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A Escravidao Colonial

Lus Augusto Bustamante Loureno


A escravido existiu no Brasil por quase quatro sculos. Foi a experincia que marcou mais
profundamente a sociedade brasileira: criou riquezas, povoou o pas, gerou uma rica mistura de
culturas, mas tambm deixou uma herana de mentalidades arcaicas, banalizao da violncia,
racismo e concentrao de riquezas, com a qual convivemos at hoje.
A escravido no continente americano no foi inventada durante a colonizao, mas
resultou de prticas que j existiam na Europa, antes da descoberta do Novo Mundo. Embora no
fosse a forma dominante de sujeio de poder, no era estranha aos europeus da Idade Mdia. Por
exemplo, escravos muulmanos eram explorados nas minas e plantaes comerciais mantidas pelas
cidades italianas no Mediterrneo. Neste e em todos os outros casos, a prtica era justificada pelo
fato de os escravos, capturados em guerras tidas como justas, no serem cristos.
Dentre as vrias formas de servido existentes na Europa, os portugueses no Brasil
optaram pela escravido por um motivo fundamental. Havia um paradoxo entre a enorme extenso
de terras disponveis e a falta de trabalhadores que se dispusessem voluntariamente a cultiv-las,
submetendo-se ao poder de grandes proprietrios. Noutras palavras, escravizar pessoas, obrigandoos a jornadas intensivas de trabalho, era a nica maneira de gerar riqueza de forma concentrada na
vastido do Novo Mundo.

A Escravido dos ndios


No incio da colonizao, os
ndios foram os primeiros a serem
explorados como escravos. As tribos
aliadas aos colonizadores forneciamlhes prisioneiros de guerra em troca de
faces,
machados
e
outros
instrumentos. Com o tempo, colonos
passaram a organizar expedies de
apresamento para capturar escravos
ndios. A partir do final do sculo XVI,
os africanos (negros da Guin) foram, aos
poucos, substituindo os ndios (negros da
terra). Todavia, a escravido indgena
ainda sobreviveu por muitos anos nas
regies mais pobres da colnia, como em So Paulo, que s comeou a receber escravos africanos
no sculo XVIII, e na Amaznia, onde escravos ndios ainda eram comuns no incio do sculo
XIX.
E SCRAVOS NDIOS . LITOGRAFIA DE DEBRET .

Do incio do sculo XVII em diante, o aumento da explorao econmica, em especial pela


atividade da cana de acar, gerou uma demanda por escravos superior ao que a captura de ndios
poderia suprir. Por essa razo, o trfico de escravos africanos atravs do Oceano Atlntico
aumentou, e estes aos poucos foram predominando sobre os escravos nativos.

Histria do Brasil
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Entre os fatores que explicam a substituio dos ndios pelos africanos, est a alta
suscetibilidade das populaes indgenas s doenas trazidas pelos europeus. A mortalidade elevada
dos ndios por doenas como a gripe, a tuberculose, o sarampo e a varola causou rpido
decrscimo da populao nativa entre os sculos XVI e XIX. Alm do mais, muitos povos
indgenas migraram para as matas e cerrados do interior do continente, para fugir das expedies de
capturas de escravos feitas pelos colonos.
Outro fator que desestimulava a escravido dos indgenas era a dificuldade em transportar a
p os ndios capturados no serto, por causa da precariedade dos meios de transporte terrestre, em
contraste com a facilidade com que os africanos podiam ser trazidos pela navegao atravs do
Atlntico.
Os ndios escravizados no dispunham de preparo tcnico para trabalhar em monoculturas
agrcolas, pecuria ou explorao mineral, pois antes do contato com os europeus, viviam da caa e
coleta nas matas e cerrados, complementando suas economias com uma agricultura rudimentar. Os
africanos, por outo lado, eram originrios de sociedades que manejavam a metalurgia, a criao de
bovinos e o cultivo com enxada h centenas de anos. Por isso, o escravo ndio era usado em tarefas
mais simples e era menos valorizado do que o escravo africano.
Outro fator que inibiu a escravizao dos ndios foi a proteo que as ordens religiosas
davam a eles, em especial a Companhia de Jesus. Conflitos entre jesutas, que desejavam assentar os
ndios em aldeamentos e evangeliz-los, e os colonos, que queriam escraviz-los, foram constantes
entre os sculos XVI e XVIII. Os padres da Companhia de Jesus, por exemplo, foram banidos de
So Paulo em 1640 por causa de sua recusa em ceder os ndios dos aldeamentos aos fazendeiros.
No Maranho, durante a Revolta de Beckman, em 1684, os jesutas tambm foram expulsos pelos
fazendeiros pelo mesmo motivo.
A Coroa portuguesa, influenciada pela Igreja e interessada em estimular o trfico de
africanos, decretou vrias leis proibindo a escravido dos ndios. A primeira delas, assinada pelo rei
Dom Sebastio em 1570, admitia a escravizao de indgenas somente se fossem capturados em
guerras justas. Outras leis foram criadas em 1587, 1609 e 1680, todas sistematicamente burladas
pelos colonos ou recebidas com protestos nas cmaras municipais. No entanto, embora as leis no
fossem cumpridas risca, tiveram como efeito a desvalorizao dos escravos ndios, por retirar as
garantias legais sobre a posse deles. Em 1758, o Marqus de Pombal determinou outra proibio,
desta vez com maior efeito prtico.

O trfico de escravos africanos


Os portugueses comearam a
capturar e traficar escravos da frica
em 1442, por determinao do Infante
Dom Henrique e autorizados por uma
bula papal. O destino desses escravos
era Portugal, onde eram vendidos
como criados domsticos, ou ento as
recm-descobertas ilhas do Atlntico,
em especial Madeira e Cabo Verde,
onde se comeava a praticar a
CASTELO DE SO JORGE DA M INA, NO GANA.

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agricultura da cana de acar.

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Em 1448, os portugueses construram o


primeiro forte negreiro, a feitoria de Arguim, na costa
da atual Mauritnia. Em 1470, foi erguido o forte de
So Jorge da Mina, conhecido como Castelo da Mina,
na costa do Golfo da Guin, no atual Gana. Nesses
fortes ou feitorias, os escravos eram comprados dos
caadores africanos e ali eram mantidos at a chegada
dos navios negreiros portugueses, quando eram
transportados at seu destino final.
Em 1483, os portugueses chegaram ao Reino
do Congo, onde se aliaram ao soberano local, que
acabou por se converter ao cristianismo em 1506. O
rei congols, no entanto, fez da venda de escravos um
monoplio estatal. Os portugueses, para fugir do
controle congols sobre o comrcio de escravos,
estabeleceram-se em Angola, mais ao sul, onde
fundaram mais dois portos negreiros: So Jorge de
Luanda, em 1575, e Benguela, em 1617.
Na frica a escravido era uma antiga tradio
entre vrios povos. Comumente, chefes tribais,
guerreiros e outros senhores mantinham grande
nmero de escravos, capturados como prisioneiros de guerra ou escravizados por dvidas. No
entanto, os escravos no formavam uma casta em separado, e a condio de escravos no era
passada de pais para filhos. Por isso, filhos e netos dos escravos obtinham a liberdade e se
incorporavam linhagem dos senhores.
E SCRAVO DO R EI DO CONGO. GRAVURA
DO SCULO XVIII

A presena dos portugueses e, posteriormente, de outros europeus na costa africana


interessados em obter escravos, mudou completamente o sentido da escravido africana. Se antes
os escravos destinavam-se apenas explorao domstica, a partir de ento se tornaram fonte de
riquezas
para
seus
proprietrios, que podiam
troc-los por armas de fogo,
plvora e tecidos no escambo
com os europeus. Caadores
de escravos passaram a fazer
expedies contra tribos do
interior para capturar homens
e mulheres e vend-los nos
fortes negreiros. Reinos
como Daom, Benin, Congo,
Angola e Benguela passaram
a estruturar suas economias CARAVANA DE ESCRAVOS NA FRICA , GRAVURA INGLESA DO
na venda de escravos.
SCULO XIX.

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As expedies de captura e venda de escravos tiveram efeito desestruturador sobre a
populao e a economia africanas. Os escravos eram vendidos no s para a Amrica, mas tambm
para os pases rabes da frica do Norte e Oriente Mdio. O trfico de africanos para a Amrica
desapareceu em 1870, mas continuou at a segunda metade do sculo XX no mundo muulmano.
Cinco sculos de comrcio de escravos acabou por dificultar o desenvolvimento poltico, social e
econmico da frica subsaariana. , sem dvida, uma das causas da profunda pobreza deste
continente nos dias atuais.
No Brasil, os primeiros
escravos africanos chegaram em
1532,
na
expedio
colonizadora de Martim Afonso
de Souza. Continuaram a vir,
ainda em pequeno nmero, nos
anos seguintes, junto com os
primeiros povoadores. Somente
a partir de 1570, estabeleceu-se
o comrcio negreiro regular
entre o Brasil e a frica. O
comerciante de escravos tinha
que obter uma concesso da
NAVIO NEGREIRO . GRAVURA DE RUGENDAS.
Coroa, chamada assento, para
explorar o trfico, pela qual se pagava um tributo. A preferncia da Coroa pelos africanos em
detrimento dos ndios se explica, assim, pelo fato de se poder taxar o trfico transatlntico e obter
ganhos, o que era mais difcil quando os escravizados eram os ndios.
Inicialmente, os comerciantes de escravos, chamados de negreiros, eram portugueses em sua
maioria, embora fosse comum assentos serem concedidos a holandeses, espanhis ou ingleses. Do
sculo XVII em diante, os negreiros brasileiros foram aumentando em nmero, at predominarem
sobre os portugueses no incio do sculo XIX.
Durante o sculo XVI, a maioria dos escravos trazidos para o Brasil veio da costa da Guin
(fortaleza de Arguim) e da Costa da Mina (Castelo da Mina e Benin). Do incio do sculo XVII em
diante, a origem dos cativos se diversificou. Os portos da frica Central e Meridional (Luanda,
Benguela e Cabinda) tornaram-se os maiores exportadores, embora escravos eventualmente
viessem tambm de Moambique, embarcados na carreira da ndia. A Costa da Mina, no entanto,
manteve-se como o principal fornecedor para o Recncavo Baiano at o sculo XIX, em especial o
porto do Benin.
O trafico negreiro transatlntico, chamado na poca de trato dos viventes ou infame comrcio,
ocorria em condies subumanas. O objetivo dos negreiros era realizar lucro mximo a cada
carregamento. Assim, lotavam os pores dos navios com o maior nmero possvel de cativos,
mesmo que isso significasse a morte de muitos deles por sede, desnutrio ou doenas durante a
travessia. Estimam-se em 15% em relao ao total de embarcados, em mdia, os mortos ao final da
viagem.
Os principais portos por onde os escravos chegavam ao Brasil, no perodo colonial, eram
Recife, Salvador, So Lus, Belm e Rio de Janeiro. Logo em seguida ao desembarque, os cativos
eram colocados venda em mercados, dos quais o Valongo, no Rio de Janeiro do sculo XIX,

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tornou-se o mais famoso. Algumas
vezes, senhores de escravos os adquiriam
diretamente nesses locais, porm o mais
comum era que tropeiros de outras
regies os comprassem, para revend-los
em outras partes do Brasil. O transporte,
ou trfico interno, era feito por barcos,
ao longo da costa, ou por tropas de
mulas, quando o destino era o interior do
pas.
De 1570, quando o trfico

comeou, at 1850, data de sua extino,


foram trazidos cerca de 4 milhes de
africanos para o Brasil. Esse total
corresponde a praticamente metade de todos os africanos que cruzaram o Atlntico para o
continente americano, estimados em 10 milhes. No entanto, o nmero de embarques de escravos
variou ao longo dos sculos. No sculo XVI, foram trazidos apenas 70 mil escravos, concentrados
no final do sculo, uma vez que, naqueles primeiros tempos da colonizao, a maioria dos escravos
era indgena. No sculo XVII, com o avano da produo do acar de cana nas capitanias do
Nordeste, esse nmero decuplicou, chegando a 500 mil homens e mulheres. No sculo XVIII, alm
da cana de acar, a explorao do ouro em Minas Gerais e o algodo no Maranho fez esse
nmero saltar para 1.700 mil escravos desembarcados no Rio de Janeiro, Salvador, Recife e So
Lus.

D ESEMBARQUE DE ESCRAVOS NO R IO DE JANEIRO.


G RAVURA DE RUGENDAS

Porm, o maior nmero de desembarques ocorreu nos ltimos anos do trfico, depois da
Independncia do Brasil, entre 1822 e 1850. Nesses trinta anos, um milho de africanos, um quarto
do total de todos os tempos, chegaram costa brasileira, destinados s lavouras de caf do Vale do
Paraba, no Rio de Janeiro e em So Paulo.