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A CONSTRUO DAS DIFERENAS ENTRE OS


ECONOMISTAS
Eleutrio F. S. Prado1
Introduo
Entre os economistas, um doutor de Chicago vale mais do que um doutor de Illinis
e, principalmente, do que uma doutora da New School. Um economista ortodoxo vale mais
do que um economista heterodoxo. Um simples doutor formado nos Estados Unidos vale
mais do que um doutor criativo formado no Brasil. Por que se pensa nesses termos na
"comunidade" dos economistas? Por que, ao contrrio, nessa "comunidade", os intelectuais
no so valorados apenas por suas contribuies cincia, reflexes e argumentos
racionais?
Ser que aqui se aplica a mesma lgica da modernidade segundo a qual a fora de
trabalho de um indivduo branco vale sempre mais, por exemplo, do que a de um indivduo
negro, seja nos EUA, na Europa ou no Brasil? Essa uma questo para a Economia2 ou
para a Teoria Crtica?
Examinamos esse tema nas prximas sees do artigo. Na primeira caracterizamos
o problema da lgica da discriminao entre os economistas, relacionando-a ao emprego da
matemtica e ao advento do neoliberalismo (assim como da teoria econmica autista e psmoderna). Na segunda, discutimos as teses de McCloskey e Katzner sobre a matematizao
da Economia, as quais sero consideradas reveladoras, ainda que meramente culturalistas.
Na terceira, discutimos a metafsica da formalizao empregada pela teoria econmica
ortodoxa, apresentando-a como resultado de um percurso histrico degenerativo. Em uma
seo final de concluso, mostramos as fraquezas dessa teoria, relacionando-as s prticas
discriminatrias. A tese central do artigo estabelece uma conexo entre o modo como so
construdas as diferenas entre os economistas e a fase atual, dita ps-moderna, do modo de
produo capitalista.
Origem das Diferenas
Quanto vale um economista? Um economista que se define como competente
argumentaria, cremos, assim: "Quem decide isto o mercado. Um pesquisador, um
professor de Economia, hoje, tem um valor que dado no mercado internacional. Se um
Phd de Chicago vale mais do que, por exemplo, um Phd de Amherst porque em Chicago
ensina-se aquilo que mais valorizado no mercado... ao contrrio do que acontece em
Amherst".
1

Professor da USP. e-mail: eleuter@usp.br. Agradecemos os Professores Antnio Maria da Silveira, Jorge E.
de C. Soromenho, Paulo de Tarso Soares, Pedro C. D. Fonseca, Leda Maria Paulani, assim como dois
pareceristas annimos dessa revista, que comentaram o artigo com esprito crtico, sem ter necessariamente
concordado com todas as teses nele expostas. Verso revisada em 04/09/2001.
2
Empregaremos neste texto o termo Economia, pois o termo Economia Poltica soaria falso. Na verdade,
deveramos escrever Economia Anti-Poltica para ressaltar o fato de ela se define pela negao de que possui
um carter poltico.

2
Diferentemente dessa espcie de economista, acreditamos que essa explicao
bem insuficiente. Para encontrar uma resposta melhor para a questo, julgamos que
precisamos seguir as observaes de Hardt e Negri (2000) sobre a construo do racismo na
ps-modernidade (estgio do capitalismo em que a produo informatizada e a sociedade
como um todo se transforma numa fbrica de servios). Segundo eles, na passagem da
histria para o fim da histria (termo que Fukuyama empregou para designar a psmodernidade), o racismo muda de figura e deixa de se basear em diferenas biolgicas3
para se fundar em diferenas culturais, educacionais em grande parte.
Para eles, na modernidade "o racismo e as prticas concomitantes de segregao
estavam fundadas nas diferenas biolgicas entre as raas. Sangue e genes estavam por trs
das diferenas de cor de pele e eram, portanto, as substncias reais das diferenas raciais.
As pessoas subordinadas eram ento concebidas (pelos menos implicitamente) como
alteridade no humana, como seres de uma natureza inferior" (Hardt e Negri, 2000, p. 191).
O racismo na ps-modernidade, entretanto, para Hardt e Negri um racismo sem
raa, que no se baseia mais em diferenas biolgicas. "... a cultura, agora, vem preencher o
papel que a biologia havia desempenhado... Da perspectiva do novo racismo, h rgidos
limites para a flexibilidade e a compatibilidade das culturas. As diferenas so insuperveis.
Tal racismo antes uma prtica cultural de segregao, no de hierarquia. A hierarquia
determinada somente a posteriori e est baseada em desempenho. De acordo com o novo
racismo, a supremacia e a subordinao... surgem da livre competio, como uma espcie
de meritocracia cultural e educacional " (Hardt e Negri, 2000, p. 191). Ele se funda, pois,
no funcionamento do mercado.
Hardt e Negri esto se referindo, obviamente, ao novo racismo que se alastra pelos
pases desenvolvidos, em particular, pela Europa e que recai sobre os imigrantes africanos,
rabes, latino-americanos, russos etc. que a buscam emprego. Ele a base, como se sabe,
da poltica da ultra-direita na ustria, na Frana, etc. Apesar disso ou melhor, justamente
por isso , julgamos que eles apresentam um esquema de compreenso das prticas
discriminatrias que pode iluminar a questo que motiva o presente artigo.
Como se forma o valor de um doutor em Economia? Como se constrem as
diferenas na "comunidade" dos economistas? Antes de responder explicitamente a essas
perguntas, necessrio entender que a noo de mercado aqui no pode ser entendida como
se ela se referisse a algo meramente "natural" e espontneo como, por exemplo, uma feira
medieval de produtos de alimentao. Nesse tipo de mercado, os produtos vendidos
atendem determinadas necessidades humanas e sociais, as quais se originaram fora dele.
Eis que essa espcie de mercado quase no existe mais, j que as prprias
necessidades so cada vez mais criadas artificialmente pela indstria cultural, por meio da
propaganda e do marketing. Tambm os mercados, em conseqncia, passam a ser
produzidos de acordo com as necessidades da expanso do capital. Alis, o
desenvolvimento histrico das relaes de produo capitalistas mostrou que o sistema
econmico tende a se tornar onipresente, passando a englobar, pouco a pouco, todas as
esferas da vida. As reaes a tudo isto, em conseqncia, tambm tendem a aparecer e a
aumentar.

O racismo tradicional est ancorado, evidentemente, no fato de a Europa e a Amrica do Norte terem
centralizado a acumulao de capital, dominando o resto do mundo nos ltimos sculos. Isto no significa
que o racismo possa ser explicado inteiramente por sua base econmica.

3
De qualquer modo, por isso que muitos economistas enxergam o meio em que
atuam como um mercado, e no como uma esfera de gerao de saberes situada fora do
sistema econmico. Ora, preciso examinar isto mais profundamente, j que esse mercado
auto-referente. Pois, o produto gerado pelos economistas algo imaterial que visa atender
necessidades que foram, elas prprias, em boa medida, criadas inclusive pelos prprios
economistas.
certo que a existncia objetiva do sistema econmico requer a anlise econmica
e a funo de economista. certo que a acumulao de capital em escala global tem uma
lgica prpria que se impe teoria econmica, como uma determinao quase sempre no
reconhecida ou mesmo encoberta. Sob essa determinao de fundo, entretanto, as
competncias e as qualidades requeridas daqueles que vo cumprir a funo de economista
assim como das teorias que empregam so produzidas no prprio colgio dos
economistas que se situa, agora sabemos, no interior do prprio sistema econmico.
evidente a preparao do economista nunca meramente tcnica, mas envolve tambm o
fornecimento de uma viso do mundo e modos determinados de se apropriar
intelectualmente da realidade, os quais visam, sobretudo, compreend-la (e mistific-la).
A hegemonia americana na ordem capitalista, como sabemos, consolida-se aps o
fim da II Guerra Mundial. Segundo Arrighi4, o perodo que vai de 1945 a 1970 caracterizase pela enorme expanso do capital produtivo e das grandes empresas coorporativas e
transnacionais, principalmente norte-americanas. No mbito interno das naes capitalistas,
a poltica econmica segue ento, predominantemente, o keynesianismo, enquanto que, no
plano internacional, ela se torna orientada pela busca do desenvolvimento. Com a crise
dessa hegemonia a partir de 1971, em face da emergncia da liderana japonesa na
organizao em rede das empresas, inicia-se um perodo de predomnio do capital
financeiro. Com a expanso acelerada do mercado internacional de emprstimos, ocorre
uma progressiva limitao da soberania os estados nacionais que passa, em parte, para os
organismos reguladores transnacionais. O neoliberalismo torna-se, assim, a ideologia do
mundo do capital nas duas ltimas dcadas do sculo XX.
A expanso do capital financeiro gerou internacionalmente uma euforia liberal, que
recebeu um reforo com a vitria das potncias capitalistas ocidentais (em 1989 ocorre,
finalmente, a queda do muro de Berlim), que haviam adotado uma combinao de
economia de mercado com democracia eleitoral, frente ao chamado "comunismo histrico",
que sempre foi mais centralizador na promoo do processo de acumulao e mais
autoritrio na garantia das condies polticas necessrias a esse processo. Ademais, com o
efetivo enfraquecimento das foras sociais que costumam resistir dominao do capital
j que os sindicatos, por exemplo, perderam poder diante das mudanas nos processos de
trabalhos e na composio da fora de trabalho passou-se a celebrar o triunfo da viso de
mundo do capital sobre a viso de mundo do trabalho. Tudo isto levou ao surgimento de
um empenho generalizado para desmantelar o estado de bem-estar social assim como
para privatizar certos segmentos da produo que estavam nas mos do Estado , o que
institucionalizava certo compromisso de classe entre o capital e o trabalho.
Com o "fim da histria" ou seja, com o suposto trmino da possibilidade de
qualquer transformao radical da sociedade , uma nuvem espessa de conformismo e
pragmatismo veio cobrir todo o horizonte social e cultural do capitalismo5. A globalizao
4
5

Ver Arrighi (Arrighi, 1966).


Para uma crtica poltica do chamado pensamento nico, ver Herrera (Herrera, 2001).

4
dos mercados de capitais, a expanso das relaes mercantis para todas as esferas da vida
social e a aceitao sem vergonha do dinheiro como valor supremo, com todas as suas
duras conseqncias, passaram a ser vistas como aspectos de um processo inexorvel ao
qual todos deveriam se submeter. Difundiu-se, assim, mais e mais, a crena de que o
mundo no pode mais ser mudado pelas lutas polticas, pela vontade de liberdade, pela
busca de autonomia e emancipao, pela renovao da subjetividade e da cultura, etc.
a partir do entendimento dessas transformaes que podemos compreender a
construo da discriminao entre os economistas, assim como perceber que a sua fonte
de natureza educacional e cultural. assim que podemos perceber o estreito vnculo entre a
estrutura de discriminao a existente e a sua forma de expresso em termos de valor
mercantil.
Ao longo desse processo de mudana, a teoria econmica abandona o modo de
pensar keynesianismo que, historicamente, representou o reconhecimento da classe
trabalhadora como ator social com certa fora prpria e alguma autonomia e, portanto, com
aspiraes e direitos que tinham de ser considerados pela poltica econmica. Eis que essa
era uma perspectiva que enfatizava a necessidade da interveno estatal para moderar e
"sublimar" os conflitos sociais (os quais se manifestam como desemprego, inflao, etc.),
com o objetivo de garantir um melhor desempenho do sistema econmico ao longo do
tempo. Sob a gide de uma nova suposta confiana na capacidade de auto-regulao e na
espontaneidade dos mecanismos de mercado, ocorreu ento uma mudana na teoria
econmica, especialmente na teoria macroeconmica, que passou a ser dominada pelo
chamado novo-classicismo (o qual foi desafiado at certo ponto, em seu prprio terreno,
pelo novo-keynesianismo).
Assim, o ensino de Economia tambm se transforma, inclusive porque se passa a
enfatizar, de modo cada vez mais cnico, a necessidade de promover a preparao de mode-obra (vista como capital humano6) para o mercado, em detrimento do fornecimento de
uma formao social e cultural ampla e enriquecedora (que visa os estudantes como
sujeitos morais, cidados, alm de profissionais competentes). O ensino em geral visto,
ento, de um modo ps-moderno, como um servio que produz uma matria prima, mais ou
menos qualificada, que est destinada a se auto-oferecer, um dia, como fonte de servios,
nos mercados de fora de trabalho. O ensino de Economia, em particular, adota como
objetivo a preparao de jovens numa viso de mundo e numa prtica da poltica
econmica que, em ltima anlise, celebram a suposta vitria definitiva do mundo do
capital.
por isso que a trama da discriminao entre os economistas tecida no sistema
internacional de ps-graduao em Economia, cujo centro se encontra nos Estados Unidos
e tem bases importantes na Europa, principalmente na Inglaterra. a que se geram as
fontes dessa segregao que se espalha pelo resto do mundo e, inclusive, para um pas
como o Brasil. O mecanismo que estrutura a conseqente hierarquizao em termos de
valores mercantis a chamada competncia em matemtica econmica e em mensurao
econmica (ou econometria). Eis que estamos diante de um uso obscurantista da
matemtica, o qual se aproveita de seu prestgio, de suas realizaes e de suas conquistas
no desenvolvimento da cincia moderna.
6

De modo intervertido e, por isso, mistificador, esse termo diz que no capitalismo ps-moderno aquilo que
tem caracterizado o humano por sculos, a saber, o conhecimento, a inteligncia, etc. est subordinado ao
capital.

Sobre a Formalizao
A questo da formalizao em Economia tem sido discutida entre os economistas.
Muitas opinies tm sido emitidas, j que h um sentimento difuso de insatisfao quanto
ao modo de emprego da matemtica na teoria econmica atual. As anlises feitas por
McCloskey (1991) e Katzner (1991) sobre esse problema so esclarecedoras7.
McCloskey defendeu enfaticamente a tese de que a formalizao em Economia
deixou de ser razovel. O seu argumento tem os seguintes contornos: os economistas de
hoje costumam dizer que se inspiram nos fsicos, mas no se comportam como eles na sua
atividade cientfica. Os fsicos sabem e usam muita matemtica, muito mais do que os
economistas, sem que se possa dizer que a Fsica uma cincia to matematizada quanto a
Economia. Pois, os fsicos continuam interessados nos problemas do mundo fsico,
enquanto que os economistas os economistas ortodoxos, obviamente esto muito
pouco preocupados com as questes prticas que afetam o mundo econmico. Eles se
interessam pelos modelos em si mesmos, ou seja, pelos mundos ideais que nos modelos se
afiguram como possveis.
Na verdade, segundo ele, atualmente "nos departamentos de economia reina o
esprito dos departamentos de matemtica". Ao invs de imitarem os fsicos, "os
economistas... adotaram os valores intelectuais dos matemticos". Por isso, passaram a
mimetizar estes ltimos em seu interesse por teoremas e provas e em seu desprezo pela
relevncia emprica e prtica dos resultados. Em conseqncia, no mundo acadmico "top"
em Economia, microeconomia matemtica e macroeconomia microeconomia. E quem
no sabe muita matemtica, ou seja, quem no capaz de participar dessas "viagens
exploratrias no hiperespao dos mundos possveis", simplesmente desprezado como
incompetente. "A coalizo dominante dos formalizadores" diz McCloskey "no
cientificamente tolerante" (McCloskey, 1991, p. 7).
McCloskey encontrou uma explicao para este fato no campo da retrica8. Os
economistas acadmicos, segundo ele, caram numa armadilha quando procuraram se
afirmar no mundo da competio acadmica especializando-se cada vez mais no uso dos
argumentos exatos. "O problema" diz ele " retrico. O prestgio do argumento
matemtico levou os economistas a acreditarem... que se pode provar ou contraditar
grandes verdades sociais escrevendo frmulas num quadro negro" (McCloskey, 1991, p.
9). Desse modo, os novos economistas acadmicos abdicaram da cultura universal dos
velhos grandes economistas, para elevar bem alto a retrica da exatido e da consistncia
como nica virtude digna de crdito. O resultado desta opo, segundo ele, foi a estetizao
do conhecimento econmico. A Economia como cincia prtica, em conseqncia, ao invs
de progredir, passou a caminhar em crculo.
Katzner, por outro lado, argumentou em favor da formalizao, sem se
comprometer, porm, com os caminhos trilhados pela teoria econmica ortodoxa nas
ltimas dcadas. "Hoje" diz "muitas pessoas esto insatisfeitas com boa parte da
7

Em dezembro de 1991, numa seo da American Economic Association, promovida pela International
Network for Economic Method, foi discutido o problema da formalizao em Economia. Participaram das
discusses Donald McCloskey e Donald Katzner, como apresentadores, Edward Leamer, Bruce Caldwell e
Robert Solow, como comentadores.
8
Trata-se de uma tese culturalista e ps-modernista. Em nossa opinio, o problema antes estrutural do que
retrico.

6
anlise econmica". Para ele, entretanto, no se pode criticar a formalizao, mas somente
os contedos formalizados: "a formalizao per se no o problema; a dificuldade real"
aponta "reside na natureza das questes que os economistas levantam" (Katzner,
1991, p. 17). Segundo ele, a formalizao em si mesma merece respeito, pois um meio
poderoso e apropriado de exposio de idias em Economia.
Mas, o que vem a ser formalizao? Conforme Katzner, o objetivo da anlise
econmica em geral explanar e clarificar os fenmenos do mundo. Para tanto, vrios tipos
de anlise esto disponveis e podem ser usados em combinao: a descrio, a narrativa
histrica, o estudo de casos, a construo de modelos etc. Os modelos, muito empregados
pelos economistas, so construes abstratas que representam, de modo simplificado,
comportamentos do mundo econmico e que fornecem, por isso, "insights" sobre esta
regio da realidade social. "Com estas idias em mente" diz, ento , "pode-se definir
formalizao como o arranjo funcional das relaes entre variveis que constituem parte
(ou todo) de um modelo econmico".
esta definio de formalizao, segundo Katzner, quatro observaes devem ser
agregadas: primeiro, uma formalizao vem a ser relevante se representa adequadamente,
de algum modo, os fenmenos visados; segundo, ela no exige que as variveis
consideradas sejam passveis de mensurao; terceiro, apesar de pretender explicar a
realidade econmica, a formalizao sempre abstrata ela nunca pretende construir
mapas perfeitos desta realidade; e quatro, as formalizaes so analogias ou metforas. Por
isto, so "construes que servem tanto como instrumentos de pensamento quanto como
meios inteligveis de comunicao" (Katzner, 1991, p. 21)9.
Se no se pode acusar a formalizao em si mesma, por que ento pergunta ele
h tanta insatisfao com a anlise econmica. Katzner, ento, aponta duas dificuldades.
A primeira delas, chama de "crise da abstrao": muitos modelos seriam construdos sob
supostos simplificados demais, tornando-se, por isso, irrelevantes na prtica. Como
exemplo, ele cita aqueles que se baseiam no postulado do conhecimento completo e
perfeito. A segunda dificuldade poderia ser chamada de "crise da aplicao": muitas
questes postas levam respostas inadequadas para enfrentar os desafios do mundo real.
Como exemplo, ele cita a crtica de Marshall ao emprego acrtico da noo do equilbrio:
"os problemas econmicos so apresentados imperfeitamente quando tratados como
problemas de equilbrio e no como de crescimento orgnico...".
Apesar de sua defesa da formalizao, Katzner concorda que parte da "anlise
econmica tornou-se um 'belo jogo' em que a busca de 'divertimento' matemtico
prioritria em relao ao esforo de lanar luz nos fenmenos econmicos" (Katzner,
1991, p. 21). Isto, porm, segundo ele, explica-se pela sociologia e pela psicologia da
profisso10. Os padres de cientificidade estabelecidos nos departamentos de economia
esto premiando a formalizao e no, antes de tudo, a relevncia terica. Ser bom em
"economia pura" ajuda muito a obter reconhecimento, promoes, melhor remunerao,
9

Posto isto, ele apresenta, seguindo Suppes, sete razes para a formalizao. Esta necessria para: 1)
clarificar os problemas conceituais; 2) construir os fundamentos lgicos das teorias; 3) padronizar
terminologias e mtodos; 4) permitir o desenvolvimento de uma viso geral que no se perde nos detalhes; 5)
possibilitar a obteno de grande objetividade; 6) estabelecer as condies analticas do problema; 7)
encontrar os supostos mnimos necessrios anlise.
10

Esta tese de Katzner tambm culturalista, j que localiza o problema na esfera dos comportamentos
culturais.

7
publicaes etc. Envolver-se com os problemas do mundo real, por outro lado, pode ser
encarado como fraqueza e incapacidade para competir entre os melhores.
Algumas idias presentes nas anlises de McCloskey e Katzner merecem ateno
especial, j que traam um mapa do problema: a) A formalizao tem se tornado uma
prtica muito difundida nos departamentos de economia ditos de excelncia; b) A adoo
da capacidade de formalizao como critrio primordial de competncia manifesta-se como
um preconceito excludente e autoritrio; c) O emprego de matemtica tem se tornado
sufocante j que ele no tem permitido que outras formas de discurso possam respirar em
Economia Poltica; d) A obsesso com a economia formalizada tem impedido que os
economistas alarguem a sua viso e adquiram uma cultura econmica slida.
Nenhuma das duas explicaes apresentadas para a sndrome da formalizao em
Economia, entretanto, parece ir raiz do problema. Elas apontam para o fato da
discriminao, mas no vem que sua fonte se encontra na prpria emergncia do
capitalismo ps-moderno. O mercado auto-referente dos economistas apenas uma das
faces das prticas correntes nos mercados da sociedade global. Ademais, elas no mostram
onde se encontra a raiz da m formalizao da teoria neoclssica.
Metafsica do Equilbrio
Para poder esclarecer esse ltimo ponto preciso examinar a metafsica subjacente
ao uso da matemtica empregada pela teoria ortodoxa. Um bom ponto de partida
fornecido por Arrow quando pergunta sobre quem fixa os preos no modelo neowalrasiano:
"... cada participante da economia toma os preos como dados... diz ele .... no h a,
pois, um algum que toma decises e cuja funo seja decidir sobre os preos." (Arrow,
1959, p. 43). A pergunta crucial. Arrow que teve a coragem de faz-la, no pode fornecer
qualquer resposta.
A tradio metafsica ocidental, como ensinam Hardt e Negri, tem horror falta de
medida e ausncia de ordem, as quais identifica (Hardt e Negri, 2000, p. 356). Na
explicao do principal fenmeno da esfera econmica, qual seja, a formao dos preos, a
Economia Poltica do sculo XIX buscou fundar a ordem em uma medida objetiva (valor,
preo natural), por meio de uma noo de equilbrio que o funcionamento do mercado
tendia ou podia alcanar. Entretanto, no correr do sculo XX, especialmente em sua
segunda metade, a economia ortodoxa passa a adotar um conceito formal de equilbrio,
assentando depois a ordem na plena racionalidade do agente econmico, de um modo
circular.
Na Idade Mdia, o conceito de equilbrio estava ligado, como sabemos, noo de
preo justo que estava associado a um princpio de moderao: para que a desordem no se
estabelecesse no mundo era preciso tornar moral o interesse pessoal. O trabalho e a
utilidade eram reconhecidos como elementos a serem considerados no preo justo. A
medida que regulava esses preos, entretanto, assentava-se na justia que, como sabemos,
tinha ento uma fonte divina. Na verdade, a regulao existia e ela era obra institucional
das autoridades eclesisticas e nobilirquicas que dominavam no perodo histrico (Hugon,
1972).
Na fase clssica do pensamento econmico da poca moderna, com os escritos de
Adam Smith especialmente, a noo de equilbrio passou a ser associada de mo
invisvel. A ordem do sistema econmico deixou de ser atribuda a uma origem divina,
passando a ser explicada de um modo terreno, como resultado de seu funcionamento, dito

8
ou visto como natural. Ainda assim, porm, como esse funcionamento no podia ser
concebido como algo que estava sob o controle consciente dos agentes econmicos, a
noo de equilbrio empregada continuava assentada num princpio de carter
transcendental (a mo invisvel).
Os preos de mercado eram entendidos como grandezas fixadas pelos prprios
agentes econmicos no processo da concorrncia; j os preos naturais ou de produo, ao
redor dos quais como dizia Adam Smith os primeiros gravitavam, foram concebidos
como magnitudes fixadas cegamente pelo processo econmico. De qualquer modo, a noo
de equilbrio est a ligada ao movimento real dos capitais que procuravam o lucro
penetrando no processo de produo e circulao de mercadorias. Os preos naturais eram
assim regulados, de um modo direto ou indireto, pelas quantidades de trabalho necessrias
produo das mercadorias11.
J na fase neoclssica do pensamento econmico, o equilbrio tornou-se um
princpio a priori12 da anlise econmica, ou seja, algo que necessrio assumir para poder
pensar o sistema econmico como existncia de fenmenos que tem uma ordem racional13.
importante notar aqui que a noo de equilbrio passou, ento, a estar associada a um
clculo de otimizao.
Como foi que a teoria econmica chegou noo de equilbrio ou de coordenao
bem sucedida como resultado de um exerccio de otimizao? Ningum melhor do que
Mirowski desnudou esse fato ao mostr-lo como uma apropriao do formalismo da fsica
do campo de fora conservador desenvolvida nos anos intermedirios do sculo XIX
(Mirowski, 1984, 1989). "A expanso dessa nova teoria na Fsica" que Mirowski
chamou de "energetics" "suscitou a inveno da teoria neoclssica, provendo-lhe as
metforas, as tcnicas matemticas e novas atitudes em relao construo terica"
(Mirowski, 1984, p. 366). Algumas das substituies metafricas foram as seguintes:
conjunto de escolha por campo conservador, utilidade por energia potencial, dispndio total
por energia cintica, preo por componente da fora, etc. As tcnicas de maximizao com
restries no n , por exemplo, tornaram possvel a concepo da "escolha" como
"procura" de equilbrio. Entre as novas atitudes devemos mencionar uma abertura ao
emprego irrestrito e acrtico do clculo diferencial, com a conseqente possibilidade de
afirmar que a Economia torna-se, assim constituda, uma cincia "hard".
A interao entre preos naturais e de mercado foi mantida pela teoria neoclssica
tradicional de Marshall, Walras, etc14, que procurava se desembaraar, entretanto, do poder
criador do trabalho social por meio da adoo do conceito de fator de produo. Entretanto,
11

A teoria do valor de Marx, cremos, pode ser entendida como uma crtica do transcendentalismo inerente ao
funcionamento da economia mercantil capitalista. por isso que o trabalho abstrato est no centro da
sociabilidade engendrada pelo capital. No temos dvidas, pois, sobre a realidade da explorao e da
alienao mercantil. Entretanto, no vemos como seja possvel pensar o valor trabalho como algo positivo que
regula efetivamente os preos de mercado e que faz com que o sistema econmico tenda eventualmente para o
equilbrio. O equilbrio em Marx, cremos, apenas momento da anlise, no tem um carter explanatrio.
12
No estamos afirmando que houve uma influncia neokantiana na teoria neoclssica; estamos dizendo, isto
sim, que a noo de equilbrio na teoria neoclssica assim como, de modo mais amplo, o carter sinttico
atribudo matemtica nessa teoria tem o estatuto de um a priori. o que procuramos mostrar em outro
artigo (Prado, 1999).
13
No Brasil, Ganem refletiu sobre o tema da ordem e de sua relao com o conceito de equilbrio (Ganem,
1996).
14
Conforme Milgate (Milgate, 1979).

9
esse fulcro interno do sistema econmico foi inteiramente abandonado pela teoria
neowalrasiana cuja forma cannica o modelo de Arrow e Debreu a qual, em busca da
mxima exatido e coerncia formal, adotou o conceito de equilbrio intertemporal. Nessa
ltima forma, tudo se passa como se a economia de referncia estivesse j sempre em
equilbrio15, de tal modo que este assume um carter formal e circular. Foi assim que a
teoria econmica tornou-se escrava, implcita ou explicitamente, da escola formalista de
matemtica de Hilbert e Bourbaki16, e de seu amor pela topologia.
Obviamente, um autor como Friedman procurou conciliar a inteno prtica (no
sentido utilitrio do termo) da teoria econmica ortodoxa com esse conceito de equilbrio
obtido por otimizao, por meio do ardiloso "as if". Eis que essa noo de equilbrio
apenas compatvel com o suposto de que os agentes so dotados de plena racionalidade,
podendo estar associada, em conseqncia, apenas a uma dinmica "nocional" ou "virtual".
Ora, a toro de Friedman admite que o processo dinmico real do mercado (dito
evolucionrio) elimina os comportamentos no timos para assim justificar um tipo de
anlise essencialmente esttica. Nessa anlise, o processo dinmico , pois, suprimido
como tal. sabido, entretanto, que exerccios elementares de dinmica evolucionria
podem mostrar que este nem sempre o caso, e que a economia mercantil pode ser incapaz
de superar por si mesma os seus problemas de coordenao (Prado, 2000).
Na dcada dos anos 30, com a Grande Depresso, desenvolveu-se a macroeconomia
de Keynes que veio contrariar algumas das premissas mais importantes da teoria
neoclssica: conhecimento pleno, coordenao perfeita e racionalidade otimizadora.
Keynes, como sabemos, pensou o sistema econmico como um conjunto de relaes entre
agregados e como um processo, permanentemente perturbado por choques internos e
externos, capaz de chegar a estados de repouso com desemprego involuntrio. Para ele, no
existiam mecanismos automticos de ajustamento, a deficincia de demanda efetiva era
possvel e a incerteza dominava as expectativas de longo prazo. Para Keynes, ao processo
econmico faltava ordem e medida, requerendo um controle externo e interveno estatal.
A macroeconomia de Keynes, entretanto, foi logo domesticada pela chamada
sntese neoclssica que pretendeu restringir a possibilidade de coordenao ineficiente ao
curto prazo, mostrando, por meio de uma anlise de equilbrio, que no longo prazo, quando
todos os preos so flexveis, o desemprego involuntrio no pode existir (contrariando,
assim, no terreno abstrato da teoria, mais uma vez, uma das evidncias histricas mais
incontestveis da histria do capitalismo). Assim se pretendeu reconciliar Keynes com a
tradio neoclssica e de grande parte do pensamento liberal num contexto histrico
caracterizado pela hegemonia do capital produtivo americano e pela poltica econmica
15

A discusso da estabilidade na teoria do equilbrio geral no envolve a pressuposio de que o sistema


econmico possa estar, efetivamente, fora do equilbrio, j que, como sabemos, assumido a implcita ou
explicitamente que nenhuma transao pode ocorrer quando vigoram preos de desequilbrio (Arrow, 1976, p.
386). Soromenho, no Brasil, discutiu a questo do leiloeiro e do ttonnement walrasiano (Soromenho, 2000).
Uma posio otimista e apologtica em relao teoria neoclssica foi desenvolvida por Lisboa (Lisboa, 1997
e 1998).
16
A seguinte citao de David Hilbert bem esclarecedora: "O mtodo axiomtico na verdade e assim tem
se mantido como a nica ajuda conveniente e indispensvel ao esprito em qualquer investigao exata, no
importa o seu domnio. Ele logicamente inatacvel e, ao mesmo tempo, frutfero; ele garante, portanto,
completa liberdade de investigao. Trabalhar axiomaticamente no significa, nesse sentido, nada mais do
que pensar com conhecimento do assunto... sem o mtodo axiomtico procedemos ingenuamente acreditando
em certas relaes como dogmas.... a abordagem axiomtica remove essa ingenuidade e torna possveis as
crenas seguras" (apud Mirowski, 1992)

10
orientada pelo crescimento tranqilo. A questo central nesse momento era enfrentar os
conflitos polticos e econmicos de um modo neutro, como se eles se resumissem a
problemas tcnicos de coordenao macroeconmica17.
O keynesianismo hidrulico, entretanto, conservou a possibilidade do desequilbrio
por meio dos conceitos de situaes ex-ante e ex-post. Se a sociedade real o conflito de
interesses e a luta de classes so j evanescentes na sntese neoclssica, tudo isso
desaparece em sua sucessora, a macroeconomia novo-clssica18. Esta ltima adota o
conceito de equilbrio da teoria neowalrasiana, supondo que ocorre um perfeito
balanceamento dos mercados, em todos os momentos do tempo. De um modo metafrico,
por meio da economia do agente representativo, reafirma o carter auto-equilibrador dos
mercados e a racionalidade coletiva das decises dos agentes econmicos, dotados de autointeresse e orientados pela racionalidade instrumental.
Fragilidade e Dogmatismo
irnico que as duas melhores crticas internas teoria neowalrasiana tenham
partido de dois economistas conservadores: Hayek (1948, 1978) e Georgescu-Roegen
(1971).
O primeiro desses autores apontou o carter tautolgico dessa teoria: ela assume a
priori que todos os agentes econmicos detm o conhecimento necessrio uma prova
dedutiva, feita pelo economista terico, de que o equilbrio geral existe. A teoria assume
que todos os agentes esto plenamente informados e que fazem previses perfeitas, quando
deveria explicar como eles adquirem as informaes que utilizam para tomar decises, num
processo descentralizado e sem centro de compensao. Ao invs de compreender a
economia real como um sistema j sempre equilibrado em que a busca de informao j
est concluda e a competio j cessou , a teoria econmica deveria ser capaz de pensla, segundo Hayek, como um processo de auto-organizao. Nesse caso, entretanto, a teoria
econmica deveria ser capaz de suportar estoicamente uma certa ausncia de ordem no
mundo real, renunciando possuir, assim, a competncia necessria para administr-lo.
Georgescu-Roegen, um dos principais inspiradores de Mirowski, mostrou que a
teoria neoclssica, ao se circunscrever ao modelo da Fsica do sculo XX que ainda no
conhecia a segunda lei da termodinmica (lei da entropia), havia adotado implicitamente
um princpio de conservao que a levara a presumir que os fenmenos econmicos so
reversveis e que, portanto, o equilbrio independente da temporalidade. Em
conseqncia, ele fora capaz de apontar em The entropy law... (1971) a razo pela qual a
teoria econmica ortodoxa perdera qualquer conexo com a historicidade, a economia de
mercado passara a ser apreendida como uma economia de troca que pode funcionar sem
moeda, e, dado que o equilbrio encontrado um ponto de timo, tornara-se fcil demais
provar que a economia de mercado eficiente19, etc. A teoria neoclssica conseguira,
assim, inventar uma esttica de preo sem uma dinmica efetiva de formao de preo (o
17

Ver sobre isso, Arrighi e Silver, p. 202-211 (Arrighi e Silver, 1999)


O novo-classicismo funda-se em robinsonadas. S mesmo muita matemtica sofisticada pode fornecer
credibilidade a tal pobreza de elementos tericos que tem por referncia inelutvel o capitalismo realmente
existente.
19
Uma apresentao dessa mesma crtica a partir de um ngulo diferente - ngulo este fornecido por um
artigo de Foley (1983) pode ser encontrada em Prado (1999).
18

11
que ela apresenta como dinmica apenas, como sugerimos acima, um processo imaginrio
que foi chamado de "nocional" ou de "virtual").
Tais crticas so demolidoras. Assim como so demolidoras as concluses negativas
que vieram com os chamados teoremas de Debreu, Sonnenschein e Mantel sobre a
possibilidade de se obter unicidade e estabilidade nos modelos de equilbrio geral20. Elas
no tornaram, porm, os economistas que se pensam como neoclssicos mais modestos e
menos arrogantes o contrrio ocorre. Eis que agora, entretanto, sabemos o porqu. H,
pois, nessa histria algo morto que no quer morrer. Esta tradio sustenta um discurso que
idealiza o mundo econmico realmente existente e o apresenta por meio de uma lgica de
situao que trivial e que, justamente por isso, pode ser aplicada em um sem nmero de
casos, verdadeiramente sem possibilidade de falseamento (Caldwell, 2000).
preciso ver neste momento que, j nos anos 70 do sculo XX, tornara-se evidente
que a promessa segundo a qual a teoria econmica ortodoxa ficaria solidamente
fundamentada na teoria do equilbrio geral no poderia ser cumprida. Era claro que
problemas da unicidade e da estabilidade no poderiam ser resolvidos dentro da axiomtica
de Arrow-Debreu. Desde ento, a viso de mundo que representa, a qual fora construda
nas ltimas dcadas do sculo XIX, entrou em processo de dissoluo. Colander, por isso,
achou recentemente que deveria proclamar a "morte da teoria neoclssica", datando-a nessa
dcada21.
Em conseqncia, passa a coexistir no campo ortodoxo um conjunto mais ou menos
amplo de programas de pesquisa, baseados em expectativas racionais, assimetria de
informao, mercados incompletos, retornos crescentes, teoria dos jogos etc. Esses
programas, no necessariamente coerentes entre si, caracterizam-se por adotarem hipteses
ditas ad hoc, seja porque elas no podem ser derivadas de uma axiomtica seja porque so
aceitas para produzir um resultado preestabelecido. A modelagem como tal se tornou o
elemento central da teoria econmica. A preocupao que move os tericos no vem a ser a
compreenso do sistema econmico, ou mesmo a explanao de seu funcionamento com
base numa viso de mundo unificadora, mas consiste apenas em enfrentar os problemas de
poltica econmica.
Assim, dando um passo final na aceitao da reificao, aps a supresso da
sociabilidade e da historicidade, a teoria econmica ortodoxa passa a se sustentar na forma
matemtica de suas proposies e na possibilidade de apresentar evidncias economtricas
para elas. A teoria dita neoclssica vai desaparecendo como viso do mundo, subsistindo
apenas como tcnica de modelagem ou fonte de elementos para a modelagem. Ainda que
isto no esteja garantido para o futuro, o que passou a unificar a teoria econmica ortodoxa
foi a aderncia ao mtodo de obteno de resultados que parte de um problema de
otimizao. medida que a formalizao e a econometria vieram para o primeiro plano, a
teoria econmica tornou-se autista. assim que a economia ortodoxa parece no quer
abandonar o utilssimo formalismo construdo durante dcadas, ao qual confessa faltar
realismo, mas que une equilbrio a priori, racionalidade plena e otimizao.
O pensamento dominante enxerga naquilo que sobrou da teoria neoclssica um
instrumento valioso de anlise e de prescrio econmica, sem o nus ontolgico das
teorizaes de Keynes ou de Hayek. Eis que a viso do capitalismo como gerao virtuosa
(Hayek) impotente, e a viso do capitalismo como crise (Keynes) desconfortvel.
20
21

Ver Ingrao e Israel sobre isso (Ingrao e Israel, 1990).


Ver Colander (Colander, 2000).

12
Ademais, esses dois autores colocam a discusso dos temas econmicos no plano da
economia poltica, escolhendo, assim, um terreno que legitima de certo modo o estilo do
pensamento crtico. Parece ser bem mais fcil para o pensamento do sistema se retrair na
matemtica, no naturalismo e no objetivismo.
Ora, frente a isto tudo fica fcil perceber que muito do que se faz hoje em teoria
econmica ortodoxa estril do ponto de vista de uma melhor compreenso da realidade
econmica. Em parte, ela ainda movida por um interesse ideolgico e apologtico. Em
parte maior, orientada por um interesse tecnocrtico e profissionalizante. Devido s
circunstncias histricas antes mencionadas, a teoria econmica ortodoxa tem se
apresentado como atividade intelectual que estrutura diferenas. Afirma-se, ademais, como
mercadoria cultural do capitalismo ps-moderno que adota retoricamente certos valores
ilustrados, como o rigor matemtico, o respeito experincia, mas que opera em ltima
anlise de um modo obscurantista.
A cincia em geral no teme o difcil; mas o difcil no o esotrico. Se no se pode
questionar certa importncia da matemtica e da estatstica mesmo em Economia Poltica,
preciso perguntar em que consiste, em ltima anlise, a fraqueza do formalismo das
concepes ortodoxas. O que esto produzindo os novos tericos que se dedicam a essas
teorias cada vez mais hermticas?
A resposta surge quando se percebe que, sob a aparncia de um esmero com a
exatido formal e um zelo com as provas de teoremas, esconde-se a supresso da sociedade
viva assim como as suas contradies e os seus conflitos da anlise econmica.
Comparem-se, por exemplo, as obras caudalosas de Smith, Marx, Marshall ou Keynes com
a secura da Teoria do Valor de Debreu. Como conseqncia dessa manobra purificadora, a
teoria econmica sofre um empobrecimento semntico e comunicativo, assumindo, ento, a
forma de uma linguagem tipicamente matemtica que s pode ser aprendida por meio de
exerccios, com um mnimo ou nenhuma reflexo. justamente por isso, entretanto, que
vem a ser mais adequada para a administrao autoritria das contradies e dos conflitos
da sociedade atual.
Como os economistas ortodoxos esto construindo uma homogeneidade interna e
marcando diferenas em relao ao meio externo, no se importam ademais em parecer
autistas. Eles esto estruturando um colgio invisvel de iniciados, cuja segregao interna
se d em termos da competncia nessas prticas de formalizao matemtica e
economtrica. Eles esto criando, ao mesmo tempo, um sistema de controle em que os
mecanismos disciplinares de discriminao e de excluso esto sendo mentalmente
internalizados por todos os seus iniciados e iniciantes (Foucault).
Quanto vale mesmo um desses iniciados que capaz de representar a complexidade
de uma economia real por meio de uma construo idealizada habitada por um agente
representativo? Ora, isto depende principalmente da escola em que obteve o seu ttulo, do
nmero de suas publicaes e das revistas em que foram publicados. O valor, pois, de um
doutor nesse mercado auto-referente depende de seu desempenho competitivo em
seminrios, congressos, revistas, prmios e posies no sistema internacional de psgraduao em Economia. Nesse sistema, tudo hierarquizado. H, por exemplo, escolas de
topo, de segundo nvel, terceiro nvel, etc. H, tambm, revistas de primeira, segunda,
terceira linhas. Tudo isto um exagero que denota apenas o que tem sido chamado de
produtivismo universitrio.

13
Dada essa base de indicadores e a sua multiplicidade, claro que a expresso em
valor mercantil dos economistas do sistema universitrio s pode ser obtida por meio de
uma reduo monstruosa. De qualquer modo, a valorao cientfica autntica, baseada em
descobertas, busca da verdade, argumentos e reflexes originais, perde, assim, todo o seu
bom sentido. Eis que tudo isto so manifestaes no plano cultural das dificuldades
estruturais de um modo de produo que caminha para o seu ocaso.
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14
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