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Zero: Histria do nmero

A criao do zero pode ser considerada um fato to importante para a


humanidade quanto o domnio sobre o fogo ou a inveno da roda, na prhistria. Apesar de ser um nmero natural, ele no foi criado como unidade
natural, isto , no foi criado para a contagem.
O zero foi o ltimo nmero natural a ser criado. Sua origem deveu-se no
necessidade de marcar a inexistncia de elementos num conjunto, mas uma
concepo posicional da numerao.
O zero e a escrita posicional resolveram o problema da mecanizao das
operaes numricas, dos clculos, o que permitiu as criao das mquinas
calcular e dos computadores. Basta lembrar que os base binria, composta
pelos algarismos 0 e 1, constitui o fundamento linguagem computacional.
At a criao do zero a humanidade encontrava uma forma bastante particular
de representar e contar quantidades.
Os algarismos romanos no foram desenvolvidos para desenvolver clculos,
mas para registrar quantidades. No havia representao entre os algarismos
romanos para o zero.
Contribuio hindu
Utilizando o baco, em vez de operarem com pedrinhas, os hindus utilizaram
os nove primeiros algarismos escritos.
Os algarismos eram traados nas colunas de areia, sendo que se apagava as
quantidades quando essas completavam a dezena, isto , transportava-se uma
unidade para a ordem superior - o nosso famoso "vai um"!
Quando o nmero de determinada ordem faltava, bastava que eles deixassem
a coluna vazia. Por exemplo, para operar com o nmero 407 representavam:

Para a leitura de nmero como esses, fez-se necessrio a criao de uma


palavra particular para a ausncia de unidades. Esta palavra criada pelos sbio
hindus foi muito simples: sunya, que significa vazio. Ela indicava exatamente a
coluna do baco que estava sem nenhum elemento, estava sunya (vazia).
Dessa forma a leitura e a escrita da quantidade acima expressa no baco era:
sete. sunya. quatro. Repare que eles no utilizavam os numerais, escreviam
por extenso cada algarismo e sua posio, comeando pela ordem das
unidades.
Eles tambm efetuavam as operaes de forma bastante dinmica, mas ainda
sem ter criado o smbolo para o zero. Vejamos o exemplo seguinte:
Somar 608 com 534 seria igual a fazer no baco:

Apagando-se e efetuando a soma temos:

A criao do smbolo para o zero se deu por volta do sculo 5 d.C. Ela ocorreu
quando os hindus passaram a representar as quantidades utilizando-se os
prprios algarismos (0, 1, 2, 3, 4, 5, 6, 7, 8, 9) e o princpio posicional sem a
utilizao do baco.
Os numerais que at ento no existiam fora do baco, ganharam
independncia e passaram de elemento mecnico para elemento racional.
desta forma que esta escrita numrica consegue, com apenas dez smbolos
escrever todos os infinitos nmeros que o crebro humano pode imaginar.
Roberto Perides Moiss e Luciano Castro Lima,Especial para a Pgina 3 Pedagogia &
Comunicao mestre em educao matemtica (USP) e prof. do Col. Santa Cruz e das
Universidades Sumar e So Judas. Luciano Castro Lima coordenador de matemtica do Ceteac
- Centro de estudos e trabalho em educao e cultura.