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Grey, Chris.
Um livro bom, pequeno e acessvel sobre estudos
organizacionais / Chris Grey ; traduo Raul Rubenich.
2. ed. Porto Alegre : Bookman, 2010.
266 p. ; 20 cm.
ISBN 978-85-7780-643-0
1. Administrao organizacional. 2. Estudo
organizacional. I. Ttulo.
CDU 005.7

Catalogao na publicao: Renata de Souza Borges CRB-10/1922

Traduo:
Raul Rubenich
Consultoria, superviso e reviso tcnica desta edio:
Andres Rodriguez Veloso
Doutor em Administrao pela FEA-USP
Professor da FEA-USP

2010

Obra originalmente publicada sob o ttulo


A Very Short, Fairly Interesting and Reasonably Cheap Book
about Studying Organizations, 2nd Edition.
ISBN 9781412901918
Christopher Grey, 2009
Traduo da edio em ingls publicada por Sage Publications of London,
Thousand Oaks, New Delhi and Singapore
Capa: Paola Manica, arte sobre capa original
Leitura final: Andr de Godoy Vieira e Sandro Waldez Andretta
Editora Snior: Arysinha Jacques Affonso
Projeto e editorao: Techbooks

Reservados todos os direitos de publicao, em lngua portuguesa,


ARTMED EDITORA S. A.
(BOOKMAN COMPANHIA EDITORA uma diviso da
ARTMED EDITORA S.A.)
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PRINTED IN BRAZIL

O Autor
Chris Grey professor de Comportamento Organizacional na
Warwick Business School, University of Warwick. Foi professor da mesma disciplina na Judge Business School (Universidade de Cambridge) e fellow no Wolfson College, continuando
a ser professor visitante nas duas instituies. Anteriormente,
atuou na Leeds University e na UMIST e, como professor visitante, na Universidade de Estocolmo. associate fellow do
ESRC Centre for Skills, Knowledge and Organizational Performance nas universidades de Cardiff e Oxford, tendo sido
igualmente membro do comit executivo da Management
Education and Development Division na American Academy
of Management. Durante seis anos foi editor-chefe da Management Learning e atualmente coeditor europeu do Journal of
Management Inquiry. Membro dos conselhos editoriais de Philosophy of Management, Organization, Critical Perspectives on
International Business, Journal of Management Studies e Management and Organizational History. Alm de numerosos artigos em publicaes acadmicas, coeditou Essential Readings
in Management Learning (Sage, 1994), Rethinking Management Education (Sage, 1996) e Critical Management Studies:
A Reader (Oxford University Press, 2005), tendo sido coautor
de Making Up Accountants (Gower Ashgate, 1998). Desenvolve
atualmente vrios projetos de pesquisa, inclusive a organizao
de agncias de inteligncia e segurana. Fez parte do DfESs
National Educational Research Forum e presidiu seu grupo de
trabalho sobre qualidade de pesquisa, sendo tambm presidente
do Management Research Advisory Forum do National College
of School Leadership. Nascido em Croydon, em 1964, um dos
principais tericos organizacionais que a cidade produziu.

Dedicado a Alan Grey (1926-2005)

Agradecimentos da
Primeira Edio
Este livro teve, como uma ideia, e no trabalho que o informou,
uma histria bem maior do que o seu volume indica. Em certo
sentido, ele representa a culminao de todos os anos de estudo,
pesquisa, ensino e trabalho sobre organizaes que venho realizando desde 1987, quando comecei minha pesquisa de doutorado na UMIST. Paralelamente, acumulei dvidas de gratido, e
pelo menos algumas delas pretendo reconhecer aqui.
Tive a grande felicidade de fazer parte, ao longo dos anos,
de uma comunidade de colegas e amigos, muitos dos quais me
deram suporte tanto pessoal quanto em inspirao intelectual.
Dificilmente poderia at-los todos de uma vez s, e espero que
aqueles aqui omitidos me perdoem. Entre eles figuram Elena Antonacopoulou (Liverpool University), Brian Bloomfield (Lancaster University), Jo Brewis (Leicester University), David Cooper
(Alberta University, Canad), Christina Garsten (Universidade de
Estocolmo, Sucia), Glenn Morgan (Warwick University), Martin Parker (University of Leicester), Andrew Sturdy (University
of Warwick) e Valerie Fournier (Leicester University). Na University of Cambridge, entre os amigos e colegas que me proporcionaram suporte durante o perodo em que trabalhei neste livro
incluem-se Sandra Dawson, Peter Fleming, Philip Stiles e Hugh
Willmott. Gostaria particularmente de agradecer a David Knights
(Exeter University), que me ensinou muito sobre organizaes.
E tambm sou grato a Kiren Shoman, minha editora na Sage,
por sua disposio e entusiasmo neste projeto um tanto quanto
inortodoxo.
John Roberts (University of Cambridge) e Amanda Sinclair
(University of Melbourne) generosamente me proporcionaram
comentrios sobre partes do original em vrios estgios, da
mesma forma que Huw Molseed, que assumiu o papel de leitor
geral e foi um grande incentivador do projeto. Muitas outras
pessoas tambm leram e comentaram a proposta e o primeiro
esboo deste livro, e eu igualmente agradeo a elas.

Agradecimentos da Primeira Edio

Em um mbito mais pessoal, o amor e apoio de minha me,


Madeleine Grey, e de minha esposa, Nathalie Mitev Grey, proporcionaram um grau de estabilidade em minha vida sem o qual
nem este livro, nem o trabalho que o embasa teriam sido completados.
Chris Grey
University of Cambridge, 2005

Agradecimentos da
Segunda Edio
Sou grato a todos aqueles que me enviaram seus comentrios
sobre a primeira edio. Vocs constataro que esses comentrios foram levados em conta. Madeleine Grey, Nathalie Mitev Grey, Huw Molseed, Amanda Sinclair e Andrew Sturdy
continuaram a ser grandes apoiadores daquilo que procurei
realizar no desenvolvimento e ampliao deste livro. Kiren
Shoman, da Sage, sugeriu esta nova edio e se manteve uma
grande incentivadora e dedicada editora. Meus novos colegas
na Warwick University, e especialmente o Industrial Relations
and Organizational Behaviour Group, proporcionaram-me um
ambiente estimulante para trabalhar. E meus alunos de doutorado e ps-doutorado constituem uma fonte constante de
inspirao, desafio e recompensa em especial Jana Costas e
Juliane Reinecke (ambas da Cambridge), Sadhvi Dar (Queen
Mary University, Londres) e Todd Bridgman (Victoria University, Wellington).
Chris Grey
University of Warwick, 2008

Voc Deve Comprar Este Livro?


Este livro destina-se principalmente a universitrios na rea de
estudos organizacionais, tanto em nvel de graduao como de
ps-graduao. No se trata de um livro-texto, sendo necessrio
algum conhecimento no campo. tambm para no acadmicos
que se interessam por organizaes e administrao, por atuarem nessas reas. E pode interessar igualmente a quem procura
uma abordagem menos convencional do tema.
Assim, voc deve comprar este livro se:
No gostou do livro-texto que seu professor recomendou.
Entender que essa coisa de livro-texto j era.
Constatar que a leitura extra recomendada nada tem de
estimulante.
Gostaria de ler algo estimulante, mas no pretensioso nem
pesado.
Gostaria de mostrar ao seu professor que realmente leu alguma coisa de valor.
Estiver buscando uma viso diferente das organizaes e da
administrao.
No quiser gastar muito dinheiro em livros.
Voc no deve comprar este livro se:
Estiver procurando um livro-texto convencional.
Buscar bullet points (estes so talvez os ltimos que encontrar no livro), boxes de texto, leituras e questes adicionais
e todo aquele costumeiro material de apoio.
Estiver satisfeito com o mnimo obtido em um livro-texto.
No quiser ver nenhuma de suas ideias desafiada.
No for o maior dos espertos, no final das contas.
Preferir histrias heroicas sobre grandes lderes, empresas fantsticas e como tudo funciona s mil maravilhas no
mundo.
No pode gastar nem a modesta quantia cobrada, ou tem
coisa melhor em que investir esse dinheiro.

xiv

Voc Deve Comprar Este Livro?

Se voc comprar este livro e quiser esclarecer qualquer dvida sobre os temas abordados, pode me contatar pelo e-mail
chris.grey@sagepub.co.uk.

Prefcio Segunda Edio


A primeira edio deste livro foi publicada em 2005, mas a
maior parte dela foi escrita em 2003 e uma frao do material ainda mais antiga, uma vez que, como explico na Introduo, o trabalho teve sua gnese num livro muito diferente,
cujo projeto a certa altura abandonei. A ideia de uma segunda
edio partiu de Kiren Shoman, minha editora na Sage, ideia
a que inicialmente resisti. Novas edies de livros-texto so
comuns, pois os autores buscam manter suas referncias atualizadas. Mas este no um livro-texto, e em certo sentido no
precisa de atualizao, pelo fato de ser uma discusso especial
sobre o estudo de organizaes, e, quaisquer que sejam suas
falhas, essa discusso no tem uma dependncia real de datas
e prazos.
Ainda assim, meu atento leitor j ter percebido que acabei
me rendendo a uma segunda edio, e isso por diversos motivos, alm, claro, de uma editora persuasiva. Por um lado,
havia me sentido ao mesmo tempo surpreso e gratificado por
todo o interesse gerado pela primeira edio, e queria refletir a
respeito desse ponto, no por motivos de autoexaltao, mas por
acreditar que isso revela um pouco da situao atual do trabalho
acadmico no campo dos estudos sobre organizaes. A maior
parte deste prefcio ser ento dedicada justamente a esse fato.
Por outro lado, embora este livro seja, em primeiro lugar, uma
discusso a respeito de estudos organizacionais, semelhantes
estudos dificilmente podem ser descolados daquilo que acontece nas organizaes propriamente ditas. Temos, portanto, um
novo captulo, intitulado O Capitalismo Acelerado e o Fim da
Administrao, que aborda esse aspecto da questo. O que esse
novo captulo provavelmente reflete so as mudanas na minha
prpria posio e, em tal sentido, de alguma forma contestando
parte do material original. isso que, em ltima anlise, espero
que acontea, pois o que poderia ser mais deprimente do que
dizer, trs ou mais anos passados, que no mudei de ideia a respeito de coisa alguma?

xvi

Prefcio Segunda Edio

Um desafio apresentao do novo material foi que a primeira edio teve um tom e um estilo muito particulares. Em
uma nova edio, seria difcil manter aqueles mesmos tom e
estilo. No foi o que procurei fazer. O que fiz foi aproveitar a
oportunidade para revisar o texto original de maneira a corrigir
algumas das maiores infelicidades de expresso nele contidas,
bem como fazer vrias substantivas atualizaes.
Assim, permitam-me agora comentar as reaes primeira
edio, e como preldio a isso eu gostaria de dizer algo sobre
qual foi meu objetivo ao lan-la. Senti que havia um espao
para uma obra que no fosse nem um livro-texto, nem uma
monografia de pesquisa, e que comunicasse, em particular aos
estudantes, alguma coisa a respeito da lacuna entre aquilo que
apresentado como conhecimento estabelecido no primeiro e
a maneira pela qual esse conhecimento tantas vezes problematizado na segunda. Na verdade, eu tambm tinha algumas
aspiraes mais amplas, que o livro conseguiu apenas parcialmente concretizar. Esperava que fosse possvel atingir um pblico mais abrangente que o de estudantes e acadmicos; enfim,
que o livro fosse capaz de atrair aquela que a mais esquiva das
criaturas, o chamado leitor comum.
Talvez porque tenha acrescentado meu endereo de e-mail
e um convite para que os leitores fizessem comentrios, consegui um considervel retorno do pblico na verdade, muito
maior do que o recebido em relao a qualquer outra de minhas
publicaes anteriores. Algumas dessas reaes esto reproduzidas na contracapa desta nova edio, e no se trata apenas da
badalao costumeira de marketing, pois cerca de 90% das respostas recebidas foram positivas, algumas das quais afirmando
inclusive que o livro representou uma mudana nas vidas dos
leitores. Houve, claro, alguns que escreveram contestando os
argumentos apresentados, mas apenas uma resposta a de uma
estudante da Nova Zelndia, cujo nome obviamente no citarei,
mas que sem dvida deve falar em nome de muitos que optaram por no manifestar seu desagrado foi inteiramente negativa, dizendo que o livro era chato e intil, aconselhando-me,

Prefcio Segunda Edio

xvii

alis, a jamais escrever uma palavra a mais que fosse. Por mais
encantador que esse e-mail tenha sido, est claro que no acatei
seu conselho. Tambm posso ter tido sorte por no ter despertado mais reaes desse tipo, dado que estudantes de muitos
cursos esto sendo solicitados a escrever ensaios e a fazer testes tendo o livro como base, possibilidade que eu certamente
jamais vislumbrei. Fiquei especialmente satisfeito ao receber
vrias mensagens de cumprimentos de pessoas que eram realmente leitores comuns e para os quais o principal atrativo da
obra foi lhes ter proporcionado um antdoto contra o gerencialismo (managerialism) onipresente a que se viam expostos em
suas vidas profissionais.
Ainda que a reao gerada tenha sido gratificante, ela veio
basicamente do pblico ao qual esperava me dirigir. O que se
mostrou mais intrigante foi a maneira como o livro atraiu a
ateno tanto da comunidade acadmica quanto dos jornalistas. Entre estes, Simon Caulkin, do Observer, e Stefan Stern,
do Financial Times, teceram artigos favorveis ao texto. Na
literatura acadmica, houve anlises em vrias publicaes
especializadas, tratando o livro no apenas como obrigatrio para os estudantes, mas tambm como contendo uma argumentao de peso a respeito da natureza da disciplina da
teoria da organizao. Essas anlises foram amplamente positivas como parece inevitvel em relao a um livro desse tipo, alguns analistas divergiram profundamente de meu
posicionamento fundamental, viso que posso respeitar, embora, claro, no compartilhe dela. Houve tambm ataques
mesquinhos previsveis na verdade, previstos no prprio
livro minha tentativa de ser acessvel (para alguns, como
perversamente se poderia pensar, a realizao suprema para
um escritor ser ilegvel e no lido). uma tentao muito
grande responder aqui a algumas das anlises desse tipo, pelo
menos s mais negativas, mas talvez isso no seja algo razoavelmente barato a fazer.
Gostaria, no entanto, de tratar de um comentrio feito no
mbito da anlise bastante favorvel e generosa do renomado

xviii

Prefcio Segunda Edio

terico organizacional finlands Janne Tienari (2006). Ele destacou que muitos dos exemplos que utilizei so britnicos e, por
isso, paroquiais. Entendo que ele tenha razo nesse ponto,
mas acrescento que esta nova edio no mudar muita coisa
a esse respeito. Afinal, sou britnico e, mais importante, a GrBretanha, tendo sido a primeira nao industrial, tambm
um campo de testes para muitas das inovaes e ideologias do
capitalismo contemporneo e ps-industrial. Para se ter uma
ideia, as polticas da ex-primeira-ministra Margaret Thatcher
ainda so continuadamente invocadas em debates em incontveis pases sobre como a reforma econmica deveria (ou no)
ser efetuada, sendo um desses casos mais atuais a Frana. Mas
reconheo a existncia do problema e peo desculpas por no
t-lo resolvido nesta nova edio.
A escala das reaes, a diversidade dos pblicos dos quais
elas provieram e as vendas relativamente slidas so, para mim,
indicativos de que, apesar das falhas e inadequaes que o livro
certamente tem, ele ainda assim foi apreciado como fora do
comum. difcil pensar em muitos livros sobre organizaes
que tenham gerado reaes ainda mais positivas de estudantes, acadmicos, jornalistas e do leitor comum simultaneamente.
O motivo disso poderia ser, para cunhar uma frase, interessante
bea e, por isso mesmo, merecedor de algumas reflexes.
O mundo das organizaes, e a forma pela qual delas extramos sentido, so extremamente importantes, por serem centrais
para as vidas de muitas pessoas, talvez mesmo para a maioria
delas. Ainda assim, esse mundo foi deixado de lado por muitos
acadmicos e intelectuais. Existem, claro, excees* (p. ex.,

* Digno de nota, em funo daquilo que vou afirmar sobre peridicos especializados, que os exemplos que apresentei sejam todos de livros (e que um
dos autores seja um jornalista). Livros oferecem maior possibilidade de prosa
comunicativa, mas mesmo aqui o tipo de comunicao pelo qual me bato
raro, e o livro-texto e a monografia predominam no gnero. Um dos motivos
pode residir no fato de que os livros populares sobre administrao sejam um
formato degradado. Mas haver espao para livros talvez no formato do
trabalho de alguns historiadores que sejam acessveis sem ser obsoletos?

Prefcio Segunda Edio

xix

Parker, 2002; Sennett, 2006; Ehrenreich, 2006), mas da maioria


de ns que temos como funo exatamente explorar a vida organizacional pouco h para ser ouvido fora do mundo atrofiado e
embrutecido das publicaes acadmicas. Um dos motivos disso a maneira pela qual, como explicamos neste livro, a maioria
dos estudos sobre organizaes ocorre nas escolas de administrao. Em grande parte delas, pelo menos nas de elite, predomina uma atmosfera estril em que no se consegue nada que
no seja a reproduo da ortodoxia administrativa. A tendncia
geral nessas instituies de um conformismo cada vez mais
servil s tabelas e rankings (de escolas, programas, publicaes,
etc.), o que torna a possibilidade de qualquer tipo de trabalho
intelectual srio, e a expresso de opinies heterodoxas, algo
raro e cada vez mais difcil. Por outro lado, fora das escolas
de elite possvel na verdade, relativamente fcil produzir
trabalhos sobre organizaes que sejam mais intelectualmente
engajados e pouco ortodoxos. Existem vrias escolas desse tipo,
especialmente no Reino Unido, na Escandinvia, na Austrlia e
na Nova Zelndia. E no mbito dessas escolas existem muitos
acadmicos altamente dotados e de mentalidade crtica. Ainda
assim, apesar da existncia desse ltimo grupo, o mundo das escolas de administrao um universo muito peculiar, em que o
pblico dos MBAs, em especial, est continuadamente exposto
a trivialidades, enquanto os acadmicos fazem o de sempre
sabe-se l o qu. Trata-se de uma histria complicada, dividida
em duas partes.
A primeira delas tem a ver com as revistas especializadas,
nas quais os acadmicos precisam publicar alguma coisa para
consolidar suas carreiras. Sob o olhar convencional, essas revistas apresentam-se em trs nveis. O primeiro deles o das
publicaes norte-americanas de elite, associadas com as escolas de administrao que so a prpria elite. Proporcionam
escassa perspectiva de uma literatura interessante, por serem
no seu todo um feudo de anlises quantitativas abstratas, supostamente cientficas. Vem a seguir um segundo nvel, que
principalmente europeu. Nas dcadas de 1980 e 1990, essas
publicaes costumavam apresentar trabalhos interessantes,

xx

Prefcio Segunda Edio

alguns deles inclusive fontes de referncia deste livro. Nos


ltimos anos, no entanto, elas se tornaram obcecadas por ser
reconhecidas como de primeiro nvel, e como resultado a
maioria de seus ensaios hoje tediosa, pura repetio de frmulas prontas e conformistas. Vem ento o terceiro nvel, que
a imensa proliferao de revistas especializadas de qualidade
extremamente variada, que permitem a publicao de praticalmente tudo: algumas delas, inclusive, so bem melhores do que
qualquer coisa encontrada no nvel superior, em virtude de
no estarem sujeitas s mesmas limitaes; outras so simplesmente lixo, compartilhando todos os defeitos das melhores
revistas e carecendo at mesmo da ptina de competncia profissional que publicaes desse tipo exigem. Leitores que no
sejam acadmicos precisam entender duas coisas a respeito do
mundo das publicaes ditas especializadas. A primeira que
elas interessam aos prprios acadmicos muito mais do que a
qualquer outro leitor, pois no por nada so elas que consolidam ou destroem nossas reputaes. A outra que o contedo
dessas publicaes, seja qual for o seu nvel, no lido nem
interessa a algum de fora da comunidade acadmica , e ainda
assim a apenas alguns segmentos dessa comunidade. Minhas
crticas aqui no devem ser confundidas com o infatigvel apelo pela relevncia ao qual as pesquisas sobre organizaes e
administrao so constantemente, e cada vez mais, expostas.
Esses apelos inevitavelmente interpretam relevncia como
relevantes para os interesses corporativos e administrativos.
Minha preocupao , em vez disso, com a necessidade de tornar nosso trabalho relevante e acessvel para um amplo arco de
pessoas com uma pluralidade de interesses. E posso fazer tal
afirmao sem, espero, ser acusado de ignorncia ou ressentimento ainda que talvez, sim, de hipocrisia pelo fato de
ter passado boa parte de minha vida profissional publicando
material a respeito desses temas.
H ainda uma segunda parte no tocante ao motivo de os
estudos sobre organizaes interessarem a um pblico muito
reduzido. No se trata apenas do impacto embrutecedor das

Prefcio Segunda Edio

xxi

escolas de administrao ou do conservadorismo das principais publicaes especializadas. Os membros intelectualmente


orientados e politicamente progressistas da comunidade acadmica de estudos sobre organizaes passaram a ser cada vez
mais soterrados pelo obscurantismo. Todos os anos um verdadeiro maremoto de escritos lanado sobre este ou aquele
terico Lacan, iek e Deleuze so atualmente os preferidos,
embora a verdadeira vanguarda j os considere ultrapassados.
O estilo das narrativas tende a ser pretensioso e presunoso;
a conexo com qualquer experincia concreta de trabalho
praticamente nula; os autores raramente apresentam opinies
prprias, limitando-se a alinhar os pontos de vista de grandes
tericos perante os quais se curvam em obedincia ritualstica.
Com isso no pretendo criticar os trabalhos tericos per se
nem rejeitar o substancial valor da introduo de uma ampla
gama de pensadores de outras cincias sociais ou filosofia por
muitos pioneiros em estudos sobre organizao, com os quais
este livro tem um significativo dbito. Em vez disso, trata-se de
deplorar a recente tendncia a assim trabalhar de maneiras que
mais contribuem para o obscurecimento do que para a iluminao (ver Grey e Sinclair, 2006).
Assim, no mbito desse contexto insatisfatrio que entendo as reaes primeira edio deste livro. O establishment est
em grande parte moribundo (como todo establishment precisa
estar); aqueles que posavam de desafiantes foram, no por inteiro, mas em grande parte, incorporados a ponto de se tornarem
quase to aborrecidos e triviais quanto o establishment; e os novos desafiantes so, na maioria dos casos, obscuros e pretensiosos. Disse anteriormente que no pretendia autoelogiar-me ao
tratar das reaes positivas a este livro. Tendo j estabelecido o
contexto dessas reaes, espero que fique claro que a principal
razo para a acolhida favorvel do livro foi o estado de incerteza
que domina nosso campo. Por um lado, temos um tpico de
importncia para muitas pessoas, e objeto de estudo para uma
considervel parcela de estudantes; por outro, temos um grupo
de acadmicos cujo trabalho falar a respeito desse tpico e

xxii

Prefcio Segunda Edio

para essas pessoas, mas que, pelas vrias razes j citadas, no


conseguem levar a cabo essa tarefa.
Permitam-me deixar claro que no pretendo apoiar nem estimular o anti-intelectualismo. No livro fao amplo uso da noo
de consequncias no intencionais, e uma das consequncias
no intencionais da boa recepo que o livro teve foi o fato de
alguns terem visto a obra algumas vezes com crticas indevidas, outras com elogios imerecidos como justificativa para que
as pessoas evitem ideias complexas ou difceis (aparentemente
no reconhecendo que o prprio livro teria sido invivel sem
a existncia de uma literatura difcil e complexa; e, em certo
sentido, o texto no deixa de ser uma tentativa de traduzir essa
literatura para um formato mais compreensvel). Assim, para
esclarecer devidamente a situao: no entendo que os estudantes no precisam fazer nada alm de ler este livro para ter uma
compreenso adequada desse campo; no considero que o formato que dei aos meus conhecimentos a nica maneira vlida
de transmitir qualquer tipo de conhecimento; e no pretendo que
minhas crticas aos escritos nesse campo venham a ser tomadas
como validao de qualquer tipo de engodo, empirismo medocre ou ingenuidade simplista. Pelo contrrio, quero que o livro
contribua para o projeto da crtica, em cujo centro existe uma
poltica de transformao e emancipao. At o ponto em que
semelhante poltica exija uma reavaliao de ideologias dominantes associadas a um capitalismo desenfreado, a uma racionalidade instrumental e ao crescimento econmico, a contribuio
da teoria da organizao relativamente menor, e a de um livro,
isoladamente, menor ainda. Mesmo assim, quando se tem por
objetivo fazer semelhante contribuio, escrever alguma coisa
que pessoas razoavelmente inteligentes consigam entender no
me parece tolice nem pretenso indevida. Na verdade, parte de
uma poltica de transformao e emancipao deve incluir uma
sria reavaliao do fracasso do trabalho acadmico nocionalmente crtico (seja ou no preocupado com organizaes) em
conquistar uma significativa transao e desenvolver novas formas para tanto.

Prefcio Segunda Edio

xxiii

Minha crena original de que h um apetite e uma necessidade de se tentar tais formas parece ter sido confirmada pelas
reaes, tanto positivas quanto negativas, primeira edio deste livro. Seja como for, foi essa minha crena inabalvel que me
tornou suficientemente presunoso para infligir esta segunda
edio ao mundo.

Sumrio
Introduo: A Importncia dos Estudos Organizacionais

27

1 Burocracia e Administrao Cientfica

53

2 Teoria das Relaes Humanas e Gesto


de Pessoas

85

3 Cultura Organizacional e Autogerenciamento

113

4 Ps-Burocracia e Gesto da Mudana

139

5 O Capitalismo Acelerado e o Fim da


Administrao

167

6 As Escolas e o Mito do Ensino de Administrao

199

Concluso: Qual Seria, para Voc, a Importncia


dos Estudos Organizacionais?

225

Leituras Recomendadas

249

Referncias

251

ndice

259

Introduo: A Importncia dos


Estudos Organizacionais
O objetivo maior da educao no aprender,
mas desaprender.
G. K. Chesterton
O propsito deste livro dizer algumas coisas sobre o estudo
das organizaes que, para mim, parecem verdadeiras. Falando
dessa forma, estou deixando claro que no se trata de um livrotexto, no apenas por ser mais enxuto, mas porque no tem
a pretenso de ser abrangente, e estou supondo que o leitor j
conhea livros-texto ou tenha alguma familiaridade com ideias
a respeito de organizaes. Tampouco se trata de uma contribuio especfica ao progresso da rea com uma tese nova ou
rigidamente definida. Na verdade, a obra pouco tem de original,
exceto no sentido de que tudo aquilo que excluo e a maneira
como dou sentido ao que fao so especficos deste livro. Mesmo esse tipo de originalidade, porm, pode ser tanto uma qualidade quanto um defeito.
Trata-se, como j disse, de um livro breve, compacto, e isso
por um motivo que nada tem a ver com preguia ou ignorncia
de minha parte. O campo dos estudos de administrao, que
aquele em que a maioria dos estudos sobre organizaes se desenvolve, crescentemente caracterizado por livros-texto imensos, daqueles que podem ser usados para segurar portas e que
se estendem s vezes por muitas centenas de pginas, e tambm
por uma grande proliferao de leitores, manuais e tratados.
Quaisquer que sejam seus mritos, eles certamente apresentam
algumas srias desvantagens, entre as quais o estresse fsico que
carreg-los e concluir sua leitura. A maior obviedade de todas,
para mim, que as pessoas no os leem, pelo menos no por inteiro. Eles tambm so muito caros, s vezes at proibitivamente caros. Assim, quis criar um livro que pudesse caber sem pesar
num bolso; um livro que se pudesse ler durante uma viagem de
nibus, por exemplo. E ento passei a pensar se uma forma de

28

Um Livro Bom, Pequeno e Acessvel sobre Estudos Organizacionais

atingir esse objetivo no seria escrever algo um pouco diferente


daquilo que a norma entre os acadmicos.
E isso me leva segunda motivao. Em vez de escrever
um livro extenso, abrangente, especializadssimo ou original,
tentei compor um livro interessante sobre o estudo das organizaes sob muitos aspectos, uma tarefa ainda mais difcil.
Por que seria vlido empreender essa tarefa? Afinal de contas,
existe realmente a necessidade de mais um livro sobre organizaes? J so tantos, seja pretendendo suportar a pesada carga de declamar os sujeitos do comportamento organizacional,
teoria e anlise;1 o avano de um novo ngulo provocativo; ou
o desejo populista de transformar o pensamento dos executivos
viajantes. Quantos desses so, porm, interessantes j outra
questo. Muitos incluem contedo visivelmente falso. Outros
anunciam obviedades ofuscantes. Outros, ainda, especializamse no que acidental ou intencionalmente obscuro. E todos
conspiram para ser, salvo raras e honrosas excees, muito,
muito tediosos.
Ainda assim, acredito que as organizaes so incrivelmente
interessantes. De certa forma, estud-las estudar praticamente
todas as facetas da vida humana. verdade que a maior parte do
estudo das organizaes sempre se concentrou nas corporaes
e instituies em que as pessoas trabalham, normalmente nas
maiores dentre elas. Mais fundamental, porm, o fato de que
todas as formas de atividades coletivas a poltica, a famlia,
bem como o trabalho constituem de alguma forma uma organizao. O que tambm significa e um grande problema da
maioria dos livros a ignorncia deste fato que estudar as organizaes envolve pensar sobre filosofia, poltica, tica e muito

Tentei prescindir daquilo que o escritor J. D. Salinger chamou de o pecado


esttico da nota de rodap. Mas irei dizer apenas que todos esses termos tm
determinado valor, contestado pelos acadmicos. Utilizarei sempre o termo
teoria da organizao para designar o estudo das organizaes. Mas, com
isso, no quero dizer teoria em vez de prtica. Teoria/prtica uma distino
falsa. Teoria uma prtica fazer teoria. A prtica sempre envolve uma teoria algum entendimento daquilo que est sendo feito e por qu. Mas esse
um ponto a que pretendo retornar.

Introduo: A Importncia dos Estudos Organizacionais

29

mais. E por trs ou alm dessas abstraes esto as experincias


de pessoas no apenas vivendo em conjunto, mas brincando,
discutindo, criticando, brigando, decidindo, desejando, desesperando, criando, resistindo, temendo, acreditando em suma,
organizando. No considero fcil imaginar um mundo sem organizaes, mas tambm tenho dificuldade em reconhecer esse
mundo nos livros convencionais sobre organizaes.
Se tudo isso realmente um fato, ento a teoria da organizao o estudo das organizaes deve ser igualmente importante. Neste livro pretendo discorrer tanto sobre as organizaes quanto sobre a teoria da organizao, pois so tpicos
intimamente relacionados. A maneira pela qual imaginamos as
organizaes at mesmo a extenso daquilo que reconhecemos como sendo uma organizao inseparvel de alguma
espcie de teoria da organizao. E a teoria da organizao tem
sido muitas vezes usada no apenas para pensar sobre, mas
para agir no mbito e sobre as organizaes, a fim de que meream esse nome. Assim, no entendo que seja de grande utilidade traar uma linha muito rgida entre esses dois fatores e,
exceto onde for importante agir de outra forma, no pretendo
fazer isso.
Uma distino mais difcil aquela entre teoria da organizao e organizaes, por um lado, e administrao, por outro.
Isso ocorre em parte por ser a administrao, na maioria dos
casos, um ponto interessante e importante da vida das organizaes e, portanto, do estudo da vida organizacional. Mas isso
tambm assim porque, como j mencionei, muito da teoria da
organizao atualmente conduzido como parte dos estudos sobre administrao. Principalmente porque grande parte da teoria trata das organizaes apenas ou essencialmente do ponto de
vista de como (melhor) administr-las de como completar sua
misso. Por isso, cada captulo deste livro discutir um aspecto
do estudo das organizaes, mas relacionando tudo a um aspecto da administrao.
Pretendo abordar mais detidamente essa eliso entre teoria
da organizao e administrao, mas por enquanto me limitarei
a destacar que, quando as organizaes so simplesmente pensadas em termos de concluir um trabalho, isso elimina boa par-

30

Um Livro Bom, Pequeno e Acessvel sobre Estudos Organizacionais

te do que mais importante quem diz qual o trabalho a ser


concludo, como ele deve ser concludo e como as pessoas so
afetadas por conclu-lo de uma forma e no de outra? Penso que
essas so questes importantes, e este livro parcialmente inspirado por uma indignao em relao ao fato de elas serem quase
inteiramente ignoradas pela teoria da organizao e pelos cursos
de negcios e administrao oferecidos pelas universidades. Mas
penso tambm, com um grau um pouco menor de indignao,
mas ainda assim com considervel tristeza, que as pessoas envolvidas na teoria da organizao que levantaram as questes com as
quais este livro se preocupa agiram de uma forma que deixa esses
itens fora do alcance de grande parte da populao. No aponto nomes nem interesses quaisquer quando fao tais afirmaes,
pois eu mesmo j fiz isso. Neste livro, porm, pretendo retificar
esse erro comunicando um pouco das orientaes mais crticas2
da teoria da organizao de uma forma que aqueles que a elas
no teriam acesso nem conhecimento possam entender sem grandes dificuldades.
Deveria ser fcil escrever um livro interessante sobre organizaes, e muito difcil escrever um livro maante. Descobri que
a coisa no bem assim e, muito provavelmente, no fui bemsucedido na tarefa. Levei muito tempo para completar o texto,
mesmo tendo refletido bastante sobre ele. Um dos motivos para
isso talvez um motivo idiossincrtico foi que, cada vez que
eu tentava escrever algo interessante, acabava sentindo, como
se estivesse por cima do meu ombro, um revisor imaginrio a
tecer crticas: esse raciocnio confuso; o autor parece no
ter conhecimento do ensaio radical que Fulano publicou ano
passado; o autor no consegue entender mesmo aquele livro
seminal de Sicrano; teoricamente ingnuo; sem apoio em
evidncias; e, o pior de tudo, Grey nada tem a dizer de interessante e disso sabamos havia tempo.
2

Por crticas refiro-me crescente abordagem, normalmente chamada de Estudos Crticos da Administrao, que explora o tipo de entendimento alternativo das organizaes que embasa o presente livro e que deve se tornar
mais claro nas pginas seguintes. Ver Alvesson e Willmott (1992) para uma
exposio; Fournier e Grey (2000) para um comentrio; e Grey e Willmott
(2005) para indicaes de leituras.

Introduo: A Importncia dos Estudos Organizacionais

31

Para contentar esse leitor imaginrio (que bem poderia ter


sido eu mesmo), continuei tentando, at os extremos de que me
senti capaz, refinar raciocnios, preencher lacunas, acrescentar
referncias, esclarecer qualificaes, evitar declaraes definitivas. Busquei comentrios de colegas e tentei incorporar suas
razes. Preocupei-me mais com o que eu no sabia, do que com
o que sabia. Em resumo, tentei ser mais abrangente e mais catedrtico. Com isso, o livro foi ficando cada vez mais extenso, e
eu precisava de mais tempo para escrever as coisas mais bsicas
(estou falando de anos), o que exigiu que eu continuasse lendo os novos materiais que iam sendo publicados. A bibliografia
foi assumindo uma rancorosa e vingativa vida prpria. Passei
a me sentir cada vez mais entediado por esse processo. E raciocinando que, se at eu me sentia assim, ento a maioria dos
eventuais leitores iria sentir-se ainda pior. Joguei o original na
lixeira (hoje mesmo, no exato momento em que escrevi essas
palavras). verdade que ele continua ali, em algum lugar do
meu computador em parte como terrvel advertncia, em parte
porque talvez algum dia eu tenha vontade de escrever um livro
capaz de deixar o prprio autor entediado , mas senti a necessidade de tentar alguma coisa diferente. E o resultado est aqui.

Um tipo diferente de livro


Imagine um mundo sobre cujo elemento dominante (Deus, o
Partido, o Parlamento voc decide) se escrevesse em uma de
trs formas. A primeira delas seria como uma Bblia: muito pesada e inteiramente ortodoxa. A segunda seria divertida e legvel, mas jamais comearia a contar algo que voc no fosse
capaz de imaginar por conta prpria e jamais chegaria a sugerir
que a Bblia estava errada. A terceira pareceria dizer algumas
coisas nas quais voc no pensaria sem um incentivo externo,
inclusive indicando falhas na Bblia, mas tudo isso de uma forma to obscura que voc no conseguiria entender nada daquilo
ali escrito.
Nesse mundo imaginrio voc provavelmente se sentiria insatisfeito. No mundo real, aquilo que permeia praticamente tudo
a organizao e sua administrao. Voc nasce num hospital;

32

Um Livro Bom, Pequeno e Acessvel sobre Estudos Organizacionais

cresce numa famlia; vai escola; vai ao trabalho. Negocia com


supermercados, bancos, operadores de telefonia celular com
tudo. E se voc pretende entender essas coisas ou se precisa
entend-las porque est num curso de administrao , ento
praticamente tem as mesmas trs opes apontadas no mundo
imaginrio do pargrafo anterior. O livro-texto que lhe apresenta
a ortodoxia autorizada; o bestseller do momento no campo da administrao que voc entende mas no passa de uma repetio do
que bvio e no vai alm de uma verso talvez mais bem escrita
da ortodoxia; ou o livro cheio de erudio que at pode desafiar a
ortodoxia mas que , em sua maior parte, incompreensvel.
Abriu-se, assim, o espao para um tipo diferente de livro. E
este uma tentativa nesse sentido. O que pretendo captar algo
que s vezes me ocorre quando estou dando aula na graduao.
Eles normalmente sabem pouco a respeito da literatura sobre
organizaes, e aquilo que sabem parece deix-los desconfiados. Mas so inteligentes, com boa cultura geral e curiosos.
Assim, nas discusses em aula eu s vezes me surpreendo, nos
dias favorveis, falando com um alto grau de paixo mas com
relativamente pouca preocupao quanto literatura, seja
em busca de uma posio terica consistente ou devido ao
revisor no meu ombro. E pelo menos alguns dos meus alunos
parecem gostar disso, o que me faz imaginar se um pblico
maior, principalmente de estudantes, mas tambm de outras
pessoas, no estaria interessado naquelas questes. Este livro
no chega a captar todas aquelas discusses em sala de aula
afinal, escrever e ler so meios de expresso diferentes de
falar , mas foi escrito com o mesmo esprito. Concedi-me a
liberdade de tentar comunicar, em vez de complicar. Em alguns
aspectos, a aspirao de escrever um livro interessante desperta
expectativas mais elevadas do que aquelas referentes a um texto abrangente ou acadmico. Como disse anteriormente, no
sei se atingi meus objetivos, mas tenho certeza de que escrever
este livro foi muito agradvel. Aos meus colegas acadmicos
peo desculpas antecipadas pela superficialidade e violncia
com que tratei suas ideias, mas fao uma sugesto qual pretendo retornar: sofisticao, s vezes, se compra por um preo
que no compensa pagar.

Introduo: A Importncia dos Estudos Organizacionais

33

Pessoas que estudam organizaes


Tentar escrever um livro interessante uma coisa, mas, voltando primeira frase desta introduo, outro conjunto de questes se impe. Disse que pretendia escrever algumas coisas que
me parecem verdadeiras a respeito do estudo das organizaes.
Essa, entendo, ser uma meta perfeitamente inteligvel para a
maioria dos leitores. Poder parecer uma meta bizarra ou at
mesmo excntrica por que, de repente, no me limito a um
faa voc mesmo (DIY Do It Yourself) ou vou ao bar, como
todo mundo? , mas, dada essa excentricidade, pelo menos isso
faz sentido. Ainda assim, curiosa e talvez preocupantemente,
aquela primeira frase que desperta objees de quase todos os
meus colegas cuja profisso acadmica o estudo das organizaes. Penso que vale a pena dizer alguma coisa a esse respeito,
em parte em funo deles, mas tambm porque, para outras pessoas, isso poder esclarecer o objetivo, e as dificuldades, deste
livro.
Os tericos da organizao as pessoas que estudam organizaes como meio de vida esto por a nas mais variadas modalidades. Aderem a uma multiplicidade de escolas de
pensamento que defendem e agridem com notvel ferocidade.
Mas existem alguns campos extremamente fundamentais em
que quase todos se dividem. Uma distino entre aqueles
que acreditam que a teoria da organizao , ou acabar sendo,
uma cincia no muito diferente das cincias naturais. Trata-se
de um termo aleatrio, mas essa viso pode ser descrita como
positivismo. Talvez o centro do positivismo resida no fato de
existir uma realidade organizacional observvel, objetiva, que
existe independentemente da teoria da organizao. A tarefa da
teoria da organizao revelar essa realidade, descobrir as leis
pelas quais ela opera e ento prever os eventos futuros. Eles
tendem principalmente para a pesquisa quantitativa. H ainda um segundo campo, que desautoriza essa viso cientfica.
Seus partidrios poderiam ser chamados de interpretativistas,
construtivistas ou relativistas, e, de acordo com sua viso
(ou vises, pois os termos antes descritos no so exatamente
idnticos), a realidade organizacional no tem uma existncia

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Um Livro Bom, Pequeno e Acessvel sobre Estudos Organizacionais

objetiva, sendo, pelo contrrio, elaborada pelas pessoas nas organizaes e pela prpria teoria da organizao. No existem
leis a serem descobertas, e a previso quase impossvel. Eles
se inclinam para o trabalho qualitativo.
Uma maneira simples de entender essa distino imaginar
um rbitro de crquete tomando uma deciso sobre um LBW*,
ou um rbitro de futebol decidindo sobre um impedimento.
A viso positivista seria a de que se trata ou no de um LBW, e
de que o rbitro decide certo ou decide errado. A viso construtivista seria a de que, se foi marcado um LBW, ento se trata de
um LBW. Uma recorre a um fato objetivo (a trajetria da bola na
jogada) e a outra, a um fato social (como essa trajetria foi interpretada por pessoas). Na verdade, os construtivistas poderiam ir
alm e argumentar que as regras sobre o que constitui um LBW
so elaboradas socialmente (e por isso mesmo poderiam ser,
como s vezes so, alteradas). Reparem que qualquer um desses
pontos de vista pode ser chamado de realista: o primeiro, por
tratar daquilo que realmente aconteceu com a bola, a perna do
jogador e o wicket (a casinha); o segundo, porque trata daquilo
que realmente aconteceu em termos de o batedor ter sido expulso e obrigado a voltar ao banco. So verses diferentes do que
poderia ser interpretado como a realidade. Talvez exista tambm
uma questo psicolgica nesse ponto. Na primeira viso, o batedor pode se sentir lesado no foi uma deciso justa. Na segunda viso, pode se sentir filosfico assim que as coisas so.
No decorrer do livro voltarei a abordar esses debates, mas
agora o que preciso destacar que, a partir dessas duas posies, a ambio de dizer algumas coisas sobre o estudo de
organizaes que me parecem verdadeiras soa duvidosa. Para
os positivistas, o problema a parte do que me parecem.
Por que iramos nos interessar pelas divagaes subjetivas do
Grey?, eles diro. O que queremos so os fatos da questo,
estabelecidos conforme pesquisa. Para os construtivistas, a
parte do verdadeiras que preocupa. Para eles, talvez exista

* N. de T.: LBW Legbefore micket: regra do cricket que penaliza o batedor com
expulso caso ele impea a bola de bater no micket utilizando o seu corpo.

Introduo: A Importncia dos Estudos Organizacionais

35

apenas interpretao, e querer dar a isso ares de verdade um


conceito inaceitvel.
Minha preferncia mais pela ltima (interpretativista, construtivista) do que pela primeira dessas vises, e por isso que a
verdade da qual entendo ser representante aquela da variedade
do parecem. Mas nem por isso deixo de dizer aos meus colegas positivistas e aos leitores que compartilham as preocupaes
deles que o presente livro um pouco mais do que simplesmente
divagaes subjetivas: ele , ou tem a pretenso de ser, um arrazoado feito a partir de fragmentos dos arrazoados de outros
e, se bem-sucedido, articulado de uma forma plausvel para o
leitor. E talvez isso consiga acalmar um pouco os construtivistas,
porque significa que as verdades que com tanta presuno aqui
ofereo esto somente apostando numa pretenso plausibilidade, e no realidade objetiva. Aos positivistas, quero dizer que
a confiana com a qual proclamam suas verdades s pode ser
conquistada custa de uma indefensvel ingenuidade filosfica.
Mas aos construtivistas quero dizer que a maior das dificuldades
relacionadas a seu posicionamento que eles podem ficar com
medo de dizer qualquer coisa (no que parea existir algum indcio disso...), pelo temor de parecerem filosoficamente ingnuos.
Nesse caso, podemos todos fazer as malas e ir para casa, o que
certamente economizaria algum papel mas no deixaria de ser
uma vergonha, dada a persistente e endmica experincia da organizao nesta e em outras sociedades.
Existem outros tipos de distines entre aqueles que estudam organizaes. Glosei os positivistas como cientistas com
inclinaes para nmeros e os construtivistas como intrpretes
com inclinao para a descrio (e glosar me parece a palavra
certa para isso). No entanto, outra distino que de maneira
obscura e paradoxal se relaciona a tudo isso aquela existente
entre gerencialistas e crticos. Os gerencialistas se interessam
pelas organizaes a partir de um ponto de vista todo particular:
aquele de como administr-las com a mxima efetividade. Isso
tambm implica que compartilham os interesses, tanto polticos (cuja posio assumem) quanto intelectuais (o que analiticamente importante para eles), dos executivos. Aqui h muita
variedade, mas essas mesmas pessoas seguidamente so os po-

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Um Livro Bom, Pequeno e Acessvel sobre Estudos Organizacionais

sitivistas. No difcil ver a ligao, uma vez que o objetivo de


prover previses organizacionais baseadas em fatos e confiveis
iria, sempre que concretizada, ser de grande utilidade para os
gerentes. O paradoxo, naturalmente, consiste em que o modelo
tradicional da cincia o tem como um valor neutro em vez de
um empreendimento politicamente partidrio.
Os crticos mostram-se mais preocupados com o entendimento da organizao como um todo, com alguma preferncia
partidarizada pelos gerenciados em detrimento dos gerentes.
E esses crticos so mais comumente encontrveis no campo
construtivista. Em funo de no sustentarem a esperana de
previses e controle organizacionais, eles tendem a ser vistos
como menos teis aos gerentes. Em todo caso, so eles os mais
propensos a questionar, em todos os tipos de situaes, o status
quo organizacional. Isso tambm significa que, como a maior
parte da teoria da organizao atualmente ministrada nas escolas de administrao, os crticos so consideravelmente mais
marginais do que os gerencialistas. O paradoxo est igualmente
presente, em uma forma modificada, porque, ao se afastarem
dos valores da administrao, os crticos proporcionam algo
muito parecido, no com um relato isento de valor, mas com um
relato analtico das organizaes.
Alm dos paradoxos, existe tambm uma ironia. O campo
gerencialista-positivista, apesar de toda a sua vontade de falar
efetivamente ao mundo da prtica, tem fracassado na tentativa de apresentar qualquer coisa de mais valor para gerentes ou
outros, fato por que so criticados e que muito lamentam. J os
crticos construtivistas, pelo menos proporcionam um relato que
reconhecidamente sobre pessoas reais nas organizaes, em
vez daquela abstrata experimentao de hipteses estatsticas
dos seus colegas mais convencionais.3
No mbito desse eixo, eu me situo muito mais como um crtico do que como um gerencialista. So inmeros os motivos para
3

Compare-se a proposio de Vroom (1964) de que a motivao M = (E.V)


com a declarao John teria trabalhado melhor pela promoo, mas, como
no havia possibilidade de ser promovido, ele no se empenhou. E aceite o
fato: a ltima melhor.

Introduo: A Importncia dos Estudos Organizacionais

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tanto, e em ltima anlise presumo que se resumem a um nico,


que a poltica. No tenho desejo de me alinhar com os relativamente mais poderosos e no creio muito nos benefcios da administrao nas formas pelas quais essa atividade normalmente
conduzida. Penso que as organizaes so muito mais do que os
gerencialistas normalmente reconhecem e, em verdade, que as
maneiras convencionais de administr-las representam apenas
uma das formas pelas quais podem ser comandadas. Nesse sentido sou, para tomar emprestadas as palavras de Martin Parker
(2002), contra a administrao mas pela organizao.
No decorrer deste livro, pretendo encaminhar uma espcie
de conversa continuada, perpassando abordagens gerenciais e
crticas. s vezes, estarei explicando uma ou outra dessas abordagens, mas, mais seguidamente, estarei buscando uma justaposio das duas. Na verdade, e sei que isto introduz alguns problemas de exposio complexos, nessa conversa estarei usando
a teoria da organizao de duas formas bastante diferentes. Por
um lado, estarei falando sobre a teoria da organizao como um
corpo de pensamentos adotado em relatos convencionais e de
livros-texto, normalmente de um tipo gerencialista. Por outro
lado, estarei usando conceitos voltados para a crtica da teoria
da organizao, a fim de iluminar e desafiar a sabedoria convencional. Pretendo com isso esclarecer em cada ponto qual o
significado da teoria da organizao a que estou visando, mas,
em todo caso, esse problema constitui um resultado inevitvel
do carter fraturado da teoria da organizao. Claro que poderia
simplesmente fazer o que a maioria dos autores faz, que ignorar essas fraturas e escrever no mbito de um ou outro desses
campos. Mas isso significaria derrotar meu objetivo principal,
que proporcionar um comentrio principalmente crtico a respeito desse conhecimento. Muitos outros j fizeram exposies
da abordagem convencional, gerencialista sendo quase todos
os livros-texto exemplos vivos disso. Alguns at chegaram a delinear uma abordagem crtica (por exemplo, Casey, 2002). Mas,
como eles tendem a ignorar uns aos outros, os primeiros no
desafiam a sabedoria estabelecida, enquanto os ltimos esto
por demais afastados daquilo que os leitores no especialistas
j sabem.

38

Um Livro Bom, Pequeno e Acessvel sobre Estudos Organizacionais

Todo esse autoposicionamento tem por objetivo apresentar


queles que ainda no tm conhecimento disso algumas das formas pelas quais a teoria da organizao um campo cismtico
em que cada palavra utilizada trai um comprometimento com
este ou aquele ponto de vista. A teoria da organizao organizada por sua prpria condio, e impossvel escrever a respeito dela sem tropear nos calcanhares de outros interessados.
O relato um tanto breve que apresentei de seus cismas acabar
fazendo exatamente isso para aqueles j iniciados nesses debates. Mas o que eu gostaria mesmo de promover declaraes
amplas, comprometidas (e talvez ocasionalmente tolas), em vez
de paralisar-me at a ilegibilidade total por fora de qualificaes e elucidaes. Penso que o impasse a que chegou a teoria
da organizao consiste em que aqueles dotados de um entendimento sofisticado das organizaes s conseguem escrever uns
para os outros, enquanto os que podem escrever para pblicos
mais amplos tm apenas banalidades a dizer.
queles colegas que poderiam empalidecer em face das liberdades que tomei com as ideias que eles e eu mesmo, em
outras ocasies propem em termos complexos e sofisticados
na oh, lastimvel conceito! literatura, tenho duas coisas a
dizer. A primeira que, infelizmente para ns, e quem sabe para
eles tambm, quase ningum l essa literatura. A segunda, mais
controvertida, a seguinte: a demanda por pureza e sofisticao
nem sempre constitui uma nobre defesa de padres rigorosos;
ela , s vezes, uma defesa psicolgica que proporciona um sentido de superioridade em relao aos outros. fcil e confortvel ver as prprias ideias como to sofisticadas que qualquer
tentativa de torn-las inteligveis diminu-las (bem como aos
seus autores). Contudo, dado que as organizaes so uma faceta to onipresente e importante da vida, para mim parece algo
perverso que as principais contribuies teoria da organizao
possam ser entendidas apenas por poucas pessoas no mundo.
s vezes, passo pela experincia de estar em seminrios acadmicos e no conseguir entender nada do que est sendo dito. Se
isso verdade para algum que passou cerca de 20 anos trabalhando nessa rea, que contribuiu com uma parcela de sua literatura e, deixando de lado a modstia, no um perfeito idiota,

Introduo: A Importncia dos Estudos Organizacionais

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alguma coisa deve estar errada. Errada comigo, talvez, por no


entender aquilo que dito; mas o fato que, com o passar dos
anos, comecei a adquirir a autoconfiana necessria para acreditar que o erro possa estar com aqueles que esto falando, ou,
pelo menos, com o que esto dizendo.
Assim, minha inteno neste livro dizer algumas coisas
bastante sofisticadas de uma forma que seja a expresso da simplicidade. Claro que essas coisas so relativas: e tenho conscincia de que, apesar de todos os meus esforos, para alguns
este livro ainda ser uma leitura pesada. Existe um determinado ponto alm do qual impossvel simplificar sem deixar de
dizer alguma coisa que no seja banal. Mas tentei escrever de
uma forma informal e comunicativa e igualmente evitei aquelas
ferramentas de texto listas de marcadores, conceitos-chave,
boxes de texto que, embora amadas pelos editores por sua
alegada acessibilidade, considero pretensiosas, infantilizantes
e nem mesmo teis. Busquei escrever de uma forma que exija
inteligncia, sem ser pomposa ou pretensiosa, de maneira que
aqueles que tiverem objees ao trabalho sob os argumentos de
que lhes parece exigente demais ou insuficientemente pesado,
melhor fariam se optassem por devolv-lo gndola da livraria
neste exato momento.
Para aqueles que continuam com o livro, espero que ele possa vir a temperar o fermento insosso dos livros-texto e que possa ser lido como um complemento para muitos deles. Emoldurei
deliberadamente boa parte da discusso em torno de questes e
autores que formam a nata dos livros-texto, em vez de introduzir alguns dos mais incompreensveis ou obscuros tericos (embora exista um toque disso tambm), porque pretendo abordar
parte daquele material especialmente obsoleto com o qual os
estudantes j esto de alguma forma familiarizados e comentar
a esse respeito a partir de um ponto de vista que venha a introduzir alguma novidade e valor. Mas, vale repetir, este no um
livro-texto quando muito, um antdoto contra eles , e uma
diferena que no irei tentar qualquer coisa como uma cobertura abrangente da literatura. Em vez disso, mencionarei trs
fontes que considerei especialmente inspiradoras (e, por vezes,
repulsivas) para dizer o que pretendo.

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Um Livro Bom, Pequeno e Acessvel sobre Estudos Organizacionais

Outra razo para estabelecer um autoposicionamento nesta introduo enviar um certo tipo de sinal, que o estilo do
livro, espera-se, poder reforar. um lugar-comum o fato de
os livros especialmente os livros-texto serem escritos como
se o autor estivesse ausente ou distante. A primeira pessoa
evitada ou emudecida, e o livro intitulado como pesquisa,
viso geral ou introduo. Isso trai uma determinada maneira de pensar a respeito do conhecimento, que no deixa de
estar relacionada com a questo do positivismo. Assim, trata-se
de fazer parecer que o autor irrelevante, um reprter no campo
do conhecimento, jamais um participante direto desse campo.
Isso at tem certo sentido se a teoria da organizao pensada
como uma cincia, creio eu. Mas no me considero um reprter
ou um cientista, e sim um comentarista ou contador de histrias.
Dessa forma, como disse anteriormente, este livro destina-se
a iniciar uma conversao, embora uma conversao um tanto
quanto narcisista, na medida em que sou o nico e exclusivo
personagem que tem a palavra.

De onde venho
Tendo assim presunosamente me colocado no centro do palco,
suponho que deveria e que posso falar um pouco mais sobre
mim, em especial sobre alguns dos conceitos que embasaram o
pensamento expresso neste livro. Quando fui para a universidade (Manchester, 1984), pretendia estudar economia. Gostava
de economia porque, suponho, tinha sido at ento bom aluno
nesse campo e porque a matria parecia oferecer uma explicao
simples e compreensvel do comportamento humano. Nas aulas,
s vezes inquiria os professores sobre o fato de as teorias econmicas sempre fazerem suposies, algumas das quais me pareciam dbias, especialmente aquelas a respeito da racionalidade.
A economia parecia supor que as pessoas de alguma maneira
formavam preferncias individuais (no havia sugestes de que
essas pudessem ser aprendidas ou refletir a sociedade na qual
esses indivduos se haviam desenvolvido) e que podiam calcular,
e de fato calculavam, como maximizar a satisfao dessas preferncias. Eu sabia, por experincia prpria, que as pessoas nem

Introduo: A Importncia dos Estudos Organizacionais

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sempre eram to racionais eu mesmo no poderia me considerar to racional assim. Fui informado, ento, de que, no devido
tempo, essas suposies seriam refinadas. Mas nunca foram. Em
vez disso, a economia que estudei, tendo inclusive a sorte de
contar com excelentes professores, desenvolveu uma matemtica cada vez mais sofisticada para (supostamente) mapear e prever o comportamento humano.
A economia profundamente influente no estudo das organizaes e da administrao. Muitas das principais especialidades adotam as suposies da economia incluindo a teoria da organizao. Finanas, marketing, pesquisa operacional
e a economia propriamente dita compem os fundamentos da
graduao em administrao. Um dos mais destacados tericos
da organizao no mundo, Jim March, que ao longo de cinco
dcadas proporcionou boa parte do pensamento mais influente
e sofisticado nessa rea, com muita perspiccia destacou que,
da mesma forma como a economia sofre de inveja da fsica,
assim ocorre com a teoria da organizao e gesto em relao
4
inveja da economia (March, 2000). Mas a consequncia
disso que a teoria das organizaes, como a economia, diz
cada vez menos a respeito das pessoas que conheo e que, na
verdade, povoam as organizaes.
Tendo ingressado na universidade para estudar economia,
fui obrigado a fazer outros cursos em vrios campos das cincias sociais. Inicialmente, eles me pareceram uma enorme perda de tempo. No apenas porque o que eu queria era estudar
economia, com a pretenso de tornar-me banqueiro de investimentos (ou banqueiro comercial, como se dizia naquela poca),
mas tambm porque me irritava a maneira como muitas dessas
outras matrias pareciam preocupadas com debates vagos, superficiais, sem quaisquer respostas concretas e, aparentemente,
sem nenhum propsito real. Ocorre que, com o tempo, minha
opinio foi mudando de forma radical.
4

Isso nos revela alguma coisa a respeito desse campo, como tambm das
pessoas que nele trabalham. Neste livro, deixo muito claro que sou parte e
parcela daquilo que escrevi. Em geral, no entanto, os autores que escrevem
sobre organizaes tentam disfarar a maneira como suas identidades contribuem para o conhecimento supostamente objetivo por eles produzido.

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Um Livro Bom, Pequeno e Acessvel sobre Estudos Organizacionais

Mais ou menos ao mesmo tempo, estudei, em economia, o


teorema de Coase sobre poluio e, em teoria poltica, ideias relativas ao poder. No tenho a pretenso de apresentar qualquer
desses conjuntos de ideias acuradamente, no por preguia, mas
porque quero apenas mostrar como elas me abalaram naquela
poca.5 O teorema de Coase, como o entendi, dizia que, se uma
localidade estava sendo poluda, os afetados, se no quisessem
continuar a sofrer esse prejuzo, deveriam unir-se e pagar ao
poluidor para que deixasse de polu-los. De certa forma, isso se
harmonizava com tudo o que eu havia at ento estudado sobre
economia; em resumo, e em linhas gerais, que a forma de todas
as coisas era resultado dos valores relativos atribudos a essas
coisas pelos envolvidos. Mas, ao mesmo tempo, percebi que
essa descrio da poluio era, em termos reais, uma bobagem.
O que aconteceria se os afetados no se comunicassem uns com
os outros? E se, mesmo tendo feito isso, no tivessem condies
de pagar ao poluidor?
Em teoria poltica eu estudava ento o poder e, por coincidncia (ou, quem sabe, por alguma esperta combinao entre
os professores de poltica), fazia-se meno a um estudo sobre
a poluio (Crenson, 1971). Esse estudo (discutido em Lukes,
1974, livro que ainda considero um dos melhores no campo das
cincias sociais) comparava duas cidades nos Estados Unidos,
muito similares em todos os aspectos, exceto que uma delas havia aprovado uma legislao destinada a controlar uma companhia que a estava poluindo, enquanto a outra nada fizera a
esse respeito. E a explicao dessa diferena remetia ao cenrio
poltico local e s relaes de poder entre as duas cidades.
Para mim, tudo aquilo foi quase como uma epifania. A economia havia proporcionado uma explicao que se aplicava
a todas as pessoas em todos os tempos que enfrentassem um
problema de poluio. O erro da resposta era autoevidente, e
de forma particularmente preocupante, pois implicava que, se

Peo desculpas se com isso estou prestando um desservio, seja a Ronald


Coase, seja a meus conferencistas.

Introduo: A Importncia dos Estudos Organizacionais

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a poluio existia, era pelo fato de os afetados no chegarem


a dar ao problema o valor suficiente para lev-los a pagar pela
soluo. Era uma explicao evidentemente conservadora, pois
dizia que, se havia poluio, era porque ningum se preocupava com ela a ponto de tentar dar-lhe uma soluo, e que, se
ela no existia, era por haver opositores em nmero suficiente
para dar fim a ela. Acho que isso foi na mesma poca em que li
Cndido, de Voltaire, em que o personagem Pangloss enuncia
a filosofia (na vida real, associada a Leibniz) de que a maneira
como as coisas se apresentam , por definio, o melhor resultado possvel (tudo pelo melhor no melhor de todos os mundos
possveis), uma viso sarcasticamente satirizada por Voltaire.
Assim, o infeliz Cndido, sujeito a todos os tipos de sofrimentos e humilhaes, recebe explicaes panglossianas sobre o
motivo pelo qual as coisas so como so, no poderiam ser de
outra forma, e que, na verdade, muito bom que sejam da forma que so.
A essa altura ctico em relao economia, a explicao
poltica me pareceu bem mais sensata. Se cidades similares
chegassem a solues dissimilares, ento eu poderia ver que a
explicao certamente no teria possibilidade de estar em algum clculo geral de preferncias, mas, sim, na maneira como
o poder mobilizado em diferentes contextos, com diferentes
resultados. Por exemplo, aquelas pessoas viam a poluio como
um problema e pensavam que poderia ser de alguma forma enfrentada? Mais importante ainda: o problema da poluio foi
ou no includo alguma vez na agenda das autoridades locais?
Qual a influncia das companhias poluidoras em cada um dos
casos? Eu podia ver que essas eram as questes reais, enquanto
a explicao econmica parecia no ter realidade alguma.
Penso que a essa altura passei a ver a situao em termos de
explicaes melhores ou piores da realidade, o que no chega a
ser uma maneira errada de analisar o contexto. Mas, subsequentemente, passei tambm a questionar se a realidade constitua
um teste suficientemente bom. Como disse antes, eu era a essa
altura, dcada de 1980, estudante em Manchester, e a maior
questo poltica daquela poca era a greve dos mineiros britnicos. Ostensivamente, a explicao da questo remetia a um

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Um Livro Bom, Pequeno e Acessvel sobre Estudos Organizacionais

confronto entre a realidade econmica da falta de lucratividade


das minas e as exigncias irreais dos mineiros pela manuteno
de seus empregos. A princpio, apoiei os mineiros e participei,
de forma incidental, de vrias atividades, inclusive da (hoje provavelmente esquecida) batalha de Brittan, quando a visita do
ento ministro do Interior Leon Brittan a Manchester foi perturbada por estudantes em protesto que travaram um violento
confronto com a polcia, do qual me lembro muito bem (nada
a me orgulhar, pois fugi e me escondi num jardim afastado do
centro dos acontecimentos). Mas, na poca, eu acreditava mesmo que as minas eram realmente fonte de prejuzo, e minhas
objees a seu fechamento no incluam qualquer negativa desse argumento, apenas uma preocupao com os efeitos que esse
fechamento teria e, de maneira geral, uma completa hostilidade
a tudo o que representasse thatcherismo.6
Mas, ao mesmo tempo em que me escondia nos referidos
jardins, um de meus futuros supervisores de doutorado, David
Cooper, fazia pesquisa na (ento) Junta Nacional do Carvo,
examinando em especial as prticas de contabilidade (Berry et
al., 1987). Ele e seus coautores concluram que a afirmao de
que algumas minas eram antieconmicas baseava-se em determinadas maneiras de efetuar os clculos contbeis. Fazendo-se
suposies diferentes, a realidade da economia da indstria do
carvo passava a ser diferente. E as suposies feitas no tinham base na realidade, mas nos interesses das vrias pessoas
envolvidas na indstria. Mais ainda, a divulgao das constataes dessa pesquisa foi enfrentada por uma campanha altamente poltica, ainda que sem sucesso, movida para censurar e
desacreditar os pesquisadores. Eu no sabia de nada disso at
1987, quando comecei meu trabalho de ph.D., mas quando soube, cheguei concluso de que o prprio conhecimento era po-

No me peam para explicar como eu conciliava esses sentimentos com o


desejo de me tornar um banqueiro de negcios. No sei se o saberia na poca, e certamente ainda no consigo extrair sentido dessas posies.

Introduo: A Importncia dos Estudos Organizacionais

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ltico. O problema no era apenas que, como o estudo de Crenson me havia demonstrado, os clculos econmicos ignoravam
fatores polticos, mas o fato de serem eles mesmos polticos por
natureza.
Estou expondo todos esses detalhes autobiogrficos em parte porque eles ajudam a explicar alguns dos pontos de vista manifestados no livro. Penso que de muitas formas o que sonho em
instigar um entendimento poltico, em vez de econmico,
das organizaes. Mas contei essa histria porque desejo explicar que as questes que levantei neste livro no procedem de
uma atitude mais pura do que a sua, na qual pretenda assumir
alguma suposta posio moralmente inatacvel. Sou quem
sabe suficientemente jovem para lembrar como era quando
estudante e para recordar o tdio aborrecido, arrogante, ao qual
era s vezes submetido. difcil escrever um livro como este,
depois de anos de prtica acadmica, sem cair em alguma repetio dessa arrogncia, e sei que j me deixei levar por isso. Mas
o que quero deixar bem claro que eu era ento um estudante de 19 anos que cursava economia, e no administrao, mas
com uma atitude e um conjunto de aspiraes semelhantes aos
do estudante mdio de administrao dos dias de hoje. Queria
um conhecimento claro, garantido, que pudesse aprender para
passar nos exames e a partir da iniciar uma boa carreira. No
desisti dessas aspiraes em funo de razes politicamente
corretas, mas apenas porque elas deixaram de fazer sentido.
Ento mudei minha viso (e meu rumo).
Isso tudo aconteceu mais de vinte anos atrs, mas continuo
preocupado com a maneira pela qual as pessoas pem tudo (organizaes, poltica, qualquer coisa) em perspectiva, e a brecha
entre as realidades disso e a maneira como os textos acadmicos
convencionais descrevem toda essa situao. Acredito que (algumas) ideias acadmicas nos ajudam a entender a vida do dia
a dia e no penso que exista um mundo de teoria (livros, ideias,
modelos) que seja dissociado da prtica (fazer com que o mundo funcione). Pois por mais tedioso que isto possa parecer a
teoria no o reinado das teorias abstratas, e a prtica no o
reinado da ao genuna.

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Um Livro Bom, Pequeno e Acessvel sobre Estudos Organizacionais

Teoria e prtica
Permitam-me concluir essas observaes de apresentao falando um pouco mais sobre esse ltimo ponto. Cheguei concluso de que a teoria mais bem compreendida como um meio
de as pessoas implementarem agendas particulares. A teoria
uma arma usada para coagir os outros a aceitar a prtica. Ela
quase nunca revela isso, mas ainda assim uma verdade. Um
bom exemplo a maneira como a teoria darwiniana (ou, mais
seguidamente, alguma verso degradada do darwinismo) usada para justificar este ou aquele estado de coisas. Por exemplo,
poder-se-ia incluir a ideia de que os homens evoluram para
serem agressivos e as mulheres, para serem nutridoras (tenho
cinco irms e posso garantir que isso no verdade). Ou a teoria
econmica (intimamente relacionada) nos diz que as empresas
mais eficientes sobrevivem porque proporcionam maior valor
(no importando que sua sobrevivncia muitas vezes se deva s
suas posies quase monopolsticas pense, por exemplo, na
Microsoft; ou que quase sempre recebamos servios ridculos
de empresas cujas alternativas so no mnimo iguais considere
os bancos). Nesse sentido, a teoria no se afasta muito da prtica, mas uma forma de pelo menos explicar e no mnimo justificar a prtica. Ela panglossiana no sentido de que defende
o status quo como sendo inevitvel ou, ainda, mais desejvel do
que qualquer outra coisa.
Agora, claro que a teoria muitas vezes faz progredir uma
agenda diferente, uma agenda pela mudana. Mas ela sempre
diz respeito a uma mudana na prtica. Fundamentalmente, a
teoria diz respeito a mobilizar ideias, argumentos e explicaes
para tentar dar sentido prtica, mas tambm para influenci-la.
Veja o contexto de maneira diferente e voc acabar fazendo o
que faz de maneira diferente. Nenhuma pessoa dotada de sensibilidade pode dizer bem, isso no passa de simples palavras.
Ocorre que todos ns sabemos que as palavras tm o poder de
influenciar, de movimentar, de inspirar, de ferir e de repelir pessoas. Pense na maneira como voc tenta ganhar alguma discusso. Palavras, na definio de um ditado annimo, so armas
carregadas: ns as usamos por nossa conta e risco. Pergunte a

Introduo: A Importncia dos Estudos Organizacionais

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qualquer poltico e ele lhe dir que a prtica de conversar a


mais importante das artes da poltica. Mesmo a Bblia e no
sou muito inclinado a buscar autoridade bblica nos diz: no
princpio era o verbo.
E o que dizer da prtica? Bem, isso tambm invocado de
maneira retrica. A pessoa que afirma bem, isso tudo teoria,
mas isto prtica est, na verdade, tentando convenc-lo de
que a prtica melhor, mais vlida, mais real do que a teoria
jamais poderia ser (as pessoas s dizem isso, claro, das teorias
de que no gostam). Mas a prtica sempre baseada, mesmo
que aqueles nela envolvidos no o saibam, em alguma espcie de teoria. O marido agredindo a esposa (possvel teoria: as
mulheres deveriam conhecer seu lugar); o racista agredindo um
imigrante (possvel teoria: os brancos so superiores); ou, nas
organizaes, o gerente obrigando um empregado a permanecer no local at o ltimo momento (possvel teoria: as pessoas
precisam ficar sabendo quem que manda ali); ou um outro gerente deixando um empregado ir para casa mais cedo (possvel
teoria: basta ser flexvel e as pessoas acabaro trabalhando at
mais tarde).
Boa parte da teoria da organizao est intimamente aliada
prtica gerencial. Ela igualmente persegue uma agenda particular. Trata-se de uma agenda que incorpora e valida todos os tipos
de suposies sobre organizaes, bvio, mas tambm sobre
pessoas, polticas em suma, sobre a tica com a qual o mundo
em que vivemos organizado. Acredito, e explicarei os motivos
mais adiante, que isso funciona de uma maneira imperfeita, altamente parcial, quase sempre indefensvel e moral e praticamente errada. Quer dizer, se isso funcionasse estaria errado, mas o
fato que no funciona nada bem.

O que voc encontrar neste livro


No pretendo me alongar demais nesse ponto. Afinal, o motivo
principal de escrever um livro compacto facilitar sua leitura, e
essa obviamente a melhor forma de descobrir seus contedos.
Mas a verdade que eu deveria proporcionar um pouco mais de
informaes sobre os tpicos que abordo e seus porqus.

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Um Livro Bom, Pequeno e Acessvel sobre Estudos Organizacionais

Nos primeiros dois captulos, falo do que se pode considerar questes clssicas no estudo das organizaes. Clssicas
porque so as contribuies mais antigas ao campo que agora
chamamos de teoria da organizao, mas tambm porque definem uma srie de temas, questes e ideias que continuaram
surgindo em trabalhos posteriores, ainda que em linguagem diferente. Algumas vezes, autores mais contemporneos no se
do conta disso, ou no querem faz-lo (afinal, quem quer ouvir
que seu pensamento apenas repete aquilo que pode ser encontrado nos escaninhos empoeirados de uma biblioteca?). Essas
questes teoria burocrtica, gesto cientfica e teoria das relaes humanas configuram os fundamentos do conhecimento
ensinado em praticamente todas as disciplinas que tratem de organizaes ou gesto. Isso significa que a maioria dos leitores
certamente j dotada de determinados conhecimentos que me
ajudam a apresentar um ngulo diferente disso tudo. E se puder
concretizar esse objetivo com sucesso, segue-se que o mesmo
ngulo poder ser aplicado sua recorrncia em trabalhos posteriores.
Nos trs captulos seguintes, concentro-me em questes
mais contemporneas no estudo das organizaes. Como j deixei implcito, tais questes surgem do, se alimentam do e s
vezes reagem contra o trabalho clssico. Elas igualmente informam grande parte da experincia do trabalho em organizaes
durante os vinte e poucos ltimos anos, mais ou menos. Isso
porque, de 1980 em diante, houve uma aparente acelerao da
influncia da teoria da organizao no sentido de proporcionar
ao menos um vocabulrio de, por exemplo, qualidade, excelncia, delegao de competncias e poderes, servio aos consumidores, flexibilidade e mudana com impactos diretos sobre
a vida das organizaes. Qualquer pessoa que tenha tido um
emprego nos ltimos anos estar capacitada a reconhecer esse
lxico. Mesmo aqueles estudantes que jamais tiveram de trabalhar tero apreciado seus efeitos, digamos, na maneira como
agora realizam avaliaes de seus professores no final dos cursos. Semelhante avano, ainda que desimportante em si mesmo,
deriva das questes contemporneas que discuto nos Captulos
3, 4 e 5. Com certeza no irei cobrir todos os pontos positivos e

Introduo: A Importncia dos Estudos Organizacionais

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negativos dessas questes, mas pretendo lidar com suas caractersticas comuns, centrais. Por isso irei focar, no Captulo 3, a
cultura organizacional, que ainda no se viu guindada posio
de tema de pleno direito da vida organizacional contempornea,
mas que est igualmente no centro de uma ampla gama de outras iniciativas que posicionam valores e sua administrao
no corao das organizaes. Pretendo ento, no Captulo 4, falar a respeito da ps-burocracia como um termo genrico para
o alcance de (supostamente) novas formas organizacionais que
(aparentemente) suplantaram os mtodos clssicos de organizao mediante o incentivo agilidade, fluidez e mudana.
Uma vez mais, os estudantes certamente estaro familiarizados
com essas ideias a partir dos seus cursos, mas, tambm uma
vez mais, pretendo oferecer um ngulo algo diferente daquele
normalmente ensinado. No Captulo 5, busco localizar recentes
avanos nas organizaes dentro de um contexto mais amplo
de ideias sobre o capitalismo acelerado, no qual a rapidez e
a reestruturao produzem um tipo de descompromisso com
inmeras consequncias para os indivduos e a sociedade. Parte
do que sugiro aqui especialmente mas tambm ao longo de
todo o livro, espero que estudar as organizaes condio
inseparvel das questes polticas e sociais maiores.
Uma vez que estou fazendo aqui uma propaganda baseada na
diferena entre minha abordagem e aquela comumente encontrada nos cursos que a maioria dos leitores frequenta, uma pergunta muito bvia logo emerge. O que acontece quando o que
normalmente7 ensinado difere em maior ou menor grau daquilo
que estou dizendo neste livro? Uma possibilidade que eu esteja errado, mas acredito que existem explicaes melhores. No
Captulo 6, tento analisar esse ponto examinando de que forma
o prprio estudo das organizaes organizado. Neste captulo

Devo deixar claro, no entanto, que o tipo de abordagem que utilizo neste
livro est se tornando muito mais comum, ainda que continue minoritrio.
Contudo, mesmo aqueles que j foram expostos a esse tipo de pensamento
podero, espero, encontrar alguns pontos de interesse.

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Um Livro Bom, Pequeno e Acessvel sobre Estudos Organizacionais

introdutrio falei a respeito disso conforme minha perspectiva,


mas no Captulo 6 tentarei explicar o que penso estar ocorrendo
nas escolas de administrao, onde o estudo das organizaes
ocorre predominantemente. Um dos fatos mais chocantes a respeito dessas escolas que elas raramente possuem, ou transmitem a seus alunos, alguma noo de sua prpria natureza e objetivos, limitando-se alegao de que produzem os melhores
administradores alegao que, a meu ver, no verdadeira.
Mediante o estudo das organizaes que estudam organizaes,
possvel entender por que a forma como voc estuda organizaes em seu curso diferente da maneira como eu as estudo
neste livro. (Qual foi mesmo a questo levantada sobre legibilidade?) Inevitavelmente, esse captulo tem carter um pouco diferente dos outros, pois estes abordam questes que, de uma ou
outra forma, figuram na maioria dos cursos sobre organizaes.
Em contrapartida, o Captulo 6 analisa algo que dificilmente
abordado de maneira explcita nesses cursos, embora eu entenda que deveria v-lo.
Ainda que cada captulo esteja em primeiro lugar preocupado com um conjunto de ideias a respeito de organizaes,
procurei lig-los todos a uma ideia sobre gesto. Como indiquei
anteriormente, gesto no apenas parte integrante das organizaes, mas tambm, no tocante ao estudo destas, muitas vezes
o contexto e a motivao para esse estudo. A teoria das organizaes quase sempre estudada no mbito de um curso de administrao, e normalmente por pessoas que so, ou pretendem
ser, administradores. Assim, embora no exista necessariamente
uma conjuno entre organizaes e administrao, eu seria um
ignorante se deixasse de falar a respeito das conexes contingentes entre ambos. Em resumo, associo ideias sobre burocracia
administrao cientfica; relaes humanas gesto de pessoas; cultura a autogerenciamento; ps-burocracia gesto de
mudana; capitalismo acelerado ao fim da administrao; e escolas de administrao ao mito da educao para a gesto. Essas
no so, de maneira alguma, noes hermeticamente fechadas
de administrao, pois existem continuidades e tambm descontinuidades entre elas. Ainda assim, servem para captar como

Introduo: A Importncia dos Estudos Organizacionais

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as maneiras de estudar as organizaes se ligam s maneiras de


conceitualizar a administrao.
Por ltimo, em estilo suficientemente convencional, h
uma concluso. Esta, no entanto, faz mais do que tentar juntar
as coisas. J fiz meno minha inabalvel convico quanto
importncia do estudo das organizaes e tambm busquei demonstrar um pouco das circunstncias que contriburam para
me levar a esse convencimento. Na Concluso, pretendo insistir com a ideia de que tudo o que est neste livro importante.
Ele gira fundamentalmente em torno do tipo de mundo em que
gostaramos de viver. Temos opes para tanto, o que em ltima anlise significa que estudar organizaes no consiste
apenas naquilo que tenho a dizer a vocs, e que essa conversao no , pois, unilateral. Tudo o que posso fazer expor
o que considero verdadeiro a respeito do estudo de organizaes. E, no final, ser da responsabilidade de vocs aquilo em
que, na condio de estudantes e cidados, decidirem acreditar
como verdade e a forma que vierem a escolher para agir com
base nessa convico.