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ACEROS INOXIDABLES

Los aceros inoxidables caen dentro de la clasificacin de las aleaciones


ferrosas que contienen menos del 25 de carbono y cuyos elementos principales
de aleacin se encuentran por encima del 5% como se muestra en la figura.

Entre las clasificaciones ms consideradas en los aceros inoxidables se


encuentran sin duda la AISI (American Iron and Steel Institute) y la SAE
(Society of Automotive Engineers). Donde la definicin de cada acero est
dada por el porcentaje de cromo y por la estructura presente en cada uno.
Estas aleaciones se caracterizan por tener en su composicin elevados
porcentajes de cromo (entre el 12 y 30%) y otros elementos, principalmente
nquel, molibdeno, manganeso, silicio y titanio, que les confieren una
resistencia particular a algunos tipos de corrosin en determinadas
aplicaciones industriales.
Esta caracterstica de buena resistencia a la corrosin se debe principalmente
a la capa de cromita (Cr2O3) generada en la superficie, que sirve para la
proteccin del acero inoxidable, ya que es considerada pasiva y es dada por la
cantidad de cromo presente en la estructura, as, a mayor cantidad de cromo,
mayor la capacidad de pasivacin. Si la pelcula se daa y el ambiente es
suficientemente oxidante, dicha pelcula se vuelve a reconstruir, lo que se
conoce con el nombre de repasivacin.

Naturalmente, la presencia de cada elemento en determinados porcentajes


produce variaciones distintas de las caractersticas intrnsecas y la fraccin de
las fases presentes, lo cual da lugar a aceros inoxidables austenticos, ferrticos,
martensticos y dplex.
Aunque la principal caracterstica de los aceros inoxidables es la resistencia a
la corrosin, stos se ven afectados fuertemente por los fluidos corporales,
pues presentan susceptibilidad al in cloruro, pero an as, se han utilizado
para implantes temporales como aparatos para fracturas seas, tornillos y
juntas o clavos para prtesis de cadera. Su resistencia mecnica es bastante
buena, pero lo que ms afecta a estos materiales es la composicin incorrecta
o las condiciones metalrgicas.
La seleccin de los aceros inoxidables depende entonces de las condiciones
de uso que se requieren: La resistencia a la corrosin y ambientes agresivos,
las caractersticas de fabricacin, las propiedades mecnicas en temperaturas
especficas y obviamente el costo de fabricacin.
La presencia de elementos estabilizadores como nquel, manganeso y
nitrgeno es necesaria en el caso de los aceros inoxidables austenticos para
bajar suficientemente la temperatura del intervalo gamma y evitar la
transformacin alotrpica . En las aleaciones forjadas, la ferrita formada
durante la solidificacin se transforma a austenita durante los procesos de forja
y laminacin posteriores.
La cantidad de nquel y cromo
presentes en los aceros
inoxidables
determinan
la
familia a la que pertenecen.
En
regiones
de
baja
concentracin de nquel y
cromo se encuentran los
martensticos, pero cuando se
incrementa el cromo aparecen
los ferrticos. A medida que se
aumenta la cantidad de nquel
el cromo se solubiliza para dar
aceros dplex. A mayores
concentraciones de nquel y
cromo se encuentran los
austenticos.
El conformado en fro es una alternativa para mejorar las
mecnicas de los aceros inoxidables, especficamente el lmite
considerarse relativamente bajo con respecto a otros materiales.
fro, aumenta el lmite elstico y la tensin a la rotura, mientras
capacidad del acero al alargamiento.

propiedades
elstico, por
El trabajo en
disminuye la

Se conocen 4 grupos de aceros inoxidables clasificados segn su estructura:


Aceros inoxidables Ferrticos
Como su nombre lo indica, su estructura es ferrtica. Pertenecen a la serie 400
por ser clasificados como magnticos. Este tipo de aceros se caracterizan por
poseer la menor cantidad de cromo (12-28% Cr), lo que lo hace el menos
resistente a la corrosin y con una capacidad de pasivacin muy baja.
Su estructura es ferrtica.
Lo que le proporciona:
Dureza
Ductilidad
Baja resistencia a la corrosin
Magnetismo

Presentan una estructura cristalina cbica centrada en el cuerpo (bcc), adems


de una buena resistencia mecnica y una moderada ductilidad, derivadas del
endurecimiento por solucin slida y del endurecimiento por deformacin. Este
tipo de aceros no pueden ser endurecidos por tratamiento trmico, por lo que
se evita trabajar con ellos para la fabricacin de partes de prtesis.
Aceros inoxidables Martensticos
Pertenecen tambin a la serie 400 por ser magnticos. Se caracterizan por
poseer mayor cantidad de cromo que los ferrticos pero menor que los
austenticos (12-17% Cr), lo que lo hace un poco ms resistente a la corrosin
que el ferrtico pero menos que el austentico y mejor repasivacin.
Su estructura es martenstica.
Lo que le proporciona:
Dureza
Ductilidad
Resistencia a la corrosin
Magnetismo

Estos aceros pueden ser endurecidos por tratamiento trmico de revenido para
producir alta resistencia y dureza. Presentan magnetismo, razn por la cual su
uso es limitado, y aunque no son tan resistentes a la corrosin como los
austenticos, son bastante usados para fabricar instrumental quirrgico porque
dan la gran posibilidad de obtener filo para corte, propiedad que no ofrece otro
acero inoxidable.

Aceros inoxidables Dplex


La estructura de este acero se caracteriza por presentar mezclas de fases, las
cuales, mediante un control apropiado de composicin y tratamiento trmico
pueden producir una composicin aproximada de 50% ferrita y 50% austenita.
Esta combinacin proporciona un conjunto de propiedades mecnicas,
resistencia a la corrosin, conformabilidad y soldabilidad que no se obtienen
con ningn otro acero inoxidable.
Su estructura es austentico-ferrtica,
Lo que le proporciona:
Dureza
Resistencia a la corrosin
Facilidad de maquinado

Este tipo de aceros son clasificados en la serie 200. Un aumento de Nitrgeno


puede aumentar un poco el porcentaje de la austenita para mejorar
notablemente la resistencia a la corrosin.

Aceros inoxidables Austenticos


Los aceros inoxidables austenticos presentan estructura cbica centrada en
las caras (fcc). Tienen excelente ductilidad, conformabilidad y resistencia a la
corrosin. Estn clasificados en la serie 300 por ser no magnticos. Son los
aceros ms utilizados por la capacidad de endurecer rpidamente ante el
trabajo en fro y la gran capacidad de auto regeneracin de su capa pasiva,
gracias a la cantidad de cromo en su composicin (18-22% Cr).
Su estructura es austentica.
Lo que le proporciona:
Dureza
Baja ductilidad
Elevada resistencia
corrosin

la

Aunque en el mercado hay disponibles varios tipos de este acero, el ms


utilizado para uso clnico es el 316L, en ellos son fabricados los tornillos para
huesos, placas para unin de huesos y fracturas de cadera y pelvis, agujas
quirrgicas, grapas de amarre, suturas, electrodos temporales de marcapasos

y en implantes dentales, prtesis totales de cadera, rodilla y tobillo, varillas


intramedulares y pinzas de diseccin.
El primer acero inoxidable usado para implantes fue el 302, luego se introdujo
el acero al molibdeno (304) para mejorar la resistencia a la corrosin en
solucin salina y posteriormente el 316, al cual se le disminuy el porcentaje en
carbono de 0.08 a 0.03 para evitar la susceptibilidad a la corrosin intergranular
presentada bajo trabajo a temperaturas considerables, (clasificado como 316L),
cuyo contenido de molibdeno ayuda a evitar la corrosin por picadura y el
nquel ayuda a estabilizar la fase austenita a temperatura ambiente.
El siguiente grfico resume la adicin de elementos aleantes con el fin de
conseguir determinadas propiedades mecnicas para aplicaciones especficas.

El aumento del contenido de carbono sirve para mejorar las caractersticas


mecnicas pero perjudica la resistencia a la corrosin. Sin embargo, el azufre
favorece la maquinabilidad pero disminuye la resistencia a la corrosin como
consecuencia de la formacin de sulfuros.
La introduccin del nitrgeno en los aceros inoxidables austenticos requiere un
conocimiento de su lmite de solubilidad a altas temperaturas.
Los aceros inoxidables austenticos no se pueden endurecer con tratamientos
trmicos y se caracterizan por un alto grado de ductilidad, conformabilidad y
tenacidad. En general, sus propiedades mecnicas son bastante buenas, pero
se pueden mejorar por trabajo en frio, en especial el lmite elstico y la tensin
a la rotura, mientras disminuye la capacidad del acero al alargamiento.
La
nica
desventaja
que
presentan los aceros inoxidables
austenticos es la rapidez de
respuesta ante el mecanizado en
fro, por lo que se debe controlar
la velocidad de ste para no
perder las propiedades logradas.
Los aceros austenticos no
responden por encima de un
60% de trabajo en fro.

Las siguientes grficas muestran una comparacin de la evolucin de estos


factores en funcin de la reduccin de rea con el trabajo en fro para tres de
los aceros inoxidables ms comerciales, el 301, 304 y 316.
La grfica muestra un aumento
del lmite elstico y la tensin de
rotura de una forma casi similar
en los aceros 304 y 316, mientras
que para el acero 301 se observa
un gran aumento del valor del
lmite elstico acercndose al
valor de la tensin de rotura a
medida que se trabaja en fro.

A mayor porcentaje de trabajo en


fro aplicado disminuye bastante
la capacidad de los aceros al
alargamiento.

Las propiedades mecnicas de los aceros inoxidables dependen,


evidentemente, de la temperatura, pudindose distinguir entre tres rangos de
temperatura: bajas temperaturas, temperatura ambiente y altas temperaturas.
En el rango de altas temperaturas, se disminuye el lmite elstico. Sin embargo,
la presencia de algunos elementos de aleacin puede modificar el
comportamiento mecnico del acero inoxidable, como es el caso del nitrgeno
que conduce a un incremento del lmite elstico.
El acero 301 presenta una
alta tensin de rotura en un
rango de temperatura de 0C,
mientras el 304 y 316 tienen
un comportamiento similar
entre s y valores son
inferiores. Siendo evidente la
disminucin
de
las
propiedades con el aumento
de temperatura en todos los
aceros.
Los elementos aleantes influyen en la resistencia y el comportamiento del
material. As, el cromo incrementa la resistencia a la corrosin, la dureza y la
resistencia a la temperatura. El nquel promueve una estructura austentica,
ayuda en el aumento de la dureza y a su vez mejora el mecanizado. Y el
molibdeno ayuda a refinar el grano, mejora la resistencia a la corrosin
especialmente a la corrosin por picado y corrosin por hendidura en
ambientes clorados y ayuda tambin a aumentar la dureza.
La estructura del acero austentico tambin proporciona una excelente dureza,
incluso a temperaturas criognicas. Comparado con los aceros aleados al
nquel, el 316L ofrece una mayor fluencia, tensin a la ruptura y resistencia a la
tensin a elevadas temperaturas.

A continuacin se muestra la composicin qumica y algunas propiedades del


acero 316L, acero inoxidable usado por excelencia como biomaterial.
Tabla 1. Composicin qumica
Elemento
Valor
C
Min
Mx.

Mn

0.03

2.0

Si
0.75

P
0.045

Cr
16.0
18.0

0.03

Mo
2.0
3.0

Ni
10.0
14.0

N
0.10

Tabla 2. Propiedades mecnicas


Resistencia
a la tensin
(MPa)

Resistencia Mdulo Elongacin


de cadencia elstico
(%)
(MPa)
(GPa)

485

170

193

40

Dureza
Rocwell B
(HRB)
95

Brinell
(HB)
217

Tabla 3. Propiedades fsicas


Coeficiente de expansin
trmica (m/m/C)

Densidad
(Kg/m3) 0-100 C 0-315 C 0-538 C
8000

15.9

16.2

17.5

Conductividad
trmica (W/m*K)
100 C

500 C

16.3

21.5

Resistividad
elctrica
(n.m)
740

COMPORTAMIENTO DEL ACERO INOXIDABLE 316L

Resistencia a la corrosin
Es excelente en ambientes atmosfricos y muchos medios corrosivos, y
generalmente es mucho ms resistente que el 304, aunque est sujeto a la
corrosin por picado y hendidura en ambientes clorados.

Resistencia a la temperatura
La resistencia a la oxidacin es buena en servicio intermitente a 870C y en
servicio continuo a 925C. El uso del 316 en el rango entre 425-860C no se
recomienda si la resistencia a la corrosin es importante. El 316L es ms
resistente a precipitacin de carburos y puede usarse en ese rango de
temperaturas.

Soldadura
Presenta excelente soldabilidad por casi todas las formas existentes con y sin
metales de aporte, menos por soldadura con oxiacetileno. Las soldaduras en
el 316L requieren de recocido posterior a la soldadura para la resistencia de
corrosin mxima, esto no se requiere para 316L.

Tratamiento trmico
Este tipo de aceros no pueden endurecerse por el tratamiento trmico.

Mecanizado
El acero 316L mecanizado rpidamente tiende a endurecerse durante el
trabajo, por esta razn se recomiendan velocidades bajas y las proporciones de
alimentacin constantes. El acero 316L tambin es ms fcil de mecanizar que
el acero 316 debido a su menor contenido de carbono.
El acero 316L no endurece como respuesta al trabajo en caliente o a los
tratamientos trmicos, pero el trabajo en fro le mejora la resistencia mecnica.

ALGUNAS APLICACIONES DE LOS ACEROS INOXIDABLES EN EL CAMPO DE


LA BIOINGENIERA.
1 Clavo fijador
2 Stents
3 Clavos para placas
4 Placa fijadora
5 Agujas para costura
6 Placa para hmero
7 Instrumental quirrgico
8 Instrumental quirrgico
9 Instrumental quirrgico
10Instrumental quirrgico
11 Brakets
12 Clavo fijador
13 Prtesis de rodilla.