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Cadernos de Letras da UFF - Dossi: Traduo no 48, p.

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FIORIN, Jos Luiz (Org.) Lingustica? Que isso? So Paulo: Contexto, 2013,
206 p.
Lucas Calil

xperiente na misso de fazer da Lingustica um objeto de estudo atraente


e acessvel, Jos Luiz Fiorin pe disposio dos interessados sejam
alunos de Letras, estudantes de reas afins e curiosos em geral um novo
e atualizado manual de introduo aos estudos de linguagem. E, como sempre,
com a preocupao em suscitar prazer na imerso nos conceitos fundamentais
de uma cincia que se desenvolveu e se ramificou, sobretudo, no sculo XX.
Com Lingustica? Que isso?, lanado no pas em maio passado pela editora
Contexto, Fiorin e quatro professores articulistas recupera questes j
abordadas em manuais anteriores, em especial nos dois volumes de Introduo
Lingustica1 (organizados por Fiorin, da mesma editora), e prope uma diviso
precisa das principais noes e correntes lingusticas que ganharam luz e forma
a partir das escolas histrico-comparativas, na segunda metade do sculo XIX.
Tradio da qual parte para fazer a expanso da Lingustica e apresent-la por
intermdio de cinco grandes objetos cientficos: a lngua, a competncia, a
variao, a mudana e o uso.
Logo no prefcio, sem quaisquer cerimnias, Fiorin abre a discusso sobre a Lingustica com ponderaes acerca de um assunto recente e ainda polmico no Brasil: a indicao, por parte do Ministrio da Educao (MEC), nos
ltimos dois anos, de livros e cartilhas de estudo que abordam o falar coloquial
em dissonncia com os padres rgidos da norma culta (e de seus defensores). E
defende uma viso imparcial sobre os atos de linguagem, at porque, segundo
o autor, o propsito da Lingustica outro: o mistrio da epifania da palavra
(FIORIN, 2013, p. 8). Fiorin, inclusive, atualiza o propsito do livro e situa o
leitor com preciso ao lanar mo de artigos jornalsticos recentes que analisam
(e desprezam de forma pouco velada) as escolhas do MEC. Tambm mostra
1

FIORIN, Jos Luiz. Introduo Lingustica I. Objetos tericos. So Paulo: Contexto, 2004
e FIORIN, Jos Luiz. Introduo Lingustica II. Princpios de anlise. So Paulo: Contexto,
2004.

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Calil, Lucas. Lingustica? Que isso?

como, com inflamadas vozes, os crticos da Lingustica acusam-na de lenincia


no ensino do portugus de acordo com as regras gramaticais vigentes.
a partir dessa (sempre atual) problemtica que Fiorin esclarece e elenca
os objetivos de Lingustica? Que isso?: Este livro nasceu com o propsito de
explicar o que a Lingustica (FIORIN, 2013, p. 8), define o autor, sinttico
e preocupado com a ausncia de conhecimento das mincias dos estudos de
linguagem ausncia que, segundo o autor, leva a uma enxurrada de definies ignorantes sobre a cincia. Tanto que, em oposio aos nomes de seus
outros manuais, que adotavam um padro mais formal, Fiorin estabelece com
o leitor, de imediato, uma relao casual e convidativa, que seduz com uma
pergunta, logo na capa. O ttulo resume com preciso o enfoque dado Lingustica no livro (e aos diferentes conceitos apresentados).
A preocupao com a quebra de preconceitos e paradigmas sobre os usos
e as atribuies da Lingustica norteia o livro de Fiorin, que se esmera em respeitar e incorporar, com evidente cautela, exemplos da linguagem coloquial
(e de suportes coloquiais, como a publicidade) e da norma culta. Emprega
jingles de campanhas pblicas ao lado de versos de Manoel de Barros; contrape artigos da imprensa a reprodues de narrativas fantsticas, como os
clssicos infantis Alice no pas das maravilhas2 e As viagens de Gulliver3. Ambos
j haviam sido recordados pelo autor no livro Introduo Lingustica I: juntam a simplicidade da prosdia de fbulas com a complexidade que o assunto
exige e ajudam muito a ilustrar ideias abstratas sobre a linguagem. Todavia,
no invade o cnone de obras acadmicas e respeita as normas da modalidade
culta da lngua portuguesa; zela at pela exata adeso ao acordo ortogrfico
mais recente, promulgado em janeiro de 2009. Faz a simbiose lingustica que
defende no prefcio: a da rejeio a esteretipos e crticas precipitadas aos
falares da sociedade.
No primeiro captulo, Fiorin inaugura a argumentao sobre os aspectos
seminais da Lingustica com um prembulo conciso, que prope e responde
perguntas: fala brevemente sobre a gnese da preocupao com a linguagem
e explica que uma condio inerente humanidade, dependente de se
comunicar; depois, faz um panorama histrico das vises sobre a linguagem
2
3

CARROLL, Lewis. Alice no pas das maravilhas. So Paulo: Cosac Naify, 2009.
SWIFT, Jonathan. Viagens de Gulliver. So Paulo: Companhia das Letras e Penguin, 2010.

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e envereda pelas funes bsicas da comunicao (as seis do modelo proposto


por Roman Jakobson), detalhando com rpidos estudos de caso de que forma
a linguagem no s um instrumento de interao e incluso social, mas de
interpretao e percepo do mundo exterior, alm de um eixo de expresso
de paixes, aes e sentimentos. Ao fim, estabelece a Lingustica como cincia
justamente por no se inquietar com acertos e erros, mas com aspectos descritivos e explicativos. E faz um paralelo com outras reas do conhecimento:
A Lingustica uma cincia porque ela, ao contrrio da gramtica,
no se pretende normativa (no tem por finalidade prescrever como
se deve dizer), mas se quer descritiva e explicativa (tem por objetivo
dizer o que a lngua e por que assim). Assim como um qumico
no diz que uma reao certa ou errada, um bilogo no declara que
determinada espcie no deveria existir ou que ela feia. (FIORIN,
2013. p. 37).

Com as devidas apresentaes do que a Lingustica, Fiorin parte para os


cnones fundamentais: os cinco grandes objetos antecipados no prefcio. Comea, em perspectiva histrica, com Ferdinand de Saussure, mestre suo cuja
morte completa 100 anos em 2013; em captulo recuperado (e atualizado) do
livro Introduo Lingustica, introduz as noes bsicas do estruturalismo,
com ateno s quatro dicotomias a relembrar: lngua/fala; significante/significado; sintagma/paradigma; sincronia/diacronia e ideia saussuriana de
linguagem, e aborda a questo do signo lingustico, com suas classificaes e
propriedades (lembra ainda das divises de Adam Schaff e das diferenas entre
a comunicao humana e a animal). Sempre com a j elogiada nfase em clarear as explicaes com exemplos simples quando aparece o notvel arcabouo cultural de Fiorin, que flutua sem problemas entre enunciados jornalsticos
e poticos para se fazer entender e fazer a Lingustica compreensvel. Com um
detalhe: sem submet-la, da mesma forma, a qualquer reducionismo.
Nos demais captulos, j com as introdues pavimentadas, os linguistas (Fiorin e seus convidados so da Universidade de So Paulo) abrem o leque: em artigo de Esmeralda Negro, descreve-se o princpio da competncia,
base essencial da Gramtica Gerativa e inatista do clebre americano Noam
Chomsky que figura como um dos nomes mais importantes da Lingustica

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Calil, Lucas. Lingustica? Que isso?

desde Saussure. Posteriormente, Ronald Beline aborda a variao, com foco


no estudo desenvolvido por William Labov, e desvela os fundamentos bsicos
da sociolingustica. Em certa altura, Beline corrobora os apelos de Fiorin e
mostra como perspectivas diferentes sobre os estudos de linguagem coexistem:
...concepes diferentes de lngua/linguagem levam a
construtos tericos e decises metodolgicas diversas. Uma
definio biolgica da linguagem humana pode no ser
totalmente irreconcilivel com uma viso social do uso
lingustico (pois ambas parecem fazer todo sentido). Cada
uma delas, porm, leva a teorias muito diferentes, a programas
cientficos muito distintos, cujos objetivos e mtodos desenham
trajetrias que podem sequer se cruzar. (BELINE, p. 114. In:
FIORIN (org.), 2013)

Em artigo sobre a mudana, Evani Viotti (USP) recupera a postura de


Fiorin nas primeiras pginas: pe na mesa uma questo e se ocupa em respond-la. No caso, as razes pelas quais as lnguas sofrem alteraes. Trata-se de
um conceito fundamental nas discusses a respeito do papel do linguista na
sociedade como o autor evidencia no prefcio, j que a partir da mudana
(e das variaes) que se configura a existncia de distintas formas de expresso
(separadas, na gramtica normativa, entre o certo e o errado). No captulo final do livro, Fiorin e Norma Discini (USP) falam brevemente da pragmtica,
de Austin e Paul Grice, que se debrua sobre os usos lingusticos em distintas
situaes e objetivos, e finalizam o livro com a introduo s questes do
discurso feito objeto da Lingustica, como recuperam os autores, por Benveniste4. E apresentam uma vertente de anlise do discurso: a semitica francesa
(de Algirdas J. Greimas), que objetiva, sobretudo, o estudo dos sentidos que
se podem extrair de quaisquer enunciados (em suportes verbais e no verbais,
como a pintura). Autor de vrios livros de semitica, Fiorin explica a ideia de
enunciao o ato pelo qual o sujeito faz ser o sentido, segundo Landowski

Os autores discutem a ideia de discurso com base em BENVENISTE, mile. Problmes de


linguistique gnrale. Paris: Gallimard, vol II, 1974.

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(1989)5 e introduz o percurso gerativo de sentido. Assim, fechou-se com


eficcia a densa passagem pelos objetos centrais das cincias da linguagem.
Curto, fluido e recheado de exemplos, Lingustica? Que isso? age com
mais objetividade na atrao de olhares para o mundo desconhecido da Lingustica que os outros livros sobre o assunto publicados no Brasil recentemente, mas sem nunca perder um ponto importante: a separao entre o conciso
e o superficial. Como porta de entrada para um universo cientfico ainda obscuro para muitos leigos, a nova e democrtica obra de Fiorin passa pelos conceitos bsicos da lngua e pelas grandes correntes cientficas da Lingustica na
atualidade e d justssima medida das maravilhas, dos desafios e dos alicerces
da cincia. E, com muita competncia, busca ampliar um dilogo que, se feito
de forma parcial, d margem a preconceitos. o volume perfeito para cursos
de introduo Lingustica para alunos de Letras e de outras reas que se
submetem ao espao exguo de um semestre letivo. Apresenta com sofisticao
e simplicidade um timo panorama dos estudos de linguagem no sculo XX
e cumpre um papel cientfico por excelncia: sem julgamentos, expande (e
muito) o conhecimento do leitor.
Recebido em: 30/08/2013
Aprovado em: 20/12/2013

LANDOWSKI, Eric. La societ rflchie. Paris: Seuil, 1989.