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Os Vrus de William S.

Burroughs
(Texto apresentado na ABRALIC, 2015)

Mariana Ruggieri (USP)

O vrus so sempre vrios. A linguagem militar mobilizada no enfrentamento do vrus


j denuncia o fato de estarmos diante de uma multido. No incomum que o discurso mdico
ocidental fale em termos de contgio e penetrao hostil do corpo sadio, assim como do
terrorismo e da insurreio desde dentro; subjacente palavra erradicar est a compreenso de
que o vrus uma praga que se propaga exponencialmente se no houver o seu controle
extermnio imediato. Que a palavra corpo possa ser utilizada para denominar uma
instituio o corpo docente; o corpo diplomtico no mera coincidncia e se interliga
intimamente noo de imunidade, noo que diz respeito primeiramente ao reconhecimento
do que prprio a si ou daquilo que igual a si1. O vrus, ao contrrio, no corpo, so
vrios, se replicam, mas tambm e, principalmente, se modificam, atuando transversalmente,
carregando informaes genticas de uma espcie a outra: puro cdigo, como percebeu
William S. Burroughs, In the Electronic Revolution I advance the theory that a virus IS a
very small unit of word and image. I have suggested now such units can be biologically
activated to act as communicable virus strains (BURROUGHS, 2005, p.7). Se Deleuze2 diz:
nossos vrus nos fazem fazer rizoma com outros animais (DELEUZE, 2011, p.27),
Burroughs o patologiza como aparato da sociedade de controle: The virus gains entrance by
fraud and maintains itself by force (BURROUGHS, 2005, p.25).
Em suas primeiras obras, Junkie (1953), Queer (1951-53, publicado em 1985) e Naked
Lunch (1959), o vrus aparece como agente do vcio, sugando schlupping os
heroinmanos para fora de sua pele e esqueleto. Esse primeiro vrus ainda no atua
microbiologicamente; em vez disso, fagocita o corpo gelatinoso a que se reduziu o junkie
replacing the user cell by cell e transforma-o exclusivamente em um local de replicao. O
corpo passa a existir, ento, somente para o vrus, no limiar indistinto entre o vivo e o novivo, o orgnico e o inorgnico, suplantado por um agente externo. A partir de The Nova
Triology (1961-1967) o vrus j outro, o vrus mutante e vive dentro do corpo, faz ou fez
, de alguma forma, parte do corpo,
1

Nesse sentido, poderia ser interessante compreender a Revolta da Vacina como um acontecimento em que
convergem a preservao das duas centrais de comando que caracterizam a modernidade o indivduo e o
estado.
Que leu Burroughs e com seus textos pensou, por exemplo, o Corpo sem rgos.

From symbiosis to parasitism is a short step. The word is now a virus. The flu virus may once
have been a healthy lung cell. It is now a parasitic organism that invades and damages the
lungs. The word may once have been a healthy neural cell. It is now a parasitic organism that
invades and damages the central nervous system. (BURROUGHS, 1994, p.49).

Em The Electronic Revolution, um ensaio de 1971, Burroughs atribui a origem da


espcie humana a uma mutao provocada pelo vrus da palavra nas gargantas das espcies
primatas, resultando em um corpo que poderia adequadamente hosped-lo. H nesse
mapeamento genmico precrio a teoria de que o vrus oscila entre parasitismo e simbiose, ora
um, ora outro, modificando o seu hospedeiro rumo simbiose total, de modo a manter vivo a
sua condio de existncia, que o hospedeiro, pois a teleologia de Burroughs sempre a da
sobrevivncia: Would you offer violence to a well intentioned virus on its slow road to
symbiosis? (BURROUGHS, 2005, p.5). A linguagem, e ele limita especificamente essas
teorias linguagem humana palavra escrita , concedendo outras formas de linguagem aos
animais, teria habitado o corpo humano de forma pacfica, mas estaria naquele momento
iniciando um processo muito veloz de mutao devido aos testes em curso, sombra da guerra
nuclear e bioqumica, sob ordens das foras de segurana nacional, e ativados pelos meios de
comunicao em massa3.
Temos ento em Burroughs um vrus sendo ativado com fins de controle, cujo poder
destrutivo no consiste tanto em sua letalidade, mas em sua habilidade em passar
despercebido. Este no um vrus tanatopoltico, mas principalmente biopoltico. Como um
agente infiltrado, ele transmite ao corpo uma mensagem criptografada que, quando
descriptografada, percebida como produo do prprio corpo e, a partir desse momento, se
v apto a instaurar o seu domnio4. Dado o potencial virulento da linguagem, prope-se que
como contraofensiva sejam utilizados gravadores de udio, com a manipulao das fitas
como as fitas de DNA e RNA por meio da tcnica cut-up, uma espcie, por assim dizer, de
engenharia gentica, em que o udio gravado recortado e recombinado de modo a ser
decodificado pelo receptor inconscientemente. Menos do que um antdoto, o que se prope
diante da inevitabilidade e da certeza da dominao total do vrus aprender a ativ-lo sem
deter a propriedade dos grandes centros de experimentao biogentica, por meio de um

Em No Apocalypse, Not Now, J. Derrida (1984) afirma que a prpria guerra fria seria uma guerra textual,
fabulously textual, no sentido de que armas nucleares dependem, mais do que outras armas, de estruturas
de informao e comunicao, estruturas de linguagem, estruturas de cdigos e decodificao grfica. Alm
disso, na medida em que a guerra nuclear at o momento no se deu, s possvel falar e escrever sobre ela.
Embora pesquisas poca fossem ainda incipientes, Burroughs parece de alguma forma estar se referindo a
um mecanismo similar ao do retrovrus, que se integra ao genoma do hospedeiro por meio da transcrio
reversa do RNA em DNA.

aparelho porttil que qualquer um poderia manejar.5 O controle extremo deveria ser combatido
com uma tentativa guerrilheira de controle. Seria possvel produzir revoltas, provocar reaes
violentas, acabar com carreiras polticas. No chegaria a haver o apocalipse pois no haveria
revelao final. The Electronic Revolution termina sugerindo que a revoluo o fim: That is
what this revolution is about. End of game. New games? There are no new games from here to
eternity (BURROUGHS, 2005, p.37).
No h positividade possvel no vrus de Burroughs,

is it possible to create a virus which will communicate calm and sweet reasonablenes? An
unwanted guest who makes you sick to look at is never good or beautiful. It is moreover a
guest who always repeats itself word for word take for take, (BURROUGHS, 2005, p.5)

cenrio diante do qual ele aponta como soluo possvel descobrir como the old scanning
patterns could be altered so that subject liberates his own spontaneous scanning pattern.
Como a natureza desse vrus mutante da palavra , curiosamente, imutvel, e no h como
usar os mecanismos de controle para criar um mundo harmnico (o que, de fato, um alvio,
pois seria um sistema invencvel), a mutao teria que se dar nos mecanismos de
decodificao. O que Burroughs no percebe embora parea injusto ler um autor por aquilo
que ele no escreveu que isso j ocorre, isto , a linguagem se constitui desde sempre por
sua polissemia; o vrus por sua capacidade de se sobrecodificar. Ambos so regidos por
diferenciao interna, e no , portanto, possvel repetir-se, indefinidamente, palavra por
palavra. A linguagem e o vrus so altamente errticos, imprevisveis em suas mutaes, pois
no chegam a constituir uma unidade, sendo principalmente circuitos abertos, de modo que
instauram um regime da permeabilidade, tornando rarefeitas as prprias fronteiras do controle,
ou seja, no h garantias para os seus efeitos. Ao empregar como aparato de controle o
imprevisvel, o sistema que se quer total deflagra e coloca prova a prpria noo de controle.
A suposio de que uma mensagem pode ser codificada e subsequentemente decodificada
pressupe um sentido estvel original como ponto de partida ao qual se pode retornar, sem
rudos6, assim como o corpo pelo qual se alastrou o vrus pressupe um corpo primeiro
harmnico, mas ao qual talvez no seja mais possvel retornar: The hope lies in the
development of non-body experience and eventually getting away from the body itself
(BURROUGHS, 1965) o contrrio, em suma, do corpo acfalo de Bataille.
*
5
6

H alguma semelhana com a arma de destruio em massa de Branco Sai Preto Fica, filme de Adirley
Queirs.
Michael Serres aponta para um terceiro sentido da palavra parasita em francs, que de barulho; rudo
esttico.

Se para Burroughs era o vrus quem melhor poderia cumprir a tarefa do domnio dos
corpos e das mentes, parece interessante discutir a relao fundamental da biopoltica com o
sistema imunolgico, ou com o discurso sobre o sistema imunolgico. Segundo Donna
Haraway, em Simians, Cyborgs and Women, o sistema imunolgico um mapa criado para
prescrever os critrios que dizem respeito ao reconhecimento e o desconhecimento de si
mesmo e, por isso mesmo, do outro; um plano de ao para construir e manter intactas as
fronteiras entre os territrios daquilo que se considera normal e daquilo que se considera
patolgico. O que Haraway chama de Dogma Central a crena em um sistema total sob
um nico centro de comando que legisla sobre os fluxos informacionais dos cdigos que
determinam o sentido no grande sistema de comunicao tecnolgico em que os organismos
se transformaram depois da Segunda Guerra Mundial. A ideia de um sistema de controle
centralizado minando um outro sistema de controle centralizado bastante presente em
Burroughs, sempre uma espcie de guerra total, ainda mais pela identidade quase absoluta
entre corpo, tecnologia e semiose, e o reconhecimento da constituio orgnica/inorgnica do
corpo e da crescente dificuldade em se referir s prteses como menos naturais (pensemos
aqui no dildo falante de Naked Lunch, por exemplo). Se esse corpo tecnificado, tornado texto,
lido de forma ambivalente, ora como cerceamento, ora como libertao, principalmente de
ordem sexual,

The physical changes were slow at first, then jumped forward in black klunks, falling through
his slack tissue, washing away the human linesIn his place of total darkness mouth and
eyes are one organ that leaps forward to snap with transparent teethbut no organ is constant
as regards either function or positionsex organs sprout anywhererectums open, defecate
and closethe entire organism changes color and consistency in split-second adjustments
(BURROUGHS, 1991, p.13).

sugere-se tambm, por outro lado, que justamente a molecularidade do corpo que o torna
suscetvel ataques externos.
A questo, porm, para Haraway, que no se nasce organismo, torna-se organismo
ou, na verso de Beatriz Preciado: cmo hacer un rgano a partir de um nombre? (2002,
p.106) e se, diante disso, ser organismo significa a cada momento se atualizar em uma
verso de organismo, percorrer as sries, escolher, a cada vez, o que fica e o que passa, no h
harmonia ou equilbrio originrio, para onde poderamos, se nos esforssemos e
utilizssemos a biotecnologia correta, voltar. O mundo um coding trickster, o nosso corpo
tambm, e mais do que replicar-se a si mesmo, o que se replica so permutas e recombinaes
dos cdigos pelos quais somos atravessados. Talvez exista algo equivocado em referir-se aos
nossos corpos quando no h uma entidade anterior que se constitui primeiramente sem
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corpo e ao qual o corpo, depois de constitudo, passa a pertencer. Tambm no faz sentido
dizer que somos atravessados por cdigos, como se houvesse uma superfcie ou um meio
gelatinoso anterior pelos quais as informaes passam. Ns somos o corpo, o corpo somos
ns; ns somos o atravessamento de cdigos e esse atravessamento indefinido, sem direo
exata, de fora para dentro, de dentro para fora, colapsando dentro e fora, que constitui, por
exemplo, um corpo sem rgos.
O desejo de, em ltima instncia, se livrar do corpo para escapar ao vrus, apresentado
por Burroughs e por muitos outros empolgados poca com Inteligncia Artificial, pressupe
uma entidade que existe antes e depois do corpo e, portanto, existe em conjuno sincrnica
com o corpo sempre como limitao. O contexto, para Burroughs, parece ser algo supervel,
pois tudo se traduz em codificao para ser decodificado sem rudos, o contexto sempre
apenas o barulho da informao circundante, sem a qual poderamos viver melhor, menos
vulnerveis diante da sociedade de informao. A doena , portanto, nesses termos, uma subespcie de defeito de informao ou uma patologia da comunicao, um processo de noreconhecimento ou transgresso das fronteiras da montagem estratgica a que nomeamos
como si. Mas talvez o contexto fosse menos limitante se compreendido como co-texto, texto
com, uma co-estrutura onde no h estruturas principais.
De acordo com Jean Luc Nancy, o corpo est em contnuo corpo a corpo, no h corpo
que no esteja a corpo. Que o existente no coincida por inteiro consigo mesmo, mas que ao
mesmo tempo no proponha nenhum fundamento transcendente: esta condio a tcnica.
Tcnico o modo de ser no essencial, no teleolgico, no pressuposto do que existe.
Segundo Roberto Esposito, ao descrever essa ontologia do corpo tecnificado, Nancy assume
que o corpo originariamente tcnico significa que os processos em curso no fazem mais do
que evidenciar a modalidade prpria, isto , necessariamente imprpria, da corporeidade. No
s no possvel voltar a um estgio anterior, seno que no h estgio anterior ao que somos
hoje. Por outro lado, o sonho aberto para o futuro da existncia ps-corprea, aquilo que
aparece talvez como a nica utopia possvel em Burroughs, diante de um corpo que por
princpio tecnificado, isto , a superao do corpo coloca-se, para Foucault, como a origem
das utopias: Depois de tudo, creio que contra ele e como que para apag-lo, que nasceram
todas as utopias (FOUCAULT, 1966). No apenas o triunfo do esprito sobre o corpo, da
energia sobre a matria, a possibilidade de uma humanidade transcendente, mas tambm a
mmia que eterniza o corpo como coisa rija, slida, no mais orgnica, plstica. Mas
verdade tambm que medida que avana em sua conferncia, o corpo deixa de circunscrever
a potncia utpica humana a um lugar especfico e passa a existir como ponto de partida da
utopia, porque desde sempre deslocado de seu prprio lugar: Estava muito equivocado h
5

pouco ao dizer que as utopias estavam voltadas contra o corpo e destinadas a apag-lo: elas
nasceram do prprio corpo e depois, talvez, se voltaro contra ele. (FOUCAULT, 1966). Ser
toda utopia autoimune?
*
O projeto genoma e o furor miditico pelo qual ele se fez conhecer consistia no
mapeamento extensivo e preciso das diversidades humanas e patolgicas as quais poderiam
ser ento domesticadas em uma espcie de cdigo universal (o equivalente cientfico de uma
lngua universal, lembremos aqui de El idioma analitico de John Wilkins, de J.L. Borges)
que garantiria o prevalecimento do corpo humano diante de ameaas externas. Este mtodo
desenhando para determinar por meio do rigor cientfico a especificidade da espcie humana
em relao s outras espcies, no entanto, revelou principalmente que ns somos largamente
constitudos por aquilo que no humano e que o menor denominador comum da espcie
humana, que o indivduo humano, no constitui uma unidade coesa, um sistema fechado de
informaes. Assim sugere Haraway: ns, ou o que se convenciona chamar de ns a nossa
dimenso macroscpica no nos constitumos como unidades de cpia (a no ser que nos
identifiquemos com os nossos gametas e seus contedos). Dentro desse ns est o outro
mais ameaador os propgulos cujos fentipos ns, temporariamente, somos.
No incio dos anos 70, o imunologista Niels Jern, vencedor do Nobel, props uma
teoria em que o sistema imunolgico se autorregula, como em uma rede, se diferenciado de
outras teorias imunolgicas porque concede ao sistema imunolgica a habilidade de se regular
utilizando-se somente de si mesmo. A ideia de Jerne era basicamente de que qualquer
molcula de anticorpo deve poder agir funcionalmente tanto como anticorpo para alguns
antgenos, como antgeno para a produo de um anticorpo contra ele mesmo. A concatenao
de reconhecimentos e respostas internas ocorreria indefinidamente, uma srie de
espelhamentos internos nas molculas imunoglobulinas, de modo que o sistema imunolgico
estaria sempre em um estado dinmico de resposta interna. Essa ideia significaria que

all possible reactions that the immune system can carry out with epitopes in the world outside
of the animal are already accounted for in the internal system of paratopes and idiotopes
already present inside the animal. (GOLUB apud HARAWAY, 1991, p.219)

No estaria, assim, nunca passivo, hibernando, esperando um estmulo com capacidade


de ativao desde um mundo externo hostil. De certa maneira, no poderia haver uma
estrutura antignica exterior, nenhum invasor que o sistema imune no tivesse j visto e
espelhado internamente. O si e o outro passam a se delinear ao largo de qualquer oposio e se

intercambiam em exerccios sutis de leituras e respostas parcialmente espelhadas7. O corpo,


para ser corpo, na medida em que corpo, so sempre tambm vrios. O modo em que opera a
gentica das clulas do sistema imunolgico, com sua alta taxa de mutao somtica e
rearranjos e cortes dos genes para construir receptores e anticorpos torna invivel a noo de
um genoma constante mesmo dentro de um nico corpo. O sistema imunolgico est por
toda a parte e em nenhuma parte. Suas especificidades so indefinidas, seno infinitas, e elas
surgem aleatoriamente. E, ainda assim, esto justamente nessa variabilidade extraordinria as
condies da manuteno da coerncia do corpo individual.

Referncias

BURROUGHS, William S. Naked Lunch. Nova Iorque: Grove Press, 1992.


_____________________. The Electronic Revolution. UBU Classics, 2005. Disponvel em:
www.ubu.com/historical/burroughs.
_____________________. The Ticket that Exploded. Nova Iorque: Grove Press, 1994.
_____________________. William S. Burroughs, The Art of Fiction No. 36. In: Paris
Review, Fall, 1965. Disponvel em: http://www.theparisreview.org/interviews/4424/the-art-offiction-no-36-william-s-burroughs
DELEUZE, Gilles e GUATTARI, Flix. Mil Plats. So Paulo: Editora 34, 2011.
DERRIDA, Jacques. No Apocalypse, Not Now (Full Speed Ahead, Seven Missiles, Seven
Missives). In: Diacritics. Vol 14, No 2, Nucelar Criticism, (Summer, 1984).
ESPOSITO, Roberto. Immunitas: Proteccin y negacin de la vida. Buenos Aires:
Amorrortu editores, 2009.
FOUCAULT, Michel. O Corpo Utpico. Conferncia de 1966. Disponvel em:
http://www.ihu.unisinos.br/noticias/38572-o-corpo-utopico-texto-inedito-de-michel-foucault
HARAWAY, Donna. Simians, Cyborgs and Women. Nova Iorque: Routledge, 1991.
MILLER, J. Hillis. The Critic as Host. In: Critical Inquiry, Vol.3, No3 (Spring, 1997).
NANCY, Jean-Luc. Corpus. Nova Iorque: Fordham UP, 2008.
PRECIADO, Beatriz. Manifiesto contra-sexual. Madrid: Editorial Opera Prima, 2002.
SERRES, Michel. The Parasite. Baltimore: John Hopkins UP, 1982.
No menos interessante observar que parasita em grego referia-se inicialmente quele que comia ao lado
de, junto de, sendo hspede diante de um hospedeiro, palavras cujas etimologias so as mesmas, e em
algumas lnguas, como o francs hte, uma mesma palavra designa ambos; em ingls as palavras host e
guest remetem a ghos-ti, estranho, hspede, hospedeiro, someone with whom one has reciprocal duties of
hospitality. (MILLER, 1977, p.442). Michael Serres tambm escreve sobre a indistino entre o parasita e o
hospedeiro, onde o parasita descreve uma relao, mais do que uma posio fixa, na qual a lgica da
troca, or really instead of it, it manages to hide who the receiver is and who the sender is (...) (SERRES, 1982,
p.16).
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