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Estudos Socioantropolgicos

Aula 7
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O Ritual do corpo entre os Sonacirema
Horace Minner
O Prof. Linton
foi
o
primeiro
a
chamar
a
ateno
dos
antroplogos para o complexo ritual dos Sonacirema, h vinte anos atrs. Mas a
cultura deste povo ainda muito pouco compreendida. Os Sonacirema so um
grupo norte-americano que vive no territrio que se estende desde o Cree do
Canad aos Yaoui e Tarahuma do Mxico e aos Carib e Aruaque das Antilhas.
Pouco se sabe quanto sua origem, embora a tradio mtica afirme que eles
vieram do leste.
A cultura sonacirema se caracteriza por uma economia de mercado
altamente desenvolvida, que se beneficiou de um habitat natural muito rico. Embora
a maior parte do tempo das pessoas, nesta sociedade, seja devotada ocupao
econmica. Uma grande poro do fruto destes trabalhos e uma considervel do dia
so despendidas em atividades rituais. O foco destas atividades o corpo humano,
cuja aparncia e sade constituem a preocupao dominante dentro do ethos
deste povo. Embora tal tipo de preocupao no seja realmente pouco comum,
seus aspectos cerimoniais e filosofia ai implcita so nicos.
A crena fundamental subjacente a todo o sistema parece ser a de que o
corpo humano feio, e que sua tendncia natural a debilidade e a doena.
Encarcerado em tal corpo a nica esperana do homem evitar essas atravs do
uso de poderosas influncias do ritual e da cerimnia. Todo grupo domstico possui
um ou mais santurios dedicados a tal propsito. Os indivduos mais poderosos
desta sociedade tem vrios santurios em suas casas e, de fato, a opulncia de
uma casa freqentemente aferida em termos da quantidade dos centros de rituais
que abriga. A maioria das casas de taipa, mas os santurios dos mais ricos tm as
paredes cobertas de pedras. As famlias mais pobres imitam os ricos, aplicando
placas de cermicas nas paredes de seus santurios.
Embora cada famlia possua ao menos um desses santurios, os rituais
a eles associados no so cerimnias familiares, mais sim privadas e
secretas. Os ritos, normalmente, s so discutidos com as crianas, e isto
apenas durante a fase em que elas esto sendo iniciadas nesses mistrios. Eu
pude, entretanto, estabelecer com os nativos uma relao que me permitiu examinar
esses santurios e anotar a descrio desses rituais.O ponto focal do santurio
uma caixa ou arca embutida na parede. Nesta arca so guardados os inmeros
feitios e pores mgicas, sem os quais nenhum nativo acredita que poderia viver.
Tais feitios e pores so obtidos de vrios profissionais especializados. Dentre
estes, os mais poderosos so os curandeiros, cujos servios devem ser retribudos

por meio de presentes substanciais. No entanto, o curandeiro no fornece as


pores curativas para seus clientes, decidindo apenas os ingredientes que nelas
devem entrar, escrevendo-os em seguida
em uma
linguagem antiga
e
secreta. Tal
escrito s pode
ser decifrado pelo curandeiro e pelos
herbanrios, os quais mediante outro presente - fornecem o feitio desejado.
O feitio no descartado depois de ter servido ao seu propsito, mas
sim colocado na caixa de mgica do santurio domstico. Como estes materiais
mgicos so especficos para certas doenas, e considerando-se que as doenas
reais ou imaginrias deste povo so muitas, a caixa de mgicas costuma estar
sempre transbordando. Os pacotes mgicos so to numerosos que as pessoas
esquecem sua serventia original e temem us-los de novo.
Embora os nativos tenham se mostrado vagos em relao a esta questo, s
podemos concluir que a idia subjacente ao costume de se guardar todos os velhos
materiais mgicos a de que sua presena na caixa de mgica, diante da qual os
rituais do corpo so encenados, proteger de alguma forma o fiel.
Embaixo da caixa de mgicas existe uma pequena fonte. Todo dia cada
membro da famlia, em sucesso, entra no quarto do santurio, curva a cabea
diante da caixa de mgica, mistura diferentes tipos de guas sagradas na fonte e
realiza um breve rito de abluo. As guas sagradas so obtidas do Templo da
gua da comunidade, onde os sacerdotes conduzem elaboradas cerimnias
para manter o liquido ritualmente puro.
Na hierarquia dos profissionais da magia, e abaixo do curandeiro em termos
de prestigio, esto os especialistas cuja designao melhor traduzida por
Homens-da-boca- sagrada. Os Sonacirema vem o horror pela boca e uma
fascinao por ela que chegam s raias da patologia. Acredita-se que a condio da
boca possui uma influncia sobrenatural nas relaes sociais. No fosse pelos
rituais da boca, os Sonacirema acham que seus dentes cairiam, suas
gengivas sangrariam, suas mandbulas encolheriam, seus amigos o
abandonariam, seus amantes os rejeitariam. Eles tambm acreditam na existncia
de uma forte relao entre caractersticas orais e morais. Assim, por exemplo, existe
uma abluo das bocas das crianas que se considera como forma de desenvolver
sua fibra moral.
O ritual do corpo cotidianamente realizado por todos inclui o rito bucal.
Apesar de sabermos que este povo to meticuloso no que diz respeito ao cuidado
da boca, este rito envolve uma prtica que o estrangeiro no-iniciado no consegue
deixar de achar repugnante. Conforme foi-me descrito o rito consiste na insero de
um pequeno feixe de cerdas de porco na boca,
juntamente com certos ps
mgicos, e em seguida na movimentao desse feixe segundo uma srie de
gestos altamente formalizados.

Alm desse rito bucal privado, as pessoas procuram o homem-da-bocasagrada uma ou duas vezes por ano. Estes profissionais possuem uma
impressionante parafernlia, que consiste em uma variedade de perfuratrizes,
furadores, sondas e agulhas. O uso destes objetos no exorcismo dos perigos da
boca implica uma quase inacreditvel tortura ritual do cliente. O homem-da-bocasagrada abre a boca do fiel e, usando as ferramentas citadas, alarga quaisquer
buracos que o uso tenha feito nos dentes. Materiais mgicos so ento
depositados nestes buracos. Se no se encontram buracos naturais nos dentes,
grandes sees de um ou mais dentes so serradas para que a substncia
sobrenatural possa ser aplicada. Na imaginao do fiel, o objetivo destas aplicaes
deter o apodrecimento dos dentes e atrair amigos. O carter extremamente
sagrado e tradicional do rito fica evidente no fato de que os nativos retornam todo
ano ao homem-da-boca-sagrada, embora seus dentes continuem a se deteriorar.
Deve-se esperar que, quando o estudo intensivo dos Sonacirema for feito,
seja realizada uma pesquisa cuidadosa sobre a estrutura de personalidade destes
nativos. Basta observar o brilho nos olhos de um homem-da-boca-sagrada, quando
ele enfia uma agulha em um nervo exposto, para que se suspeite de que uma dose
de sadismo est presente. Se isto puder ser verificado, uma configurao muito
interessante emergir, posto que a maioria da populao mostra
tendncias
masoquistas bem definidas. Era as tais tendncias que o professor Linto
se referia ao discutir uma parte especial do ritual cotidiano do corpo, que realizado
apenas pelos homens. Esta parte do rito envolve uma arranhadura e lacerao da
superfcie do rosto por meio de um instrumento cortante. Ritos femininos especiais
ocorrem somente quatro vezes por ms lunar, mas o que lhes falta em
freqncia lhes sobra em barbrie. Como parte dessa cerimnia, as mulheres
assam suas cabeas em pequenos fornos durante mais ou menos uma hora.
O ponto teoricamente interessante que um povo dominantemente
masoquista desenvolveu especialistas sdicos.
Os curandeiros possuem um templo imponente, o Latipsoh, em cada
comunidade de algum amanho. As cerimnias mais elaboradas, necessrias para o
tratamento de pacientes muito doentes, s podem ser realizadas neste templo.
Tais cerimnias envolvem no s o taumaturgo,
mas tambm um grupo
permanente de vestais que se movimentam lentamente nas cmaras do templo com
uma roupa e um penteado distintos.
As cerimnias Latipsoh so to violentas que chega a ser fenomenal o fato
de que uma razovel proporo de nativos realmente doentes que entram no templo
consiga curar-se. Crianas pequenas cuja doutrinao ainda incompleta,
costumam resistir s tentativas de lev-las ao templo, alegando que aonde voc
vai para morrer. Apesar disso, os doentes adultos no apenas desejam, como
ficam ansiosos para submeter-se prolongada purificao ritual, se eles possuem
meios para tanto. Os guardies de muitos templos, no importa quo doente o
suplicante ou quo grave a emergncia, no admitem o cliente se ele no pode dar

um rico presente ao zelador. Mesmo depois que se conseguiu a admisso e se


sobreviveu s cerimnias, os guardies no permitem a sada do nefito at que
este d ainda outro presente.
O (a) suplicante ao entrar no templo, primeiramente despido(a) de todas as
suas roupas. Na vida cotidiana os Sonacirema evitam a exposio de seu corpo e
das suas funes naturais. O banho e a excreo so realizados somente na
intimidade do santurio domstico, onde so ritualizados fazendo parte dos
ritos corporais. A sbita perda da privacidade corporal, ao se entrar no
Latipsoh, costuma causar um choque psicolgico. Um homem, cuja prpria mulher
jamais viu quando ele realizava um ato excretrio, de repente encontra-se nu,
assistido por uma vestal enquanto executa suas funes naturais dentro de um vaso
sagrado. Esse tipo de tratamento cerimonial necessrio porque as excrees
so usadas por um adivinho para diagnosticar o curso e a natureza da doena do
paciente. Os clientes femininos por seu lado, vem seus corpos nus submetidos ao
escrutnio, manipulao e espetadelas dos curandeiros.
Poucos suplicantes no templo esto suficientemente bem para fazer qualquer
coisa que no seja ficar deitado em suas camas duras. As cerimnias dirias, como
os j citados ritos do Homem-da-boca-sagrada, implicam desconforto e tortura.
Com preciso ritual, as vestais acordam a cada madrugada seus miserveis
pacientes, rolam-nos em seus leitos de dor enquanto realizam ablues, cujos
movimentos formalizados so objetos de treinamento intensivo das vestais.
Em outros momentos, elas inserem varas mgicas na boca do paciente, ou
obrigam-no a comer substncias que so consideradas curativas. De tempos em
tempos os curandeiros vm aos seus clientes e atiram agulhas magicamente
tratadas em sua carne. O fato de que estas cerimnias do templo possam no curar,
ou possam mesmo matar o nefito, no diminui de modo algum a f do povo nos
curandeiros.
Ainda resta um outro tipo de especialista, conhecido como um Escutador.
Este feiticeiro tem o poder de exorcizar os demnios que se alojam nas cabeas das
pessoas que foram enfeitiadas. Os Sonacirema acreditam que os pais fazem
feitiaria contra seus prprios filhos. As mes so especialmente suspeitas de
colocarem uma maldio
nas
crianas enquanto ensinam a elas os ritos
corporais secretos. A contra-magia do feiticeiro escutador singular por sua
relativa ausncia de ritual. O paciente simplesmente conta ao escutador todos os
seus problemas e medos, comeando com as primeiras dificuldades de que pode se
lembrar. A memria exibida pelos Sonacirema nessas sesses de exorcismo
verdadeiramente notvel. No incomum que o paciente lamente a rejeio que
sentiu ao ser desmamado, e alguns indivduos chegam a localizar seus problemas
nos efeitos traumticos de seu prprio nascimento.
Para concluirmos, deve-se mencionar certas prticas que esto
baseadas na esttica nativa, mas que dependem da averso generalizada

ao corpo e s suas funes naturais. H jejuns rituais para fazer pessoas


gordas ficarem magras, e banquetes cerimoniais para fazer pessoas magras ficarem
gordas. Outros ritos ainda so usados para fazer os seios das mulheres maiores, se
eles so pequenos, e menores, se eles so. Uma insatisfao geral com a forma
dos seios simbolizada pelo fato de que a forma ideal est virtualmente fora do
espectro da variao humana. Umas poucas mulheres que sofrem de um quase
inumano desenvolvimento hiper-mamrio so to idolatradas que podem viver muito
bem atravs de simples viagens de aldeia a aldeia permitindo aos nativos admirlas mediante uma taxa. J fizemos referncia ao fato de que as funes
excretrias so ritualizadas, rotinizadas e relegadas ao domnio do
secreto. As funes reprodutivas naturais so igualmente distorcidas. O
intercurso sexual tabu como tpico de conversa, programado e planejado
enquanto ato. Grandes esforos so feitos para evitar a gravidez por meio do uso de
materiais mgicos ou pela limitao do intercurso certas fases da
lua.A concepo
realmente muito pouco freqente.Quando grvidas, as
mulheres se vestem de forma a ocultar seu estado. O parto se realiza em segredo,
sem amigos ou parentes assistindo, e maioria das mulheres no amamenta nem
cuida de seus bebs.
Nossa descrio da vida ritual dos Sonacirema certamente mostrou que eles
so um povo obcecado pela magia. difcil compreender, como eles conseguiram
sobreviver por tanto tempo debaixo dos pesados fardos que eles mesmos
se impuseram. Mas mesmo costumes to exticos quanto esses ganham seu
verdadeiro sentido quando encarados a partir do esclarecimento feito por
Malinowski quando escreveu:
Olhando de cima e de longe, dos lugares seguros e elevados da
civilizao desenvolvida, fcil ver toda a rudeza e a irrelevncia da magia. Mas
sem este poder e este guia. O homem primitivo no poderia ter dominado as
dificuldades praticadas como o fez, nem poderia o homem ter avanado at os mais
altos estgios da civilizao.

In American Anthropologist, vol. 58 (1956). pp. 503-50 : Body Ritual among the Nacirema.
Traduo para o portugus de Eduardo Viveiros de Castro

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