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1.

- A TERRA CONTA A SUA HISTRIA


1.1. - Os fsseis e a histria da Terra
Um fssil um vestgio de um organismo que existiu no passado e que ficou
preservado nas rochas ou outros materiais, em contexto geolgico.
A fossilizao um processo raro e precioso, sendo favorecido pela existncia de
estruturas duras/mineralizadas (conchas, dentes, ossos, carapaas, garras) e implicando
a deposio rpida de materiais finos sobre os restos dos organismos que ficam, assim,
protegidos da decomposio.
Os processos de fossilizao mais comuns so:
Moldagem registo das partes duras do ser vivo em rocha; os moldes formados
podem ser externos, internos ou contramoldes. Ex.: moldes de conchas, de
esqueletos, penas, etc.

Mineralizao as partes duras do ser vivo vo sendo substitudas por minerais


que se encontram nos fluidos que circulam nas rochas. Ex.: ossos, dentes, troncos
de rvores, etc.

Conservao ou mumificao preservao do ser vivo na sua totalidade numa


dada substncia, como o gelo ou o mbar (resina primitiva). Ex.: mamutes em
gelo e insetos em mbar.

s fsseis podem ser classificados da seguinte forma:

Impresses so moldes externos de folhas ou outras partes de plantas.

Marcas vestgios da atividade dos seres vivos. Ex.: pegadas (locomoo),


fezes fossilizadas (alimentao), ovos (reproduo), etc.

Fsseis vivos fsseis de espcies que ainda existem na atualidade (tambm se


pode aplicar esta classificao aos seres vivos atuais dessa espcie). Ex.: Ginkgo e
Nautilus.

Fsseis de idade fsseis que permitem atribuir uma idade relativa a uma
rocha; este tipo de fsseis tem caractersticas especiais: terem surgido num curto
intervalo de tempo geolgico; as espcies a que pertencem ocuparam a Terra
num curto espao de tempo; tm grande distribuio geogrfica. Ex.: trilobites e
amonites.

Fsseis de fcies fsseis que permitem identificar o ambiente existente no


local, na altura em que se formaram. Ex.: os corais.

Entre outros aspetos, os fsseis so importantes para conhecer a evoluo da


Vida, para datar as rochas (fsseis de idade) e para reconstituir o ambiente em que
estas se originaram (fsseis de fcies).
A datao radiomtrica permite atribuir uma idade concreta s rochas, em milhes
de anos, enquanto a datao relativa permite apenas estabelecer uma ordem
cronolgica de uma sequncia de acontecimentos geolgicos, em termos
relativos/comparativos e com base em princpios gerais da Estratigrafia.
A Escala do Tempo Geolgico (ou escala cronoestratigrfica) encontra-se dividida
em diferentes unidades, que correspondem a conjuntos de rochas onde esto registados
os acontecimentos mais relevantes da Histria da Terra, como a extino de

determinadas espcies e o aparecimento de outras, a ocorrncia de transgresses e de


regresses marinhas e a formao de cadeias montanhosas.