradores gregos, mas tambm os filsofos?
39. Existiu, verdadeiramente, a famosa, acertadssima e sumria afirmao,
que se encontra escrita numa carta de Lvio a seu filho150, segundo a qual
devem ser lidos Demstenes e Ccero e somente ento cada um que fosse
muitssimo semelhante a Demstenes e Ccero.
40. No h, igualmente, de ser dissimulada a essncia da nossa opinio:
poucos, ou antes, um s, talvez, dentre aqueles que perpetuaram a
antiguidade, eu penso poderem ser relacionados na condio de quem haja de
ser considerado de alguma utilidade para os que se dediquem reflexo. O
prprio Ccero confessa-se ter sido ajudado por alguns autores muito antigos,
que foram engenhosos, embora carecessem de escolarizao formal.

151

41. Nem muito outra coisa o que sinto em relao aos novos autores. Que
nmero to pequeno de escritores pode, em verdade, ser encontrado e to
149

Caio Jlio Csar (100-44 a.C.), o grande general romano. Escreveu De bello gallico. Marco
Cludio Marcelo, Cnsul em 51 a.C.. A respeito dele Ccero pronunciou o discurso Pro
Marcello.
150
Essa carta se perdeu.
151
Ccero Brutus, 61-66; Orator, 169.

199
demente que no tenha esperado pertencer memria da posteridade, ainda
que na plida confiana em alguma parte de sua obra? Esse autor, se que
existe algum, logo nos primeiros versos ser descoberto e nos despachar
antes de se constatar que o fato de t-lo experimentado aconteceu como se
fosse um desperdcio de tempo.
42. Mas no qualquer coisa que pertena a alguma parte do conhecimento
cientfico est imediatamente adequada para se elaborarem os padres e as
estruturas de frase sobre as quais vimos falando. Antes que eu fale a respeito
de cada um dos autores em particular, umas poucas coisas no geral precisam
ser ditas quanto diversidade de opinies.
43. Alguns, de fato, pensam que somente os autores antigos ho de ser lidos.
Mais ainda, julgam que em nenhuns outros autores a eloquncia natural existe,
nem vigor digno dos homens. A outros agradam esta lascvia atual, as fruies
e tudo quanto se compe para a volpia da massa ignara.
44. At mesmo dentre aqueles que querem seguir o padro do falar
naturalmente, alguns pensam sria e indubitavelmente que se deva agir
maneira tica, isto , de forma resumida, ligeira, minimamente se afastando do
uso quotidiano. A outros aprisiona a sublime fora de um talento, essa fora
mais arrebatadora e plena de esprito. Existem ainda no poucos amantes do
padro suave, brilhante e harmonioso. A respeito destas diferenas dissertarei
mais diligentemente no momento em que tiver de ser investigada a natureza do
discurso152. Neste momento tocarei resumidamente naquilo e atravs de que
leitura o possam buscar aqueles que querem fortalecer sua capacidade de
discursar.
152

XII, 10, 58 e seg.

200
45. Tenho em mente tomar parte uns poucos - estes so, de fato, os mais
eminentes. fcil, no entanto, para os que se dedicam aos estudos, decidir
quais sejam os mais semelhantes a si. Nestas circunstncias, que ningum se
queixe terem sido, por acaso, omitidos aqueles que cada um, em particular,
aprecie intensamente. Confesso serem muito mais numerosos os que devam
ser lidos, alm desses que sero relacionados. Neste momento, porm, persigo
os prprios gneros das leituras que eu julgue especialmente convenientes
queles que se pretendem tornar oradores.
46. Sendo assim, tal como Arato153 pensa dever-se comear por Jpiter, tenho
por mim que, exatamente como um rito, havemos de comear por Homero.
Este diz que, de certo modo, a corrente de todos os rios e de todas as fontes
tem seu comeo no Oceano154. Assim, ele prprio como que deu origem e
serviu de exemplo a todas as partes da eloquncia. A este ningum superou,
seja pela sublimidade nas coisas grandiosas, seja pela propriedade nas coisas
simples. Ele tanto fecundo, quanto conciso, prazeroso e grave, admirvel na
abundncia como na parcimnia, o mais elevado no somente por seu vigor
potico, mas tambm pela fora oratria.
47. Sem que seja preciso eu falar, neste momento, a respeito dos panegricos,
exortaes e consolaes, mas em relao ao nono livro155, em que est
contida a embaixada enviada a Aquiles, ou a famosa contenda entre os chefes,
no livro primeiro, ou as sentenas proferidas no segundo, no verdade que

153

Arato (fim do sc. IV incio sc. III a.C.). Escreveu um poema didtico sobre astronomia,
de grande divulgao, Fenmenos. A expresso comear por jpiter esta no incio dessa
obra, que foi traduzida por Ccero.
154
Ilada, 21, 196.
155
Ilada, 9, 255; 1, 121-303; 2, 53-394.

201
tudo isto explica o conhecimento tcnico de todos os tipos de processos
jurdicos e de todas as formas de aes deliberativas?
48. Quanto ao que move a alma, seja o que h de mais doce, seja o que h de
exasperador, ningum haver que se confesse ignorante de que este autor o
tenha possudo em seu completo poder. Eia, pois, no verdade que na porta
de entrada de ambas as obras, em pouqussimos versos ele, no digo que
obedeceu, mas constituiu a lei dos promios? Sem dvida ele torna
benevolente o ouvinte pela invocao das deusas, as quais, se acredita,
presidiram aos poetas; ele o torna atento pela grandeza proposta dos temas; o
torna receptivo pelo essencial que, em forma de sumrio, ele condensa.
49. Quem capaz de fazer mais sucintamente uma narrativa do que aquele
que anuncia a morte de Ptroclo156? Quem capaz de fazer mais
significativamente uma exposio do que aquele que relata o combate dos
Curetes e dos Etlios157? Sejam comparaes, amplificaes, exemplos,
episdios, comprovaes de fatos e de argumentos e tudo o mais de que se
pode utilizar para provar ou refutar, assim, tantas so essas coisas que at
mesmo aqueles que escreveram sobre essas tcnicas tenham buscado neste
poeta a maior parte dos exemplos para suas abonaes.
50. Tome-se, por exemplo, uma genuna perorao: que autor ter podido
igualar-se s clebres preces de Pramo, que suplica a Aquiles

158

? Ainda mais?

Nas palavras, nas sentenas, nas figuras, na organizao da obra como um


todo, no verdade que excedeu a medida do talento humano? Em
consequncia disto, h que haver nos homens que se queiram grandes a
156

Ilada, 18, 18.


Ilada, 9, 529.
158
Ilada, 24, 486 e seg.
157

202
competncia para seguir as qualidades dele, no pela emulao, pois que isso
no se pode fazer, mas pela compreenso intelectual apenas.
51. Com certeza ele deixou todos para trs, indubitavelmente longe de si em
todo gnero de eloquncia, principalmente os poetas picos, j que s
dureza a comparao, considerando-se que trataram de matria semelhante.
52. Ocasionalmente aparece Hesodo, e grande parte de sua obra est
ocupada por uma relao de nomes159. No entanto so teis suas sentenas
que tratam de preceitos morais. digna de apreo a leveza das palavras e da
composio e se lhe pode conferir a palma naquele gnero intermedirio de
discurso, sobre o qual j falei.
53. De modo contrrio, em Antmaco160 merece elogio a fora, a gravidade e
seu gnero minimamente vulgar de discurso. No entanto, ainda que o quase
consenso dos gramticos lhe atribua uma segunda colocao, seja em relao
aos movimentos da alma, ao que d prazer, organizao, enfim, arte como
um todo, ele, de tal maneira, mais fraco que se torne claramente visvel que
uma coisa seja estar perto, outra, seja ser o segundo.
54. Paniasis161, em matria de linguagem, pensa-se, no supera as qualidades
de nenhum dos dois ltimos. No entanto, julga-se que um deles, Hesodo,
superado no que diz respeito temtica, o outro, Antmaco, no que se refere
racionalidade de sua organizao. Apolnio162 no vem relacionado em
nenhuma categoria formulada pelos gramticos, mesmo porque Aristarco e

159

Em especial a Teogonia.
Antmacho de Colofon (nasceu aprox. em 405 a.C.), autor de uma Tebaida.
161
Tio de Herdoto, autor de uma Heracleia.
162
Apollnio de Rhodes, autor da Argonutica. A lista a que se faz referncia consistiu de
quatro poetas, j mencionados, acrescida de Pisandro. Ver 56.
160

203
Aristfanes163, juzes dos poetas, no haviam includo no elenco de autores
consagrados quem quer que, de seu tempo, ainda vivesse. Produziu uma obra
que, no entanto, no desprezvel, caracterizada por um certo nivelamento
mediano.
55. A temtica de Arato carece de movimento, quando este significa vitalidade,
de uma tal forma que nela nenhuma variedade exista, nenhum sentimento,
nenhuma personagem caracterizada, nenhum discurso do que quer que seja.
No entanto, o poeta se basta sua obra, da qual se julga altura. Admirvel
em seu gnero Tecrito164, mas aquela sua musa, rstica e pastoral, foge
atemorizada no somente do frum, mas at mesmo da prpria cidade.
56. Parece que, de todos os lados, ouo pessoas sugerirem nomes de poetas,
os mais diversos. Como assim? Os feitos de Hrcules no os poetizou to bem
Pisandro165? Como no? A Nicandro166, foi em vo que o imitaram Macro e
Virglio? Como ainda? Passaremos ao largo de Euforio167? Deste igualmente,
se Virglio no tivesse provado, com certeza nunca teria feito, nas Buclicas,
meno aos poemas compostos em metro calcdico. Ainda mais? sem
critrio que Horcio subscreve Tirteu168 logo abaixo de Homero?
57. Alm de tudo isso, ningum, em s conscincia, se encontra to afastado
do conhecimento deles que no possa transcrever nos seus prprios livros a
relao dos nomes desses poetas, obtida em qualquer biblioteca. De minha
163

Aristfanes de Bizncio.
Nasceu em Siracusa (aprox. 300 a.C.). Escreveu poesia de carter buclico, mimos, hinos,
etc.
165
Um poeta Rdio do sculo stimo a.C.
166
Nicandro de Colofon (segundo sculo a.C), autor de poemas didticos, Theriaca e
Alexipharmaca e Metamorphoses. Virglio o imitou nas Gergicas; Emlio Macro, o amigo de
Ovdio, o imitou em sua Theriaca.
167
Euforio de Chalcis (220 a.C) escreveu de modo elaborado curtos poemas picos. Ver Ecl.
10. No verso 50, atravs das palavras de Galo, Virglio faz referncia a suas prprias imitaes
de Euforio.
168
Ver Hor. Ars, 401. Tirteu, escritor de cantos de guerra. (stimo sculo a.C).
164

204
parte, nem ignoro aqueles ao largo de que passo, nem, muito menos, lhes
causo qualquer dano, pois, j tenho dito169, em todos existe algo de utilidade.
58. Mas voltaremos queles, uma vez completamente desenvolvidas e
constitudas as foras. Exatamente assim fazemos, com frequncia, nos
grandes banquetes: at mesmo quando j estamos saciados pelas melhores
iguarias, a variedade dos pratos inferiores nos agradvel. Sendo assim, h
tempo para tomar nas mos a elegia: dela Calmaco170 tido como prncipe;
Philetas171 ocupou o segundo lugar, de acordo com o reconhecimento da maior
parte.
59. Enquanto seguimos no encalo daquela, como eu disse172, facilidade
inabalvel, preciso nos acostumarmos aos melhores: no s h de ser
formado o esprito, de modo mais eficiente, por uma leitura em profundidade do
que pela leitura de muitos; tambm assim h de ser externado o colorido da
forma. Consequentemente, dentre os trs escritores de Jambos173, acolhidos
segundo o juzo de Aristarco, Arquloco o nico que se pode dizer pertinente
para, atravs dele, se alcanar aquela facilidade.
60. Neste suprema a fora da elocuo, de tal modo que so vigorosas,
algumas vezes breves, mas sempre vibrantes as suas sentenas; so dotadas
de muito sangue e de nervos, a tal ponto que parea a alguns ser por defeito
do assunto, no do talento, o fato de ele eventualmente se apresentar inferior a
um outro poeta qualquer.

169

170

45.
Calmaco (sc. III a.C.) viveu em Alexandria. Escreveu, entre outras coisas, jambos e
epigramas.
171
Filetas de Cs (290 a.C).
172
X, 1, 1.
173
Os outros dois escritores so Simnides de Amorgos e Hiponax de feso. Archilochus
(nasceu aprox. 686 a.C). Escreveu jambos e elegias.

205
61. Dentre os nove lricos174, verdadeiramente, Pndaro175 , de longe, o
primeiro na inspirao, na magnificncia, nas sentenas, nas figuras, na
felicssima riqueza de temas e de palavras, enfim, como que fosse ele uma
correnteza de eloquncia. Diante destas qualidades, Horcio176 acredita que
ele, por seus mritos, no pode ser imitado por nenhum humano.
62. Stesicoro177, o quanto ele seja vigoroso em talento, mostram-no at mesmo
as suas temticas: ele que canta as guerras mais significativas e os generais
mais ilustres; ele que, com sua lira, sustenta o peso da poesia pica. Ele
devolve s suas personagens a devida dignidade no agir, bem como no falar.
Alm disso, se tivesse contido as medidas, ele, muito de perto, parece-me,
teria podido rivalizar-se com Homero, mas redundante e difuso. Isto algo
que se deva repreender, uma vez que se constitui em vcio de excesso.
63. Alceu merecidamente condecorvel com Plecto ureo178, tendo em vista
uma parte de sua obra, aquela atravs da qual, tendo invectivado os tiranos,
at mesmo traz sua contribuio para os bons costumes. No falar, igualmente
breve e magnfico, muitas vezes semelhante, na fora de seu discursar, a um
orador. No entanto, ele brincou e tambm desceu aos amores179, ainda assim
suas aptides so compatveis com as dos maiores.
64. Simnides180, por sua vez, pode ser recomendado por sua linguagem
prpria e por um certo encanto prazeroso. To notvel, contudo, sua fora no
174

Os cinco no mencionados aqui so: Alcmane, Safo, bico, Anacreonte e Bachlides.


Pndaro (518-438 a.C). Era de famlia aristocrtica. So notveis seus epigramas.
176
Od., IV, 2, 1.
177
Stesicoro de Himera, na Siclia, (aprox. 600 a.C.), escreveu em versos lricos sobre diversas
lendas, especialmente sobre temas ligados guerra de Tria.
178
Hor. Od., II, 13, 26. Alceu de Mitilene (aproxim. 600 a.C).
179
Escreveu poesia amorosa de carter ertico.
180
Simnides de Cos (556-468 a.C), famoso por todas as formas de poesia lrica,
especialmente odes funerais. Certamente Quintiliano o recomenda, tendo em vista o forma
como esse poeta elabora as emoes.
175

206
que diz respeito aos movimentos do pattico, que muitos, quanto a este
aspecto, o coloquem frente de todos os outros de semelhantes composies.
65. A comdia antiga, quase como nica, retm aquela graa pura da
conversao tica, quando ento ela gozava da liberdade de falar
abertissimamente; mais ainda, se ela tem como poder principal perseguir os
vcios, mesmo assim ela guarda muitssimo de foras em outros aspectos
igualmente. Ela , de fato, grandiosa, elegante e sedutora: no sei se qualquer
outra forma de literatura, depois de Homero este, assim como Aquiles, deve
ser tomado parte - igual ou muito semelhante aos oradores ou mais
adequada para se formarem os oradores.
66. Numerosos so seus autores, mas Aristfanes, Eupolis e Cratino181 so os
principais. Quanto s tragdias, Sfocles foi o primeiro a traz-las ao brilho da
luz. Sublime, grave e grandiloquente, muitas vezes, porm, ao excesso, mas
rude em muitas passagens e at mesmo desconcertado. Por esta razo os
atenienses permitiram colocar em concurso suas peas corrigidas por poetas
posteriores. Dessa maneira, muitos alcanaram a coroao.
67. Mas, sem igual, fizeram brilhar mais claramente este gnero Sfocles e
Eurpides. Discute-se entre muitas pessoas qual seja melhor poeta, cada um
dos dois em seu modo prprio e to dspar de dizer. Mas isto eu, em s
conscincia, deixo sem julgamento, j que nada tem de pertinente com a
presente matria. Existe, no entanto, um fato que ningum nega desnecessrio
queles que se preparam para a atuao forense: Eurpides, de longe, h de
ser mais til.

181

Contemporneos: Cratino (519-422), Aristfanes (448-380), upolis (446-410).

207
68. O fato que, na sua linguagem, (pois a esta prpria repreendem aqueles
para os quais parecem ser mais sublimes a gravidade, o coturno e a
sonoridade de Sfocles) ele muito se aproxima do gnero oratrio. Ele denso
em suas sentenas; quase igual a filsofos sbios, naquelas sentenas que
por eles nos foram legadas. No discursar e no replicar h de ser comparado a
qualquer um daqueles que no frum eram peritos eloquentes. No que se refere
aos movimentos da alma, em tudo admirvel; especialmente naqueles
movimentos

que

consistem

de

sentimentos

de

compaixo

ele

indubitavelmente o primeiro.
69. A este admirou muitssimo, como sempre o testemunhou, Menandro182, e o
seguiu, ainda que numa obra de natureza diferente. Menandro, segundo minha
opinio, ainda que fosse o nico a se ler diligentemente, bastaria para que
fossem retratadas todas aquelas qualidades que vimos ensinando. To
fielmente expressou toda uma imagem da vida; to copiosas eram nele a
riqueza da inveno e a capacidade de falar; to perfeitamente equilibrado ele
era em todas as situaes, personagens e emoes.
70. Acertadamente compreenderam, segundo penso, aqueles que julgam
terem sido escritos por Menandro os discursos que vieram luz sob o nome de
Carsio183. Parece-me, entretanto, que ele se prova de longe melhor orador
atravs da prpria obra, se, por acaso, no se considerem as questes judiciais
que esto contidas em Epitrpontes184, Epicleros e Locroe; as reflexes que

182

Menandro (342-291 a.C.), principal representante da comdia nova, junto com Dfilo e
Filmon
183
Um contemporneo de Demstenes; seus discursos no permaneceram, mas eram
considerados semelhantes aos de Lsias.
184
A maior parte de Epitrpontes foi recuperada de um papiro. As outras peas se perderam.
Os nomes podem ser traduzidos por: "Os rbitros," "A Herdeira," "Os Lcrios," "O Tmido," "O
Legislador," "O Desafiante"

208
em Psophodee, Nomothete, Hypobolimaeo se fazem, embora no estritamente
sob todos os requisitos da oratria.
71. De minha parte, no entanto, penso que ele h de levar algo mais de
contribuio aos declamadores, j que a estes necessrio, segundo a
natureza das controvrsias, se comportarem como os mais diferentes
personagens, ou seja, como pais, filhos, <solteires>, maridos, soldados,
camponeses, ricos, pobres, mal-humorados, suplicantes, amveis, rspidos. Em
todos estes retratos a perfeita imagem admiravelmente guardada por esse
poeta.
72. Mais do que tudo isso, ele, de fato, deixou longe o nome de todos os
autores de idntico gnero e, com certo fulgor de sua claridade, os lanou s
trevas. Alguns outros cmicos, se lidos condescendentemente, tm coisas que
se possam colher com proveito, como especialmente Filmon185. Este, de
acordo com juzos tortos de seu tempo, muitas vezes foi posto frente de
Menandro186, mas no consenso de todos os demais mereceu ser creditado
como o segundo.
73. A histria, muitos187 a escreveram de forma admirvel, mas ningum duvida
de que, de longe, h dois que ho de ser colocados frente dos demais. Suas
qualidades, ainda que diferentes entre si, alcanam glria quase idntica.
Denso, preciso e exigente de si mesmo, assim Tucdides

188

; doce, lcido e

profuso, assim Herdoto189. Aquele melhor quanto aos sentimentos


arrebatadores, este quanto aos sentimentos tranquilizadores; aquele, nos

185

Filmon nasceu em Siracusa, mas obteve cidadania ateniense, (360-262);


Menandro de Athenas (342-290).
187
Cc. De orat., 2, 55 e seg.
188
Tucdides (460-395 a.c.) autor de uma obra sobre a guerra do Peloponeso.
189
Herdoto (490-424 a.C.) escreveu sobre a guerra dos persas.
186

209
embates acalorados, este, nas conversaes pacficas; aquele, o primeiro,
melhor no vigor da fora, o outro, no encantamento.
74. Teopompo190 o que vem logo a seguir a estes. Ele, ainda que inferior aos
j referidos, em se tratando de histria, , no entanto, muito semelhante a um
orador: em verdade, ele, antes de ter-se seduzido pela atividade de historiador,
foi, durante bom tempo, orador. Filisto191 igualmente merece ser tomado
parte dos que so considerados bons, dentre a multido de autores que segue
aps estes de que j falei. Foi imitador de Tucdides, mas, ainda que bastante
mais fraco, de certa forma, brilhou um pouco mais pela clareza. Eforo192,
segundo a viso de Iscrates, carece de umas boas esporas193. O talento de
Clitarco194 aprecivel, a sua credibilidade, porm, suspeita.
75. Aps longa passagem de tempo, nasceu Timagenes195. Ele digno de
aprovao pelo que se segue: restaurou como nova glorificao a
engenhosidade do escrever histrias, nesse meio tempo interrompida.
Xenofonte no me cai no esquecimento, mas h de ser considerado entre os
filsofos.
76. O que se segue uma grande mo cheia de oradores. Para Atenas uma
nica gerao produziu, de uma s vez, cerca de dez oradores196. Deles, de

190

Theopompo de Chios, nascido cerca de 378 a.C, escreveu uma histria da Grcia
(Helnicas) aproximadamente da guerra do Peloponeso at 394 a.C, e uma histria relativa ao
reino de Filipe da Macednia (Filpicas). Seu mestre, Iscrates, incentivou-o a escrever histria.
191
Filistus de Siracusa, nascido cerca de 430 a.C, escreveu uma histria de Siclia. Cf. Cic. De
orat., II, 57.
192
Eforo de Cumas, cerca de. 340 a.C, escreveu uma histria universal. Ele era aluno de
Iscrates.
193
Isto , de esporadas, para que se torne mais gil, mais veloz.
194
Clitarco de Megara escreveu uma histria da Prsia e de Alexandre, de que ele era
contemporneo.
195
Timagenes, um Srio do tempo de Augusto (fim do sc I a.C incio do sc. I d.C.), escreveu
uma histria de Alexandre e de seus sucessores.
196
So eles: Antifone, Ecides, Lsias (aprox. 403-380), a ele Ccero se refere em Brut., 35;
110 - Iscrates (435-338), Iseu, Demsthenes, Eschines, Licurgo, Hyprides e Dinarco.

210
longe, Demstenes197 foi o prncipe e quase a prpria lei da oratria. To
grande fora, to densas nele existem todas as coisas, como que tensionadas
por nervos prprios. Nada afrouxado e a justa medida do dizer tal que nele
se no pode encontrar nem o que falte, nem o que redunde.
77. Esquines198 muito cheio e muito profuso; tem aparncias de
grandiosidade pelo fato de que menos conciso: ele tem mais de carne do que
de musculatura. Doce, sobretudo, e perspicaz Hiprides. No entanto est
melhor aparelhado para as causas menores, para no dizer, causas mais
insignificantes.
78. Lsias, que anterior em gerao a estes, sutil e elegante: nada mais
perfeitamente do que ele fez se busque fazer, se o bastante seja fazer
aprender a um orador. Nada nele vo, nada rebuscado: assemelha-se mais
a uma fonte pura do que a um rio caudaloso.
79. Iscrates199 brilhante e bem preparado numa forma diferente de oratria:
mais adequado para a sala de exerccios do que para o combate,
propriamente. Perseguiu, no sem razo, todas as graas sedutoras do dizer.
Ele se havia, de fato, preparado para as salas de audio, no para as aes
do tribunal: hbil na inveno, cuidadoso do que honesto, a tal ponto diligente
em sua composio que chegue a ser repreensvel no seu excesso de zelo.
80. Eu, em se tratando dos autores, a respeito dos quais acabo de falar, nem
considero aquelas as suas nicas qualidades, conquanto me paream as
principais, nem julgo que os demais tenham sido de pouca relevncia. Como
197

Demstenes (384-322 a.C.). Princeps (prncipe) significa aquele a quem cabe o direito de
tomar a palavra em primeiro lugar. Inspirado em suas Filpicas, Ccero comps os discursos
contra Marco Antnio, tambm denominados Filpicas.
198
Esquines (389-314). Adversrio poltico de Demstenes.
199
Iscrates (436-338 a.C.) o orador que melhor caracteriza o estilo artificioso da oratria
epidctica.

211
no haveria de confessar que o tambm famoso Demtrio Falreo200, ainda
que tenham dito que ele primeiramente se inclinara para a eloquncia, foi, por
sua vez, de muito talento e de notvel dom da palavra? Diante disso, pois,
digno de memria, j que quase o ltimo dentre os ticos201 que pode ser
considerado um orador. justamente este autor aquele a quem Ccero prefere
a todos os outros202, quando se trata daquele tom comedido de linguagem a
que j me referi.
81. Dos filsofos, dos quais Ccero203 confessa haver buscado muitssimo de
sua eloquncia, quem duvida de que Plato foi o mais importante, seja pela
sua agudez de raciocnio, seja por sua capacidade de eloquncia, que divina
e quase homrica? Ele se eleva muito acima da conversao linear a que os
gregos chamaram de linguagem pedestre, de tal maneira que a mim parea
inspirado no pelo talento de um ser humano, mas por um orculo dlfico.
82. De que maneira eu poderia falar daquele charme no afetado de
Xenofonte204, mas que afetao nenhuma pode alcanar? As prprias Graas
parecem ter-lhe modelado a linguagem e permitido, com toda justia, aplicarse a ele o comentrio que um autor de comdia antiga205 fez a respeito de
Pricles: nos lbios dele como que fez morada a deusa da persuaso.
83. O que dizer da elegncia dos demais Socrticos? O que dizer de
Aristteles

200

206

, a respeito de quem fico em dvida se o considero mais brilhante

Governou Atenas como auxiliar de Cassandro 317-307: fugiu depois para o Egito, onde
morreu em 283.
201
de Oratore, 2, 95; Orator, 92.
202
Trata-se propriamente do estilo mdio. Ver Orator, 92.
203
Cf. Orator, 12.
204
Xenofonte (430-355 a.C.) escreveu sobre filosofia e histria.
205
Eupolis, Fragmento 94 K.
206
"Doce" o ltimo epteto a se aplicar aos trabalhos que sobreviveram de Arsitteles. Mas
Dioniso de Halicarnasso e Ccero no os elogiam menos calorosamente, referindo-se,

212
em sua cincia das coisas, na imensa quantidade de seus escritos, na
suavidade de sua fala, na aguda perspiccia de suas descobertas ou na
variedade de seus trabalhos207? Em Teofrasto208, o brilho do falar
verdadeiramente to divino que se diz ter ele derivado da o prprio nome!
84. Os velhos esticos209 trataram com menor indulgncia a eloquncia, mas
como pregaram as coisas honestas, foram de mximo valor, seja na forma de
raciocinar sobre, seja na maneira de provar tudo aquilo que haviam institudo.
No entanto, eles foram de muito mais acuidade em suas reflexes do que
magnficos em seus discursos, mesmo porque, em plena conscincia, no se
afizeram a isto.
85. Cabe-nos a tarefa de tratar dos autores romanos, estabelecendo-se
idntica ordenao. E assim, tal como entre eles Homero, entre ns Virglio
ter dado o comeo, o mais auspicioso. Sem sombra de dvida, dentre todos
os poetas gregos e romanos que escreveram este gnero de poesia, ele o
mais prximo de Homero.
86. Usarei das mesmas palavras que eu, ainda jovem, ouvi de Domcio Afro

210

A mim, que o interrogava a respeito de quem mais de aproximasse de Homero,


ele disse: o imediatamente seguinte Virglio, no entanto, ele est muito mais
perto do primeiro do que do terceiro. Por Hrcules, conquanto tenhamos de
ceder a passagem quela Natureza Celestial e Imortal, Homero, no entanto,

indubitavelmente, a trabalhos que se perderam. (Este o comentrio feito na verso inglesa


veiculada pela internet, citada na bibliografia).
207
Cf. Cc. Orator, 172.
208
Teofrasto, sucessor de Aristteles como lder de sua escola, (322-287). Digenes Larcio
(v.38) diz que seu nome verdadeiro era Tirtamo, mas que Aristteles o chamou de Teofrasto
por causa das " qualidades divinas de seu estilo" ().
209
Zeno, Cleanto, Crisipo. (Sc III-II a.C.).
210
Domcio Afro (morreu em. 59 d.C., sob Nero). Foi o orador principal do imprio de Tibrio e
de seus sucessores.

213
muito de dedicao cuidadosa e diligncia existiu em Virglio pelo fato de que o
esforo de elaborao lhe foi muito mais exigido. O quanto, porm, somos
inferiores em relao aos momentos em que Homero se destaca, em idntica,
mas inversa,

proporo

somos compensados

por nossa harmoniosa

regularidade.
87. Todos os demais poetas o seguem, mas de longe. , pois, assim que
Macro e Lucrcio211

devem inquestionavelmente ser lidos, mas no

propriamente para que se adquira a expressividade da frase, ou seja, o corpo


da eloquncia. Em verdade, so seletivos, cada um em sua temtica, mas
enquanto um mais simples, o outro nada fcil. Varro de Atax212 alcanou
renome justamente na condio de intrprete213 de obra alheia. Ele no deve
ser desprezado, mas, na verdade, para se desenvolver a capacidade oratria
ele oferece poucos recursos.
88. A nio214 adoremos, tal como aos bosques que, pela sua idade, se fizeram
sagrados: neles os robustos e antigos carvalhos no mais ostentam tamanha
beleza, quanta revelam em sua dimenso de religiosidade. Existem ainda
outros autores muito perto disto de que falamos e tambm muito mais teis.
Lascivo de verdade em seus versos hericos, Ovdio tambm excessivo

211

Macro, 56. Lucrcio (94-55 a.C.) Escreveu poesia didtica De rerum natura, obra editada
por Ccero.
212
Varro de Atax, um gauls, (82-37 a.C) era especialmente famoso por causa da sua
traduo da Argonutica de Apolnio de Rodes. Ele escreveu tambm poesia didtica e pica
histrica.
213
Significa, propriamente, tradudor. A obra traduzida a que se faz referncia Fenmenos, de
Arato.
214
nio (239-169 a.C.) escreveu Annales, um poema pico, de que restam fragmentos. Sua
obra inclui tragdias, stiras e poesia didtica.

214
amante do prprio talento. Mesmo assim, porm, h de ser elogiado em
algumas partes especficas215.
89. Cornlio Severo216, por sua vez, mesmo que melhor versificador do que
poeta, se tivesse o seu Bellum Siculum escrito inteiramente com a mesma
qualidade do primeiro livro, poderia reivindicar para si, com justa razo, o
segundo lugar. A morte prematura impediu Serrano217 de alcanar sua
perfeio. No entanto, suas obras de juventude revelam como admirveis, para
a idade que tinha, uma ndole elevadssima e uma predisposio para o
trabalho refinado de escrita.
90. H pouco perdemos muito com a morte de Valrio Flaco218. Foi veemente e
potico o talento de Saleu Basso219, mas ele no pde amadurecer, pela
velhice, esse talento. Rabirio220 e Pedo221 no so indignos de serem
reconhecidos, se se dispuser de tempo. Lucano222 ardente, arrebatado e
notvel em suas reflexes e, para dizer o que sinto, mais pelos oradores do
que pelos poetas h de ser imitado.

215

Segundo interpreta Calcante (1977), o termo lascivo (lasciuus), neste contexto significa
que Ovdio se utiliza de elementos elegacos na sua obra Metamorfoses, aqui indicada pela
expresso versos hericos. (pg.1689).
216
Amigo e contemporneo de Ovdio (Pont. 4, 2). Um fragmento considervel foi preservado
por Sneca Suas. vi.26. A guerra da Siclia foi a guerra com Sexto Pompeu (38-36 a.C.) e
formou, provavelmente, uma grande parte da obra sobre a guerra civil (Bellum Siculum). Os
fragmentos sobreviventes tratam da morte de Ccero. O primus liber acima referido pode ter
sido o primeiro livro dessa extensa obra.
217
Nada, a no ser o nome desse poeta, conhecido. H referncia a um Serrano em
Juvenal 7,80, mas no se pode afirmar que seja o mesmo de quem est falando Quintiliano.
218
Valrio Flaco (sc 1 dC.) autor de uma Argonutica, obra incompleta.
219
Nada desse poeta conhecido, a no ser que ele altamente elogiado por Tcito em seu
Dialogus; era patrocinado por Vespasiano.
220
Um contemporneo de Ovdio. Acredita-se que o autor de um fragmento sobre a batalha
de Actium, encontrado em Herculano.
221
Caio Albinovano Pedo escreveu um poema sobre uma viagem de Germnico ao norte da
Germnia. Um fragmento foi preservado por Sneca: Suas., 1, 14.
222
Lucano (39-65 dC.), espanhol de origem, neto de Sneca. Escreveu a Farslia (sobre a
guerra entre Csar e Pompeu).

215
91. Nomeadamente relacionamos estes autores porque o cuidado das coisas
do mundo desviou Germnico Augusto223 das atividades literrias e porque aos
deuses pareceu ser pouco ele ser o maior dos poetas. No entanto, o que
mais sublime, mais sbio, o que, enfim, mais avanado alm de todas as
medidas, do que as obras prprias, s quais, ainda jovem, se havia entregado,
depois de abrir mo do poder imperial? Quem poderia cantar melhor as guerras
do que exatamente aquele que as fez? A quem as deusas que presidem a
estes estudos ouviriam mais de perto? A quem Minerva, sua divindade familiar,
revelaria, abertamente todas as suas artes?
92. Estas coisas mais completamente os tempos futuros diro, pois neste
momento a sua glria literria est levemente obscurecida pelo brilho de suas
outras virtudes. A ns que cultuamos os ritos das letras, nos permitirs,
Csar, que no passemos em silncio e que o testemunhemos atravs de um
verso, o mais acertado, de Virglio: entre os louros da vitria, a ti a hera
serpenteante enredar224.
93. Na elegia desafiamos at mesmo os gregos. Deste gnero, a mim me
parece Tibulo o autor mais enxuto e maximamente elegante. H os que
preferem Proprcio. Ovdio mais lascivo que os dois, da mesma forma que
Galo225 mais severo. A stira, sem dvida, inteiramente nossa. Nela, como

223

Germnico Augusto Domiciano, imperador entre 81-96 d,C. Ele se declarava filho de
Minerva. Duvida-se se ele, de fato, tenha escrito qualquer poema, embora, segundo Valrio
Flaco (1,12), ele teria escrito um poema sobre a guerra dos judeus. A expresso em latim
donato imperio significaria o seu gesto de entregar o imprio ao pai e ao irmo. A referncia de
Quintiliano pode ser uma homenagem, uma vez que ele se incumbia da educao dos netos
desse imperador. Outras referncias em Tcito Hist., 4,86, Suetnio. Dom., 2 e 20
224
Ecl., 8,13.
225
Tibulo (55-19 a.C.), Propcio (49-16 a.C.), Ovdio (43 a.C. 18 d.C.), Cornlio Galo (69-26
a.C.), o amigo de Virglio, e, em seu tempo, o mais destacado escritor de elegias em Roma. Cf.
56.

216
o primeiro, Luclio226 alcanou insigne glria. Ele tem at hoje admiradores to
devotados que no hesitam em coloc-lo frente no s dos autores do
gnero, mas de todos os outros poetas.
94. Eu mesmo discordo tanto destes quanto de Horcio227, que considera
Luclio um lodo a fluir lento e dele existirem coisas que se podem suprimir.
De verdade, nele admirvel a erudio, a liberdade e, em consequncia, a
aspereza de linguagem e a mordacidade abundante. Muito mais enxuto e mais
puro, e se no me deslizo em razo do amor que tenho por ele, Horcio o
primeiro. Prsio228, ainda que por um nico livro, foi de grande mrito e de
glria verdadeira. Existem ainda hoje autores, que so notveis e que, um dia,
sero renomados.
95. Existiu ainda, bem antes, um outro gnero de stira, mas que se
caracterizava por ser mais do que um misto de metros variados. Terncio
Varro229, o homem mais erudito dos romanos, foi quem o fundou. Ele comps
diversos livros, sapientssimos. Ele foi o mais versado na lngua latina e o maior
conhecedor de toda a antiguidade no s em relao s coisas gregas, mas
tambm no que diz respeito s nossas coisas. Entretanto, ele h de ser melhor
relacionado com a cincia em geral do que especificamente com a eloquncia.
96. O jambo no foi, para dizer a verdade, praticado pelos romanos como uma
forma de composio com identidade prpria, mas foi posto como parte, no

226

Luclio (morto em 102 a.C.) escreveu cerca de 30 livros de stiras em metros variados;
restam 1300 versos.
227
Sat., I, 4, 11.
228
Aulo Persio Flaco (34-62 d.C.). Escreveu seis stiras, publicadas postumamente por Csio
Basso. Cf. 96.
229
Terncio Varro (116-27 a.C.). A referncia s suas Stiras Menipeias, de que somente
sobrevivem alguns fragmentos. So, no entanto, imitaes do trabalho do grego Menipo de
Gadara.

217
meio de outras medidas de verso230. O seu azedume pode ser encontrado em
Catulo, Bibculo231 e Horcio, mesmo que neste ltimo o epodo232 tenha sido
intercalado aos jambos. Mas, dos lricos, o mesmo Horcio praticamente o
nico digno de ser lido. Sem dvida alguma ele se sobreleva, em determinados
momentos, cheio de encantamento e graa, variado nas figuras, fecundamente
ousado nas palavras. Se se queira acrescentar mais algum, este Csio
Basso233, que, no faz muito tempo, nossos olhos ainda viam, no entanto, o
talento dos que hoje vivem, de longe, o precede.
97. Os escritores de tragdia cio e Pacvio234 so, dentre os mais antigos, os
mais brilhantes na gravidade de suas reflexes, no peso de suas palavras e na
dignidade de seus personagens. O brilho que em outros existia e a ltima
demo, com que se fazem polidas as obras, parecem ter faltado poca deles,
no a eles prprios. Muito de vigor se atribui a cio, mas aqueles que se
pretendem sbios querem que Pacvio seja visto como ainda mais sbio.
98. O Thiestes de Vrio235 pode-se comparar a qualquer que seja das tragdias
gregas. A Medeia de Ovdio parece-me mostrar o quanto aquele homem teria
podido ser superior, se tivesse preferido ser imperador do prprio talento, ao
invs de trat-lo com indulgncia. Daqueles que tenho podido ver, Pompnio
Segundo236 , de longe, o primeiro. A este os antigos julgavam, de fato, pouco
230

A significao do texto latino no muito clara. As palavras podem significar 1) esses


escritores no se limitaram ao Jambo; 2) que o jambo alterna com outros metros
(provavelmente a alternncia entre trmetros e dmetro); cf. epodos abaixo.
231
M. Fro Bibculo, contemporneo de Catulo, e escritor de similar invectiva contra os
partidrios de Csar.
232
Trata-se da breve linha jmbica interposta entre os trmetros.
233
Amigo de Prsio, a quem este dedicou a sua sexta stira Cf. 94. Comps um tratado de
mtrica, dedicado a Nero.
234
cio (170-90 a.C.), Pacvio (220-132 a.C.). Horcio refere-se a este como doctus : Epist.,
2,1,55.
235
L. Vrio Rufo (64 a.C.- 9 d.C.), do crculo de Virglio e Horcio, juntamente com Tuca foi o
editor da Eneida; comps picos e uma nica tragdia.
236
Pompnio Segundo, morreu em 60 d.C.; escreveu uma tragdia intitulada Aeneas.

218
trgico, mas confessavam que ele tinha a primazia pela erudio e pelo
brilhantismo.
99. Na comdia ns claudicamos, de todo jeito, ainda que Varro diga,
segundo sentena de lio Estilo237, que as Musas haveriam de ter usado a
linguagem plautina238, se quisessem falar latim; ainda que os antigos tenham
exaltado Ceclio239 com todos os elogios; ainda que escritos de Terncio sejam
atribudos a Cipio Africano esses escritos so os mais elegantes no gnero
e at mesmo haveriam de ter muito mais de encantamento, se tivessem
permanecido nos limites dos versos trmetros.
100. Mal conseguimos lanar tnue sombra <do que foi a comdia grega >,
mesmo porque a prpria lngua romana no me parea receber aquela graa
do sol concedida aos ticos. Em verdade, nem mesmo os gregos a puderam
ter em qualquer outra variante da lngua. Afrnio foi excelente na togata240:
oxal, ru confesso dos prprios costumes, ele no tivesse conspurcado as
intrigas de suas peas com pederastias abjetas.
101. Mas a histria no ter feito concesses apenas aos gregos. Muito
certamente nem eu teria qualquer receio de contrapor Salstio a Tucdides,
nem mesmo Tucdides se indignaria pelo fato de a si ser igualado Tito Lvio241.
Este, em sua expresso narrativa, de admirvel encanto, de brilho fulgurante;
em seu desempenho nas assembleias pblicas eloquente, muito alm do que
237

O primeiro filollgo romano (144-70 a.C). Foi professor de Ccero e Varro. Dedicou-se s
obras de Plauto e comentou o Carmen Saliare.
238
Tito Macio Plauto (250-184), o mais produtivo e consagrado autor latino de comdias. Dele
restam 21 peas consideradas autnticas.
239
Ceclio Estcio (219-166 a.C.); Lcio Afrnio (nasceu aprox. 150 a.C.). De Ceclio e Afrnio
restam apenas fragmentos. Afrnio escreveu comdias de temtica romana, mas tendo por
modelo o grego Menandro. PblioTerncio Afro (185-159 a.C.), comedigrafo de refinado
senso esttico, de quem restam 6 peas.
240
Gnero de comdia latina, que pretendia substituir a comdia imitada dos gregos.
241
Tito Lvio (59 a.C. 17 d.C.) escreveu Ab Vrbe Condita.

219
se pode descrever. Assim, tudo que dito vem na medida certa dos fatos e das
personagens. Quanto aos afetos, sobretudo aqueles que so os mais doces,
ningum, para dizer com sobriedade, dentre os historiadores melhor os
sublimou.
102. Por estas razes, ele alcanou, ainda que por virtudes diferentes, aquela
veloz agilidade da escrita de Salstio, a qual nunca h de morrer. Em verdade,
me parece que Servlio Noniano242 disse, de maneira muito pertinente, que eles
so pares, so muito mais do que semelhantes. J pudemos ouvir, em pessoa,
este mesmo Servlio, homem brilhante no talento e substancioso em suas
reflexes, menos conciso, no entanto, do que exige a autoridade da histria.
103. Aufdio Basso243, que pouco o precedia na idade, superou, de modo
destacado no gnero, essa autoridade, sobretudo em seus livros sobre a
guerra da Germnia. Digno de aprovao em tudo, ele foi, no entanto, menor,
consideradas, em determinadas passagens, as suas potencialidades.
104. Ainda vive e honra a glria do nosso tempo um homem digno de ficar na
memria244. Este ter, um dia, seu renome, assim agora se entende. Tem seus
admiradores, no imerecidamente, a independncia de Cremcio245, embora
tenham sido suprimidas todas as partes que, diz-se, o haviam prejudicado. No
entanto, pode-se depreender, mesmo no que dele resta, um esprito
sumamente elevado e reflexes ousadas. Existem ainda outros bons

242

Amigo de Prsio e famoso como orador, recitador e historiador; morreu em 60 d.C.


Ele escreveu uma histria do imprio, que comearia a partir da poca de Csar. O trabalho
sobre a guerra da Germnia era, provavelmente, uma obra parte.
244
Provavelmente, Fbio Rstico, citado em Tc. Agr., 10. Certamente esta passagem no se
refere aTcito, pois ele seria ainda muito jovem a esse tempo, para ser mencionado com tais
palavras.
245
Cremcio Cordo escreveu uma histria sobre as guerras civis e sobre reinado de Augusto.
Ele foi acusado por causa do seu elogio a Bruto e Cssio; cometeu suicdio em 25. d.C. Foi ele
quem chamou Cssio "o ltimo de todos os romanos."
243

220
escritores, mas estamos fazendo um diagnstico de gnero, no espremendo
bibliotecas.
105. Os oradores nossos podem especialmente fazer a eloquncia latina em
parmetros de igualdade com a grega. Sem nenhuma hesitao eu oporia
Ccero a qualquer um dos oradores deles. No ignoro a tamanha reao que
eu suscite contra mim, sobretudo porque no esteja em questo isto: que,
neste momento246, eu o compare a Demstentes. Em verdade, nem julgo isso
ser pertinente, pois considero que Demstenes, antes de todos, h de ser lido
ou, de preferncia, guardado de cor.
106. Particularmente avalio que as virtudes deles, em sua grande maioria, so
semelhantes, ou seja, a prudncia247, a organizao, os mtodos de diviso, de
preparao e de comprovao, enfim, todos aqueles elementos que dizem
respeito inveno. No desenrolar da fala existe alguma diferena: aquele,
Demstenes, mais denso, este, Ccero, mais copioso; aquele tece suas
concluses de maneira mais estrita, este com mais amplido; aquele combate
sempre com o aguilho, este, reiteradamente, a toda carga; quele nada se
pode suprimir, a este nada se pode acrescentar. Naquele h um zelo mais
racionalizado, neste sobressaem-se os dotes naturais.
107. Ns superamos tanto na mordaz perspiccia quanto no provocar a
comiserao, estas so as duas qualidades que mais tm valia, quando se
trata dos movimentos da alma. Muito provavelmente o costume especfico de
sua comunidade privou248 Demstenes das peroraes, mas tambm a ns a

246

Ver XII, 1, 14 e seg.; tambm XII, 10, 12 e seg.


O termo latino consilium, que, no orador, indica a capacidade de definir as estratgias de
defesa.
248
Quintiliano se refere a uma suposta lei, em Atenas, que proibia apelos emoo.
247

221
prpria natureza interna da lngua latina249 nos permitiu muito menos aquelas
qualidades que os ticos tanto admiram. No que diz respeito a cartas - que em
verdade existem escritas deles dois - ou a dilogos - aquele no escreveu um
sequer - nenhuma rivalizao existe.
108 H que ceder, com toda certeza, nisto: Demstenes existiu primeiro e em
grande parte tornou Ccero da grandeza que este . A mim seguramente
parece que Marco Tlio, tendo-se entregue de todo imitao dos gregos,
conseguiu externar a fora de Demstenes, a copiosidade de Plato, o
encantamento de Iscrates.
109. No apenas alcanou, pelo estudo, o que houve de melhor em cada um
destes autores, mas ele, a fecundidade sagrada de um gnio que no h de
morrer, tirou de si mesmo quase todas, ou melhor, todas as excelncias. No
propriamente as chuvas do cu, como diz Pndaro250, ele recolhe, mas
transborda em vivo turbilho, pois, nascido como dom da providncia, nele a
prpria eloquncia experimentaria todas as suas foras.
110. E assim, pois, quem pode fazer aprender mais diligentemente, mover com
mais veemncia? Para quem, um dia, existiu tamanha capacidade de
encantamento? At mesmo as coisas que ele faz sair com violncia do a
impresso de que as obtm pela splica; quando, por acaso, pela sua
competncia ele arraste um juiz para uma deciso contrria, este parece no
ser levado fora, mas parece secund-lo.

249

Quintiliano j havia, no 100, manifestado essa preocupao com a diferena entre as duas
lnguas, o que ser retomado em X, 5, 3 e XII, 10, 27
250
Pndaro, Olmpicas, 11, 1 e seg.

222
111. Em tudo o que ele diz h to grande autoridade, que no concordar
constrangedor. Essa autoridade carrega no o empenho de um advogado251,
mas a credibilidade de um testemunho ou de um juiz. certo que todas essas
qualidades, das quais uma nica s pode ser alcanada por um outro qualquer
com intensssima dedicao, fluem naturalmente para ele, enquanto que um
discurso, do que nada se ouviu de mais belo, leva a facilidade mais fecunda.
112. Diante de tudo isso, merecidamente, por todos os homens de seu tempo,
se disse que ele reinou nos tribunais. Junto dos que vieram depois dele,
aconteceu que CICERO no mais seja considerado o nome de um homem,
mas o da eloquncia. Que o tenhamos diante dos olhos; nele nos seja proposto
o exemplo; que tenha a certeza de haver feito progressos aquele a quem
Ccero tiver agradado.
113. Em Asnio Polio252 digna de nota a inveno, supremo o cuidado de
elaborao, a tal ponto que a alguns parea excessivo; nele h bastante
capacidade de elaborar um julgamento, como tambm bastante de vivacidade
de esprito. Mas anda longe do brilho e do encantamento de Ccero, a tanto
que possa parecer anterior a este em uma gerao. sua vez, Messala253
brilhante e claro e, de certa maneira, naquilo que diz destaca-se a sua nobreza;
no entanto, menos vigoroso.
114. Nenhum outro dentre os romanos, a no ser Caio Csar254, se ele tivesse
podido dedicar-se unicamente ao frum, poderia ser relacionado como rival de

251

No perodo republicano, aduocatus era um amigo que dava assistncia na formulao de


acordos no decorrer de um processo; no imprio se equipara a um patronus.
252
Asnio Polio (75 a.C.- 4 d.C.), o amigo de Virglio, distinguido como poeta, historiador e
orador.
253
Marco Valrio Messala Corvino (64 a.C- 8 d.C.), o amigo de Tibulo e distinguido como
orador. Foi cnsul em 51 a.C.
254
Sobre a eloquncia de Csar: Cc. Brut., 251-262; Suetnio. Caes., 55.

223
Ccero. Nele h to grande vigor, to refinada sutileza, to gil arrebatamento
que parea ter ele escrito os seus relatos com disposio idntica quela com
que fez as suas guerras. Enfeita estas maravilhas todas a elegncia de uma
linguagem, qual se dedicou ardorosamente.
115. H em Clio255 um talento grandioso e, sobretudo quando atua na
acusao, um notvel esprito de urbanidade. Foi um homem merecedor de
que lhe tivessem tocado uma mente amadurecida e uma vida mais longa.
Encontrei quem antepusesse Calvo256 a todos os outros; encontrei quem fosse
da mesma opinio que Ccero quanto ao fato de Calvo haver perdido a sua
verdadeira identidade ao estabelecer contra si prprio um excessivo rigor
crtico. Mas o seu discurso sagrado e grave, sofridamente elaborado e, com
frequncia, veemente tambm. imitador dos ticos e sua morte repentina foilhe como uma injria, se consideramos que ele viveu como quem haveria de
acrescentar a si, e no como quem haveria de ser detrator de si mesmo.
116. Tambm Srvio Sulpcio257 mereceu, com toda justia, insigne fama pelos
seus trs discursos. Muitas coisas dignas de imitao poder oferecer Cssio
Severo258, se lido com senso crtico. Ele haveria de ser colocado entre os
principais, se tivesse acrescentado s demais qualidades o colorido e a
gravidade do discurso.
117. Nele h muitssimo de talento e, alm disso, uma admirvel agudez,
senso de urbanidade e linguagem de conversao, mas cedeu mais invectiva
255

M. Clio Rufo (88-48 a.C.), defendido por Ccero e citado em Brut., 273. Assassinado em 48
a.C, cf. IV, 2, 123; VIII, 6, 53.
256
Gaio Licnio Calvo (82-47 a.C.) fez parte do movimento poetae noui. Aparece referido em
Cc. Brut., 283.
257
Srvio Sulpcio Rufo, o maior jurista da poca de Ccero, cf: De orat., I, 132 e III, 46,; Brut.,
106, 203, 306.
258
Cssio Severo (morreu em 34 d.C.) havia sido banido por Augusto por conta de seus
escritos insultuosos.

224
mal humorada do que deliberao judiciosa. Alm de tudo isso, a tal ponto
so amargos os seus ditos mordazes, que, muito frequentemente, essa
amargura se torna motivo de riso.
118. Existem ainda muitos outros de grande capacidade expressiva, mas um
longo percurso descrev-los todos. Dentre os que tenho conhecido Domcio
Afro e Jlio Africano259, de longe, so os primeirssimos. Aquele h de ser
colocado frente na arte da palavra e na oratria como um todo. Pode-se, sem
temor, relacion-lo no nmero dos antigos. Este mais arrebatador, mas
exagerado no cuidado das palavras; quase sempre muito delongado nas suas
estruturas de frase e pouco comedido nas correlaes metafricas.
119. Continuaram a existir talentos notveis at h pouco tempo. assim que
se pode considerar Tracalo260, que foi em quase tudo sublime e bastante claro.
Acreditar-se-ia ele pretender a perfeio, no entanto, foi maior quando era
ouvido. Na verdade a plenitude de sua voz era tamanha que nenhuma igual eu
conheci; a sua dico at mesmo poderia resistir a encenaes teatrais e sua
elegncia, enfim, tudo que diz respeito a qualidades exteriores lhe veio em
profuso. Vbio Crispo261 foi harmonioso e agradvel; poder-se-ia dizer nascido
para a deleitao, no entanto, foi melhor nas causas particulares do que nos
assuntos pblicos.
120. Jlio Segundo262, se uma idade mais longa lhe tivesse sido concedida,
haveria de ter junto aos psteros um nome de orador seguramente clarssimo.
Ele teria acrescentado, de fato j vinha acrescentado, s suas outras
259

Jlio Africano, um gauls que se tornou famoso no reinado de Nero. Cf. Tc. Dial., 15.
M. Galrio Tracalo (cnsul em 68 d.C.). Cf. XII, 5, 5.
261
Vbio Crispo, um delator no reinado de Nero, morreu aproximadamente em 90 d.C., depois
de ter conquistado uma grande fortuna. Cf. Tc. Hist., 2, 10; Dial. 8.
262
Jlio Segundo (morreu em 88 d.C.), um orador distinguido no reinado de Vespasiano. Um
dos interlocutores no Dialogus de Tcito, de quem havia sido mestre.
260

225
qualidades tudo aquilo a que se pode aspirar, ou seja, que ele fosse muito mais
combativo; que volvesse o seu olhar, com mais frequncia, da elocuo para o
refinamento das ideias.
121. Interceptado na vida, quando ainda era produtivo, mesmo assim ele pode
reivindicar uma posio significativa, tal sua capacidade de falar, to grande
a graa em desenvolver o que ele queira dizer, to lmpida, leve e encantadora
a natureza de seu discurso, to perfeita a adequao daquelas palavras que
ele emprega por metforas, to pertinente a significncia naquelas que ele
busca de modo ousado.
122. Tero aqueles que ho de escrever depois de ns acerca dos oradores,
verdadeiramente um grande motivo de elogiar os que neste momento se
encontram em atividade: h, com certeza, nestes em que hoje o Frum se
ilustra, os mais elevados talentos. De fato, como advogados j consumados
eles no somente podem rivalizar-se com os antigos, mas tambm a
inteligncia criativa dos jovens que tendem para as coisas superiores os imita e
os segue.
123. H que se dizer ainda a respeito dos que escreveram sobre filosofia.
Neste gnero so pouqussimos os que at aqui as letras romanas produziram
como eloquentes. O mesmo Marco Tlio, que se sobressaiu em todos os
campos de atuao, tambm neste gnero pode ser considerado um rival de
Plato. Verdadeiramente destacado e muito mais avanado que em seus

226
discursos, Bruto263 pde dar sustentao ao peso de suas ideias. Pode-se
perceber que ele sente o que diz.
124. Cornlio Celso264, um seguidor dos Sxtios265, escreveu, no do modo
resumido, muitas coisas. Estas no sem os devidos trato e brilho. Plauto266,
dentre os esticos, til para o conhecimento das ideias. Dentre os epicuristas,
Ccio267 leve, pelo menos, mas um autor no desagradvel.
125. Deliberadamente deixei Sneca parte de todo gnero de expresso
lingustica, em decorrncia da opinio falsamente divulgada, segundo a qual se
acredita que eu o queira condenar e at mesmo t-lo por detestado. Isto
acabou acontecendo a mim, na circunstncia em que me lanava, com toda
fora, a chamar para um julgamento mais severo um gnero de discurso
corrompido e aviltado por todos os tipos de defeitos. Naquele momento quase
que exclusivamente Sneca esteve nas mos dos adolescentes.
126. Eu no me esforava completamente para lan-lo de todo fora, mas no
consentia que ele fosse colocado frente de outros mais vigorosos, aos quais
ele no desistia de atacar. Ele tinha conscincia de que a forma de eles
escreverem era diferente da sua. Sendo assim, ele no confiava que pudesse,
pela prpria maneira de dizer, agradar aos leitores a quem esses outros
autores agradavam. Os adolescentes, porm, amavam-no mais do que o

263

Bruto, omitido da lista de oradores de Quintiliano, era um seguidor das escolas Estica e
Acadmica. Ele conhecido por haver escrito trabalhos sobre a Virtude, a Moral e sobre a
Pacincia. Cf. Tc. Dial., 21
264
Um escritor enciclopedista, viveu sob Augusto e Tibrio. Seu tratado sobre medicina ainda
existe. Ele escreveu tambm sobre oratria, e, no raramente, citado por Quintiliano.
265
Os Sxtios, pai e filho, foram filsofos pitagricos, do tempo de Augusto; tinham tambm
certa tendncia para o estoicismo.
266
Nada se sabe a respeito desse escritor, que aparece referido por Quintiliano tambm em II,
14, 2, e III, 6, 23.
267
Um contemporneo de Ccero, que fala sobre este com certo tom de desprezo. Ele escreveu
um De rerum natura e um De summo bono.

227
imitavam; dele andavam mais abaixo, na mesma proporo que ele descia dos
antigos.
127. Haveria de ser desejvel que os jovens se tornassem iguais, ou pelo
menos prximos daquele homem. Mas ele agradava por causa unicamente de
seus vcios e somente a estes cada um se voltava para modelar aquilo de que
fosse capaz. Em consequncia disso, como contassem vantagem de dizer do
mesmo modo, difamavam Sneca.
128. Dele existiram, por outro lado, muitas e grandes virtudes, um talento
produtivo e copioso, muitssimo de dedicao, profunda cincia das coisas.
Quanto a esta cincia, no entanto, foi levado a enganos por aqueles a quem
ele confiava a investigao de determinados temas.
129. Ele tratou tambm de quase tudo que fosse matria de estudo. De fato,
circulam dele discursos, poemas, cartas e dilogos268. Na filosofia foi pouco
diligente, mas foi um singular censor dos vcios. Nele so muitos e brilhantes
os ditos sentenciosos, mas na sua forma de expor a maior parte corrompida e
de certo modo extremamente perniciosa, pois eles se inundam de vcios que
docemente seduzem.
130. Seria desejvel ele ter dito, com o prprio talento, o que disse, mas com o
discernimento alheio. Com toda certeza, se tivesse desprezado umas tantas
coisas, se no tivesse tido a concupiscncia das coisas depravadas, se no
tivesse amado tudo que vinha de si, se no tivesse quebrado o peso de
unidade das ideias com frases as mais diminutas, ele seria aprovado, antes
pelo consenso dos eruditos do que pela paixo de meninos.

268

Os discursos de Sneca se perderam. Dion Cssio fala sobre a oratria de Sneca. Cf.
59,19,7.

228
131. Exatamente assim, cabe queles vigorosos, que j tenham sido
fortalecidos por um gnero de expresso mais severo, a obrigao de o ler,
pelo fato de que ele pode faz-los exercitar o juzo em uma ou outra direo.
Muitas coisas, como eu j disse, existem nele que devem ser aprovadas,
muitas que ho de ser admiradas, porm que exista o cuidado de escolher o
que est na medida. Oxal ele prprio assim tivesse feito. Aquela natureza foi
digna de que quisesse as coisas melhores, pois foi capaz de efetivar o que ele
quis.

229

II Sobre a imitao
1.Destes e dos demais autores que so dignos de ler, h uma imensa
quantidade de palavras que se deve absorver, uma variedade de figuras e
modelos de composio e, enfim, um esprito que deve ser encaminhado como
exemplo de todas as virtudes. E no h que duvidar de que uma grande parte
da arte esteja circunscrita imitao. Com efeito, como o inventar acontece
primeiro e o mais importante, assim, proveitoso secundar aquelas coisas
que foram bem inventadas.
2. Alm disso, consta, como de ordem natural da vida de cada um, que
queiramos fazer, ns mesmos, tudo aquilo que aprovamos nos outros. Assim,
os meninos acompanham os sulcos das letras, para que se adquira a
habilidade do escrever; de maneira semelhante os msicos imitam a voz de
seus docentes, os pintores reproduzem as obras dos antecessores, os
camponeses tomam para exemplo o cultivo comprovado pela experincia,
enfim, constatamos que o comeo de toda disciplina se forma segundo um
modelo estabelecido anteriormente a si.
3. Por Hrcules, inevitvel que ou sejamos semelhantes aos bons ou
dessemelhantes deles. O semelhante, a natureza raramente o produz, mas a
imitao frequentemente o faz. Mas este mesmo procedimento de imitao,
que torna para ns a razo de todas as coisas tanto mais fcil do que foi para
aqueles que nada tinham a que pudessem acompanhar, ser prejudicial, a no
ser que assumido cautelosamente e com discernimento.
4. Antes de tudo, a imitao por si s no suficiente, mesmo porque prprio
do esprito preguioso estar limitado ao que tenha sido inventado pelos outros.

230
Como teriam sido aqueles tempos, que existiram sem modelos, se os homens
julgassem nada haver que fazer a si, ou pensar, seno aquilo de que j
tivessem conhecimento? Seguramente nada teria sido inventado.
5. Por que seria algo to nefasto descobrir por ns prprios alguma coisa que
anteriormente no tenha existido? No verdade que os homens primitivos
foram levados, pela natureza da mente apenas, a que produzissem tantas
coisas? Quanto a ns, no certo que nos sintamos motivados a pesquisar,
pela prpria razo de sabermos que somente aqueles que fizeram
investigaes puderam, com certeza, descobrir alguma coisa?
6. Como aqueles, que no tiveram nenhum mestre do que quer que seja, e,
mesmo assim, tenham legado posteridade muitas coisas, no verdade que
a ns o uso de umas coisas no nos ter podido ser de serventia para que
outras sejam elaboradas? Em outras palavras, nada teremos seno o que vem
de benefcio alheio? Nesta linha de atuao muitos pintores se esforam
somente em saber copiar quadros com o auxlio de medidas e linhas269.
7. Igualmente vergonhoso estar limitado a reproduzir o que se copia. Ainda
outra vez, o que haveria de ter sido se ningum tivesse realizado alm daquilo
de quem se copiava? Nos poetas nada teramos acima de Lvio Andronico270;
nada de histria alm dos Anais dos pontfices271; ainda estaramos navegando
em rudimentares embarcaes; no haveria pintura, a no ser aquela que

269

A referncia ao procedimento de dividir, em quadrados, a superfcie da obra a ser copiada


e, em mesmo nmero de quadrados, a do material para onde dever ser transferida a figura.
270
Lvio Andronico, um escravo procedente de Tarento, que chegou em Roma por volta de 272
a.C. Foi o fundador da poesia latina: traduziu para o latim a Odisseia e produziu as primeiras
comdias e tragdias latinas, compostas em metros gregos.
271
Os Anais Mximos, guardados pelo Pontfice Mximo, continham a lista dos cnsules e um
breve sumrio dos eventos de cada consulado.

231
circunscrevesse as linhas de pontos definidos da sombra que os corpos ao sol
tivessem projetado.
8. Acresa-se que se se analisarem detalhadamente todas as coisas, nenhuma
arte permaneceu identicamente tal como foi inventada, nem ficou estacionria
em sua forma inicial. No por acaso, condenamos, de modo brutal, o nosso
tempo pelo crime desta infelicidade, a saber, agora nada pode crescer:
verdadeiramente nada cresce por fora apenas da imitao.
9. Na verdade, se no permitido acrescentar coisa alguma aos antecessores,
em que medida podemos esperar o orador perfeito, considerando-se que,
dentre aqueles que at agora vimos como os maiores, nenhum tenha sido
encontrado no qual nada ou deixe a desejar ou seja repreendido. At mesmo
aqueles que no estejam em busca de perfeio devem competir muito mais
do que simplesmente seguir acompanhando.
10. De fato, quem assim age para ser superior, provavelmente ainda que no
ultrapasse, pelo menos se igualar. Ningum poder igualar-se quele cujas
pegadas se pensa deverem ser reimpressas: necessariamente acontece que
seja sempre posterior aquele que o seguinte. Acresa-se tambm que
muitssimas vezes mais fcil fazer mais do que fazer igual. A semelhana
encontra tamanhas dificuldades que nem mesmo a prpria natureza tenha sido
capaz de fazer com que coisas muitssimo semelhantes definitivamente no
paream to iguais que no possam ser distinguidas por algum trao
discriminante.
11. Acresa-se, ainda, que qualquer coisa que seja feita semelhana de uma
outra necessariamente seja inferior quela de que imitao, por exemplo, a
sombra em relao ao corpo, a imagem de um rosto e o prprio rosto, o

232
desempenho de um ator e os sentimentos em sua realidade verdadeira. O
mesmo acontece em relao aos discursos. Na realidade, a tudo aquilo que
assumimos por modelo sustm uma originalidade e uma fora verdadeiras;
contrariamente, toda imitao um produto resultante e se ajusta a um
propsito alheio.
12. Sendo assim, acontece que as declamaes tenham menos de sangue e
de vigor que os discursos, pois nestes existe matria original; naquelas a
matria fictcia. Acrescente-se que todas aquelas qualidades que em um
orador so as mais importantes, estas no so imitveis, quais sejam, o
talento, a inveno, o vigor, a facilidade e tudo aquilo que no se transmite pelo
ensinamento terico.
13. por isso que diversas pessoas, uma vez que pinaram ou umas tantas
palavras de discursos, ou agrupamentos rtmicos invariveis de uma
composio, julgam ter admiravelmente imitado aquilo leram. Acontece, no
entanto, que as palavras caiam em desuso, com o passar do tempo, ou se
tornem ainda mais expressivas, j que no uso esteja a mais definitiva de suas
regras272. Alm disso, as palavras no so, por natureza, nem boas nem ms
(elas, de fato, no so mais do que sons); no entanto produzem seu valor
conforme sejam colocadas com ou sem adequao e propriedade. Acrescentese ainda, que se a composio lingustica compatvel com o assunto, ela, por
isso mesmo, pode ser agradabilssima, tendo em conta a sua natureza varivel.
14. Em vista disso, h que se examinar tudo acerca desta parte dos estudos
com o mais acurado discernimento. Primeiramente examinemos aqueles a
quem se deve imitar: verifica-se que so muitos os tenham cobiado a
272

Cf. Horcio Ars, 60-62; 70-71.

233
semelhana de um qualquer, sejam esses os piores e os mais corrompidos.
Depois, nos prprios autores que tenhamos escolhido preciso buscar o que
exista que nos h de fazer, pela imitao, eficientes.
15. Na realidade, tambm nos grandes autores acontecem coisas viciosas e
que so censuradas pelos sbios e tambm reciprocamente entre os prprios
autores. Oxal aqueles que tanto imitam fossem capazes de dizer de modo
melhor as coisas boas, quanto dizem de modo pior as coisas ruins. Nem
queles, para os quais houve bastante de discernimento para se evitarem os
defeitos, seja suficiente moldar uma aparncia externa do que h de boa
qualidade; ou como eu poderia dizer de outra maneira, apenas a pele ou ainda
aquelas auras de Epicuro, as quais ele diz eflurem da superfcie dos corpos273.
16. Exatamente isto o que acontece com aqueles que, no tendo considerado
as qualidades mais profundamente intrnsecas, adaptaram-se primeira
impresso de um discurso. E quando lhes acontece de a imitao ser exitosa,
no so muito diferentes nas palavras e no ritmo sonoro, e no alcanam a
fora da expresso e da inveno; na maior parte das vezes, deslizam para o
pior e assimilam vcios como se prximos de virtudes, e, assim, se tornam
inflados ao invs de grandiosos, magrios ao invs de concisos, temerrios em
lugar de fortes, extravagantes ao invs de fecundos, saltitantes, mas no
harmoniosos, negligentes e no simples.
17. Por razes como estas, aqueles que, de maneira grosseira e malsonante,
puseram para fora qualquer coisa de frio e oco, estes se acreditam pares dos
antigos. Aqueles que carecem de sofisticao e de opinio formada se dizem

273

Epicuro sustentava que tudo o que se percebia pelos sentidos era causado pelo impacto de
tomos que se desprendiam, cf. Lucrcio De Rerum Natura, 4, 42-46; Sn. Epist., 1, 48.

234
pares dos ticos274. Os que so obscuros por causa de seus abruptos finais de
perodo superam Salstio e Tucdides. Os tristes e anorticos, isto , os que
padecem de inanio, se dizem mulos de Pollio; os inoperantes e os
letrgicos, se porventura fecharam o crculo de algo mais longo, juram que
exatamente assim Ccero haveria de ter falado.
18. Conheci alguns que achavam ter imitado excelentemente a maneira de
dizer daquele homem celestial275, se tivessem colocado ao fim de cada perodo
esse uideatur276. , portanto, primordial que cada pessoa compreenda
inteiramente tudo aquilo que se disponha a imitar e que saiba por qual razo
seu modelo seja bom.
19. Nestas circunstncias, ao assumir este encargo, o imitador avalie as
prprias foras. Existem algumas qualidades, de fato, imitveis, em relao s
quais, no entanto, ou a fragilidade dos dons naturais se mostra como
empecilhos de concretizao, ou a diversidade as rejeite. No queira aquele,
para quem a inteligncia tnue, somente as coisas fortes e as abruptas.
Aquele, para quem o talento verdadeiramente forte, mas indmito, se quer-se
tomar de amor pela sutileza no somente perde o seu vigor, mas tambm no
alcana a elegncia que almeja. Nada to indecoroso quanto coisas
delicadas feitas com dureza.
20. Eu mesmo j manifestei a opinio de que ao mestre, cuja caracterizao
propus no livro segundo277, cabe ensinar no somente aquelas coisas para as
quais ele visse cada um de seus alunos ser individualmente apto por natureza.
Na verdade, ele deve ajudar naquelas qualidades que descobre como boas em
274

Sobre aticismo, ver Cc. Orator, 28. Tambm Inst., XII, 10, 16.
Ccero.
276
Cf. IX, 4, 73.Tac. Dial., 23.
277
II, 8.
275

235
cada um deles e, o quanto se pode fazer, acrescentar as que faltam, corrigir
algumas e fazer mudanas. Ele quem dirige o intelecto de outros, alm do
mais, seu formador. muito mais difcil moldar as prprias disposies
naturais.
21. No entanto, aquele que de fato ensina, ainda que queira todas as melhores
qualidades e em plenitude existirem em seus aprendizes, no dever trabalhar
at cansar naquele ao qual perceber que a natureza impe obstculos. Devese ainda evitar algo em que uma grande parte erra: no se pense deverem ser
imitados, em um discurso, os poetas e historiadores, da mesma forma que, na
poesia e na histria, os oradores e os declamadores no devam ser imitados.
22. Para cada propsito existe sua lei especfica278, seu prprio carter. Nem a
comdia se ala nos coturnos, nem, de modo contrrio, a tragdia entra em
cena calada de borzeguim. No entanto, toda eloquncia tem alguma coisa em
comum, imitemos, pois, o que comum.
23. Costuma, ainda, acontecer algo de desmedido queles que se entregam a
um gnero nico, de tal forma que, se a aspereza lhes agrada dela no se
desnudam at mesmo nas causas que demandam suavidade e fluidez; se a
delicadeza e atratividade o que lhes agrada, nas causas espinhosas e graves
pouco respondem ao peso das circunstncias. Como seja diferente a
apresentao no somente dos processos entre si, mas at mesmo das partes,
cada uma em seu processo especfico; como devam elas ser proferidas,
algumas com leveza, outras asperamente, algumas com arroubos, outras com
mais descontrao, algumas por fora de fazer aprender, outras para comover,
278

Cada estilo tem suas peculiaridades. Trata-se aqui do decorum, isto , a convenincia, a
adequao. Sobe a noo de propsito propositum cf. IX, 4, 19; XI, 1, 32. Coturno tipo
calado caracterstico das encenaes trgicas e borzeguim das encenaes cmicas

236
consequentemente preciso compreender que diversa e dessemelhante a
estrutura interna de todos esses processos entre si.
24. E assim, eu no aconselharia, de modo algum, a que algum se entregasse
a um nico modelo, segundo o qual fizesse todas as coisas. De longe
Demstenes foi o mais perfeito de todos os gregos. Em alguma coisa, contudo,
em algum lugar, outros conseguiram ser melhores (na maior parte, no entanto,
ele). Diante disto, no porque h um autor que, maximamente, deva ser
imitado, que esse deva ser o nico a se imitar.
25. Como proceder, ento? No o bastante falar todas as coisas exatamente
como Ccero falou? Em verdade, para mim seria, se eu tivesse, em todas as
coisas, a competncia para segui-lo. Mas que prejuzo haveria se, em
determinadas circunstncias, se tomasse o vigor de Csar, a aspereza de
Clio, a diligncia de Polio, o juzo de Calvo!
26. Com efeito, alm do fato de que prprio do sbio, se este pode, fazer seu
o que de melhor existe, h que se considerar que na to grande dificuldade da
oratria, para aquele que se fixa em um s modelo, alguma qualidade
apresentar grande dificuldade de ser adquirida. Assim, como seja, quase de
todo, no permitido a um ser humano reproduzir a inteireza daquele a quem se
elege, coloquemos diante dos olhos o melhor de muitos, a fim de que algo de
um autor esteja disponvel para que se possa adequar a um contexto a que
seja pertinente.
27 A imitao, no entanto preciso que eu o diga repetidamente no se
restrinja apenas s palavras. A mente deve estar voltada para o quanto
naqueles homens tenha existido de tratamento refinado em relao a fatos e
pessoas; deve ter em conta os seus planos, as formas de estruturao, o como

237
todos os elementos estejam projetados para a vitria, at mesmo aqueles que
paream ter sido dados por puro deleite; como se procede em um exrdio, qual
e quo variada seja a estrutura do narrar, qual a fora da ao de provar e de
refutar; quanta seja a cincia de se suscitarem todos os tipos de emoes; o
quanto de aplauso recebido pela prpria graa e favor do auditrio, o que
belssimo, quando acontece espontaneamente, no quando forosamente
buscado. Todas estas coisas, se as observarmos por completo, ento
imitaremos verdadeiramente.
28. Aquele que suas prprias qualidades tiver acrescentado a estas, a fim de
que supra as que estiverem em falta e que seja capaz de suprimir, se algo
esteja redundante, este ser o orador perfeito que buscamos. Neste momento
seja oportunssimo consumar-se tal orador, pois que subsistem em maior
quantidade os mais numerosos exemplos do bem dizer do que existiram para
aqueles que at hoje so os maiorais. Com efeito, igualmente existir esta
glosa deles, j que se considera eles terem superado os seus antecessores,
tanto quanto terem feito aprender a seus sucessores.

238

III Como se deve escrever


1. Tais so, de fato, os recursos provenientes de elementos externos a que se
pode ter acesso. Dentre aqueles que cabem a ns, individualmente,
providenciar, de longe, o estilete279 o que mais exige de esforo e o que mais
rende de proveito. Com toda razo M. Tlio o chama o mais eficiente
realizador e mestre do dizer280. A esta sentena, nas discusses que se do a
respeito de como se deve moldar um orador, Ccero associa a prpria opinio,
que se manifesta na pessoa de L. Crasso281, firmada na autoridade deste.
2. Deve-se, portanto, escrever o mais cuidadosa e o mais intensamente
possvel. Assim como a terra profundamente revolvida se faz mais fecunda
para que dela germinem e se alimentem as sementes, do mesmo modo certo
que no da superficialidade que o desejado fruto dos estudos mais
profusamente se derrame e mais fielmente se preserve. Certamente, sem a
verdadeira conscincia desta condio, at mesmo a prpria capacidade de
improvisar resultar numa loquacidade vazia e em palavras s e mal nascidas
dos lbios.
3. Ali as razes, ali esto os fundamentos, ali riquezas, como se estivessem
protegidas em um tesouro muito sagrado, de onde se as possa fazer sair, se
necessrio, at mesmo em situaes de emergncia. Acumulemos foras,
antes de tudo, foras que sejam suficientes para as fadigas dos combates
forenses, foras que no se esgotem pelo uso.

279

O exerccio da escrita.
Or. 1, 150.
Lcio Licnio Crasso (140-91 a.C.). Orador e um dos interlocutores do De Oratore, de
Ccero.
280
De
281

239
4. Nenhuma das coisas a prpria natureza quis que se tornasse grande,
aceleradamente, mas anteps a dificuldade a cada uma das mais belas obras.
Assim que igualmente formulou uma lei do nascimento: os animais maiores
mais demoradamente permanecem contidos no ventre da me282.
Mas como seja dupla esta questo, isto , de que maneira e sobre o que
maximamente convenha escrever, a partir de agora obedecerei a esta
sequncia.
5. Ainda que possa, inicialmente, ser lento o estilete, seja contudo, diligente;
busquemos o que h de melhor e no nos alegremos com o que de imediato se
nos coloque diante dos olhos o juzo crtico deve-se aplicar quilo a que se
chegou; a organizao, quilo que j se comprovou deve-se exercitar a
escolha de ideias e de palavras e o peso de cada uma delas h de ser aferido.
Em seguida se apresentem os mecanismos de ordenao: as palavras ho de
ser dispostas em todas as sequncias de metros e ritmos, de tal forma que
nenhuma

delas

necessariamente

ocupe

mesma

posio

em

que

originalmente aparecem.
6. Para que possamos conseguir isso com eficincia preciso voltar sempre ao
que se acabou de escrever. Com certeza, alm do fato de que, assim, o que se
segue se liga melhor ao que antecede; aquele calor prprio da reflexo, que se
arrefece por causa da demora do ato de escrever, refaz integralmente suas
foras e, tal como um territrio reconquistado, retoma seu mpeto. isto o que
exatamente vemos acontecer nas competies de salto, ou seja, os atletas
buscam tomar impulso numa distncia bem grande e se lanam em velocidade
para o ponto aonde se precise chegar; tal como em competies de arco e
282

Cf. Plnio Historia Naturalis, X, 175.

240
flecha, retrocedemos o brao e, no momento de atirar as flechas tensionamos
para trs as cordas.
7. Se o vento sopra, que se lancem as velas, conquanto essa indulgncia no
nos induza a erros. De fato, tudo o que vem de dentro de ns, no exato
momento em que nasce, nos agrada. Se no fosse assim, nem mesmo isso
seria registrado por escrito. Em sentido contrrio, levemos a reexame a
facilidade suspeita e faamos as devidas correes.
8. Aprendemos que assim escreveu Salstio e, sem dvida alguma, seu
esforo fica evidente pela prpria obra. Vrio283 informa que Virglio escrevia
pouqussimos versos por dia. A condio do orador, no entanto, muito
diferente. Assim, eu recomendo essa lentido e essa solicitude a tudo que
comeo.
9. Em primeiro lugar, o que h de ser estabelecido e que h de ser alcanado
que escrevamos com a mxima qualidade. O hbito dar a celeridade. Pouco a
pouco as ideias se apresentaro mais facilmente, as palavras respondero s
demandas, o arranjo das palavras vir em consequncia, tudo, enfim, tal como
em uma criadagem bem organizada, estar em sua respectiva funo.
10. Em suma, esta a condio: escrever rapidamente no resulta em
escrever bem, mas escrever bem faz com que se possa escrever com
velocidade. Mas precisamente quando tivermos alcanado essa capacidade
que devemos fazer uma parada, a fim de olhar adiante e refrear com algum tipo
de rdeas os cavalos que nos levam. Isso no causar uma lentido maior do
que os novos mpetos que nos sero dados.

283

Vrio, juntamente com Tucca, foram os editores da Eneida. Cf. 98.

241
E penso que aqueles que j tenham alcanado um certo vigor no estilete no
devam submeter-se ao estril castigo de tecerem crticas caluniosas a si
mesmos.
11. De que modo pode dar sustentao aos afazeres polticos284 de seus
concidados aquele que chegue at a velhice fazendo e refazendo, uma por
uma, as mesmas partes dos seus discursos? Existem, por outro lado, aqueles
para os quais nada seja suficiente: querem mudar tudo, querem dizer tudo de
modo diferente daquele que lhes ocorreu; desconfiados e desmerecedores do
prprio talento, eles so os que pensam ser diligncia criar para si mesmos a
dificuldade de escrever.
12. E no demais dizer quem mais gravemente, segundo penso, erra: aquele
a quem agrada tudo o que faz ou aquele a quem nada pode agradar. Com
certa frequncia acontece, at mesmo a jovens talentosos, que se consumam
de tanto esforo, a tal ponto que desam ao completo silncio, levados pela
vontade excessiva do bem se expressar. A respeito de situao parecida
lembro de ter-me sido contado que o j referido Jlio Segundo, meu
contemporneo e, como se sabe, estimado por mim como a um parente
prximo, era um homem de admirvel capacidade de falar, mas de infinito
cuidado. Quem me disse serem esses os atributos dele foi seu tio materno.
13. Esse tio foi Jlio Floro285, em eloquncia o Prncipe das Glias, pois a ele a
exercera, em outras palavras, bem falante como poucos e homem digno de tal
parentesco.

Ele,

como

tivesse

visto

Segundo,

ainda um estudante,

casualmente triste, interrogou-lhe o motivo da fronte to contrada.


284

Offcia ciuilia trata-se de servios que os cidados de uma comunidade trocavam entre si,
como, por exemplo, nas relaes entre patronos e clientes, nos assuntos jurdicos ou nas
ligaes administrativas.
285
De identificao incerta. H quem o identifique numa referncia de Horrio em Epist., 1, 3.

242
14. O jovem no dissimulou o fato de que, j havia trs dias, vinha aplicando
pleno esforo a escrever e ainda no havia encontrado um exrdio para o
assunto ao qual se dedicara. Por isso, no apenas havia uma dor presente,
mas tambm uma desesperana haveria de se consumar para o futuro. Ento
Floro, com sorriso, disse: Por acaso tu queres falar melhor do que s capaz?
15. Exatamente assim que as coisas acontecem: preciso cuidar para que
falemos da melhor maneira possvel, mas h que se falar de acordo com a
prpria capacidade. Para que se faa o progresso, esforo dedicado
necessrio, no a exasperao.
Para que possamos escrever com maior alcance e com mais rapidez, no
apenas a prtica do exerccio ser til, e nisso, sem dvida, reside muito, mas
sobretudo a racionalidade. Se no agirmos como quem deita de barriga para
cima, olhando o teto e murmurantemente agitando a imaginao, e, assim, fica
na expectativa de que algo lhe venha ao encontro; se, pelo contrrio,
examinarmos a fundo o que o assunto exija, o que convenha pessoa, a
oportunidade do momento, a ndole do juiz, ns, tendo considerado o que
verdadeiramente humano, teremos tido acesso ao escrever. Desta forma, no
apenas o comeo, mas tudo que vem a seguir nos ser prescrito pela prpria
natureza.
16. Os elementos de uma causa, em sua maior parte, so bastante bem
determinados e nos saltam vista, a menos que estejamos de olhos fechados.
por isso que nem os incultos nem os camponeses precisam ficar, durante
muito

tempo,

procurando

por

onde

comear.

Assim,

torna-se

mais

constrangedor o fato de que justamente a cultura venha provocar a dificuldade.


No consideremos, portanto, em definitivo, que o timo seja o que est

243
escondido. Devemos, por outro lado, nos calar, se nada nos parea que se
possa dizer, seno aquilo que no fomos capazes de descobrir.
17. Contrrio a este o vcio daqueles que, em primeiro lugar, querem
discorrer sobre o assunto com um estilete, o mais gil possvel, e, tomados do
calor e do impulso, como que de improviso escrevem. Chama-se a isso um
cipoal286. Tm por hbito retomar, imediatamente, e organizar o que h pouco
haviam profusamente derramado. Ainda que as palavras e os metros possamse corrigir, no entanto, permanece nas ideias imponderadamente arranjadas a
mesma superficialidade.
18. Ser mais correto colocar, desde o incio, o necessrio zelo e, desse modo,
conduzir todo o trabalho, a fim de que ele precise apenas ser burilado, no
inteiramente fabricado. s vezes, no entanto, nos consentimos seguir os
afetos; neles o calor pode quase mais do que vale a diligncia. A partir do fato
de que condeno a negligncia dos que escrevem, mostra-se bastante evidente
o que eu venha sentindo a respeito das to conhecidas volpias do recurso de
fazer ditados287.
19. De fato, ao se utilizar do estilete, ainda que esse possa ser acelerado,
permite-se reflexo um tempo mais dilatado, j que a mo no tem celeridade
compatvel com a do pensamento. Aquele a quem ditamos tem urgncia,
pressiona, alm do mais, paralelamente constrange estarmos em dvida, fazer
uma pausa, promover uma alterao, como se o copista tivesse conscincia de
que tememos pela nossa insegurana.

286

Silua pode significar tambm esboo, rascunho. Estcio (40-96 d.C.) intitulou uma de
suas obras de Siluae.
287
Sobre o ditado, cf. Cc. Brut., 87.

244
20. Desse modo acontece que efluam no somente coisas mal elaboradas e
fortuitas, tambm concomitantemente imprprias, quando imperativa
unicamente a vontade de produzir um encadeamento de fala. Nada disso tem
como consequncia o zelo dos que escrevem, a impetuosidade dos que
discursam. Mais ainda, aquele mesmo a quem se dita, se for lento no escrever
e vacilante na leitura ser como que um tropeo: inibe a desenvoltura; toda
aquela tenso da mente, que j havia sido concertada, se abala pela lentido,
s vezes at mesmo pela irritabilidade.
21. Assim, torna-se ridculo tudo aquilo que vem junto com um movimento mais
exacerbado do esprito e que, de certo modo, propriamente o excita, ou seja, o
agitar a mo, contrair a musculatura da face, o bater de tempo em tempo as
coxas e tambm o flanco e tudo aquilo que Prsio288 censura, quando pe em
evidncia um modo ruim de discursar: no tamborila o plpito, nem sente o
gosto de unhas rodas. Tudo isso , com certeza, ridculo, a menos que
estejamos a ss.
22. Enfim, que eu diga, de uma vez por todas, o que seja o mais importante: o
isolamento, que se perde, quando se usa do recurso do ditado, um lugar livre
de espectadores e o silncio mais profundo possvel so circunstncias que
mais convm aos que escrevem. Disto ningum haver que duvide. Contudo
no se deve dar ouvidos aos que crem serem os bosques e florestas os mais
adequados para esse fim, uma vez que, acredita-se, a to falada liberdade do
cu e o encantamento das paisagens tornem sublime a alma e mais fecunda a
inspirao289.

288
289

1,106.
Cf. Hor. Epst., 2, 2, 77; Tc. Dial., 9.

245
23. Para mim, com certeza, esse afastar-se simplesmente tem muito mais de
agradvel do que pode ser de estmulo aos estudos. Seguramente aquelas
mesmas coisas que encantam fazem com que se desvie a ateno do trabalho
a que se deveria ater. O esprito no pode ir de todo a fundo e em plena
conscincia em muitas coisas, simultaneamente, e, para qualquer lado a que
se estenda, ele deixa de examinar profundamente o que de incio havia sido
proposto.
24. Assim, o encantamento das florestas, as guas que fluem, os ventos que,
brandos, sopram aos ramos das rvores, o canto dos pssaros e a prpria
liberdade de, larga, tudo olhar em volta arrastam para si a ateno, de tal
forma que, me parece, esse prazer distende a reflexo, muito ao contrrio de a
intensificar.
25. Demstenes muito sabiamente agia, j que se recolhia em um lugar290 de
onde nenhuma voz pudesse ser ouvida e, de onde, nada pudesse ver, a fim
que seus olhos no obrigassem a outra coisa a sua mente. Assim, aos que
trabalham luz artificial, os guardem como que inteiramente protegidos o
silncio da noite, o quarto fechado, a lucerna solitria.
26. Como em toda modalidade de estudo, especialmente nesta, o trabalho
noturno, so indispensveis uma boa sade e a frugalidade. Esta, mais do que
tudo, produz sade. Isso necessrio, pois o tempo que nos foi dado pela
natureza para a quietude e restabelecimento, ns o convertemos no mais
aguilhoante trabalho.
Cabe, no entanto, a quem assim trabalha no exigir do sono mais do que lhe
sobra ou no faz falta.
290

Um quarto subterrneo. Ver Plut. Dem., 8.

246
27. A fadiga tambm obstculo tarefa de escrever e, de sobra, as horas de
luz, se se tem disponibilidade, so suficientes: a necessidade que impele os
ocupados noite. Todavia o trabalho noturno, desde que a ele, inteiros e
renovados, nos entreguemos, a melhor forma de privacidade.
28. Mas o silncio, a privacidade e o esprito livre completamente de tudo, da
mesma forma que so maximamente desejveis, nem sempre podem ser
alcanados. Por esta razo, se um rudo nos faz interromper, no
imediatamente os manuscritos devem ser atirados para longe, nem se deve
logo chorar o dia como perdido. H que reagir verdadeiramente a essas
inconvenincias e, a partir da, criar-se o hbito de fazer com que a
concentrao vena a todos aqueles impedimentos. Se a dirigirmos
completamente para o prprio trabalho, nada daquilo que vai de encontro aos
olhos ou aos ouvidos alcanar o esprito.
29. No verdade que, muitas vezes, uma reflexo casual, quase involuntria,
se torne to mais importante que no sejamos capazes de ver quem chega
diante de ns e que, sem perceber, at nos desviemos de nosso caminho? No
podemos, pois, alcanar essa habilidade de concentrao, se igualmente a
tivermos buscado com vontade consciente?
No se deve ser indulgente em se tratando de pretextos de indolncia. Em
verdade, se pensarmos que no preciso estudar, a menos que seja por fora
de nos repousar; seno quando estejamos de bom humor; a no ser que
estejamos livres de todas as outras preocupaes, sempre haver algum
pretexto que ns apresentamos como desculpa.
30. Sendo assim, no meio da multido, em viagem ou at mesmo em
recepes festivas, a prpria reflexo encontre para si um local e um momento

247
de retiro291. Em outras palavras, o que haveria de ser se em pleno frum, em
meio a tantos debates judiciais, tantas querelas e tambm os ocasionais
aplausos e vaias, de repente acontecesse de ser necessrio fazer um discurso
ininterrupto, numa situao em que s teramos condio de averiguar as
partes

que

anotramos

nas tabuinhas,

se nos encontrssemos

em

privacidade? Por razes como estas, o prprio Demstenes, to declarado


amante do isolamento, junto ao mar, onde as ondas colidem em grandes
estrondos, enquanto meditava, fazia com que se acostumasse a no se
apavorar com os alaridos das assembleias292.
31. Igualmente, nem mesmo certas coisas de menor importncia (mas a
verdade que nos estudos nada pequeno) devem ser deixadas de lado. A
escrita pode ser otimamente feita em tabuinhas de cera, pois nelas a ao de
apagar acontece de modo faclimo, a menos que uma viso mais enfraquecida
exija que se faa, de preferncia, o uso de pergaminhos. Esta forma de
escrever, da mesma maneira que favorece a acuidade visual, tambm pela
ao repetida e frequente de recarregar a pena no tinteiro, retarda a mo e
quebra o mpeto do pensamento.
32. Devem ser deixados, em qualquer que seja o material de escrita, espaos
vazios, nos quais se possam livremente fazer acrscimos. Em verdade,
espaos estreitos incitam preguia da correo ou provocam a confuso do
que anteriormente foi escrito, se a se fazem interposies de coisas novas. Eu
recomendaria, ainda, que as tabuinhas no tivessem medidas exageradas. A
propsito, conheci um jovem que, embora muito dedicado, fazia discursos
extremamente longos, pois ele os media conforme o nmero de linhas. Esse
291
292

Exempos em Cc. De finibus, III, 7; Plin. Jovem Epst., III, 5, 10.


Cf. Plutarco Vit. Orat., 8.

248
vcio que no se tinha podido corrigir pela frequente advertncia, no entanto, foi
abolido, uma vez mudadas as tabuinhas.
33. Deve-se igualmente deixar reservado um espao no qual se registrem
todas as ideias que, aos que escrevem, costumam ocorrer fora de ordem, ou
seja, so ideias diferentes relativamente aos assuntos que no momento
estejam sendo tratados. Irrompem, s vezes, excelentes ideias que nem
conveniente as inserir, naquele exato momento, nem seguro deix-las
solta, pois nesse espao de tempo elas se esvaem; elas impedem de outras
descobertas aqueles que as querem guardar de memria. Assim, o melhor a
fazer que estejam em depsito.

249

IV - Sobre a correo
1. Logo a seguir vem a correo, parte dos estudos, de longe, a mais til. No
sem razo que sempre se acreditou que o estilete no age em desvantagem
quando apaga. Est igualmente no mbito da correo acrescentar, subtrair,
mudar. Dentre todos esses procedimentos o mais fcil e simples identificar o
que h de ser completado e o que h de ser suprimido; comprimir o que est
inchado, elevar o que se arrasta pelo cho, simplificar o que luxuriante,
arranjar o que est desordenado, dar ritmo ao que anda solto, refrear o que
corre aos saltos, tudo isso tarefa de duplo encargo: na verdade, h que se
submeter crtica tudo o que j havia cado no agrado e ir em busca do que
havia escapado.
2. No h que duvidar de que o melhor mtodo de correo consiste nisto: o
que foi escrito seja posto de lado, em repouso por um certo tempo293, para que
a ele voltemos como se, depois desse intervalo, ele fosse um novo ou at
mesmo um escrito alheio. Isso se deve fazer para que os nossos escritos no
sejam, por interesse prprio, tratados to brandamente quanto filhotes recm
nascidos.
3. Mas nem sempre isto possvel, sobretudo ao orador, a quem necessrio,
na maioria das vezes, escrever para uso do momento presente. Alm do mais,
a prpria correo tem seus limites. Existem, com certeza, aqueles que voltem
a seus escritos, tal como se eles estivessem cheios de defeitos e, como no
admitem que possa estar certo o que escrito de primeira mo, julgam que
melhor aquilo que diferente e agem exatamente assim, todas as vezes que
tomam nas mos um manuscrito: so semelhantes a mdicos que amputam
293

Cf. Hor. Ars, 388; tambm a prpria carta de Quintiliano a Trifon, na introduo da Institutio.

250
at as partes sadias. E assim, acontece que esses escritos se apresentem de
tal forma cheios de cicatrizes, exangues e ainda piores, por causa dos
cuidados.
4. Que em algum momento exista algo que agrade, ou que, pelo menos, seja
suficiente, de tal forma que a lima faa o leve polimento, no o desbaste desse
trabalho. preciso tambm que haja medida para o tempo: sabemos que
Zmyrna, de Cina294, levou nove anos e que o Panegrico de Iscrates, dizem,
foi elaborado em, no mnimo, dez anos. No entanto, nada disso compatvel
com o orador, a quem ser de valor nenhum o auxlio que venha to
lentamente.

294

Caio Hlvio Cina, o amigo de Catulo e tambm adepto do movimento poetae noui. A obra
Smyrna era um curto mas excepcionalmente obscuro e erudito poema pico.

251

V - O que preferencialmente se deve escrever

1. Convm, neste momento, que apontemos o que seja mais importante para
aqueles que se preparam para atingir a facilidade295. No cabe nesta parte do
nosso trabalho explicar quais sejam os assuntos, o que deva ser tratado em
primeiro lugar, em segundo ou depois na verdade, isso j foi feito no primeiro
livro296, no qual propusemos uma certa ordenao dos estudos das crianas, e
no segundo297, quando igualmente o fizemos para os mais avanados - mas
trata-se neste momento de estudar principalmente de onde procedam a
abundncia e a facilidade.
2. Os nossos antigos oradores recomendavam fazer verses do grego para o
latim como o melhor exerccio. Lcio Crasso, na famosa obra de Ccero, De
Oratore298, disse t-lo praticado repetidamente; o prprio Ccero, em pessoa, o
recomendou frequentissimamente. Tanto isso verdade que ele publicou, em
tradues, livros de Plato e Xenofonte299. Esse mesmo exerccio foi tambm
do agrado de Messala, e muitos discursos se encontram escritos em tradues.
A tal ponto ele chegou que rivalizasse com a clebre sutileza de Hiprides em
sua defesa de Frine300, lembrando que o refinamento era coisa dificlima para
os romanos.
3. Est mais do que evidente a razo desta forma de se exercitar. Em verdade,
os autores gregos no somente oferecem vria quantidade de assuntos, mas

295

Ver X, 1, 1.
Cap. 9.
297
Cap. 4.
298
1, 155.
299
As obras so: O Econmico, de Xenofonte, o Protgoras e Timeu, de Plato.
300
Cf. II, 15, 19 e X, 1, 77.
296

252
tambm souberam levar para a eloquncia muitssimo de arte. Assim, aos que
se dedicam a traduzi-los torna-se permitido servir-se das mais expressivas
palavras: de fato, somos levados a nos servir das que temos de melhor301. No
que diz respeito s figuras de linguagem, atravs das quais muitssimo se
embeleza um discurso, h certa necessidade de recorrer imaginao para
cri-las em quantidade e variedade, porque as caractersticas prprias da
romanidade em muito diferem das que so especficas dos gregos.
4. Igualmente tambm ajudar em muito a conhecida prtica da reescrita302 dos
prprios

textos

latinos.

Estou

certo de que ningum

duvida

disso,

especialmente quando se trata da poesia. Esse era, por exemplo, o nico tipo
de exerccio do qual dizia-se Sulpcio303 ter-se utilizado. Sem dvida a
inspirao sublime pode elevar um discurso; tambm as palavras, na ousada
liberdade da poesia, em princpio, no suprimem a sua propriedade de
significao literal. Em sentido contrrio, pode-se adicionar a essas ideias
poticas o vigor oratrio, suprimindo-lhes as lacunas, restringindo-lhes as
profuses.
5. Alm disso, no pretendo que uma parfrase seja simplesmente uma
interpretao, mas, no desenvolverem-se os raciocnios parafraseados, que ela
seja como que um combate, uma emulao. por isso que no concordo com
aqueles que probem fazer parfrases de discursos latinos304. Esses entendem
que, se tudo j tenha sido feito com a mxima propriedade, qualquer coisa que
de outra maneira se diga torna-se necessariamente muito inferior. Em verdade,

301

Isto , ns no as tomaremos emprestado de nossos modelos como possvel fazer ao


parafrasear obras em latim.
302
O mesmo que parfrase.
303
Cf. X, 1, 116
304
Cc. De Orat. 1, 154.

253
nunca se deve perder a esperana de que se possa encontrar algo melhor do
que o anteriormente dito, pois nem mesmo a natureza fez a eloquncia de tal
modo estril e pobre que nica e somente uma vez se possa expressar bem
uma ideia.
6. Seria equvoco admitir que o gesto dos atores no possa variar muito em
relao ao contedo das mesmas falas e que a fora da oratria seja ainda
menor, de tal forma que, ao se dizer algo, nada mais se deve dizer, logo a
seguir, a respeito do mesmo assunto305. No entanto, h de ser sempre assim:
ainda que no possa, o que descobrimos, ser melhor ou, ao menos, igual, com
certeza haver de ocupar uma posio de proximidade.
7. No verdade que ns prprios falamos duas ou mais vezes a mesma coisa
e at em alguns momentos por frases seguidas, sem interrupo? Ser que
podemos entrar em confronto conosco mesmos, mas no com os outros? Com
efeito, se houvesse uma s maneira de bem expressar, seria justo pensar que
esse caminho tivesse sido fechado pelos nossos antecessores; no entanto,
ainda agora so inumerveis os modos, e caminhos os mais diversificados
conduzem a destino idntico.
8. A brevidade tem seus encantos, assim como tambm a exuberncia; um
certo vigor prprio da linguagem figurada, outro da no figurada. A fala
denotativa convm melhor a uma determinada situao, ao passo que a
utilizao de figuras convm a outras. Enfim, at mesmo a dificuldade se torna
utilssima enquanto meio de exercitao. Por que motivos se busca to
diligentemente o conhecimento dos melhores escritores? Em verdade, no
transcorremos pelos seus escritos numa leitura desavisada, mas como que nos
305

No 5 esse conceito j havia sido expresso: ut una de re bene dici nisi semel non possit.

254
arrastamos penosamente de ponto em ponto e, necessariamente, examinamos
a fundo cada detalhe. O quanto tenham de valor reconhecemos pelo simples
fato de que nos constatamos incapazes de os imitar.
9. No ser bastante simplesmente parafrasear o que alheio, mas se tornar
de grande proveito tratar de vrias maneiras, em forma de exerccio, o que ns
prprios tenhamos escrito. Deliberadamente tomemos algumas ideias e as
recomponhamos das mais variadas maneiras, tal como diferentes imagens, na
verdade, se podem moldar com a mesma cera.
10. Segundo penso, muitssimo da facilidade se pode alcanar servindo-se
como matria de um assunto qualquer, seja ele o mais simples. Em verdade,
uma reconhecida falta de talento facilmente se esconder atrs da complicada
diversidade de personagens, de causas, de tempos, de lugares, de palavras e
de feitos. De todas essas coisas que de todas as partes se oferecem, muito
certamente, uma delas, pelo menos, se h de agarrar.
11. indcio certo de vigor criativo expandir o que pela natureza veio
condensado, ampliar o resumido, dar variedade mesmice e prazer inovador
ao lugar comum, enfim, dizer com clareza e elegncia muitas coisas a respeito
de assuntos de pouca relevncia. Nisto ho de ser otimamente eficientes as
questes gerais306, que j dissemos chamarem-se thesis. Ccero307, j na
qualidade de homem importante da repblica, delas costumava utilizar-se.
12. Exerccios limtrofes a estes so a refutao e a confirmao de sentenas
jurdicas. Na verdade, como seja uma sentena uma espcie de decreto e,
mais do que isso, um preceito, tudo o que puder ser demandado a respeito de

306
307

Ver III, 5, 5 e seg.


Cc. Ad Att., IX, 4, 1.

255
um fato em si, pode ser igualmente demandado a respeito do juzo que se
formulou acerca desse fato. H, ainda, os lugares comuns308, os quais,
sabemos, foram por escrito tratados pelos oradores. Com certeza, todo aquele
que houver tratado com largueza os assuntos simples e que no incidem em
rodeios, seguramente ser mais exuberante naqueles que admitem variadas
digresses. Esse estar, assim, preparado para todos os tipos de causas.
Todas estas, para todos os efeitos, constam de questes gerais309.
13. Em verdade, o que h de diferente entre Cornlio, tribuno da plebe, seja
declarado ru porque tenha feito a leitura de um texto de lei310 e crime de
lesa-majestade, se o magistrado tenha feito ao povo a leitura de uma
proposio de lei que ele prprio esteja encaminhando? De que outra maneira
se coloque sob julgamento se Milo agiu acertadamente, quando matou
Cldio ou se justificvel que se mate algum predisposto traio ou se
mate um cidado pernicioso ao Estado, at mesmo quando esse ainda no
tenha consumado seu ato desleal? Ainda mais: Cato agiu honestamente ao
entregar Mrcia a Hortnsio311 ou por acaso convm uma tal atitude a um
cidado honrado? Na realidade, se fazem juzos de pessoas em particular,
mas as discusses, de fato, se travam a respeito de atitudes em sentido mais
amplo.
14. As declamaes, como as que se pronunciam nas escolas dos retores, se,
na justa medida, se apresentam compatveis com a realidade objetiva e se
assemelham a um discurso proferido, so utilssimas, no apenas quando o
308

Ver II, 1, 9-11 e 4,22.


Independem da pessoa, do tempo e do lugar. Cf. Cc. De orat., 2, 133.
310
Aluses a particularidades dos processos jurdicos: IV, 4, 8; V, 13, 26; VI, 5, 10; VII, 3, 3, e 3,
35. Especficamente sobre o episdio de Cornlio, ver Cc. Brut., 271.
311
Mrcia vivera com Ortnsio com o consentimento do marido e do pai. Aps a morte de
Ortnsio, voltou para Cato.
309

256
progresso (do orador) ainda se faz adolescente nessa etapa elas so como
que exerccios de inveno e de disposio, simultaneamente mas tambm
quando esse progresso j est consumado e, no frum, j notvel. Tal como
de uma comida muito nutritiva se alimenta e mostra o brilho de sade, a
eloquncia tambm se renova, uma vez fatigada pela constante aspereza dos
confrontos jurdicos.
15. Por idntica razo a riqueza verbal da linguagem da histria h de ser,
algumas vezes, utilizada em algumas situaes em que se faz necessrio o
exerccio do estilete, como tambm na estimulao livre, caracterstica das
construes dialogadas. No ser de modo algum prejudicial o exerccio ldico
de compor poemas. Coisa semelhante acontece aos atletas: interrompida, de
tempos em tempos, a severa obrigao de dietas e de exerccios, eles se
refazem pelo repouso e por uma alimentao mais saborosa.
16. Me parece que, justamente por isso, M. Tlio levou to intensa luz
eloquncia, j que ele se recolhia a esses refgios, que so tambm os do
estudo. Em verdade, se nos tiver restado por nica matria a que provm dos
processos judicirios, necessariamente o fulgor vai-se apagando, a mobilidade
das articulaes se enrijece e aquele aguilho da inteligncia arguta se faz
obtuso pela batalha diria.
17. No entanto, assim, essa refeio do saber reanima e restaura aqueles
que se exercitam, ou seja, aqueles que so combatentes nos embates
forenses; com igual cuidado os jovens no devem ser, exageradamente,
sujeitados a uma imagem falsa das coisas, nem devem acostumar-se a
fantasmas ocos, a tal ponto que lhes seja difcil afastarem-se deles. Alm

257
disso, daquela sombra, onde propriamente cresceram, no refuguem, pelo
medo, os verdadeiros perigos, tal como sombra que teme o sol.
18 Um fato semelhante aconteceu, conta-se, a M. Porcio Latro312, aquele que
primeiro foi um professor de grande renome: como a ele, que gozava de alta
considerao nas escolas, coubesse o dever de atuar em um processo no
frum, com insistncia ele pedia que todo o mobilirio e o prprio tribunal
fossem trasladados para uma baslica. De tal maneira o cu foi para ele algo
to novo que toda sua eloquncia parecia estar contida por um teto e por
paredes.
19. Por esta razo, logo que tenha diligentemente aprendido de seus
professores as tcnicas da inveno e da elocuo (o que no , de modo
algum, esforo ilimitado, caso saibam ensinar e o queiram) e to logo tenha
alcanado uma prtica razovel, o jovem deve escolher para si, tal como
costumavam fazer os nossos antepassados, um orador a quem siga, a quem
imite313. Esteja o jovem presente ao maior nmero possvel de sesses de
julgamento e se torne um expectador frequente dos combates de que esse
orador se encarregue.
20. Nesse estgio, que ele componha, no prprio estilete, causas, no somente
as que ele ouviu proferidas, mas tambm outras, autnticas de fato; que faa o
papel de ambas as partes acusador e defensor e, tal como vemos
acontecer nos combates de gladiadores, que ele se exercite com as armas
decisivas. J mostramos que Bruto314 havia feito isso no discurso de defesa de
Milo. Isso mais produtivo do que fazer rplicas a discursos antigos.
312

Retor dos tempos de Augusto; morreu em 4.dC., aprox.


Cf. Cc. Brut., 305-306
314
Ver III, 4, 93; X, 1, 23.
313

258
Cstio315, por exemplo, comps um rplica ao de Ccero movida na defesa
de Milo, mesmo que ele no pudesse conhecer, em profundidade, a outra
parte do processo, j que se ativera defesa apenas.
21. Muito mais rapidamente pronto estar, por sua vez, o jovem a quem o seu
preceptor tenha obrigado ao exerccio da declamao, a ser esta o quanto mais
possvel, semelhante da realidade; tenha obrigado a percorrer por todas as
matrias, dentre as quais hoje costume selecionar apenas as mais fceis e
as mais de gosto popular. So obstculos a este exerccio, que pus em
segundo lugar, a quase multido das classes de alunos e o costume de limitar
a determinados dias, as aulas de auditrio e a expectativa, que em nada
contribui, dos pais, que antes ficam enumerando quantas declamaes, ao
invs de apreciarem-lhes a qualidade.
22. Como eu j disse, acho que no primeiro livro316, aquele que bom
professor no se sobrecarregar com um nmero maior de alunos do que ele
possa dar conta. Alm disso, saber recortar uma loquacidade excessiva, a fim
de que seus alunos faam seus discursos tratando especificamente do que
est em controvrsia, no do que, como querem alguns, se estenda natureza
como um todo. O bom professor ou preferencialmente ampliar por um espao
mais largo de dias a obrigao que tm os alunos de falar ou permitir que os
assuntos sejam divididos em partes.
23. Com toda conscincia, ser mais proveitoso tratar-se um s assunto por
completo do que apenas comear diversos e como que servidos para
degustao. Assim, por infelicidade, acontece que nada aparece colocado no
315

Retor do fim da Repblica. Foi hostil oratria de Ccero, mas muito apreciado pela
juventude de seu tempo. Sneca a ele se refere Contr., 3, 16-17.
316
I, 2, 15.

259
seu devido lugar e o que aparece em primeiro lugar no se limita s prprias
especificaes, pois os jovens costumam amontoar floreios, procedentes de
todas as partes, naquilo que esto para dizer. Ocorre, ento, que, temerosos
de perder o que vem a seguir, digam de maneira confusa o que colocam em
primeiro lugar.

260

VI - A respeito da reflexo
1. A reflexo est prxima do estilete317, em situao tal que tambm ela
recebe foras deste, e se compreende como intermediria entre o esforo do
redigir e a sorte precria da improvisao. Verdadeiramente no sei se dela se
faz uso com muitssima frequncia. De fato, nem sempre nem em todo lugar
podemos escrever, enquanto que para a reflexo h muito de tempo e de
espao. Em apenas poucas horas ela pode abarcar causas grandiosas. Ela
mesma, sempre que o sono se faz interrompido, favorecida pelas trevas da
noite. Ela, no decorrer de atos processuais, sempre encontra vago um
momento e no se permite estar ociosa.
2. E no somente a ordem das ideias, o que por si s j seria bastante, a
reflexo traz em si mesma organizada, mas at concatena as palavras, e, de
tal maneira d forma de texto ao discurso que nada lhe falte alm da mo que
o registre por escrito. De modo geral, se conservam mais fielmente as ideias
confiadas memria, j que a a ateno no se relaxa, como costuma
acontecer em relao ao que se entrega segurana da escrita318. Mas a essa
habilidade da reflexo no se pode chegar nem de imediato, nem facilmente.
3. Antes de mais nada, convm que se forme, a partir do intenso exerccio do
estilete, uma imagem escrita que nos acompanhe at mesmo enquanto
fazemos nossas reflexes. Alm disso, h que se adquirir o hbito de,
inicialmente, abarcar pelo esprito poucas coisas, as quais possam, o mais

317

A reflexo pressupe uso competente de uma expresso escrita bem estruturada. Cf. 3,
abaixo.
318
Essa a opinio de Plato em Fedro, 275a.

261
fielmente, ser reproduzidas; a seguir, gradualmente319, mas de maneira to
comedida que o esforo do trabalho no se sinta sobrepesado. H que se
ampliar e se manter essa competncia pela prtica incansvel do exerccio.
Essa prtica, em maior grau, se funda na memria e, por isso, acho-me na
obrigao de deixar para o momento oportuno algumas observaes a respeito
dela320.
4. Acontece de se chegar a tal ponto que um indivduo, a quem o talento
natural no cria objees, mas ajudado pelo estudo persistente, consegue
alcanar coisas como reproduzir com fidelidade, enquanto fala, no somente
aquilo que tenha refletido, mas tambm o que tenha escrito e guardado de cor.
Ccero conta, certo, que dentre os gregos Metrodoro Scpsio321 e Empilo de
Rodes322 e, dentre os nossos, Hortnsio323, em suas atuaes, reproduziam
palavra por palavra tudo aquilo que haviam refletido.
5. Se, por acaso, durante um discurso tiver fulgurado uma colorao
imprevista, no se deve prender somente quelas coisas to cuidadosamente
meditadas. Em verdade, as reflexes no chegam a tanto, em matria de
cuidado, que no se possa dar espao ao acaso. Em idnticas circunstncias,
com muita frequncia, at mesmo no que j est escrito possvel inserir
coisas que subitamente sobrevm. Consequentemente toda esta forma de
exercitao deve ser de tal maneira instituda que se possa, com fcil
mobilidade, fazer os percursos de ida e volta, entrada e sada.

319

Cf. XI, 2, 41.


XI, 2, 1 seg.
321
Um filsofo da escola Acadmica, contemporneo de Ccero, cf. de Or., 2, 360.
322
Empilus no mencionado em parte alguma.
323
Cf. Brut., 301.
320

262
6. Assim como preponderante levar de casa uma cpia do discurso, j pronta
e confivel, , de longe, a mxima tolice rejeitar os presentes de um momento.
A meditao h de ser assim preparada: que o acaso no nos possa induzir ao
engano, muito pelo contrrio, que ele nos possa vir em auxlio. s foras da
memria, sobreviva um poder tal que tudo aquilo que houvermos abarcado
com o esprito flua em segurana e nos permita olhar frente, sem
desassossego, sem estar de olhos presos no passado e, em superfcie,
agarrados esperana de um limitado conjunto de memorizaes. Em outras
palavras, prefiro a temeridade da improvisao reflexo mal concertada.
7. muito ruim o buscar retroativamente, pois no momento em que recorremos
quilo que j pensamos, nos afastamos de outras possibilidades e, assim,
retornamos aos fatos memorizados, ao invs de avanar o nosso olhar para o
assunto propriamente. Por sua vez, muito mais numerosas, se em ambos os
conjuntos se faz necessrio investigar, so as ideias que ainda se possam
encontrar do que aquelas que foram efetivamente encontradas.

263

VII - De que maneira se alcana e se preserva


a facilidade de improvisao

1. Verdadeiramente o maior fruto dos estudos e, de algum modo,


324

o primeiro...

de um longo esforo despendido, a capacidade de improvisao. Aquele

que no a tiver conseguido, segundo minha firmada opinio, h de renunciar


aos afazeres polticos325 e, ao invs disso, h de direcionar para outras
atividades a capacidade que lhe resta de escrever. De modo algum convm a
um homem de boa-f prometer um auxlio pblico, que pode falhar nas
prementes situaes de perigo. Isto se pode comparar a um porto em que um
navio no pode atracar seno quando levado por uma brisa suave.
2. So incontveis as situaes em que, de imediato, surgem necessidades de
atuar instantaneamente, seja diante de magistrados, seja em processos que
foram escalados antecipadamente. Se alguma dessas emergncias tiver
acontecido, no digo a um qualquer dos cidados inocentes, mas a algum
dentre os amigos ou parentes, por acaso permanecer esttico, mudo? E o que
acontecer aos que pedem uma fala salvadora e que ho de se arruinar
imediatamente, se nessas circunstncias aquele que se encarrega da defesa
no lhes leve o socorro, mas vai pedir tempo, isolamento e quietude, enquanto
fabrique suas palavras; enquanto essas se instalem na sua memria; se
preparem a voz e o peito?
3. Que modelo de estruturao da eloquncia permite a uma pessoa qualquer
ser, de vez em quando um orador? Deixo de considerar os incidentes, mas o
que haver de ser, quando houver de rebater a um adversrio? Em verdade,
324
325

Trecho lacunar.
Isto , a carreira profissional de advogado.

264
frequentemente, as opinies sobre as quais formulamos conjecturas e s quais
refutamos por escrito nos enganam, e a causa inteira se muda de repente:
assim como para um piloto, ante ao desenrolar das tempestades, igualmente
para aquele que est em atuao, por fora da instabilidade das causas, todo o
planejamento h de ser mudado.
4. De que adiantam o exerccio do estilete, exausto, a leitura assdua e uma
longa vida de estudo, se permanece inalterada a dificuldade que existiu l nos
comeos? H que se reconhecer como perdido aquele trabalho passado, ao
qual preciso constantemente voltar com idntico esforo e desgaste.
Particularmente no trabalho com a perspectiva de que o orador prefira falar de
improviso, mas a minha atuao se faz no sentido de capacit-lo para que o
possa. Conseguiremos essa capacidade pelo modo seguinte:
5. Que seja conhecido, em primeiro lugar, o percurso daquilo que se h de
dizer. Em verdade, no possvel lanar-se numa corrida sem que antes se
saiba por onde e aonde se queira chegar. Nem mesmo o bastante no
desconhecer quais sejam as partes das causas judiciais326, ou dispor
corretamente a ordem das questes, ainda que estas sejam as questes
fundamentais. preciso, entretanto, saber, em cada parte, o que venha em
primeiro lugar, o que venha em segundo e o que venha depois, j que todas
essas coisas so de tal natureza organizadas que no possam ser mudadas ou
separadas sem provocar confuso.
6. Todo aquele que discurse com mtodo, antes de tudo, ter sua disposio,
como se fosse um guia, a prpria ordem sequencial dos fatos; desta maneira
que muitos homens, mesmo aqueles pouco treinados, podem conservar to
326

Ver III, 9, 1.

265
facilmente o fio condutor em suas narrativas. Os oradores procurem saber
aquilo que se busque e em cada lugar: nem devero se contorcer para todos
os lados, nem se devero confundir pelo turbilho de sentimentos que, de
todas as partes, se apresentam; que no faam do discurso um ajuntado
confuso como se fossem inquietos saltadores para c e para l, esses que
nunca se fixam em um s ponto. Finalmente que estabeleam medida e limite,
j que nenhum discurso pode existir seno em consequncia de criteriosa
diviso das partes.
7. E, assim, sentiro ter chegado ao seu objetivo final, to logo tenham sido
cabalmente tratados, dentro das prprias capacidades, todos os pontos que a
si tiverem proposto. Tudo isto que acabo de dizer est no mbito da teoria. Por
outro lado, h coisas que dependem do estudo, do esforo individual. Assim,
para que formemos um rico acervo do que h de melhor, em se tratando de
linguagem, conforme j se ensinou, aquilo que se vai dizer h de ser de tal
forma elaborado, atravs do intenso e consciente exercitar do estilete, que at
mesmo as improvisaes tragam em si o colorido prprio de textos escritos.
bem verdade que se tivermos exercitado bastante a escrita, tambm se poder
ampliar nossa capacidade de falar.
8. Inegavelmente o uso rotineiro da linguagem e o exerccio habitual produzem,
de fato, a facilidade. Por pouqussimo que se deixem de lado essas prticas,
resulta como consequncia que no apenas a velocidade de raciocnio se
desacelere, mas tambm a boca se contraia e tarde em se abrir327. bem
verdade que necessria uma certa mobilidade natural de esprito, de tal
forma que, enquanto dizemos o que o momento exige, possamos organizar o
327

Cf. XI, 3, 56.

266
que vem a seguir e que um pensamento favoravelmente concebido e bem
formado assuma a nossa voz.
9. Com dificuldade, no entanto, pode a natureza, ou mtodo, conduzir o esprito
em to variado leque de atividades, ou seja, de uma s vez dar sustentao
inveno, disposio, elocuo, ao sequenciamento das ideias e das
palavras; mais ainda, dar suporte ao que j se disse, ao que se h de
acrescentar, ao que , do mais distante, se possa visualizar por antecipao,
tudo isso, enfim, com ateno voltada para o tom da voz, a fluncia da
exposio, a gesticulao.
10. Convm que a ateno caminhe frente, muito frente, e que conduza
diante de si as ideias, e aquilo que em palavras se vai despendendo, em
proporo igual se deve repor, recorrendo-se ao prprio fundo de reservas328,
para que, enquanto se caminhe para a concluso, no avancemos o nosso
olhar mental em menor distncia e velocidade do que o caminhar dos ps. Isso
se no pretendemos ser como aqueles de falar entrecortado e hesitante e que
ho de balbuciar suas palavras em frases curtas e vacilantes, como fazem os
que esto soluando.
11. Existe uma certa prtica instintiva, a que os gregos chama alogon triben,
que consiste em fazer com que a mo percorra escrevendo, enquanto os olhos
percebam na leitura, simultaneamente, os movimentos de ida e vinda das
linhas, como tambm seus encadeamentos e, por antecipao, vislumbrem o
que se segue, antes que tenha sido dito o que precede. Exatamente assim
acontecem as to admirveis performances dos malabaristas e equilibristas:

328

Metfora buscada na linguagem de banqueiros.

267
tem-se a impresso de que os objetos lanados voltem naturalmente s suas
mos e obedeam s trajetrias que lhes so determinadas.
12. Mas essa prtica ter sua utilidade, se a preceder a arte de que vimos
falando329. Assim, at aquilo que em si mesmo instintivo se torna fundado na
racionalidade. Na verdade, se no com organizao, com refinamento e com
fluncia, isto no me parece um falar, mas um tumultuoso fazer rudos.
13. Tambm no ser definitivamente de minha admirao o encadear de um
discurso ao acaso, do tipo que vemos transbordar, quando mulherzinhas esto
discutindo. No entanto, nas circunstncias em que o calor e a inspirao j
tomaram conta, acontece muito frequentemente que se alcance improvisao
muito produtiva, cujos resultados nem mesmo o zelo mais cuidadoso pode
alcanar.
14. Quando isso ocorria, os antigos, conforme Ccero conta330, diziam que um
deus havia feito sua interveno, mas mesmo assim a razo se fazia
manifesta. Na verdade, os afetos profundamente sentidos e as imagens
recentes das coisas so arrastados em seu fluir contnuo. Tudo isso, porm, na
lentido do estilete se vai esfriando e, uma vez disperso, nunca mais se
recompe. Alm do mais, quando acontece de se acrescentar a j referida
improdutiva crtica de palavras; quando o fluir, que deveria ser corrido, estaca,
a cada mnimo passo, nessas circunstncias uma ideia no se pode lanar com
impulso contnuo e vigoroso: ainda que a escolha das palavras, uma por uma,
prossiga da melhor forma, no se consegue uma fora contnua, mas um
ajuntamento.

329
330

5-7.
Cf. Cc. De orat., I, 202.

268
15. por isto que se ho de conceber aquelas vvidas imagens das coisas, s
quais j me referi e que apresentamos com fantasias331. Igualmente, tudo a
respeito do que haveremos de dizer, as pessoas, os questionamentos, as
esperanas, medos, tudo h de ser posto diante dos olhos e acolhido no afeto.
Com certeza, o corao que faz os eloquentes; tambm o faz a fora da
mente. Aos pouco experientes tambm, se, de algum modo, forem tocados por
qualquer afeto, no lhes faltam as palavras.
16. Enfim, preciso que voltemos o nosso esprito no para uma coisa
somente, mas para muitas, contnua e simultaneamente, de tal forma que, se
voltarmos os olhos para um caminho em linha reta, veremos, ao mesmo tempo,
tudo o que est nele e no seu entorno: no vemos somente a extremidade,
mas vemos at a extremidade. O receio da vergonha de errar costuma trazer
estmulos palavra, e pode parecer espantoso o fato de que enquanto o
estilete se compraza do isolamento e fuja amedrontado da vista de todos
quantos possam ser testemunhas, ao contrrio, a improvisao se inflama pela
afluncia dos ouvintes, tal como um soldado pela movimentao de
ajuntamento das insgnias militares.
17. Com certeza, a necessidade de falar faz com que se externe e exprima at
mesmo um pensamento de grande complexidade e faz crescerem os impulsos
de aprovao naquele que tem o desejo de agradar. A tal ponto tudo visa a um
benefcio, que a eloquncia igualmente, ainda que traga em si mesma muito do
sentido de prazer, se deixe facilmente levar pelo fruir momentneo do elogio e
do renome.

331

Cf. VI, 2, 29; XII, 10, 6.

269
18. Que ningum confie no prprio talento, de tal modo que espere, de
imediato, poder surgir para si332, quando ainda se um iniciante, a habilidade
da improvisao. Conforme j ensinamos, ao falar da reflexo, igualmente
partindo de incios modestos haveremos de conduzir aquela habilidade
perfeio que no se pode, em plenitude, alcanar e preservar seno pelo uso.
19. Quanto ao mais, deve-se chegar ao ponto em que a reflexo no seja
definitivamente melhor do que a improvisao, mas seja um recurso mais
seguro. certo que muitos alcanaram essa habilidade de improvisar no
apenas na prosa, mas tambm na poesia, como, por exemplo, Antpater
Sidnio e Licnio rchias. E h razes de sobra para se acreditar em Ccero333,
muito alm do fato de que igualmente, em nossos dias, muitos tenham
alcanado essa habilidade e continuem a exerc-la. Contudo, julgo que esse
recurso em si mesmo no seja algo to recomendvel (pois no tem aplicao
prtica ou se constitui uma necessidade), mas antes possa servir de exemplo
til aos que ho de ser exortados a essa habilidade, quando estes se preparem
para o exerccio do frum.
20. Convm ainda que nunca seja to grande a confiana na prpria
competncia, que no se tome um pouco de tempo, por breve que seja - em
quase nenhuma ocasio ele faltar - para examinar com ateno aquilo que
haveremos de dizer. Quando se trata de questes do tribunal ou do frum,
esse tempo sempre dado, pois certo que ningum assuma uma causa, sem
que antes a tenha cuidadosamente estudado.

332
333

VII, 6, 3.
De Or., 3, 194; Pro Arch., 8, 18.

270
21 Uma ambio perversa leva certos declamadores a querer proferir, de
imediato, seus discursos, to logo lhes tenha sido apresentado o assunto da
controvrsia, e, ainda mais, chegam a solicitar a palavra pela qual deveriam
comear sua fala, o que , antes de tudo, frivolidade e jogo de encenao. Mas
a eloquncia, por sua vez, ridiculariza a esses que lhe so assim afrontosos:
aqueles que tm a pretenso de se mostrar eruditos diante dos tolos,
parecero tolos diante dos sbios.
22. Se, no entanto, o acaso tiver imposto a necessidade urgente de atuar em
um processo, ser necessria a engenhosidade de uma inteligncia gil; todo o
vigor deve ser aplicado ao assunto e, no momento, deve-se relaxar um pouco o
cuidado com as palavras, se no for possvel tratamento idntico ao tema e s
palavras. Nessas circunstncias, uma pronunciao mais lenta e pausada
ocupar mais tempo e o discurso fluir como que vacilante, mas preciso dar a
impresso de que se est em deliberao, nunca em hesitao.
23 Exatamente isso acontece, quando nos afastamos do porto, numa situao
em que o vento nos impele, sem terem sido preparados os instrumentos de
navegao. Logo depois, pouco a pouco, medida que avanamos,
aprontamos as velas, arranjamos as cordas e fazemos votos de que se tornem
inflados os seios das velas. Antes prefervel isso do que se entregar a um
vazio turbilho de palavras e como que ser arrastado pelas tempestades aonde
quer que elas queiram.
24. Essa habilidade, no entanto, requer um zelo no menor para ser
preservada do que aquele que houve para ser adquirida: a teoria, uma vez
assimilada, no se esvai; o estilete, igualmente, pela falta de uso, perde muito
pouco de sua celeridade; a prontido e disponibilidade para a ao se

271
preservam exclusivamente pelo constante exerccio. A melhor forma de se
servir desse exerccio falar diariamente a um grupo de ouvintes a cuja opinio
e juzo nos fazemos cheios de cuidados ( raro que algum se encha de muitos
escrpulos diante de si mesmo). No entanto, prefervel falar, ainda que
sozinhos, a no falar de modo algum.
25. Existe ainda aquela outra maneira de se exercitar: trata-se da reflexo
sobre os assuntos em sua totalidade, percorrendo-os em silncio (muito
embora como se palavras soassem dentro da prpria pessoa). Esta
modalidade se pode desenvolver em qualquer momento e lugar, desde que
no se esteja fazendo outra coisa. Em parte, ela de maior utilidade do que
aquela de que falamos h pouco.
26. Agindo assim, se faz uma composio mais diligentemente, do que naquela
situao em que receamos interromper o encadeamento de uma fala. Voltando
outra vez quela anterior, certo que ela permite maior firmeza da voz, a
eficincia do aparelho articulatrio, o movimento do corpo. Esse movimento,
como eu disse334, excita o orador e o instiga pelo agitar das mos e bater dos
ps, exatamente como faz um leo com sua cauda, segundo contam335.
27. preciso estudar verdadeiramente, sempre e em qualquer lugar. E quase
nenhum dia existe to ocupado que no se possa roubar a uma atividade de
lucro um mnimo qualquer de tempo para escrever, ler ou falar, como o fazia
Bruto, segundo Ccero conta336. Sabe-se ainda que Caio Carbo337, at mesmo

334

VII, 3, 21.
Cf. Cc. Brut., 141; De orat., III, 220; Sn., Epst., LXXV.
336
Or. 34.
337
Foi cnsul em 120 a.C. e cometeu suicdio no ano seguinte, acusado de participar na
sedio dos Gracos. Ccero elogia sua eloquncia e inteligncia; cf. Brut., 103-5, de Or., I, 154.
335

272
em sua tenda de campanha, costumava entregar-se prtica do exerccio da
palavra.
28. No se deve ainda silenciar sobre a considerao - tambm esta do
agrado de Ccero338 - de que em momento algum nos permitido negligenciar
a nossa linguagem. Tudo aquilo que venhamos a falar, em qualquer
circunstncia que seja, deve ser feito de acordo com sua natural pertinncia.
Com certeza, a obrigao da escrita nunca deixar de ser grande, sobretudo
depois que a habilidade da improvisao tenha-se desenvolvido. Assim, de
fato, se preserva o peso das palavras, e a necessria fluidez das palavras que
flutuam na superfcie se converter em profundidade, como, por exemplo,
acontece com os agricultores ao amputarem as razes que, nas videiras, esto
prximas da superfcie do solo. Com esse procedimento, as outras razes, ao
se aprofundarem, vo-se fortalecendo.
29. Seguramente no sei precisar se a exercitao das duas habilidades, com
todo o cuidado e dedicao, resulte em benefcio maior de um ou de outro lado,
ou seja, se pelo escrever possamos falar mais eficientemente, ou se pelo falar
possamos escrever com maior facilidade. preciso escrever, sempre que for
possvel, mas quando no, preciso meditar. Os que esto impedidos destas
duas prticas devem exercitar, pelo menos, a fala, pois assim o orador no
parecer ter sido tomado de surpresa, nem seu cliente parecer ter sido
abandonado.
30. Frequentemente acontece, aos que tm atuao muito intensa, que estes
registrem por escrito as passagens mais significativas e, sobretudo, os trechos
iniciais; as outras partes, que eles podem at levar para casa, so avaliadas
338

No foram encontrados registros sobre essa afirmao de Quintiliano.

273
pela

reflexo;

as

que

apaream

inesperadamente

so

deixadas

improvisao. Os comentrios do prprio Ccero indicam que ele teria agido


exatamente assim. Mas circulam alguns apontamentos de outros oradores,
achados por acaso, escritos exatamente como eles estavam para ser
pronunciados; alguns redigidos em livros, como as causas nas quais Srvio
Sulpcio atuou, de quem ainda restam trs discursos. Mas estes apontamentos
de que estou falando foram to bem elaborados que me parece terem sido
redigidos por ele, para ficarem como legados memria da posteridade.

31. Os de Ccero, no entanto, ajustados ao presente de seu tempo, foram


sumarizados339 por Tiro, um liberto. A respeito destes eu no teo
comentrios desabonadores porque eu os desaprove, mas para que sejam
ainda mais admirveis. Em se tratando deste assunto, a improvisao, admito
que se faa uso de uma anotao breve ou de pequenos fichamentos, que se
possam ter mo e aos quais seja direito recorrer momentaneamente.
32. Desagrada-me, no entanto, o que Lenas ensina, isto , que at nos
discursos registrados por escrito se acrescentem anotaes sumrias em
forma de comentrio e ttulos de captulo. Este mesmo recurso, que aumenta a
autoconfiana, traz como resultado a negligncia em relao ao ato de guardar
de cor e, alm disso, dilacera e desfigura o discurso. Eu, particularmente,
penso que em hiptese alguma se deve escrever aquilo que no se pretende
memorizar: em verdade, tambm nestas circunstncias acontece que a
reflexo nos faa recuar ao que havia sido elaborado por escrito e no nos
permita experimentar o acaso, tal como ele se nos apresenta.
339

Possivelmente abreviados. Tiro, um liberto, foi amigo de Ccero, e seu secretrio.

274
33. Assim, o esprito, como se tivesse duas cabeas, se toma de paixo
fervente e no s perde em definitivo o que havia sido escrito, como tambm
no capaz de buscar uma coisa nova. Mas quanto memria, h um espao
a ela destinado no prximo livro, pois, como h muitas outras coisas que
precisam ser ditas antes dela, no pude abrir-lhe esse espao aqui.

275

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RESUME
Les Romains ont recouru la rhtorique grecque pour construire leur art
oratoire, qui est devenue, ainsi, un art fonctionnel du discours persuasif.
Quintilien se prsente comme celui qui donne une voix et un corps cet art
oratoire quand il fait dialoguer les figures humaines du pote et de lorateur; cet
interlocution montre les troites relations entre les arts de loratoire et de
la littrature. Il y a un but dfini, consistant donner celui qui nonce son
discours les moyens par lesquels ce discours peut tre construit efficacement,
de faon concilier oralit et criture, ralit objective et artifices de fiction.

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