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Magazine de Fico Cientfica


N0 3 JUNHO DE 1970

Editorial Contos Estrangeiros


Volta Terra - Fritz Leiber
Os Vitanuls - John Brunner
O Mistrio de Stonehenge - Harry Harrison
O Colecionador - Robert Taylor
Sua Prpria Imagem - Lloyd Biggle Jr.
Winnie, a Vegy - Rog Phillips
O Primeiro Postulado - Gerald Jonas
O Noctvago - Larry Brody
Lukas, o Lobo - Lukas, o Homem - L. J. T. Biese
Conto Brasileiro
Baby - Dirceu Borges
Cincia
O Primeiro Metal - Isaac Asimov
Cartas
Capa de Emsh
Jos Bertaso Filho, DIRETOR
Jeronymo Monteiro, DIRETOR DE REDAO
Joo Freire, GERENTE
Associao Brasileira de Fico Cientifica, CONSULTOR CIENTFICO
Magazine de Fico Cientfica a edio brasileira de The Magazine of Fantasy and Science
Fiction Copyright Mercury Press, Inc., New York. publicada mensalmente pela Revista do Globo S. A.
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osebodigital.blogspot.com

EDITORIAL
Este segundo nmero do MAGAZINE DE FICO CIENTFICA est
em nvel to alto como o primeiro, nvel que pretendemos manter, mesmo incluindo em cada um, contos de FC menos avanados, em ateno
aos leitores ainda no familiarizados com o gnero. Porque a FC evoluiu
e os autores modernos chegaram a um ponto em que, s vezes, os Noiniciados tm certa dificuldade em acompanhar a trama e o pensamento
do escritor. Especialmente entre os autores americanos, verifica-se que
eles se utilizam, em seus trabalhos, de idias, expresses e estilos de velhos autores, para goz-los, o que escaparia ao leitor brasileiro. Sempre
que se der esse caso, esclareceremos os nossos leitores em notas ao p
da pgina.
Temos aqui mais um artigo de Isaac Asimov, da srie cientfica, O
primeiro metal, no qual o famoso escritor para tratar do seu assunto, o
que faz de maneira fascinante, nos d uma descrio histrica ideal das
conquistas do homem desde os velhos tempos. o primeiro de uma srie
de trs, que aparecero seguidamente.
O conto de autor brasileiro de Dirceu Borges (autor do romance
O dolo de Cedro, considerado um marco da literatura brasileira). uma
honra para ns t-lo em nossas pginas. Baby uma pea literria e
FC, dentro das normas mais modernas.
Como j dissemos anteriormente, acolheremos com satisfao
contos de FC de autores nacionais: fazemos empenho em publicar um
por nmero, e os meses vm vindo a, rapidamente, uns atrs dos outros.
Do mesmo modo desejamos manter uma seo de correspondncia com os leitores. Eles podero perguntar, criticar, observar, aconselhar,
divergir, aplaudir, todos sero bem-vindos. Como os primeiros nmeros
da revista esto sendo preparados com antecedncia bastante grande,
evidente que esta seo no poder comear a funcionar seno do 5.
nmero em diante. Mas podem, mandar suas cartas desde j. O endereo
para a correspondncia : Avenida Vieira de Carvalho 197 Apto. 9-D
So Paulo. Z.P. 2.
J. Monteiro

VOLTA TERRA
Fritz Leiber
Trad. de Talma de Alencar
Eu no sabia como havia chegado quele lugar maluco. Poderia ter
vindo de foguete, ou atravs de deslocamento de espao, toro no tempo ou mesmo a p, pois estava cansadssimo. No me lembrava de nada.
Quando acordei s havia o deserto em todas as direes, e, em cima, o
cu cinzento e pesado.
O deserto... e a grande parada. Aquilo era suficiente para me fazer
esquecer a perda de memria e olhei rpido para minhas calas procurando ter certeza de ser homem. Aqueles, digamos assim, animais, estavam
passando em fila de quatro, numa coluna sinuosa que vinha no sei de
onde e se perdia no nada, desfilando bem prximo do lugar onde eu me
escondera.
No importa onde eles fossem, pelo seu aspecto pareciam vindos
de todos os lugares, e talvez de todos os tempos. Uns eram grandes, outros pequenos, outros novos, como crianas, e outros de porte delicado.
Alguns andavam com dois ps, porm era maior o nmero dos que andavam com seis ou oito. Havia os que rastejavam, os que rolavam, os que
fluam, os que esvoaavam, os que saltavam; no consegui saber se os
que voavam baixo eram mascotes ou companheiros de jornada. Alguns
tinham escamas, outros penas; outros couraas brilhantes como as dos
besouros, e outros, peles caprichosas como as das zebras, Vrios usavam
roupas transparentes contendo ar ou outros gases, gua ou outros lquidos, embora algumas destas roupas fossem feitas para doze tentculos e
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outras para nenhuma perna. E, raios, o seu rebolado (para resumir numa
palavra todos os tipos de locomoo) parecia mais uma dana.
Eles eram muito diferentes entre si para formarem um exrcito, e
no pareciam refugiados ou fugitivos, pois estes no danam nem fazem
msica, mesmo que sejam refugiados com mais de dois ou quatro ps e
com vozes e instrumentos to estranhos que no se distinguiam uns dos
outros, pelo menos para mim. Sua extrema variedade sugeria retirada frentica de um terrvel desastre, ou fuga de alguma arca de sobreviventes.
Mas, eu no sentia neles nenhum pnico nem mesmo um propsito
solene. Apenas se arrastavam alegremente por ali. E se constitussem a
parada de algum circo, (como se poderia deduzir do fato de ser composta
de animais e ainda por cima alguns deles estando vestidos de maneira
fantasista) quem estaria dirigindo o espetculo? E onde estavam os guardas e, alm de mim, onde estava o pblico?
Um!a horda de monstros daquele tamanho deveria me deixar com
medo, mas isto no aconteceu. Por isso, sa de trs da rocha de onde estivera espiando, olhei mais uma vez em torno, procurando pegadas, ou
queimadura causada por detonao, ou espiral produzida por toro de
tempo, ou outro sinal qualquer de minha chegada ali. Nada encontrando
encolhi os ombros e me dirigi para eles.
Eles no pararam nem correram, no atiraram, nem gritaram, no
se moveram para me apanhar ou me acompanhar. Continuaram a se arrastar sem quebrar o ritmo de sua marcha. Enquanto isso voltaram-se
para mim milhares de olhos calmos, do alto de hastes mveis ou do fundo
de cavidades sseas. Quando me aproximei, um ser escuro, de olhos verdes, que rolava como pneu vazio, apressou o passo e um octopus opalino
de roupa completamente cheia de gua deu uma paradinha, abrindo lugar para mim.
Logo em seguida eu estava tambm me arrastando calmamente
e imaginando como aquele ser que rolava evitava as batidas, e porque o
octopus caminhava com trs pernas de cada vez, e ainda como poderiam
maneiras to diferentes de se movimentar harmonizarem-se como instrumentos numa banda. Ao redor ouvia-se o murmrio variado de lnguas
que eu no podia entender, e via-se o arco-ris das mudanas de cr verificadas em placas apropriadas e que deveriam ser linguagem para os olhos
o octopus vestido de gua de tempos em tempos tremulava.
Experimentei falar com eles na lngua de uma dzia de planetas,
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das quais me lembrava. Ningum me respondeu e quase tentei falar


com eles a linguagem da Terra, mas algo me impediu de faz-lo. Um ser
de aparncia fofa, semelhante a um pssaro e que voava debaixo de uma
bolsa de gs (parte de seu corpo) pousou levemente em meu ombro,
murmurou gentilmente a meu ouvido e deixou cair umas bolinhas pretas
de aparncia muito suspeita. Um outro ser, este de duas pernas, veio danando l da frente da parada at onde eu estava e me ofereceu um pedao
de alimento, seco e de cr leitosa. Parecia fmea, pois era de constituio
delicada e tinha uma crista de penas lilazes. Sua face no tinha nariz nem
boca: terminava em ponta, com um anel rosado. No lugar do busto havia
um tufo de penas cr-de-rosa. Tentei usar as lnguas no-terrenas outra
vez. Ela esperou que eu me calasse e ento me ofereceu outro pedao de
alimento. Provei, era como um requeijo folheado. Comi. Acenei para ela
e sorri. Ela estufou as penas, traou um crculo com a cabea, virou-se e
partiu. Quase que eu disse Obrigado, franguinha porque me pareceu
conveniente, mas, outra vez, algo me impediu.
Decidi que havia sido aceito pela grande parada, mas, medida
que o dia ia avanando (se houvesse dias aqui, pensei) o sentimento de
aceitao deixou de me dar segurana. No mais me satisfez o fato de haver sido alimentado em vez de comido, nem o de fazer parte de uma harmonia e no de uma discordncia. Acho que estava esperando demais ou
talvez estivesse descobrindo uma parte de mim mesmo que me assustava.
Alm disso no tranqilizante deslizar no meio de animais inteligentes
com os quais no se pode falar, mesmo que eles se comportem amistosamente, dancem, cantem e, de vez em quando, dem coisas estranhas.
No me acalmava nem mesmo sentir que o lugar era familiar, embora fosse ao mesmo tempo solitrio como as estrelas. Os monstros em torno de
mim comeariam a parecer cada vez mais estranhos e eu deixei de ver os
pequenos aspectos de suas personalidades para me concentrar em suas
aparncias. Virei a cabea procurando a criatura das penas rosadas, mas
no a encontrei. Depois de certo tempo no suportei mais. Haviam surgido algumas runas momentos antes, parecendo arranha-cus mutilados,
e agora elas estavam mais prximas. Por isso, apesar do cu baixo estar
ainda mais pesado e escuro e haver ao longe rudo de trovo e clares de
relmpago (ou pelo menos pareciam), afastei-me da parada.
Ningum me impediu e pouco tempo depois escondi-me nas runas. A princpio aquelas pequenas runas foram confortadoras, e senti que
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elas haviam sido construdas por meus antepassados. Mas quando fui at
s maiores, que eram realmente arranha-cus mutilados, embora alguns
fossem to altos que atingiam o cu baixo e escuro, por um momento
imaginei ouvir um guincho distante. Era como giz riscando um quadronegro gigante e me fz cerrar os dentes. Comecei a imaginar o que teria
atingido os arranha-cus e o que teria acontecido s pessoas. Depois comecei a ver vultos negros vagando perto das runas, como eu. Eram quase
de minha altura mas andavam de quatro. Comearam a me seguir cada
vez mais de perto, movendo-se como lobos. Pude v-los melhor. Suas faces eram cobertas de cabelos, como seus corpos, e estavam movendo os
queixos. Comecei a correr e ento ouvi os sons que eles produziam. O mal
que eu os entendia, apesar de serem metade rosnados e metade latidos.
Al, Joe.
Voc sabe, Joe?
isso, Joe.
Vamos Joe, vamos!!!
Compreendi ento o rro que cometera vindo at s runas. Volteime e comecei a correr por onde viera, mas eles se lanaram atrs de mim,
pulando e tentando me derrubar. E o pior que eu sabia que eles no
queriam me matar: queriam que ficasse de quatro, corresse, latisse e rosnasse como eles.
As runas foram ficando pequenas mas agora estava muito escuro
e eu estava com medo de me perder. Depois fiquei com medo de que o
fim da parada houvesse me ultrapassado, mas nesse momento uma luz
como a que resta do poente iluminou o cu baixo, a grande parada apareceu distncia e corri em sua direo. Os seres cabeludos deixaram de
me seguir.
No entrei no mesmo setor da parada, naturalmente, mas noutro
bastante parecido. Havia um outro ser escuro que rolava, mas era menor
e tinha olhos azuis. Por ser menor tinha de rolar mais depressa. Havia
tambm outra criatura envolta ngua e com muitas pernas, e outra franga, esta com uma crista vermelha e um tufo de penas alaranjadas. Mas as
diferenas no me preocuparam.
A parada foi diminuindo a marcha: a mudana de ritmo se propagou pela coluna at meu lugar. Olhei para a frente. No cu baixo havia
uma grande abertura circular e eu podia ver as estrelas atravs dela. Por
ela a parada estava voando, cada criatura se lanando na direo dos pon8

tos de luz que brilhavam na escurido.


Continuei me arrastando para a frente, contente, embora mais devagar. Vi trajes espaciais empilhados no cho do deserto, de cada lado da
parada. Eram apropriados para as formas de todas as criaturas que se possa imaginar, e tambm capazes de transport-las a salvo atravs do Vazio
l de cima. Depois de algum tempo chegou minha vez. Encontrei um traje,
vesti-o, fechei-o confortvelmente e localizei os botes de controle nas
palmas das luvas. Nesse momento senti em meus dedos algo mais que os
botes de controle. Olhando para o lado vi que estava de mos dadas com
um octopus cujo traje espacial cobria sua outra roupa cheia dgua e com
uma franga de crista preta e penas cinzas, tambm com traje espacial.
Ela traou um crculo com a cabea, eu fiz o mesmo, o octopus traou um crculo menor com um tentculo livre. Ento fiquei sabendo uma
das razes pelas quais eu no usara a lngua da Terra: deveria ficar calado
at aprender ou lembrar a lngua deles. Outra razo: os cabeludos de quatro ps l em baixo nas runas haviam sido homens como eu e no entanto
eu os odiava. Estas criaturas a meu lado, porm, eram da minha espcie,
e tnhamos vindo mais uma vez olhar a Terra que se havia autodestrudo
e os homens que haviam permanecido nela. Voltar, e perder a memria
com o choque de estar outra vez no meu planeta ancestral to rebaixado.
Ento apertamos as mos com fora, o que acionou os botes em
nossas palmas. Nossos jatos dispararam atrs de ns e voamos juntos
para longe deste mundo, atravs daquela abertura redonda e lisa como
uma rsca, na direo das estrelas. Compreendi enfim que o espao no
estava vazio, que aqules pontos de luz na escurido no eram solitrios.

UMA ESTRIA NA 4a DIMENSO


O conto Depois do Enfer, de Philip Latham muito humano, vivido por
um homem comum, de vida comum mas que de repente se v atirado a extraorrinria aventura na Quarta Dimenso. Ao ler este conto no prximo nmero do MFC
vocs vivero com Sam sua mediocridade, sua aventura e, depois, sua vida feliz.
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OS VITANULS
John Brunner
Trad. de Renato J. Ribeiro
Diante da janela de vidro duplo, prova de som e de germes, da
sala de parto, a supervisora parou.
E ali est nosso santo patrono disse ao jovem americano alto,
da Organizao Mundial de Sade.
Barry Chance teve um sobressalto. Ela era uma dinmica quarentona de Cachemira, com uma aura de eficincia, e no parecia do tipo
de pessoa de quem se espera que faa piadas com o trabalho de toda a
sua vida. E de fato no houve nenhum indcio de brincadeira no seu tom
de voz. Mas neste superpopuloso subcontinente da ndia um estrangeiro
nunca podia ter certeza.
le procurou um compromisso.
Sinto muito mentiu. No entendi direito...
Com o canto do olho, estudou o homem que a supervisora tinha
apontado. Era idoso e estava se tornando calvo; o pouco cabelo que lhe
restava tinha branqueado at se tornar uma espcie de halo em torno do
rosto de linhas marcadas. Muitos indianos, tinha observado o americano,
tendiam a engordar com a idade, mas este homem se tornara esqueltico,
como Gandhi. Certamente, porm, a aparncia asctica e o halo de cabelo
no bastavam para justificar uma reivindicao santidade.
Nosso santo patrono repetiu a supervisora, sublimemente
alheia ao espanto do seu visitante. Dr. Ananda Kotiwala. O senhor tem,
muita sorte de v-lo trabalhando. o ltimo dia que passa aqui, antes de
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aposentar-se.
Tentando com dificuldade dar um sentido s palavras dela, Chance
olhou desembaraadamente o velho.. Achou que a sua indelicadeza ficava
desculpada porque ste corredor que dava para a sala de parto era uma
espcie de galeria pblica. Em todos os lados, estavam parentes e amigos
das gestantes, at mesmo criancinhas bem pequenas que tinham de ficar
na ponta dos ps para enxergarem pela janela de vidro duplo. No havia
nenhum tipo de isolamento na ndia, a no ser para os ricos, e em qualquer pas superpopuloso e subdesenvolvido uma frao mnima da populao gozava daquele luxo que le considerava garantido desde a infncia.
O fato de crianas ainda aprendendo a andar poderem assistir, fascinadas, chegada de seus novos irmos e irms era aceito aqui como
uma parte do seu crescimento. Chance advertiu-se severamente de que
era estrangeiro, e ainda por cima mdico, educado numa das raras
faculdades que ainda exigia dos formandos o Juramento Hipocrtico, na
sua forma completa. Empurrou os preconceitos para o fundo da mente e
concentrou-se em desvendar a curiosa observao da supervisora.
A cena sua frente no oferecia qualquer pista para sua compreenso. Tudo o que podia ver era a tpica sala de parto de um hospital
indiano, com trinta e seis mes nos trabalhos do parto, das quais duas
sofriam dores fortes e gritavam era pelo menos o que parecia, devido
s suas bocas abertas; a vedao de som era extremamente boa.
Imaginou rapidamente quais seriam os sentimentos dos indianos
sobre a entrada de seus filhos no mundo em tais circunstncias. O que
isto lhe sugeria era uma linha de produo em srie, as mes reduzidas a
mquinas produzindo sua cota de crianas de acordo com um programa
predeterminado. E tudo isso to desagradavelmente pblico!
Mais uma vez, porm, le estava caindo na armadilha de pensar
provincianamente, como americano moderno. Por geraes sem conta a
esmagadora maioria da humanidade tinha nascido em pblico. Embora
se tivesse estimado que a populao atual viva do mundo fosse mais ou
menos igual em nmero a todos os seres humanos que j tinham existido
antes do sculo XXI, a maioria da populao da Terra continuava aquela
tradio antiga, e um nascimento era um acontecimento social: nas aldeias, um pretexto para festa, ou, como aqui, motivo de excurso da famlia ao hospital.
Era fcil contar os aspectos modernos do acontecimento. As ati11

tudes das mes, por exemplo: podia-se ver de uma s olhada quais delas
haviam recebido instruo moderna pr-natal, pois seus olhos estavam
fechados e em seus rostos havia expresso de determinao. Sabiam do
milagre que estava acontecendo em seus corpos, pretendiam ajud-lo, e
no resistir-lhe. Bom. Chance balanou a cabea em sinal de aprovao.
Mas permaneciam as mes que estavam gritando, tanto de terror quanto
de dor, provavelmente...
Desviou com esforo a ateno. Afinal, sua misso era proceder ao
levantamento dos mtodos usados neste pas.
As ltimas recomendaes dos especialistas pareciam estar sendo
aplicadas corretamente era de esperar-se, alis, numa grande cidade,
onde a maior parte da equipe mdica tivera a sorte de especializar-se no
exterior. Dentro de pouco tempo, le deveria visitar as aldeias do interior
e ento as coisas seriam diferentes, mas pensaria nisto quando chegasse
a hora.
O mdico idoso que tinha sido chamado nosso santo patrono
estava justamente terminando o parto de um menino. A mo enluvada
ergueu o ltimo recruta do exrcito da humanidade, resplandecendo. Um
tapa correo: uma pancadinha levemente reprimida, com a palma
aberta, suficiente para provocar uma comoo e a primeira respirao
profunda, mas no forte demais para agravar o trauma do nascimento. E
passou-o enfermeira que aguardava, para coloc-lo no bercinho ao lado
da cama, um pouco mais baixo do que a me, para que as ltimas preciosas gramas de sangue materno pudessem verter da placenta, antes de se
cortar o cordo umbilical.
j.
Excelente. Tudo conforme melhor prtica moderna. Uma pergunta, porm por que o mdico tinha que explicar tantas coisas to pacientemente garota desajeitada que segurava o beb?
A perplexidade de Chance durou pouco; logo se lembrou. claro.
No havia enfermeiras treinadas, neste pas, em nmero suficiente para
destinar uma para cada nova me. Por isso, estas garotas asseadas e assustadas em aventais de plstico, cabelos pretos lisos e grudados cabea, presos com inteis fitas plsticas, deviam ser filhas mais novas ou
irms mais velhas, fazendo o possvel para ajudar.
Ento o velho, com um sorriso final de confiana, largou a garota
nervosa e foi segurar a mo de uma das mulheres que gritavam.
Chance olhou com satisfao enquanto o velho a confortava, fa12

zendo-a relaxar completamente em poucos instantes, e tanto quanto


se podia adivinhar, atravs da dupla barreira do vidro prova de som e de
uma lngua incompreensvel instruindo-a como apressar o parto. Contudo, isto ainda no era nada mais do que j tinha visto em uma centena
de hospitais.
Virou-se para a supervisora e perguntou-lhe queima-roupa:
Por que a senhora o chama de santo patrono?
O Dr. Kotiwala disse a supervisora o mais... com se diz
isto em ingls? Existe a palavra emptico?
De empatia ? Chance franziu as sobrancelhas. Acho que
no. Mas eu entendi o que quer dizer.
Sim disse a supervisora. O senhor no viu como le acalmou aquela mulher que estava gritando ?
Chance fz um sinal afirmativo com a cabea. Sim, lembrou-se,
isto deve ser olhado como um dom especial num pas como este ser
capaz de abrir caminho pelo medo supersticioso de uma mulher pouco
superior ao nvel dos camponeses e faz-la compreender o que custara
a outras mulheres em trno dela nove meses de gravidez e muita instruo especializada para entender. Agora, s havia uma mulher gritando de
boca aberta, e o mdico a estava acalmando. A outra, a quem le acabava
de falar, estava fazendo a maior fora para encorajar as contraes.
O Dr. Kotiwala formidvel continuou a supervisora. Todos
o veneram. Conheci pais que consultavam astrlogos, no para determinar o mais feliz nascimento para o filho, mas apenas para ter certeza de
que ia nascer durante o turno do Dr. Kotiwala.
Turno? Ah! sim: eles operavam em turnos de trs dias. Mais uma
vez lhe veio a imagem de uma linha de produo em srie. Mas isto era
um conceito muito avanado para conciliar-se com a idia de consultar
astrlogos. Que pas maluco! Chance reprimiu um arrepio e confessou a
si mesmo que ficaria contente quando fosse autorizado a regressar sua
terra.
Durante compridos minutos depois disto, ficou calado, observando
algo que no tinha notado antes: como, quando as dores do parto permitiam, as mes abriam os olhos e acompanhavam cheias de f o caminho
do Dr. Kotiwala pela sala, como se quisessem convid-lo a passar um minuto ou dois ao seu lado.
Desta vez no foram satisfeitas as esperanas delas. Um beb es13

tava nascendo, apresentando-se pelas ndegas, no fundo da sala, e seria


necessrio agir com muito cuidado para mudar a sua posio. Vestida de
plstico, uma bonita garota morena de uns quinze anos foi observar o
que o mdico fazia, colocando a mo direita de modo que a me, tensa e
ansiosa, pudesse segur-la para conforto.
Segundo seus prprios padres, pensou Chance, no havia nada de
excepcional em Kotiwala. Era competente, sem dvida, e era visvel que as
pacientes gostavam dele, mas era velho e mesmo vagaroso, e podia-se ver
como andava lentamente, agora que se aproximava o fim do seu turno e
estava ficando cansado.
Por outro lado, era admirvel encontrar o toque humano numa
fbrica de bebs como esta. Tinha perguntado supervisora, poucos minutos depois da sua chegada, qual era o tempo mdio de permanncia de
uma paciente, e ela respondera, com um sorriso amarelo: Qh! vinte
e quatro horas para os casos fceis e talvez trinta e seis para os casos
complicados.
Olhando o Dr. Kotiwala, poderia supor-se que aquele era todo o
tempo do mundo.
Do ponto de vista americano, nem mesmo isto justificava uma pretenso santidade, mas atravs de olhos indianos as coisas, sem dvida,
pareciam diferentes. A supervisora tinha-o prevenido de que havia chegado numa poca difcil, nove meses depois de um grande festival religioso
da primavera, que era considerado ocasio propcia para se aumentar a
famlia. A advertncia no o tinha preparado para a realidade; o hospital
estava lotado.
Contudo, podia ter sido pior. Ele estremeceu um pouco. O outro lado da questo estava solucionado, mas havia ainda o problema de
180.000 novas bocas para alimentar a cada dia que passava. No auge da
exploso populacional, chegara-se a quase um quarto de milho por dia;
ento, o impacto dos modernos produtos mdicos fz-se sentir, e mesmo
na ndia, na China e na frica comeou-se a reconhecer a necessidade de
planejar o nmero de crianas que poderiam ser alimentadas, vestidas e
educadas, e a crise diminura.
Todavia, passariam anos antes que as crianas daquele perodo de
exploso pudessem tornar-se professores, operrios, mdicos, para lutar
contra a tremenda presso. Pensando nesta linha de idias, chegou a um
assunto que vinha atraindo muito a sua ateno ultimamente, e falou em
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voz alta, sem querer.


Pessoas como este homem, nesta profisso eis o que elas
deviam escolher!
Perdo? disse a supervisora com formalidade positivamente
britnica. Os ingleses tinham deixado marcas inextirpveis nos intelectuais deste pas.
Nada murmurou Chance.
Mas o senhor no disse alguma coisa, que algum devia escolher o Dr. Kotiwala para algo?
Aborrecido consigo mesmo, e contudo assim que se lembrou
do dilema a ser divulgado brevemente por todo o mundo incapaz de
controlar a lngua, Chance cedeu terreno.
A senhora disse que este era o ltimo dia do Dr. Kotiwala no
hospital, no era?
Era, sim. Ele se aposenta amanh.
Existe algum em condies para substitu-lo?
A supervisora sacudiu vigorosamente a cabea.
Ah! no! Fisicamente, sim, outro mdico vai assumir os seus
turnos, mas homens como o Dr. Kotiwala so raros em qualquer gerao e
principalmente nos tempos modernos. Estamos muito tristes por perdlo.
Ele... ah... ultrapassou o limite de idade para aposentadoria
compulsria?
A supervisora sorriu levemente.
Como, na ndia? No podemos dar-nos aos seus luxos americanos, e isto inclui jogar num monte de lixo material usvel humano ou
no antes de estar totalmente aproveitado.
Com os olhos no idoso mdico, que tinha sucessivamente solucionado o problema do beb em m posio e passado mulher da cama ao
lado, Chance disse:
le est se aposentando voluntariamente, ento.
Est.
Por qu? Perdeu o interesse pelo trabalho?
A supervisora ficou chocada.
Claro que no! Mas no tenho certeza de poder explicar direito
as razes dele. Mordeu o lbio. Bom, le est bem velho e tem medo
de distrair-se um dia desses e uma criana morrer por sua culpa. Se isto
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acontecesse, le recuaria muitos passos no caminho para a iluminao.


Chance tambm sentiu uma onda de iluminao. Acreditando que
tinha entendido completamente o que a supervisora queria dizer, falou:
Neste caso, le merece completamente. ...
E parou, porque havia estrita proibio de pensar ou falar sobre
este assunto.
O qu ? perguntou a supervisora, e quando Chance sacudiu
a cabea, prosseguiu: Sabe? quando era bem jovem, o Dr. Kotiwala foi
muito influenciado pelos ensinamentos dos Jainos para quem repugnante tirar qualquer vida. Quando o seu desejo de fazer o mximo para
proteger a vida o levou a estudar medicina, teve que reconhecer que
necessrio matar certas vidas de bactrias, por exemplo para assegurar a sobrevivncia humana. A sua benevolncia se baseia em princpios religiosos. E seria mais do que pode suportar o pensamento, que sua
arrogncia em continuar trabalhando, quando j no tem mais segurana,
custasse a vida a um beb inocente.
Ele dificilmente ser um Jaino agora disse Chance, sem saber
o que mais poderia observar. Dentro de si mesmo estava pensando que,
se era verdade o que a supervisora tinha falado, havia alguns velhos fsseis em seu pas que poderiam ter um pouco da humildade de Kotiwala,
ao invs de permanecerem no trabalho at serem, praticamente senis.
um hindu, como maior parte de nosso povo explicou a
supervisora. Contudo, le me diz muitas vezes que sua maneira de pensar foi muito influenciada pelos ensinamentos do Budismo que comeou, afinal de contas, como uma heresia do hindusmo. Ela no parecia
muito interessada no que estava dizendo. Mas receio que ainda no
entendi aquilo a que o senhor se referia h um momento acrescentou.
Chance pensou nas gigantescas fbricas, pertencentes Du Pont,
Bayer, Glaxo e s Deus sabe a quem mais, trabalhando dia e noite e gastando mais energia do que um milho de mes que do luz seres humanos comuns, considerou que os fatos seriam do domnio pblico da
a bem pouco tempo, e por isso no fazia mal que le erguesse um canto
da cortina de segredo. Estava-o deprimindo ter que ficar calado o tempo
todo.
Bem, o que eu estava pensando que, se tivesse alguma influncia no assunto, as pessoas como le teriam prioridade quando se chegasse a... hum... s formas mais avanadas de tratamento mdico. Parece
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melhor conservar algum que amado e admirado, do que manter vivo


algum que quase apenas temido.
Houve um silncio.
Acho que o estou entendendo disse com ar esperto a supervisora. O senhor quer dizer que a plula antimorte surte efeito? Ela
lhe dirigiu outro dos seus sorrisos amarelos. Ah! ns temos dificuldade
em acompanhar a literatura especializada quando trabalhamos sob uma
presso destas, mas houve algumas deixas, no ? Os senhores dos pa
ses ricos, como os Estados Unidos e a Rssia, tentaram durante anos encontrar um preparado de espectro amplo contra o envelhecimento, e eu
penso, conhecendo seus pases somente pelo que me contaram, que deve
ter havido uma longa discusso irritada sobre quem deveria beneficiar-se
primeiro.
Chance rendeu-se completamente e abaixou miseravelmente a cabea, em confirmao.
Sim disse le h um preparado contra a senilidade. No
perfeito, mas a presso dos laboratrios farmacuticos para iniciar a sua
produo comercial cresceu tanto que, imediatamente antes de eu deixar
a sede da OMS para vir aqui, ouvi dizer que os contratos estavam sendo
preparados. O tratamento de uma pessoa custar quinhentos ou seiscentos dlares e durar de oito a dez anos. No preciso explicar-lhe o que isto
significa. Mas, se eu tivesse autoridade, escolheria algum como o Dr. Kotiwala para beneficiar-se dos resultados, antes de todos os velhos imbecis
que tm poder e dinheiro e vo ter suas idias obsoletas transportadas
para o futuro, graas a esta descoberta!
Parou logo, assustado com sua prpria veemncia e esperando
que nenhum dos espectadores curiosos em torno deles soubesse ingls.
Sua atitude faz-lhe justia disse a supervisora. Mas, num
certo sentido, no exato dizer que o Dr. Kotiwala est se aposentando. Ele preferiria dizer que est mudando de carreira. E, se o senhor lhe
oferecesse um tratamento anti-senilidade, eu acredito que le sorriria e
recusaria.
Por que razo ?
difcil de explicar em ingls. A supervisora franziu as sobrancelhas. Talvez saiba o que um sanisi?
Espantado, Chance disse: Um daqueles homens santos que vi
pela praa, vestindo somente uma tanga e levando uma tigela de pedinte?
17

E um basto tambm, geralmente.


uma espcie de faquir?
De forma alguma. O sanisi um homem no estgio final do
trabalho de sua vida. Pode ter sido qualquer coisa anteriormente, homem
de negcios, muitas vezes, ou funcionrio pblico, ou advogado, ou mesmo mdico.
A senhora quer dizer que o Dr. Kotiwala vai jogar fora todos os
seus conhecimentos mdicos, todo o servio que ainda pode fazer neste
pas superpopuloso, mesmo arriscando a vida de um beb algum dia desses, e vai sair por a pedindo esmolas, vestido de tanga, somente pela sua
prpria salvao?
por isso que ns o chamamos de nosso santo patrono disse a supervisora com um sorriso afetuoso, na direo do Dr. Kotiwala.
Quando tiver ido embora daqui, e alcanado tanta virtude, ser um amigo
para ns que permanecemos atrs.
Chance estava consternado. Um momento antes, a supervisora estava dizendo que a ndia no podia dar-se ao luxo de jogar fora pessoas
com bom trabalho ainda frente; agora, ela parecia aprovar um plano
que o chocava, pois lhe parecia composto em iguais partes de egosmo e
de superstio.
A senhora est-me dizendo que le acredita nesta tolice de empilhar virtude para uma existncia futura?
A supervisora dirigiu-lhe um olhar frio.
Acho que isto indelicado de sua parte. O ensinamento do Budismo diz que a alma renasce, num ciclo eterno, at atingir a unidade
como o Todo. O senhor no pode avaliar como uma vida de trabalho entre
os recm-nascidos torna tudo isso real para ns.
A senhora tambm acredita nisso?
Isto irrelevante. Mas... eu assisto a milagres toda vez que
aceito uma me neste hospital. Vejo como um ato animal, um processo com associaes repugnantes, de promiscuidade, de sangue mesmo,
vem a dar no desenvolvimento de um ser racional. Eu nasci, e o senhor
tambm, uma criana totalmente desprotegida, e aqui estamos, conversando sobre conceitos abstratos. Talvez isto seja somente uma funo de
complexidade qumica; no sei. J lhe disse que acho difcil seguir toda a
literatura.
Chance olhou pela janela da sala de parto com um franzir perplexo
18

de sobrancelhas. Sentiu-se algo desapontado mesmo fraudado depois de ter manifestado sua aceitao total do Dr. Kotiwala nos termos de
admirao da supervisora. Finalmente murmurou: Suponho que talvez
seja melhor a gente passar adiante.
A sensao de que o Dr. Kotiwala tinha maior conscincia era o
cansao. Percorria o seu corpo todo, at a medula dos ossos.
No havia nenhum indcio disto na sua conduta exterior nenhuma sugesto de que agia mecanicamente, por uma sucesso de movimentos. As mes que confiavam a si mesmas e seus rebentos ao cuidado dele,
teriam detectado qualquer deslize como este, com percepes mais profundas do que as ordinrias, e le prprio teria sabido a verdade e sentido
que traa a confiana dos outros.
Mas le estava indescritvel e inacreditavelmente cansado.
Tinham passado mais de sessenta anos de sua formatura na Faculdade de Medicina. No houvera mudanas na forma em que so criados
os seres humanos. Ah! os enfeites tinham mudado, enquanto a medicina fizera seus impactos sucessivos; lembrava-se das absurdas catstrofes
causadas por remdios como a thalidomida, e pelas bnos espalhadas
s cegas pelos antibiticos, que inundaram pases como o seu com mais
bocas do que seria possvel alimentar, e agora le lidava com tcnicas que
significavam que nove em cada dez crianas nascidas sob sua superviso
eram desejadas, amadas pelos pais, ao invs de serem um fardo ou estarem condenadas meia vida da ilegitimidade.
As vezes as coisas saam bem, s vezes mal. No curso de sua longa e
valiosa carreira, o Dr. Kotiwala tinha concludo por no depositar confiana em nenhum outro princpio.
Amanh...
Sua mente ameaava escapar para longe do que le estava fazendo: trazendo vida independente o ltimo de todos aqueles que tinha
ajudado a nascer. Quantos milhares de mes tinham gemido na cama
diante dele? No ousava contar. E quantos milhares de vidas novas tinha
ajudado a surgir ? Estas le ousava menos ainda contar. Talvez tivesse trazido vida um ladro, um ingrato, um assassino, um fratricida...
No importa. Amanh na verdade, hoje, porque seu turno tinha
terminado e este beb que estava erguendo pelo p era o ltimo que
le jamais ajudaria a nascer num hospital, embora, se algum lhe pedisse
19

para ajudar em alguma aldeia miservel, le no se recusaria... Amanh


chegariam ao fim todas as amarras mundanas. le se entregaria vida do
esprito, e ento...
le examinou o beb. A mulher ao lado da me, sua cunhada, muito agitada pelas coisas que tinha sido forada a fazer, como esterelizar as
mos com desinfetante e despir seu melhor sari em troca de um repugnante avental plstico, formulou uma pergunta medrosa.
Hesitou na resposta. A um olhar superficial, no aparecia nenhum
defeito no beb. Era um menino, fisicamente inteiro, a cr sangnea normal ps-natal, soltando um grito satisfatrio de saudao ao mundo. Tudo
estava como devia estar. E contudo...
Ninou o beb no brao esquerdo, enquanto abria habilmente uma
plpebra, e depois a outra. Sessenta anos de prtica lhe haviam dado suavidade. Olhou fundo nos olhos vazios e brilhantes, que contrastavam quase espantosamente com a pele em torno.
Alm, para alm dos olhos havia... havia...
Mas que podia dizer de uma criana to nova como esta ? Suspirou
e passou-a aos cuidados da cunhada, e o relgio na parede marcou os
poucos segundos finais do seu turno.
Entretanto, sua mente permanecia com o mesmo impulso indefinvel que o levara a dar uma segunda olhada ao beb. Quando chegou
o mdico do turno seguinte, o Dr. Kotiwala terminou o seu curto relato,
dizendo: H algo errado com o recm-nascido da cama 32. No consigo
descobrir o que . Mas, se tiver tempo, faa um exame completo nele,
por favor.
Pois no disse o mdico, um jovem gordo de Benares, de
rosto moreno brilhante e mos macias.
O assunto continuou a intrigar o Dr. Kotiwala mesmo depois de ter
falado a respeito. Depois de trocar de roupa, tomar um banho de chuveiro, j pronto para partir, ainda permaneceu no corredor, observando o
colega que examinava o beb como lhe tinha pedido, fazendo uma inspeo meticulosa da cabea aos ps. No achou nada errado e, vendo o Dr.
Kotiwala quando se voltou, abriu as mos e sacudiu os ombros, como se
quisesse dizer: Tanto barulho a troco de nada!.
E contudo, quando olhei nestes olhos, algo atrs deles sugeria...
No, era absurdo. Que poderia um adulto esperar encontrar nos
olhos de um beb novinho em folha? No era arrogncia o que o fazia
20

pensar que o colega no estava percebendo algo de importncia vital?


Num dilema, pensou em voltar sala de parto e dar outra olhada.
No o seu santo patrono que est parado a? murmurou
Chance, em tom cnico, para a supervisora.
Como ? mesmo! Que sorte o senhor tem! Agora, pode ficar
conhecendo o doutor se quiser.
A senhora o pintou em cores to brilhantes disse secamente
Chance que sinto que estaria perdendo uma grande ocasio se no o
conhecesse, antes de le tirar as roupas e virar um nativo.
A ironia escapou quase totalmente supervisora. Ela se lanou
para a frente com exclamaes de jbilo, mas se interrompeu no momento em que percebeu a expresso abatida de Kotiwala.
Doutor! H algo errado?
No sei suspirou Kotiwala. Seu ingls era bom, mas tinha forte sotaque, no ritmo cantado que os antigos senhores ingleses da ndia
tinham chamado o gals de Bombaim.
o recm-nascido da cama 32, um menino prosseguiu.
tenho certeza de que alguma coisa est errada, mas no fao a menor
idia de qu.
Neste caso, precisamos dar uma olhada nele disse vigorosamente a supervisora. Era bvio que ela tinha f implcita nas opinies de
Kotiwala.
O Dr. Banerji examinou-o e no concorda comigo respondeu
Kotiwala.
No juzo da supervisora, Kotiwala era Kotiwala e Banerji era um
ningum; sua expresso o dizia, mais alto do que palavras. Chance percebeu que era a sua oportunidade de verificar se a confiana da supervisora
tinha algum fundamento real, e opinou:
Olhe, ao invs de gastarmos o tempo do Dr. Banerji le tem
muita coisa para fazer l dentro por que no trazemos a criana para
fora e no damos uma olhada nela?
O Dr. Chance, da Organizao Mundial de Sade explicou a
supervisora. Ausente, o Dr. Kotiwala apertou-lhe a mo.
Certo, uma boa idia. Uma segunda opinio, no seria?
No fundo da mente, Chance tinha pensado que o seu treinamento
relativamente recente o capacitaria a aplicar alguns testes que Kotiwa21

la no estava acostumado a empregar. De fato, porm, foi o contrrio; o


apalpar lento, meticuloso, do corpo e dos membros da criana por onde
comeou o velho indiano no estava de forma alguma na linha dos mtodos que Chance usava. Era claro que tinha as suas vantagens, desde que
se soubesse a localizao normal de cada osso e msculo importante, no
esqueleto infantil. De qualquer forma, no revelou nada.
Corao normal, presso de sangue mdia, tdas as aparncias exteriores saudveis, reflexos presentes e vigorosos, fontanela um pouco
grande mas dentro da escala normal de variaes...
Depois de uns trs quartos de hora, Chance estava convencido
de que o velho fazia isto para impression-lo, e em conseqncia estava
perdendo gradativamente a pacincia. Percebeu que Kotiwala abria, toda
hora, as plpebras do beb e observava longamente os olhos, como se
quisesse ler no crebro colocado por trs deles. Depois de muitas repeties do mesmo ato, explodiu:
Diga-me, doutor! O que o senhor v nos olhos dele, hem?
O que o senhor v? contraps Kotiwala, e passou o beb para
que Chance tambm o observasse. ...
Nada resmungou um instante depois. J tinham examinado
os olhos, como todo o resto.
o que eu tambm vejo disse Kotiwala. Nada.
Ah! pelo amor de Deus! Chance rodou nos calcanhares e foi para
um canto da sala, tirando as luvas para depois guard-las no armrio. Falou por cima dos ombros: Francamente, no vejo nada errado no beb.
Do que o senhor pensa que se trata? Da alma de uma minhoca, que entrou neste corpo por um engano, ou alguma coisa assim ?
Kotiwala dificilmente no teria notado o desprezo com que foram
pronunciadas estas palavras, mas sua resposta foi perfeitamente calma e
corts.
No, Dr. Chance, acho isto pouco provvel. Depois de muito tempo de contemplao, cheguei concluso de que as idias tradicionais so
imprecisas. A condio humana assunto humano. Envolve o imbecil e o
gnio, mas no inclui, mesmo em parte, nenhuma outra espcie. Quem
poderia pretender que a alma de um macaco, ou de um co, fosse inferior
que transparece nas janelas sujas dos olhos de um dbil mental ?
Certamente eu no disse sarcasticamente Chance, e comeou
a despir o avental. Kotiwala suspirou, e sacudiu os ombros, calando-se.
22

Tempos depois...
O sanisi Ananda Bhagat s vestia uma tanga, e possua apenas a
tigeja de pedinte e o basto que levava. Em torno dele pois fazia frio
na terra das colinas, neste dezembro desolado as pessoas da aldeia
tremiam em suas roupas grosseiras e baratas, passando todo o seu tempo
livre amontoadas junto a fogueiras minsculas. Queimavam lascas de madeira, raramente carvo vegetal, e bastante esterco de vaca. Os especialistas estrangeiros os haviam aconselhado a utilizar como adubo o esterco,
mas o calor de um fogo estava mais perto do presente do que o mistrio
do nitrognio e as colheitas do ano seguinte.
Ignorando a frieza, ignorando tambm a forte fumaceira do fogo
que se elevava e enchia a palhoa escura, Ananda Bhagat falava, consolando-a, a uma medrosa moa de uns dezessete anos, a cujo peito uma
criana mamava. Tinha observado os olhos do beb, e tinha enxergado
nada.
No era o primeiro caso destes nesta aldeia; no era a primeira
aldeia em que o tinha visto. Aceitava-o como um fato da existncia. Com
o abandono do nome Kotiwala, foram-se os preconceitos do Doutor em
Medicina, Trinity College, Dublin, que seguira os preceitos do intelectualismo, nas esterilizadas enfermarias do hospital da cidade grande. Com
oitenta e cinco anos, sentira uma realidade maior, que aparecia, mais ou
menos indistinta diante dele, e sua deciso final tinha sido render-se a ela.
Agora, enquanto olhava pensativo o rosto vazio da criana, ouviu um rudo. A jovem me tambm o ouviu, e ficou com medo, porque
era um rudo alto e aumentava cada vez mais. Tanto se tinha distanciado Ananda Bhagat do seu antigo mundo, que precisou fazer um esforo
consciente antes de identific-lo. Um zumbido no cu. Um helicptero,
uma raridade por aqui; por que viria um helicptero a determinada aldeia
entre as setenta mil aldeias da ndia?
A jovem me lamentou-se.
Tenha calma, filha disse o sanisi. Vou l e vejo o que .
Deixou cair a mo, com uma palmadinha final de animao, e saiu
pelo portal mal construdo, para ficar parado na rua fria, ao vento. A aldeia
tinha apenas uma rua. Protegendo os olhos com a mo fina, esquadrinhou o cu.
Sim: um helicptero, dando voltas e brilhando luz fraca do sol
23

de inverno. Estava descendo, mas no havia relao entre isto e o fato de


estar visvel a olho nu. Antes de se ouvir o seu som, o aparelho j devia
estar descendo.
Esperou.
Num instante, as pessoas saram de suas casas, tagarelando, perguntando-se por que a ateno do mundo exterior, na forma desta mquina barulhenta e curiosa, se teria voltado para eles. Vendo que o seu
magnfico visitante, o homem santo, o sanisi havia poucos deles nestes dias, e eram venerados estava firme em seu lugar, tiraram coragem
do seu exemplo e igualmente esperaram, audaciosos.
O helicptero aterrissou num turbilho de poeira, a pequena distncia do caminho batido que era chamado rua, e um homem pulou
para fora; um estrangeiro alto de pele clara. Perscrutou a cena lentamente, localizou o sanisi e deixou escapar uma exclamao. Gritando alguma
coisa aos companheiros, comeou a subir a rua. Desceram dois outros,
que ficaram atrs do aparelho, conversando em voz baixa: uma moa deuns vinte anos, de sari azul e verde, e um rapaz de uniforme de vo, o
piloto.
Segurando o beb apertado contra si mesma, a jovem me tambm saiu para ver o que estava acontecendo. Seu primeiro filho uma
criana ainda aprendendo a andar seguiu-a a passos vacilantes, com a
mo estendida para apoiar-se no sari dela, se escorregasse.
Dr. Kotiwala! disse o jovem que descera do helicptero.
Fui eu! aquiesceu o sanisi, com voz rstica. O vocabulrio
inteiro de ingls tinha-se varrido de sua mente, como a pele que uma
cobra abandona.
Pelo amor de Deus! a voz do jovem era spera. J tivemos
trabalho suficiente em encontr-lo, para o senhor fazer jogos de palavras
conosco agora que estamos aqui! Tivemos que parar em treze aldeias no
caminho, juntando pistas e sendo informados sempre que o senhor tinha
estado l na vspera e ido embora...
Enxugou o rosto com o dorso da mo.
Meu nome Barry Chance, no caso de o senhor ter se esquecido. Fomos apresentados no hospital no.....
O sanisi ihterrompeu-o:
Lembro-me muito bem, obrigado. Mas quem sou eu, para o senhor desperdiar tanto tempo e energia minha procura?
24

Tanto quanto pudemos averiguar, o senhor foi a primeira pessoa


a reconhecer um Vitanul.
Houve um silncio. Enquanto isso, Chance quase podia ver a personagem do sanisi desaparecendo e cedendo lugar do Dr. Kotiwala. A
alterao refletiu-se na voz, que recuperou o ritmo gals de Bombaim
nas palavras seguintes.
Meu latim mnimo, pois, apenas aprendi o que era necessrio
em medicina, mas suponho que isto deriva de vita, vida, e nullus... O senhor quer dizer: como esta menina?
Fz um gesto para a mulher ao lado dar um passo frente, e pousou levemente a mo nas costas do beb.
Chance observou o beb e finalmente sacudiu os ombros.
Se o senhor diz que murmurou. Ela s tem dois meses,
no ? Assim; sem testes...
Sua voz extinguiu-se logo.
Sim, sem testes! gritou bruscamente. Isto o importante! Sabe o que aconteceu ao menino que o senhor disse que tinha algo
de errado, o ltimo beb que ajudou a nascer antes de se... aposentar?
Havia muita violncia na sua voz, mas no se dirigia ao velho a quem
falava. Era apenas a expresso exterior de que tinha chegado ao fim das
suas foras.
Eu vi muitos outros depois disse Kotiwala. Seguramente, no
era mais o homem santo falando, mas o doutor treinado, com a experincia de uma vida atrs de si. Posso imaginar, mas diga-me, de qualquer
forma.
Chance dirigiu-lhe um olhar que refletia alguma coisa como um
temor respeitoso. Os aldees curiosos, reunidos ali perto, reconheceram
a expresso, e deduziram embora nem mesmo os mais educados entre
eles pudessem acompanhar as rpidas palavras em ingls que o estranho vindo do cu estava encantado pela aura do seu homem santo. Eles
se acalmaram visivelmente.
Bem... sua amiga, a supervisora, continuou insistindo que, se o
senhor tinha dito que havia algo de errado, algo devia estar errado, embora eu dissesse que tudo estava bem, embora o Dr. Banerji dissesse que
tudo estava bem. Ela insistiu tanto a este respeito que isto acabou interferindo no meu trabalho e atrasando a minha partida. Por isso, mandei o
trabalho ao inferno, e enviei o beb OMS em Delhi para a mais completa
25

bateria de testes que pudessem fazer. Pode adivinhar o que eles encontraram?
Kotiwala esfregou cansado a testa. Supresso total dos ritmos
alfa e teta? sugeriu.
O senhor sabia! A acusao na voz de Chance era forte o suficiente para romper a barreira da lngua e comunicar-se aos aldees que
escutavam, alguns dos quais avanaram ameaadoramente para perto do
homem santo, como para defend-lo, se fosse necessrio,
Kotiwala tranqilizou-os com um gesto de confiana. Disse:
No, no sabia. Simplesmente imaginei agora o que o senhor
devia ter encontrado.
Ento, como, em nome do cu, o senhor...?
Como eu adivinhei que o menino era anormal? No posso explic-lo ao senhor, Dr. Chance. Levaria sessenta anos de trabalho em maternidade, vendo todos os dias fileiras de recm-nascidos, para faz-lo ver
o que vi!
Chance engoliu uma rplica irritada e abaixou os ombros.
Vou ter que aceitar esta explicao. Mas permanece o fato: o
senhor percebeu, poucos minutos depois do nascimento do beb, apesar
de parecer saudvel e de nenhum teste ter revelado qualquer deformidade orgnica, que o seu crebro estava estava vazio e no havia mente
nele! Cristo, o trabalho que tive para convencer: o pessoal da OMS que o
senhor tinha feito isso, de verdade, e as semanas de discusso antes que
me deixassem voltar ndia e tentar localiz-lo!
Seus testes disse Kotiwala, como se a ltima sentena no
tivesse sido pronunciada. : Muitos testes?
Chance jogou as mos para o alto.
Doutor, onde diabo o senhor passou estes dois anos?
Andando descalo de aldeia em aldeia disse Kotiwala, tomando deliberadamente a pergunta ao p da letra. No acompanhei
as notcias do mundo exterior. Este um mundo para estas pessoas.
Apontou a rua cheia de buracos, as choupanas pobres, os campos arados
e plantados, e as montanhas azuis que fechavam esta paisagem toda.
Chance respirou fundo, Ento, o senhor no sabe mesmo e no
se importa com isso. Deixe-me inform-lo. Poucas semanas depois de
sermos apresentados, foi divulgada a notcia que me fz deixar a ndia:
relatrios de um aumento estarrecedor em imbecilidade congnita. Nor26

malmente, uma criana ainda bem pequena j comea a agir em pelo menos um esquema de comportamento humano. Crianas precoces sorriem
logo, e qualquer criancinha normal sabe distinguir movimento e cres brilhantes, e estender-se para alcanar coisas...
Exceto estes que o senhor chamou de Vitanuls ?
Exatamente. Chance fechou os punhos, como se tentasse
agarrar alguma coisa fora do ar. Sem vida! Nenhuma das reaes normais! Ausncia das ondas cerebrais normais quando se aplicava o eletroencefalograma, como se tudo o que faz uma pessoa ser humana tivesse...
tivesse sido deixado fora!
Apontou desafiador o peito de Kotiwala. E o senhor reconheceu
o primeiro de todos eles! Conte-me como!
Pacincia. Sentindo todo o peso dos anos, Kotiwala ainda se
mantinha com imensa dignidade. Este aumento de imbecilidade... isto
chegou ao seu conhecimento imediatamente depois que me aposentei
do hospital?
No, naturalmente no.
Por que naturalmente?
Estvamos muito ocupados com... Ah! o senhor esteve fora de
tudo, no foi ? Chance falava com sarcasmo amargo. Um triunfo secundrio da medicina estava ocupando as manchetes dos jornais, e dava
OMS mais dores de cabea do que ela podia suportar. O tratamento antisenilidade fora divulgado poucos dias depois de nos conhecermos, todo o
mundo estava na fila, gritando por isto.
Vejo disse Kotiwala, e seus ombros idosos curvaram-se enfim,
numa atitude de desespero.
O senhor v? Que quer dizer?
Desculpe a interrupo. Continue, por favor.
Chance estremeceu, aparentemente tanto do que estava recordando, quanto do ar frio de dezembro. Fizemos o que pudemos, e adiamos a divulgao do tratamento at existirem estoques suficientes para
muitos milhes de candidatos. Mas, naturalmente, isso foi to ruim como
se tivssemos anunciado ainda no estgio experimental, porque parecia
que todo o mundo tinha uma vov que tinha morrido na sexta-feira passada e muita gente nos gritava que tnhamos matado aquelas pessoas por
negligncia, e... Diabo, o senhor imagina. Qualquer caminho que a gente
tomasse, tudo saa errado.
27

E ento, por sobre toda esta confuso, veio outra confuso. Imbecilidade congnita atinge dez por cento de nascimentos, vinte, trinta!
Que est acontecendo? Todos zumbem em torno, em pequenos crculos,
porque, no momento exato em que nos estvamos felicitando por escapar
da complicao nascida com o tratamento anti-senilidade, chega a mais
fantstica crise da histria, e ela no pra, vai piorando, piorando, piorando... Nas duas ltimas semanas, o ndice chegou a oitenta por cento. O
senhor est entendendo, ou est to mergulhado na superstio que isto
nem o incomoda mais? De cada dez crianas nascidas na semana passada,
no importa em que pas ou continente, oito so animais sem mente!
E o senhor supe que o primeiro de todos foi aquele que ns
vimos juntos? Kotiwala no deu ateno aspereza das palavras do
rapaz; seus olhos estavam fixos, fora de foco, no espao azul sobre as
montanhas.
Tanto quanto pudemos averiguar. Chance abriu as mos.
De qualquer forma, quando verificamos isto, vimos que as primeiras
crianas das quais se relatou a imbecilidade tinham nascido naquele dia, e
eu lembro-me de que a hora de nascimento do mais antigo de que fomos
informados foi mais ou menos uma hora depois de sermos apresentados.
O que aconteceu naquele dia?
Nada qtie pudesse ter relao com isto. Foram colocados em
ao todos os recursos das Naes Unidas; pesquisamos at o fundo todos os arquivos do mundo inteiro, e no s os daquele dia, mas ainda de
nove meses antes, quando estas crianas deviam ter sido concebidas...
mas isto tambm no deu certo, porque alguns bebs eram prematuros,
de at seis semanas, e eram iguais, eram ocos, vazios, sem nada... Se
ainda tivssemos outros recursos, nunca teria feito a loucura de vir procur-lo. Porque, afinal de contas, eu suponho que o senhor no pode dar
qualquer ajuda, no isto mesmo?
O fogo e a raiva que queimavam em Chance chegada estavam
reduzidos a cinzas agora, e parecia no ter mais palavras. Kotiwala ficou
pensando um minuto ou mais, e os aldees, cada vez mais inquietos, conversavam entre si.
Finalmente, o velho disse: O... o preparado anti-senilidade. Deu
certo inteiramente?
Ah! deu. Graas a Deus. Se no tivssemos algum consolo no
meio de toda esta confuso, acho que amos enlouquecer. Reduzimos
28

fantsticamente o ndice de mortes e, como tnhamos planejado, tudo


direito, podemos alimentar as bocas em excesso, e...
Acho interrompeu Kotiwala que posso explicar-lhe o que
aconteceu no dia em que nos encontramos.
Chance olhou-o, aturdido. Ento, diga-me, pelo amor de Deus!
O senhor a minha ltima esperana ... a nossa ltima esperana.
No posso lhe oferecer esperana, meu amigo. Um som
como o eco das trombetas do Juzo Final coloria as palavras macias.
Mas posso emitir o que se chama hiptese educada: acho que li uma
vez um clculo mostrando que esto vivas tantas pessoas, neste sculo
XXI, quantas viveram em toda a evoluo da espcie humana, no ?
Como ?... verdade. Eu tambm vi isto, faz tempo.
Ento, eu digo que o que aconteceu no dia em que fomos apresentados foi isso: o nmero preciso de todos os seres humanos que j
existiram foi ultrapassado pela primeira vez na histria.
Chance sacudiu a cabea, perplexo. Eu no estou entendendo
ou... ou estou?
E coincide continuou Kotiwala que no mesmo instante, ou
logo depois, os senhores descobrem e espalham pelo mundo inteiro, um
preparado que cura a velhice. Dr. Chance, o senhor no vai aceitar o que
vou dizer, porque me lembro de que fz uma piadinha sobre uma minhoca, mas eu aceito. Digo que o senhor me fz entender o que vi quando
observei os olhos daquele recm-nascido, quando observei os olhos desta
menininha aqui. Tocou o brao da jovem me, ao seu lado, e ela lhe deu
imediatamente um sorriso tmido. No a ausncia de mente, como o
senhor estava dizendo. Mas a ausncia de alma.
Por alguns segundos, Chance imaginou ouvir a risada ca de demnios no sussurro do vento de inverno. Com um violento esforo, livrou-se
da iluso.
No, isto absurdo! O senhor no pode estar dizendo que esgotamos o estoque de almas, como se elas estivessem guardadas em algum
armazm csmico e fossem tiradas das prateleiras cada vez que nasce
uma criana! Ah! concorde comigo, doutor o senhor um homem educado, e isto absurdo.
Como quiser disse Kotiwala delicadamente. Isto um assunto que no vou me aventurar, a discutir com o senhor. Mas eu lhe devo
agradecimentos, de qualquer forma. O senhor me mostrou o que devo
29

fazer.
Isto formidvel disse Chance. Atravesso metade do mundo, esperando que o senhor me diga o que eu devo fazer, e ao invs o
senhor pretende que eu lhe disse... o qu ? O que o senhor deve fazer?
Uma luz final de esperana apareceu no seu rosto.
Devo morrer respondeu o homem santo, e tomou o basto e
a tigela, e sem dizer outra palavra a ningum, nem mesmo jovem me
a quem estivera confortando, quando Chance tinha chegado, partiu com
lentos passos de velho pela estrada que levava s altas montanhas azuis e
ao gelo eterno, meio que lhe permitiria libertar a alma sem pecar.

30

O MISTRIO DE STONEHENGE
Harry Harrison
Trad. de Walter Martins
Nuvens baixas passavam em cima, no incio da noite, e havia chuvisco de neve seca no ar. Quando o Dr. Lanning abriu a porta da cabina
do caminho, foi fustigado pelo vento fresco vindo do rtico que varria
desimpedidamente a plancie de Salisbury. Enfiou o queixo na gola e foi
at s portas traseiras. Barker seguiu-o para fora, foi at um pequeno escritrio, ali perto, e bateu porta.
No vai bem disse Lanning, gentilmente escorregando a volumosa caixa de madeira no cho. Ns no deixamos nossos monumentos
abandonados l nos Estados Unidos.
Ah, ? disse Barker, caminhando para o porto na cerca de
arame. Ento presumo que aquelas iniciais gravadas na base do monumento de Washington so inscries monolticas. Como voc v, eu
trouxe a chave.
Abriu o porto que se escancarou com um gemido das dobradias
sem leo, indo ento ajudar Lanning com a caixa.
Ao entardecer, sob o cu baixo esse o nico jeito de se ver
Stonehenge, sem barulho de sorveteiros e sem crianas arteiras. A plancie estende-se lisa sobre a Terra, pressionada por fora por um horizonte
distante e apenas os pilares cinza de blocos de arenito tm o vigor de
romper para os cus.
Lanning caminhou frente, curvando-se sob o vento, at o caminho da larga avenida.
31

So sempre maiores do que a gente espera que sejam disse


le, e Barker no respondeu, talvez porque fosse verdade. Pararam junto
Pedra do Altar e baixaram a caixa. Breve saberemos continuou
Lanning, abrindo os fechos.
Outra teoria? perguntou Barker, interessado apesar de tudo.
Nossos megalitos parecem ter um certo fascnio para voc e seus colegas americanos.
Ns resolvemos nossos problemas onde quer que os encontremos respondeu Lanning, abrindo a tampa e descobrindo um aparelho,
macio e complicado, montado sobre trip de alumnio.
No tenho teoria alguma sobre essas coisas. Estou aqui para
achar a verdade, razo por que isto aqui foi construdo.
Admirvel disse Barker e a frieza de seu comentrio perdeuse no vento ainda mais frio.
Poderia perguntar apenas que invento esse?
Um gravador temporal-cronosttico. Abriu as pernas e colocou a mquina de p junto Pedra do Altar. Meu grupo no MIT construiu-o. Descobrimos que o movimento no Tempo (a no ser o que fazemos em 24 horas todos os dias, em direo ao futuro) representa morte
instantnea para qualquer coisa viva. Pelo menos matamos baratas, ratos
e galinhas; no houve voluntrios humanos. No entanto objetos inanimados podem ser movidos sem dano.
Viagem no Tempo? perguntou Barker com voz que tentou
tornar algo diferente.
No na verdade; parada do Tempo, seria descrio melhor. A
mquina permanece parada e deixa tudo o mais prosseguir. Ns conseguimos penetrar uns bons dez mil anos no passado dessa maneira.
Se a mquina fica estacionaria, isso significa que o Tempo corre
para trs?
Talvez seja assim; conseguiria voc dizer a diferena? Pronto,
acho que j podemos comear.
Lanning ajustou os controles no lado da mquina, apertou uma
chave, e afastou-se. De dentro do aparelho veio um rudo de rpida rotao; Barker elevou indagadoramente as sobrancelhas.
Um marcador de tempo explicou Lanning. No seguro
estar prximo coisa quando em operao.
O rudo cessou e foi seguido de um agudo clique, imediatamente
32

depois do qual o aparelho desapareceu completamente.


Isto no levar muito tempo disse Lanning, e a mquina reapareceu enquanto le ainda falava. Uma fotografia brilhante, vinda da
abertura, caiu-lhe na mo quando le tocou a mquina. Mostrou-a a Barquer.
s uma tentativa de teste, mandei a mquina h uns vinte
minutos atrs.
Conquanto a cmera apontasse para eles, os dois homens no estavam na foto. E em vez disso, num esmaecido escuro, devido falta de
luz, a fotografia mostrava uma vista da Avenida, com o caminho parado
aparecendo apenas como um quadradinho na distncia. Junto s portas
traseiras do veculo, podia-se ver os dois homens removendo a caixa amarela.
Isso ... impressionante disse Barker, chocado por ter de admitir a verdade. A que distncia no passado pode envi-la?
Parece no haver limite, depende apenas da fonte de energia.
Esse modelo tem baterias de nicad e bom at uns 10 000 anos A. C.
E para o futuro?
Um livro fechado, sinto muito, mas talvez ainda solvamos esse
problema. Retirou um pequeno livro de notas do bolso de cima, consultou-o e acertou os controles uma vez mais.
Essas so as datas mais provveis, sobre a poca em que ns
imaginamos que Stonehenge tenha sido construdo. Vou fazer agora uma
tomada mltipla. Essa barra registra os valores, de modo que agora eu
posso colocar outro mais.
Havia cerca de vinte registros a fazer, o que necessitou uma srie
de manipulaes nos controles. Quando finalmente terminou, Lanning
apertou o marcador de tempo e voltou para junto de Barker.
Dessa vez a sada do gravador temporal-cronosttico foi muito
mais impressionante. Desapareceu prontamente, mas deixou atrs de
si, luzindo, uma duplicata brilhante de si mesmo; uma silhueta em brilho
dourado, facilmente visvel na escurido que aumentava.
assim mesmo? perguntou Barker.
Sim, mas s nos grandes saltos no Tempo. Ningum sabe com
certeza o que , mas ns chamamos de eco temporal, dentro da teoria
de que existe algo como uma ressonncia no tempo, causada pela sbita
sada da mquina. Vai desaparecer em poucos minutos.
33

Antes que o brilho dourado desaparecesse completamente, j o


instrumento verdadeiro retornava, aparecendo solidamente no lugar de
seu eco espectral. Lanning esfregou as mos e apertou o boto a seguir.
A mquina matraqueou em resposta e expeliu uma longa srie de fotografias.
No to bom quanto eu esperava disse Lanning. Ns acertamos em pleno dia, mas no est acontecendo muita coisa. Havia o
suficiente contudo para quase fazer parar o corao de arquelogo de
Barker. Foto aps foto, o megalito aprumav-se forte e inteiro, os dolos se
elevavam e as traves sobre os blocos de arenito estavam no lugar.
Montes de pedras disse Lanning mas nem sinal do povo
que construiu a coisa. Parece que as teorias de algum estavam erradas
Voc tem alguma idia de quando isso a foi montado?
Sir J. Norman Lockyer acreditava que foi erigido a 24 de junho
de 1680 a. C., disse o outro distraidamente, ainda petrificado pelas
fotografias.
Isso soa bem.
Os controles foram rodados de novo, e a mquina desapareceu novamente. A fotografia desta vez era bem mais impressionante. Um grupo
de homens, em trajes rsticos, ajoelhava-se, braos estendidos, olhandoem direo cmera.
Conseguimos agora bradou Lanning, e girou a mquina ao
redor de si mesma um meio crculo, de modo a fixar agora a direo contrria. O que quer que eles estejam adorando est atrs da cmera. Eu
tirarei uma chapa do que fr, e ns teremos uma boa idia do por que eles
construram essa coisa.
A segunda chapa foi quase igual a primeira, bem como duas outras
tiradas em ngulos retos com relao s primeiras.
Isso absurdo _ disse Lanning eles esto todos olhando a
cmera e se curvando. Ora... a mquina deve estar em cima daquilo que
eles esto olhando.
No. O ngulo mostra que o trip est no mesmo nvel em que
eles esto. Sbita tomada de conscincia sacudiu Barker e seu queixo
caiu. Poderia seu eco temporal ser visvel no passado tambm?
Bem. . . no vejo por que no. Voc quer dizer. . .?
Certo. O brilho dourado da mquina, causado por todas essas
paradas deve ter sido visvel ora sim, ora no, por muitos anos. Deu-me
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um sobressalto quando o vi pela primeira vez, e deve ter sido muito mais
impressionante para o povo de ento.
Isso explica tudo disse Lanning sorrindo feliz e comeando a
desmontar a mquina. Eles construram Stonehenge em volta da imagem do instrumento ali enviado para determinar por que eles construram
Stonehenge. Logo, est tudo resolvido.
Resolvido! O problema est apenas comeando. um paradoxo.
Qual deles, a mquina ou o monumento, surgiu primeiro?
Vagarosamente, o sorriso foi desaparecendo do rosto do Dr. Lanning.

35

O COLECIONADOR
Robert Taylor
Trad. de Nilson D. Martello
Seu corpo moreno constrastava com a brancura candente dos lenis, mas no era to trigueiro que sua pele perdesse a incandescncia
prpria do marfim translucente. O luar estava escondido pelas pesadas
cortinas da janela, mas ainda assim suas unhas cintilavam como raros
fragmentos de prolas. Ela estava deitada, respirando suavemente, quase
imvel, molhada por vagalhes de um mar de escurido.
Bem longe, l fora, o verdadeiro oceano arremessava-se contra os
penhascos, em ritmo incessante, dilacerando a terra com dedos sinuosos movidos pela energia guardada em suas entranhas escuras e imensas,
desde bilhes de anos. Se voc escutasse com toda ateno, quase poderia ouvir o atrito cruel de trilhes de partculas que as ondas atiravam
contra os penedos, quase poderia ouvir a rocha slida comear a trincarse e separar-se do continente, quase ouviria todo o mundo escorregando
para dentro do mar.
Kurt recostou-se contra a brancura lgida que se inflamara com
o calor de seus corpos e agora ameaava explodir em chamas. le tentou deixar sua mente flutuar no mundo de cores redemoinhantes e sons
agradveis que separam o sono da viglia, porm alguma coisa continuava pulsando em sua mente, como uma mo dolorida, quase no limiar de
realizar-se luz do dia.
A estranheza deste lugar tombou doloridamente sobre le e, uma
vez mais, ansiou com um sentimento indizvel, pelas altas cidades, e as
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areias palpitantes, e os enormes e mltiplos reservatrios de gua de seu


prprio lar. E de novo sofreu com outro sentimento indizvel de que deveria abandonar este local, a garota que jazia to suave a seu lado, no adormecida mas profundamente mergulhada naquela fmbria entre o sono e a
viglia que no toca nem a um, nem a outro.
Sentiu os dedos da moa rastejarem em seu brao como um enorme inseto de cinco pernas e imobilizarem-se em seu pulso. Ela comeou
a apertar, massageando delicadamente, movimentando-se devagar, como
se buscasse alguma coisa.
Algo o incomodou, alguma coisa sobre a moa. Os olhos dela pareciam de alguma forma muito abertos para o mundo que a cercava. Ela parecia anotar tudo e colocar de lado para futura consulta. Mesmo quando
no o encarava, sempre parecia estar a examin-lo. Ela era uma vontade
de conhecer, pensou le, to intensa a ponto de devorar tudo. Todos os
primitivos so assim.
le sentiu a pele arrepiar-se quando uma onda de escurido tocou-o e deixou atrs um orvalho de gotas brilhantes.
Que coisa! era como se ela fosse capaz de ver atravs dele!
Os dedos da garota se imobilizaram. Ficaram envolvendo firmemente seu pulso. Eram suaves e quentes de encontro sua pele.
Bem longe, o oceano rugia, batendo ritmicamente como um gigantesco corao. Havia o rudo de rocha arranhando rocha, renunciando
a alcanar o cu e por fim retrocedendo num chapinhar que era perdido
entre as ondas revoltas. O continente, ento, ficara um pouco menor.
A moa movimentou-se com um murmrio.
Kurt?
A voz agitou-se na noite, fazendo-o tremer em medo irracional. A
tenso que ardia dentro dele comeou a movimentar seus dedos.
Sim? Suavemente na noite, le percebeu o que estava para
vir, antes mesmo de saber o que era.
Kurt disse, afastando os dedos de seu pulso voc no
daqui, no mesmo?
Kurt buscou um cigarro em cima do criado-mudo, ao lado da cama.
Tragou profundamente e a ponta inflamou-se. Deitado na escurido,
olhou para cima, para o teto invisvel, a fumaa ainda extica para seus
sentidos voluteando por dentro de si, o peculiar calor acomodando-se
agradavelmente em seu peito. Um oceano inteiro estava arrebentando
37

sobre si, apesar da aparente tranqilidade, e le receou que, de um instante para outro, comeasse a tremer violentamente.
Quero dizer ela virou-se no escuro para encar-o, apoiandose em um cotovelo voc veio de outro planeta, de outro sistema solar.
le escorregou suavemente para fora da cama, vestindo um robe
e dirigindo-se em largas passadas para a janela, sentindo o ar suave e frio
bater de encontro a si. Afastou as cortinas para deixar a luz da Lua penetrar no quarto.
Ali estava ela, a Lua, to enorme e to brilhante, com aquela peculiar luz prateada. E como se movia rpida por detras das nuvens! Mas
no, le havia se esquecido novamente. No era a Lua, porm as nuvens
que se moviam.
Lembrou-se de como as trs pequenas luas de seu mundo cintilavam por vezes juntas no cu, rutilando as areias com seus raios luminosos.
Oh! Senhor, com que oceano de luz esta Lua inundaria aquele deserto!
Um homem ficaria cego com ela.
Na distncia o mar incandescia sob o luar, movendo-se suavemente.
Como esta Lua brilhante! Jamais vi coisa to grande e, ento, suavemente: Como voc descobriu ?
No sei. Creio que suspeitei de alguma coisa desde o incio, pela
maneira como voc falava, como voc andava, como me tocava. Existia
qualquer coisa estranha a seu respeito. Voc olhava as coisas de maneira
diferente, reagia peculiarmente. O modo como combinava as palavras era
estranho. Voc era quase perfeito, mas ainda assim havia alguma coisa
errada. No era capaz de colocar meu dedo no problema, mas podia dizer
que havia algo errado. E ento senti seu pulso, e le no estava no lugar
certo, e batia muito devagar, muito forte.
le voltou-se para olh-la, seu corpo branco prateado pelo luar,
seus olhos e lbios brilhando midos., Desviou os olhos para uma pintura
acima da cabea dela, um selvagem embate de cores, uma cpia, mas no
existiria maneira de diferenci-la do original.
Acho que preciso de um drinque e precipitou-se para a cozinha.
A garrafa era alta, azul-prateada pelo contedo. le colocou o lquido num copo como se fora metal liqefeito saindo de um cadinho de
fundio. Bebericando-o, um frio tomou seu corpo. A tenso que estivera
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crescendo momentos atrs, subitamente desapareceu, dispersa.


A moa surgiu do escuro, um peignoir leve e transparente sobre
sua nudez. Os cabelos longos e negros caam sobre os ombros e fluam por
entre os seios como um rio entre dois pequenos montes. Desculpe-me
disse ela no era minha inteno transtorn-lo.
le voltou-se:
Por que voc disse uma coisa daquelas? contra toda lgica
fazer semelhante acusao!
Ela sorriu.
Creio que ns, humanos, no somos muito lgicos.
Quer dizer, eu no sou humano ?
O choque transtornou sua face delicada:
Oh! eu no quis...
Mas f-lo, inconscientemente. O que deveria ter afirmado :
ns, primitivos, no somos muito lgicos.
Ela voltou a sorrir:
Desculpe, realmente.
le buscou atrs de si e pegou outro copo.
Tome, no creio que lhe far mal prov-lo. Ser a primeira pessoa deste planeta a experimentar um licor de outro mundo...
Olhou-a enquanto ela levantou o copo com lentido at os lbios
e deixou o lquido lgido e azul penetrar em sua boca quente e vermelha.
Saboreou-o por momentos e ento engoliu. Seus lbios tremeram de nojo
mas, de sbito, abriram-se num sorriso.
to frio!
Voc devia esperar algo diferente... Tem gosto de qu?
No posso... estranho... S consigo pensar no espao negro, em
sis abrasadores, em poeira caindo em plancies sem vida.
le sempre me faz pensar em meu planeta, em ar seco e areias
como verdadeiros oceanos de jias, em estrelas nuas brilhando sobre
tudo.
le escancarou as portas do terrao, sobre o mar.
Saiamos um pouco.
Ela seguiu-o at sacada baixa na beirada do terrao, onde o terreno caa abruptamente at o mar, l em baixo. As ondas rugiam e rugiam,
raivosas com a existncia da terra contra a qual batiam. Kurt olhou para
baixo, para a fosforescncia das ondas, os cotovelos pousados sobre a ba39

laustrada a madeira estava corroda, algum teria de consert-la algum


dia. o copo brilhando na mo, ao luar.
Tudo o que estranho e belo enche a alma com uma maravilha
estranha, uma paz imensa. O oceano, oh! como estranho e maravilhoso
este oceano. Conte-me algo sobre le...
Ela se aproximou, o copo brilhando numa mo, o cabelo correndo como as guas de um rio negro, fulgurando em prata pelo luar. As
ondas do cabelo tocaram nele, to suaves e fofas como a mais antiga lembrana infantil, como gavinhas de um sonho. Emanava um cheiro dela, o
cheiro de um povo primitivo, alimentado a leite e carne. Mas no era um
cheiro desagradvel era apenas estranho, peculiar.
Ela virou-se para encar-lo, um sorriso curioso nos lbios, um estranho brilho nos olhos profundos.
O mar... comeou ela, sua voz como um poema na noite. O
oceano a me de todos ns.
Mesmo?
Claro! ela quase riu. - Voc tem de saber ao menos isso!
Mas... le se imobilizou por longos segundos num silncio,
e quando por fim falou foi numa voz que quase soluava: Meu mundo
perdeu seus oceanos h milhes de anos. Meus ancestrais ficaram presos
nele h vinte e cinco mil anos depois do xodo do Centro.
Oh! ento voc no poderia saber. Desculpe...
Nada pode ser feito agora. Devem existir povos que ainda saibam disso, mas os talentos de meu povo no so nesse sentido. Continue.
Quais so os talentos de seu povo?
A apreciao, mas continue, por favor.
Que mais posso dizer ? O oceano a Me de toda vida, corre
at em nosso sangue, bate em nosso prprio corao. le profundo e
eterno. Pulsa mesmo em nossas almas, chama-nos continuamente. Ainda estar aqui quando todos ns tivermos desaparecido. Continuar aqui
quando as chamas de nosso sol se apagarem...
Kurt tomou outro gole de seu copo. le sabia o que se seguiria;
sentia-o to nitidamente quanto podia ouvir o bater das ondas.
Suponho que ainda deva existir alguma coisa do oceano no meu
prprio povo, embora estejamos muito distantes do mar que originalmente nos deu vida. Alguma coisa fz-me alugar esta casa aqui, alguma coisa
alm da solido. Talvez eu tenha escutado seu apelo.
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Acima deles a nica lua contemplava-os como havia feito h milhares de anos com milhes e milhes de casais.
Que foi o xodo do Centro, de que voc falava?
Vinte e cinco sculos atrs o Imprio no ncleo central da galxia se dissolveu numa onda de anarquia e caos. Todos os que puderam
fugiram para a noite pacfica dos Braos, ou mesmo alm, para a noite
intergalctica. Sem dvida foi assim que este mundo foi povoado. Somos,
provavelmente, primos distantes, primos muito distantes.
le quisera ter falado mais, porm no conseguiu. Quisera ter contado a respeito de botes de corrida sobre as areias, sobre trs minsculas
luas brilhando no alto, mas no pde. De sbito percebeu que enorme
fosso os separava. Ela era muito mais emocionalmente primitiva do que
le. O oceano pulsava mais no sangue dela que em seu prprio; estava
mais prxima da fonte. Residia mais chegada natureza, era mais controlada pelos ciclos naturais.
H quanto tempo voc est aqui?
H dois anos.
Tanto tempo?! Suponho,que ainda esteja nos estudando.
Sim, isso e coletando... le se interrompeu com o corao na
garganta. Se continuasse ela seguramente suspeitaria, e por algum motivo
le no queria que isso acontecesse.
Coletando o qu?
Trabalhos de arte, literatura...
claro, estudando a nossa cultura. Quando voc vai se revelar
a todos?
No planejo faz-lo.
Por que no ? Se voc passou por tudo isto, no pode ir-se simplesmente. Ou ns falhamos em seu teste? Somos muito beligerantes? Se
somos, vocs poderiam ajudar-nos.
le quereria ter gritado que se calasse, mas era tarde demais. Tinha ido muito longe; ela compreenderia, quisesse ou no. Quando le
falou foi com a entonao raivosa de quem sabe estar errado.
Por que ns os ajudaramos? Ns deixaramos este planeta completamente isolado no fora por uma nica coisa!
Ela afastou-se:
Que coisa?
le deu alguns passos em direo casa:
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O envelope de vida que o cerca. No h muito tempo pela frente... le falava mais para si prprio do que para ela. Ento voltou a
encar-la: Dentro de cem anos este sol entrar em novao.
Ela afastou-se violentamente dele, um grito presente em seus
olhos.
Vocs poderiam ajudar-nos, evacuar-nos para outro sistema!
Ns devemos ter alguma utilidade para vocs! No nos podem deixar
morrer!
Por que no? No temos responsabilidade. O Universo os estar
destruindo. como se a gente jamais os tivesse encontrado.
Mas voc est aqui! No pode fingir o contrrio!
le ficou silencioso, algo ttrico pulsando dentro de si.
No sou meu prprio senhor. Existem outros. . .
Ento, que est fazendo aqui ?
Estamos... coletando trabalhos de arte, trabalhos de literatura,
para salv-los das chamas.
Voc coleta nossa arte, mas deixa-nos esperando a morte? Voc
no tem sentimentos, no sabe amar a nada?
Tal como vocs entendem essas palavras, no. Eu sinto apenas
uma sombra do que vocs sentem, tanto quanto posso entender; ainda
assim as emoes de meu povo so milhares de vezes mais poderosas que
as emoes de nossos senhores. Meu povo tem uma sensibilidade pelo
Belo que nenhum outro povo da galxia possui, dessa maneira somos os
colecionadores de arte de toda a galxia. le riu-se tristemente.
qualquer coisa ter um trabalho de arte escolhido por ns, pois ento voc
saber que uma verdadeira obra artstica, e verdadeiramente bela, mesmo que voc no possa senti-la.
le encarou-a, a tristeza, tanto quanto podia senti-la, fluindo por
detrs de seus olhos.
Somos os crticos da galxia e vocs, os primitivos, so os criadores. A realizao de sua imortalidade depende de ns. Vocs perecero,
mas seus trabalhos permanecero. Algum dia nossos senhores cansar-seo de ns e no teremos deixado nada atrs.
Ela o encarava com horror:
Por que voc precisou de mim?
Porque sou um homem, ainda que de um mundo distante, e
voc linda. Eu aprecio as coisas belas.
42

Ela retrocedeu vivamente, apoiando-se com, violncia contra a sacada de madeira.


Voc no passa de um monstro!
le levantou os braos em sua direo:
Por favor, eu...
No! Afaste-se de mim! Um lquido estava correndo dos olhos
dela, brilhando como orvalho em suas faces.
O oceano pulsava l em baixo, como um gigantesco corao.
Acima, algum pssaro noturno se perdera e piava plangentemente.
le deu um passo frente. Por favor. Voc est segura. Vocs
tm ao menos cem anos pela frente. Talvez consigam se salvar por si prprios!
Afaste-se de mim! ela girou o corpo para fugir e atirou-se
contra a sacada, assustando-se com a sbita dureza que seu corpo encontrava. A velha madeira, exposta por anos aos dias quentes e s noites frias,
maresia constante, estalou. Lentamente um pedao comeou a cair.
le agarrou-a por uma das mos, mas com um olhar desgostoso ela
se limitou a se libertar num repelo,
Ela no gritou; durante toda a queda ela no gritou.
A lua captou o corpo que caa como uma clara gota de chuva, passando pelas rochas speras do penhasco, abaixo ainda atravessando o ar,
at atingir as ondas do oceano, escuras, eternas, profundas. Houve um
chapisco de gua, que depois a tudo encobriu.
Notando acima de si uma estrela que se movimentava por entre as
demais, le virou-se e entrou na casa. Estava quase na hora do encontro.
E abaixo dos penedos as ondas queimavam com fosforescncia.
Havia sido uma bela morte. Linda.
*
le estava de novo na nave, o ar cheirando ainda intensamente
ozona da cmara de resgate.
Queria fazer alguma coisa importante, mas no sabia o qu.
Atrs de si os homens estavam transportando os ltimos equipamentos da cmara de resgate para o depsito da nave, enquanto outros
removiam os ltimos cristais de gravao para a sala especial onde estariam melhor acondicionados. le havia desempenhado bem sua funo,
43

gravando todos os trabalhos de arte que julgara magnficos em sua rea.


Esperava que os outros, nesta e em outras naves, tivessem se sado to
bem.
Seu oficial executivo aproximou-se lentamente:
O senhor o ltimo. Podemos seguir a qualquer momento para
a rea de encontro.
Ento, vamos.
Houve um discreto latejar quando a fora foi aplicada, e le voltouse para o painel de instrumentos com um doloroso vazio dentro de si.
Na tela estava visvel o sol abrazador fugindo no espao, muito
distante agora, e lentamente desaparecendo na distncia. Um dia le se
expandiria num processo ainda no completamente explicado e cobraria
o dbito devido por suas quatro filhas mais prximas.
E outro planeta que havia produzido Beleza estaria perdido.
Somente ento percebeu desejar que seus prprios olhos sangrassem em lgrimas, tal como a garota fizera antes daquele final majestoso,
porm seu povo esquecera como faz-lo, vinte e cinco mil anos atrs.
Um bramido comeou a crescer e encher o Universo at o mago
mais profundo. De incio le pensou ser a lembrana de um oceano que
seu povo perdera de h muito. Entretanto percebeu que o bramido era
de seu prprio sangue, tumultuoso em suas veias, melanclico, eterno.
HOMEM FORA DO TEMPO
Outra estria de um jovem autor, o ingls George Collyn, que levar os
leitores do n. 5 desta revista aos mais estranhos pores da mente humana. Fora
de Tempo e de Lugar uma narrativa emocionante e trgica de um astronauta
que no devia ter voltado Terra.
UMA ESTRIA DE BICHOS
Muitas vezes os autores de FC se apoderam do mundo dos insetos para
medi-lo com o mundo dos homens. Fuga para Parte Alguma, de Jeronymo Monteiro, uma estria de formigas. . . Mas leiam o conto Bichos, de Charles Harness, que aparecer no prximo nmero e sintam o arrepio que sentimos.
O STIMO METAL
o artigo cientfico de Isaac Asimov. No primeiro artigo da srie de trs,
que sai no presente nmero, Asimov comea a falar dos metais conhecidos dos
antigos, da maneira deliciosa que le sabe escrever sobre cincia (e Asimov cientista). Em O Stimo Metal, que aparecer no nmero 3 do MFC, Asimov continua
a fascinante histria da descoberta dos metais.
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SUA PRPRIA IMAGEM


Lloyd Biggle Jr.
Trad. de Maria Helena Shayer
O reduzido disco do sol parecia pendurado acima do horizonte
como um inflamado olho mau, mas a luz que delineava as construes era
a radiao pura e clara de um milho de estrelas conglomeradas.
Gorton Effro saiu da porta do galpo de comunicaes e olhou
curiosamente sua volta. Fazia vinte anos que servia em Espao-linhas
sem nunca ter visto uma estao espacial de emergncia ou ter querido
v-la. De algum modo, ele tinha noo de que eram feitas pelo homem
mas esta havia sido construda na superfcie aplainada de um inspito pedao de rocha. Uma plataforma para pouso projetava-se acima da cpula
transparente, qual uma aranha, estendendo os braos, suficientemente
longos para abarcar a maior nave estelar. Seus suportes eram molas gigantescas ancoradas em concreto. Em virtude da baixa gravidade, o perigo
no era o de um colapso mas de que o choque de um pouso inbil pudesse jogar a estao no espao.
Galpes de manuteno e armazenamento formavam em oval ao
redor das ncoras. Alm, num oval maior, localizavam-se as hospedarias
circulares. O manual de emergncia prometia acomodaes amplas para
mil ou mesmo para dois mil refugiados se estes no se importassem em
ficar um pouco apertados. Effro olhou as construes ceticamente e resmungou Os mentirosos apesar de no poder dizer porque isso lhe
fazia diferena. le era um s.
O dirio da estao assinalava dez pousos anteriores no perodo
45

de cento e sete anos, todos de tripulaes de manuteno e suprimento.


No havia sido tocada pelo tempo, ou perturbada pelo homem, a no ser
por inspees rpidas, a longos intervalos, desnecessrias e inteis. Toda
a incalculvel despesa e cuidadoso planejamento usados na construo
da estao, haviam sido esbanjados para este fim: que um mdulo salvavidas pudesse seguir o farol de salvamento e eventualmente deixar, nesse
ambiente com condies de vida, um passageiro: Gorton Effro.
O barco salva-vidas, empoleirado no fim da platafroma de pouso,
parecia um pequeno parasita preso a gigantesco inseto abstrato. O passageiro solitrio passou irritadamente o dedo pelo colarinho apertado,
saboreando seu desapontamento. le sabia de antemo o que encontraria aqui o manual de emergncia o descrevia em detalhes maantes
mas nos dias de solido estril, tinha comeado a pensar neste lugar
no como uma parada no caminho, espera de salvamento, porm como
uma destinao, um refgio, que lhe daria as boas-vindas calorosa e hospitaleiramente.
Era s uma solido maior.
O pouso do mdulo salva-vidas havia provocado a sada da estao
do seu estado congelante de hibernao. O ar, fora do galpo de comunicaes, estava decididamente mais quente do que quando ali entrara, e
um rob faxineiro passou farejando, procura de impurezas que pudesse ter trazido consigo. Gorton movia-se a passos vagarosos em direo
da hospedaria mais prxima, ainda lanando olhares curiosos em torno.
Um movimento sua esquerda lhe chamou a ateno: era apenas mais
um rob-faxineiro, mas Effro olhou-o por um momento e, quando virou
a cabea...
O choque fz com que parasse no meio do caminho: um homem
estava perto da entrada da hospedaria. Antes que seu crebro surpreso
pudesse compreender bem o que seus olhos viam, a figura estranha se
atirou para a frente num rudo esquisito das vestimentas rasgadas. Effro
deu um passo para trs, levantando as mos trmulas defensivamente,
mas o homem caiu de joelhos na sua frente e disse, com os olhos abaixados, a voz num guincho suplicante:
Posso ter a sua beno, Excelncia?
Beno? exclamou Effro. Seu uniforme de comissrio de bordo fora tomado pela batina de um padre!
le deu mais um passo para trs, encarando o homem e subita46

mente, compreendeu que as roupas rotas deviam ter sido um paramento


eclesistico. O manto eram vestes esgaradas; trazia na cabea uma mitra
ridcula e estranha; nos ps, sandlias de metal que faziam barulho. Parecia uma caricatura diablica, o conceito atesta e irnico de um padre.
Effro conhecia o tipo. O homem era um pregador leigo, apontado
por si mesmo, instrudo por si mesmo, um religioso vestido s prprias
custas, andarilho por definio, pedinte astuto que encontrara na posse
de pietista: meio certo de aumentar a sua fria.
Mas a ltima visita a esta estao remota havia ocorrido quatorze
anos antes!
Que diabos est fazendo aqui? perguntou Effro.
Ainda de joelhos, o homem esperava silenciosamente.
No sou Excelncia continuou Effro. Era comissrio de bordo da espaonave Cherbilius. Explodiu dezenove dias depois de ter sado
de Donardo e, que eu saiba, sou o nico sobrevivente. Posso fazer-lhe um
brinde ou ensinar-lhe algumas pragas de primeira classe, mas no posso
dar-lhe bno. No conheo nenhuma.
O pregador levantou lentamente os olhos. Seu rosto era velho, a
carne enrrugada e dura. Os olhos, muito dilatados fraca luz das estrelas,
fixavam sem expresso. Conservava o brao esquerdo desajeitadamente
dobrado sua frente. Disse incerto:
Veio para me instruir, Excelncia?
Vim porque meu mdulo salva-vidas seguiu o farol de salvamento. Em outras palavras, por acaso. Se tivesse seguido o farol de outra estao, teria ido para l.
No h acasos, disse o pregador. Com um gesto largo da mo
direita traou uma cruz. A vontade de Deus o trouxe aqui.
Effro disse amargamente:
Ento Deus destruiu mais de quatrocentas pessoas para fazer
isso: Suponho que seja um preo baixo para to esplndido feito: a de
juntar um ladro bbado e um certo tipo de fugitivo fingindo ser padre.
Pare de bobagem e levante-se.
O pregador se ps de p num farfalhar de roupas rotas. Effro perguntou:
H mais algum aqui?
Eu tenho meu rebanho respondeu o pregador com orgulho.
Rebanho? Aqui?
47

Um rob-faxineiro passou por eles, farejando, e o pregador inclinou-se, deteve-o com um gesto carinhoso e levantou-o do cho ainda silvando e roncando.
Largou-o.
Estes so o meu rebanho disse baixo.
Mquinas?
O pregador encarou Effro com coragem. S um idiota, pensou
Effro, poderia parecer to divinamente inspirado. Um idiota ou um santo.
Nosso Senhor disse: Pois, o que fizerdes pelos mais nfimos
destes meus irmos, tereis feito por mim. E estes ... seu gesto inacabado abrangia os robs-faxineiros e as filas de mquinas silenciosas perto
do galpo de manuteno. Estes, Excelncia, so os mais nfimos de
todos. Caiu de joelhos outra vez. Posso ter sua, bno, Excelncia?
O xtase puro e suplicante da voz do homem, a profundidade da
venerao estpida em seus olhos, perturbaram Effro e o comoveram de
maneira estranha. le sabia que para todo o sempre consideraria este
como um ato de covardia, mas deu a sua bno.
Gesticulou vagamente e fz ressurgir uma frase meio esquecida
das lembranas de sua infncia: Em nome do Todo Poderoso, possam
suas graas ser aumentadas e suas faltas perdoadas.
Passou por trs do pregador e caminhou apressadamente em direo hospedaria. No olhou para trs antes de l chegar. O pregador
movia-se vagarosamente na direo oposta, conservando o brao desajeitadamente dobrado sua frente. Trs robs-faxineiros farejavam atrs
dele, em fila indiana.
Seu rebanho murmurou Effro com desgosto.
Escolheu o quarto mais perto da entrada e sua primeira providncia foi examinar a porta para ver se tinha chave.
A hospedaria era uma unidade auto-suficiente, completa com cmara de compresso para proteger seus habitantes, caso a cpula fosse
danificada. A primeira preocupao de Effro foi um banho. Descansou
dentro da gua tpida por uma hora, livrando-se do que tinha acumulado
durante a longa viagem, enquanto uma mquina massageava-o eficientemente. Um rob-camareiro pegou o uniforme enlameado e devolveu-o
limpo e passado. Outro forneceu-lhe trs conjuntos completos de roupas
novas. Vestiu um deles e carregou os demais e o seu uniforme para o
48

quarto, com um rob-faxineiro em seus calcanhares. A cama, que experimentara descuidadamente, fora refeita por um rob-domstico. Ocorreulhe que o rebanho do pregador no era uma congregao to pequena.
Abrindo as gavetas para guardar a roupa, encontrou um livro.
Tua palavra a luz que ilumina o meu caminho.
Esta Bblia foi colocada aqui para o seu consolo espiritual pela Sociedade de Saint Brock.
Levado por um impulso, Effro revistou o quarto contguo e mais
outros dois do outro lado do corredor. Todos tinham uma Bblia. Provavelmente todos os quartos da estao tinham uma Bblia, mas s uma teria
sido suficiente. E se um homem sozinho, encurralado aqui durante anos,
resolvesse se dedicar ao estudo da Bblia, poderia, com o tempo, se tornar
um telogo bastante competente.
Por que a Bblia? refletiu Effro se cada hospedaria tem uma
biblioteca adequada?
O gosto individual no se discute. A verdadeira questo, contudo,
era: por que tinha o homem ficado encurralado? le tinha somente que
quebrar um lacre e puxar uma alavanca e a estao teria transmitido um
pedido de socorro at que este fosse atendido depois de dias, semanas
ou meses. Ningum se apressaria, porque, paradoxalmente, um pedido
de socorro de uma estao espacial de emergncia no significava emergncia. Todos os passageiros de uma nave estelar poderiam ser a acomodados por um ano ou mais sem qualquer outro risco seno o tdio. Mais
cedo ou mais tarde, provavelmente mais cedo, o socorro viria.
Effro encontrara o lacre intacto. O homem deveria ter vindo na ltima visita de inspeo, quatorze anos antes e, em todo esse tempo, no
realizara o nico ato que lhe teria trazido socorro. Fazia to pouco sentido
que Effro retornou ao galpo de comunicaes, mas o farol de salvamento
ainda emitia regularmente o sinal pedindo socorro.
O cara biruta. E nem poderia ser de outro jeito. Se eu tivesse
estado aqui por tanto tempo, talvez estivesse fazendo sermes a robs
tambm disse Effro a si mesmo.
Uma das salas da hospedaria forneceu mais uma pista: era decorada com quadros religiosos, muitos dos quais mostravam padres em paramentos de cerimnia, nos quais o pregador indubitavelmente se inspirara
para fazer suas roupas. O pobre e solitrio fantico!
Passou os olhos pela biblioteca, recuando quando encontrava uma
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prateleira de livros de teologia. Inspecionou a sala de msica, e leu o catlogo do cinema que lhe oferecia a escolha de cem filmes. Havia robs em
toda parte. A hospedaria tinha acomodaes e capacidade de atendimento para cinqenta pessoas, talvez, e todo o atendimento automaticamente se concentrara em Effro. Cada vez que se virava, tropeava em um rob.
Dirigiu-se sala de jantar, chamou o rob-copeiro pelo simples
aperto de um boto e marcou no teclado sua encomenda para o jantar.
O rob afastou-se; o toque de um outro boto fz com que o rob das
bebidas aparecesse ao seu lado e le contemplou atordoadamente os
controles que ofereciam misturas de bebidas em mil combinaes. Pediu
um copo grande, de usque sem mistura, e o rob o serviu em um copo
de plstico. O rob-faxineiro permanecia por perto, como um animal de
estimao, esperando que Effro derrubasse alguma coisa.
O rob-copeiro trouxe-lhe a comida. Depois das raes concentradas do mdulo salva-vidas, o gosto da comida era delicioso; mas as raes
tinham feito com que seu estmago encolhesse.
Comeu o que agentou, jogou o resto no cho para dar que fazer
ao robo-faxineiro, e pediu mais uma bebida.
Quando, depois de algum tempo, o pregador entrou, Effro sentiase em paz consigo mesmo e com o universo: banho e massagem, roupa
limpa, refeio excelente e o quinto copo de bebida.
Abanou a mo para o pregador e falou:
Venha para c. Acompanhe-me numa bebida.
O pregador desconcertou-o ao jogar-se ao cho, de joelhos, aos
seus ps.
Instrua-me, Excelncia suplicou.
Estou sem uniforme replicou Effro com certa bondade, pois
sentia pena do homem. Para comear, nunca fui Excelncia. Era comissrio de bordo do Cherbilius e um dia antes da exploso fui considerado
culpado de insubordinao, embriaguez durante o servio, impertinncia
para com os passageiros, roubo de bebida da nave e de ter cuspido no
sistema de ventilao. Devia ficar preso, confinado nas minhas acomodaes. Roubei mais uma garrafa do melhor brandy de Donardo, pois com
semelhante ficha, uma garrafa a mais no seria problema. Depois de a
beber, subi no mdulo salva-vidas na esperana ae que pudesse cozinhar
a minha ressaca sem ser interrompido por maiores recriminaes. Quando acordei, o salva-vidas estava solto no espao, cercado por escombros,
50

inclusive um nmero incalculvel de corpos carbonizados e em vrios estgios de desmembramento. E, assim, aqui estou, provavelmente o nico
sobrevivente. No me acho competente para dar instruo religiosa a ningum, mesmo que tivesse algum conhecimento do assunto, o que no o
caso. Qual a sua histria?
O pregador olhou-o sem compreender.
De onde voc vem? insistiu Effro.
Eu renasci aqui. O tempo anterior ao renascimento no tem
qualquer sentido.
Voc provavelmente abandonou a nave aqui. A ltima nave de
inspeo. Se quer um palpite, viajava clandestino e era fugitivo da justia.
Assim, aqui seria um lugar to bom quanto qualquer outro para se esconder. Eventualmente, ficou louco (loucura estelar?). D a isso o nome de
renascimento, se quiser.
Fz pontaria para jogar o copo de plstico no rob-faxineiro mas
no acertou; o rob farejou o seu rastro e recolheu-o. Effro apertou o
teclado do rob de bebidas e pegou mais um drinque, dizendo:
Sade! O seu rebanho est cuidando bem de mim.
Eles carregam as aflies dos outros e assim seguem a lei de
Cristo.
So mquinas nojentas e voc sabe disso riu Effro j bbado.
Todos ns trabalhamos junto com Deus.
Todos ns? Ns somos homens e isso so mquinas.
Ambos so casas de barro cuja fundao p.
Touch concordou Effro. le se considerava um homem razovel, e se este louco queria elevar as mquinas condio de anjos, o
problema no era seu. O homem evoluiu a partir de uma bolha de lama
e, segundo alguns, ainda est em evoluo. As mquinas tambm evoluram e esto se tornando cada vez mais humanas. Estes robs antiquados
ainda parecem mquinas, mas h alguns que so terrivelmente humanos
nas suas aes o que os faz moralmente suspeitos. De nada adianta
discutir teologia com um pregador, mesmo que tenha sido ordenado por
si mesmo, mas me parece que tudo que voc disse sobre as mquinas
pode ser dito sobre os animais tambm, acrescentando-se que estes so
criaturas de Deus ou pelo menos o que me contavam quando eu era
suficientemente jovem para escutar semelhantes besteiras. E eles so de
carne e osso. Mquinas so de metal, de plstico e de eletricidade. Talvez
51

Deus tenha criado os homens e os animais, mas ter que admitir que o
homem criou as mquinas. Se elas tm qualquer coisa de divino em si,
de segunda mo.
O homem cria somente segundo as ordens de Deus replicou
o pregador. Metal e plstico esto em p de igualdade com carne e
osso, uma vez que nenhum pode herdar o reino de Deus. No dia do Julgamento todos sero iguais, homens e mquinas. Ento o p retornar
Terra como era no princpio, e o esprito retornar a Deus que o deu.
Effro deu de ombros e esvaziou o copo. E da?
O esprito retornar a Deus que o deu. O pregador fixou em
Effro o olhar de profunda intensidade. O esprito o dom de Deus ao
homem. Se na sua sabedoria le resolveu assim faz-lo, por que no poder dar o mesmo dom mquina?
Suponho que possa concedeu Effro ainda sendo razovel.
Eu rezo para que le assim o faa disse o pregador com simplicidade. De maneira que estes, que so os mais nfimos, possam
louv-lo, pois foram maravilhosamente bem-criados. Se Deus abenoa o
homem pecador, Excelncia, no poder le abenoar estes que no tm
pecado?
Effro resmungou inarticuladamente,
Eu no entendi, Excelncia.
Eu disse que se no estivesse bbado no teria comeado a discutir o assunto. Voc quer encher o paraso, seja l o que fr, com mquinas? No me faz a menor diferena. Eu mesmo sou um dos mais nfimos,
e ainda por cima, um pecador, e se existe paraso, no o conhecerei. Tudo
que peo que pare de me chamar de Excelncia.
O pregador ps-se de p com dificuldade. Era mais baixo que a
mdia, mas em relao a Effro, que se conservava sentado, le dominava
de cima das alturas. Voc ... um pecador?
Effro jogou o copo vazio para o lado e apertou o boto para pedir
mais uma bebida. De maneira bastante medocre. No acabei de lhe
contar que sou ladro e bbado?
Precisamos celebrar um culto e rezar por voc. Voc vir?
Um culto? Voc e suas mquinas?
Meu rebanho e eu.
Effro gargalhou. Tcnicos j rezaram por mim sem qualquer resultado que pudesse ser notado, mas se voc no se incomoda de traba52

lhar somente para adquirir prtica, v em frente.


Voc assistir ao culto?
No, disse Effro ainda querendo ser razovel, mas tambm querendo deixar claro que havia limites para tudo. Mas no deixe que isso
seja um empecilho para voc. Se as suas rezas tm alguma fora, funcionaro, quer eu esteja l ou no.
O pregador deu um passo para trs. O brao direito apontando o
teto; o brao esquerdo dobrado protetoramente sobre a cabea como se
quisesse se esquivar da raiva de alguma divindade ofendida. Disse com
incredulidade: Voc no acredita em Deus!
No, no acredito. E se existe, no tenho qualquer utilidade
para le. O Cherbilius tinha uma lista de trezentos e setenta e dois passageiros e tripulao de quarenta. Tambm transportava um carregamento
ilegal. Nitratos, acho. A tripulao recebia grossos subornos para ignorar o
que estava sendo carregado. Ns aceitvamos o dinheiro e o risco. Os passageiros aceitavam o risco sem o saber. Agora todos esto mortos, menos
eu e os proprietrios esto alegremente recolhendo o seguro com falsas
notas de despacho. Bastardos gananciosos! Se eu voltasse e os denunciasse, eles me processariam por no ter informado antes da viagem, as
condies que poriam em perigo a nave. Se voc arranjar um lugar para o
seu Deus nesse esquema, pode dizer.
le levantou o copo numa saudao irnica para as costas do pregador que se afastava.
Engoliu mais quatro drinques, jogando os copos para todos os lados, vendo os robs-faxineiros correndo para recolh-los, e finalmente
se arrastou para a cama. No estava suficientemente bbado, contudo,
para se esquecer de trancar a porta, e levantou-se mais duas vezes para
se certificar de que estava trancada.
No terceiro dia, convenceu-se de que as mquinas o estavam observando. Um faxineiro ficava espionando no corredor, esperando que le
se virasse; ento, saa correndo como para prestar contas. le trancou um
faxineiro no armrio, para ser solto somente quando tivesse bastante sujeira para conserv-lo ocupado; os outros, jogou, um a um, para fora, na
medida em que conseguiu peg-los. Eles no poderiam lidar com a cmara de compresso sem ajuda e, para ter certeza de que o pregador no os
ajudaria, arrebentou o trinco que a soltaria. O pregador no podia entrar;
le no podia sair, mas s se preocuparia com o caso quando quisesse sair.
53

Amaldioou a sorte que milagrosamente colocara um companheiro nesta estao solitria ao mesmo tempo que o privara absolutamente
de companhia. Se o pregador no tivesse ficado preso religio, le e
Effro poderiam ter aprontado maratonas de pquer geniais. Sua presena
remota somente aumentava a sensao de solido. Effro o via, s vezes
distncia e uma vez, o encontrou olhando atravs da cmara de compresso, tentando dizer alguma coisa, mas no se aproximou o bastante
para saber do que se tratava. J tinha ouvido um nmero suficiente de
sermes.
Effro comia e bebia; assistia a filmes; tentou se interessar por livros. Mais do que tudo, bebia. O salvamento poderia vir no dia seguinte
no prximo ms, no prximo ano. Era melhor no pensar no assunto e
a maneira mais certa para no pensar era embebedar-se. le bebia, dormia, cozinhava a ressaca com mais bebida. O tempo passava, mas se eram
dias ou horas le no o poderia dizer e muito menos isso o preocupava.
Acordou abruptamente de um sono provocado pela bebida e sentou-se na cama. Ouvira um barulho de vento ou algo parecido mas
neste fragmento morto do mundo no havia vento. Foi at a porta do
quarto. Como sempre, ela se abriu para o silncio profundo.
Silncio e solido. Confuso, vestiu-se desajeitadamente e arrastouse com dificuldade at sala de jantar. Sentou-se e, eventualmente, suas
mos trmulas acharam um boto e apertaram-no.
No houve resposta. Apertou com fora uma segunda vez, uma
terceira e finalmente voltou o olhar atnito para a armao comprida
onde as mquinas copeiras e as mquinas de bebidas ficavam em filas
ordenadas, quando no em uso. A armao estava vazia.
Com um rugido raivoso atirou-se cmara de compresso. Estava
aberta.
O espao entre as hospedarias e os galpes de manuteno e armazenamento estava cheio de mquinas. Os robs-copeiros e os que
serviam bebidas alinhavam-se numa fila de dolos atarracados, mquinas
de massagem, mquinas camareiras, robs-domsticos, mquinas gigantescas com funes especializadas relacionadas s necessidades dos
maiores motores atmicos. Fornecedores de roupas, projetores de filmes,
filas de robs-faxineiros, mquinas grandes, mquinas pequenas, at filas
de relgios automticos, todos voltados para o plpito improvisado com
latas de caf, onde, de p, se encontrava o pregador com o brao direito
54

levantado.
Traga-as de volta, maldito! Quero um drinque! Gritou Effro.
O pregador conservou-se imvel. Subitamente Effro escutou o barulho que o havia acordado: o pregador comeou a zunir.
O som vibrava docemente, como o zunido de uma mquina distncia, e as mquinas reunidas em filas responderam. O pesado aparelhamento de manuteno emitiu um profundo rugido, os robs-faxineiros
acrescentaram em coro um guincho penetrante, e medida que as outras
mquinas comearam a acompanhar, o tumulto se transformou em pulsao violenta que sacudiu a construo. Effro gritou outra vez mas no
pde ouvir sua prpria voz. Cambaleou para frente cheio de raiva.
O pregador ps as mos sua frente, palma com palma. Uma fas
ca azul surgiu do meio delas e ficou parada no ar. Cascatas de fascas brilhantes estalaram ao redor das imensas mquinas de manuteno, clares estonteantes de luz comearam a aparecer rapidamente aqui e ali,
de mquina para mquina. O som assustador foi num crescendo at que
Effro tapou os ouvidos com as mos e virou-se para fugir. Era tarde. le j
estava entre as mquinas e as fascas intermitentes formavam barreira ao
seu redor. Por um momento de suspense, elas chiaram sem causar dano,
e ento uma tremenda claridade surgiu.
Effro ficou paralizado por um instante e depois caiu na escurido.
*
S um?! exclamou o capito incredulamente.
O imediato assentiu.
Mas aquele um. . . mdulo, salva-vidas para quarenta passageiros!
Ora, estou lhe dizendo que viramos a estao de cabea para
baixo. S h um, e le est completamente biruta.
le est aqui somente h dois meses.
Evidentemente dois meses so mais do que suficientes replicou secamente o imediato:
Traga-o, ento. J perdemos bastante tempo aqui.
O imediato virou-se, fz um gesto e dois tripulantes trouxeram
Gorton Effro.
Meu Deus! exclamou o capito.
55

le mesmo deve ter feito suas roupas disse o imediato.


Numa das salas h uma coleo de quadros religiosos. Copiou a indumentria de um padre.
Effro olhou o capito sem expresso. Sua mitra estava ligeiramente
torta; sua roupa, rasgada em vrios lugares. Na mo esquerda, segurava
fortemente uma Bblia da Sociedade de Saint Brock.
Tropea continuamente nas roupas e cai, mas parece nem mesmo senti-lo. Sabe o que usa nos ps? Sandlias de metal. Estou lhe dizendo, le est sofrendo de loucura estelar em ltimo grau.
Subitamente, Effro correu para a frente e ajoelhou-se aos ps do
capito. Veio para me instruir, Excelncia?
Pare de dizer besteira retrucou o capito, O que aconteceu
com o Cherbilius?
le no se lembra explicou o imediato.
melhor lembrar-se. Como que voc conseguiu chegar ao
salva-vidas, moo?
Effro no respondeu.
Como chegou aqui?
Aqui, eu renasci. O tempo anterior ao renascimento no tem
significao.
D esse tipo de resposta para a Comisso e eles o reduziro a
pedacinhos. Houve um dos maiores desastres espaciais e melhor voc
estar preparado para dar total cooperao.
Effro olhou-o. Pode me dar a sua bno, Excelncia?
Voc no conseguiu arrancar nada dele? perguntou o capito
ao imediato.
Somente algumas citaes bblicas. Essas le no esquece.
Tua palavra a luz que ilumina o meu caminho murmurou
Gorton.
Estou vendo o que voc quer dizer. Bem, no problema nosso.
Leve-o para bordo e indique algum para tomar conta dele. Partiremos
to logo o salva-vidas esteja bem acoplado.
Os tripulantes deram um empurro em Effro para que se pusesse
de p e subisse a rampa. le no resistiu, mas sacudiu a Bblia em protesto.
Ns teremos que informar a Comisso de Segurana Interestelar falou o imediato. Talvez no tenha sido uma idia muito boa
56

colocar todas aquelas Bblias nas estaes de emergncia.


Certo respondeu o capito. E podemos aproveitar e informar a Sociedade de Saint Brock de que o seu mais novo convertido acaba
de roubar uma delas.
*
O pregador no saiu de seu esconderijo antes que a nave fosse
somente um pequeno ponto luminoso nos limites do cu estrelado. Observou-a at que desaparecesse.
Eles ficaram perturbados porque a lembrana de um passado pecaminoso tinha sido obliterada, mas essa era a via do renascimento. Afaste de si todas as suas transgresses e prepare um corao novo e um
esprito novo.
Era com pesar que via a partida de Effro pois, purificado, este havia sido um estudante apto e dcil, mas a vontade de Deus tinha que ser
cumprida. O sucesso da purificao tinha-o deixado to orgulhoso que le
havia se aproximado perigosamente do pecado. Quando o orgulho vem,
ento vem a vergonha; mas com os mais nfimos est a sabedoria.
E le havia negligenciado seus deveres para com o seu rebanho.
Dirigiu-se primeiro ao galpo de manuteno. Ligou-se a uma sada
de fora e, enquanto esperava ser recarregado, administrou algumas gotas de leo ao seu corrodo brao esquerdo.
Ento, depois de ter feito o sinal da cruz com humildade, acionou
seus passos na direo da casa das mquinas, onde trs robs-faxineiros
esperavam para se confessar.

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WINNIE, A VEGY
Rog Phillips
Trad. de Aydano Arruda
Parabns, meu rapaz disse Sims. Voc vai ser transferido
para Tau Ceti III e no me nego a dizer-lhe que o temos de olho como material para a Diretoria, dentro de vinte ou trinta anos.
Lin Braquet procurou esconder sua consternao.
Mas eu no quero... disse impulsivamente. Gosto aqui de
Vnus. Fz uma tardia tentativa de psicologia. Desejo continuar seu
subordinado, Sr. Sims.
O presidente da Interstellar Chemical (diviso de Vnus) franziu a
testa.
Escute, Braquet disse le. Voc conhece nossa organizao, nossa tradio. Voc um homem subsidiado pela I.C. Fomos ns
que lhe demos sua educao, ns que o trouxemos para c. J gastamos
uma importncia enorme com voc.
Mas por que no posso ficar aqui? perguntou Lin.
Nossos homens precisam continuar subindo a escada, meu rapaz disse Sims calorosamente. Outros esto conquistando seus doutorados, prontos para subir. Naturalmente, mais do que realmente precisamos ou desejamos. Devemos subsidiar quarenta por cento a mais do
que precisamos para compensar mortes e fracassos. Outras companhias
fazem o mesmo. No h lugar aqui nem em qualquer outra companhia
para aqules que no desejam subir.
Mas... comeou Lin.
58

Voc conhece os fatos da vida tanto quanto eu prossegiu


Sims, demonstrando impacincia. Naturalmente, pode recusar a transferncia. Se o fizer, estar de fora. J temos um homem escolhido para
seu cargo atual. Que vai voc fazer depois? Nenhuma companhia sequer
cogitar de dar emprego de carreira aos fracassados de outra companhia.
A nica coisa que ficaria aberta para voc seriam as fileiras da mo-deobra no especializada. No posso compreender por que voc hesita. Tem
algum problema?
Sim confirmou Lin com voz fraca.
Qual ?
Uma... uma garota respondeu Lin.
Sims riu.
Ora, ora! Pois case-se e leve-a com voc. A I.C. pagar tambm
a passagem dela e naturalmente voc ter o adicional automtico de salrio. Meus parabns de novo. Sims parou de sorrir. Mais alguma
coisa? perguntou.
Lin acenou afirmativamente com a cabea.
Ela tem uma vegy.
Ela tem me e pai tambm, no tem? disse Sims. E talvez
irmos e irms? Quando uma moa se casa deixa tudo para trs. So os
fatos da vida.
Ela no quer deixar a vegy para trs explicou Lin. Ela e
Winnie cresceram junto.
Mau disse Sims, franzindo a testa. Ela filha nica? Foi o
que pensei. mrbido deixar que uma criana se apegue aos afetos da
infncia desse jeito. Bem, ela ter de deix-la. A I.C. certamente no vai
desperdiar vinte mil dlares galcticos em passagem para uma vegy.
Eu no pensava que o fizesse disse Lin desesperanado.
Especialmente para Tau Ceti III. A atmosfera l boa. No h
necessidade de vegies, embora eu suponha que j existem muitas l. Leve
uma semente e cultive outra. Experincia interessante, especialmente
quando chegam aos dois anos e passam pela transformao.
Vou ver se consigo convenc-la. disse Lin sem esperana,
virando-se para a porta.
o que deve fazer recomendou Sims energicamente. Outra coisa, Braquet!
Sim? disse Lin, voltando-se.
59

Se ela no quiser, classifique-a como um caso de desenvolvimento emocional interrompido e esquea-a. Creia-me, no valeria a pena
estragar sua vida e sua carreira. por uma moa que recusa abandonar
uma vegy.
Sim, senhor concordou Lin.
A moa na agncia de viagens aproximou-se do balco com um
sorriso.
s suas ordens disse ela.
Eu vou para Tau Ceti III explicou Lin. Estive pensando se
haveria um meio de levar uma vegy comigo.
S pagando passagem integral, mais mil dlares galcticos de
frete por quilo de seu vaso. Sinto muito. De fato, as grandes linhas procuram desencorajar viagens de vegies porque elas criam problema no equilbrio da atmosfera da nave. Para compensar os passageiros humanos cada
nave j leva um complemento integral de vegies, treinadas para trabalhar
como membros da tripulao.
Mas no existe um jeito? perguntou Lin desesperadamente.
Eu no posso arranjar vinte mil dlares galcticos e no plano de pagamento em prestaes seria...
A moa sacudiu a cabea firmemente. Deu a Lin um sorriso de simpatia e virou-se para o homem que estava a alguns passos, diante do.
balco.
s suas ordens disse ela.
Lin hesitou, odiando desistir.
Alguma notcia da nave Astra? perguntou o homem, sorrindo conquistadoramente para a moa. Era um pouco mais baixo que Lin, de
compleio robusta, pele e cabelos escuros.
Acho que sim respondeu a moa, voltando-se para consultar
um quadro de avisos. Sim, deixou a Terra ontem no horrio e chegar
aqui dentro de duas semanas.
Lin virou-se e caminhou desanimado para o metr que levava ao
ptio de estacionamento. No percebeu que os olhos astutos do homem
o acompanhavam e que, to logo o perdeu de vista, o homem se desculpou e o seguiu.
perfeitamente simples! disse Lin, demonstrando em sua voz
60

pacincia infinita submetida a uma prova alm da tolerncia mortal. Em


Tau Ceti III voc no precisar de uma vegy. A companhia pagar passagem para mim e minha esposa... se eu tiver esposa. Mas no quer pagar
passagem para Winnie. Sabe quanto custaria? Vinte mil dlares galcticos! Mais do que eu vou ganhar em dois anos!
perfeitamente simples! disse Leah, em tom de infinita pacincia comparavel ao de Lin. Onde eu fr, Winnie tambm ir...
Estou cheio de Winnie queixou-se Lin. Toda vez que procuro beij-la, um grande olho amarelo na ponta de um pednculo pe-se no
meio. Fitou o nico olho da vegy, que estava voltado para le, e o olho
enfrentou seu olhar com amarelo desafio. Os outros trs olhos de Winnie
baixaram-se com ofendida dignidade nas pontas de seus pednculos de
vinte e cinco centmetros de comprimento, da grossura de um lpis.
Se voc me ama... como diz... continuou Leah, como se no
tivesse sido interrompida seu amor descobrir um meio.
Se voc me ama replicou Lin abandonar esse... esse apego infantil por uma vegy e deixar Winnie aqui com seus pais.
Apego infantil! gritou Leah, erguendo-se em toda a fria de
seu metro e cinqenta e dois de altura e cabelos ruivos. Daqui a pouco
voc estar dizendo que eu sou um caso de desenvolvimento interrompido.
Eu no disse isso falou Lin com voz sufocada. Respirou fundo
e explodiu: Santo Deus! At parece que vou casar-me com Winnie!
Ah, ah! As quatro reas azuis brilhantes, por onde Winnie
emitia sua voz, vibraram. Voc no seria capaz de polinizar sequer um
gernio.
Leah corou e falou energicamente: Winnie, no diga essas coisas. .
Um som choroso saiu das reas de vibrao de Winnie. Trs dos pednculos de olhos comearam a baixar-se, com os olhos lmpidos cheios
de devoo por Leah e de autopiedade, enquanto o quarto olho fitava Lin
acusadoramente.
Oh! minha pobre Winnie exclamou Leah, abraando o tronco
verde da vegy, que tinha formato de pra e um metro e vinte de altura.
Virando a cabea para Lin, disse: Voc fz Winnie sentir-se mal. Deveria
envergonhar-se !
Bobagem replicou Lin aborrecido. Voc no me ama, voc
61

s ama esse... esse vegetal!


Voc que no me ama! exclamou Leah, comeando a chorar. Se me amasse, descobriria um jeito de levarmos Winnie conosco.
Voc um egosta, estpido, impossvel, uma besta, cruel...
E assim, no devido tempo, Lin e Leah se casaram. Mas no antes de
Lin ter-se encontrado com Gregor Samsen pela segunda vez.
Depois de seu encontro, com Gregor Samsen, Lin foi diretamente
procurar Leah e anunciou com orgulho : Consegui! Winnie vai conosco!
A todas as perguntas referentes a pormenores, le se limitava a
dizer : Deixe tudo por minha conta. No h motivo para se preocupar.
Winnie ficou desconfiada, mas Leah sentia-se to feliz que as dvidas de Winnie caram em ouvidos moucos at o dia do casamento e
durante algum tempo depois. Finalmente, porm, Winnie conseguiu fazer
com que Leah a ouvisse e Leah, apertou Lin.
perfeitamente simples explicou Lin. Eu pensei que tinha
de haver um jeito e havia. A nave tem seu complemento de vegies e Winnie poderia simplesmente subir a bordo conosco e misturar-se com eles,
a no ser por uma coisa.
Claro vibrou Winnie Eu nada sei a respeito de naves e,
primeira coisa que eu dissesse, seria descoberta.
No disse Lin. No isso. Os vegies so marcados a fogo
com o emblema da nave.
Marcados a fogo! Winnie correu para seu vaso e afundou-se
dentro dele, agarrando-se s beiradas com todas as suas quatro mos.
Eu recuso ser marcada. Eu recuso ir. Eu sabia que era alguma coisa assim.
Leah pode anular o casamento. Ainda est em tempo.
Voc no ser realmente marcada disse Lin. a que entra
esse comissrio de bordo. No minuto em que chegarmos ao camarote, le
entrar e pintar a insgnia da nave em voc, de modo a parecer que foi
marcada a fogo. Na realidade, nem seria preciso pint-la, s que algum
poderia v-la, mas mesmo isso improvvel porque voc ficar escondida
em um dos pequenos barcos salva-vidas durante as trs semanas.
Escondida! zumbiu Winnie, erguendo-se um pouco. Apanhando um pano impregnado de glicerina para limpar as manchas de areia, a
vegy vibrou, em tom rancoroso: Uma clandestina vulgar, precisando
subir a bordo furtivamente, precisando esconder-se, sendo descoberta e
jogada para fora da nave em algum asteride deserto, enquanto vocs
62

viajam com todo o conforto. Como conseguirei levar meu vaso at o lugar
onde vou ficar escondida? Eu no admitirei que le seja guardado em algum lugar no poro da nave enquanto eu me escondo cheia de vergonha.
le no vai disse Lin.
Meu vaso? Winnie ergueu-se novamente de uma vez, fazendo alguns gros de areia saltarem at o teto. Agora entendo o que voc
est tramando, Lin Braquet. Voc est querendo matar-me. Voc sabe que
uma vegy sempre dorme no solo em que brotou.
Calma disse Lin. Voc sabe muito bem que seus ancestrais
em Ripley no tinham vasos. E existem muitas vegies viajantes que dormem cada noite em um vaso diferente. Custaria sete mil e quinhentos
dlares galcticos transportar seu vaso. Alm disso, embarcar seu vaso
sem ter passagem para voc seria o mesmo que denunci-la.
EU NO DEIXAREI MEU VASO! gritou Winnie to alto que as
quatro reas azuis de vibrao vibraram visivelmente.
A espaonave Astra surgiu da violenta chuva saturada de amonaco de uma tpica tempestade venusina, com seu imenso volume ondulando-se pela refrao da gua que caa sobre a superfcie externa do
passeio de observao do espaoporto.
Winnie agarrava-se mo de Leah para ganhar coragem e observava o volumoso smbolo de Condenao que pousava vagarosamente no
campo, to gigantesco que a chuva, caindo sobre le cascateava por suas
beiradas formando uma cortina de gua que escondia as partes interiores
da nave.
Veio depois o pesadelo do ltimo Quilmetro, o vagaroso movimento da massa de seres humanos e vegies misturados, que se acotovelavam em direo aos metrs do espaoporto, amontoando-se nos trens
superlotados do metr, sendo introduzidos em elevadores que subiam
para a nave, vendo o primeiro vegy da nave, olhando de relance a insgnia
da nave marcada nele e invejando o desembarao que demonstrava em
seu trabalho de polir corrimos.
O salo central era onde todos tinham de apresentar as passagens,
para serem depois encaminhados aos camarotes. No meio do salo central havia uma rea isolada por cordas onde vrias dzias de vegies jogavam baralho e xadrez ou liam.
De espao em espao em volta da rea isolada por cordas havia
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uma vitrina de metal com um texto impresso coberto por vidro, que dizia:
O vegy a nica espcie inteligente de uma grande famlia de
vegetais ambulantes nativos de Ripley, o segundo planeta no Sistema Polaris. O movimento produzido pela alterao da presso no interior de
milhares de fibras em espiral microscopicamente finas, o que causa uma
alterao na tenso de mola dessas fibras, sendo a alterao da presso
produzida por uma corrente inica transmitida por finas redes de tubos
semelhantes dos nervos de animais. O vegy nasce de uma semente. Nos
primeiros dois anos suas razes permanecem no solo enquanto seu corpo
e seus apndices atingem pleno crescimento. Depois, em um perodo de
apenas trinta dias, a metade inferior de seu tronco expande-se ate trs
vezes o tamanho anterior e vagarosamente se volta para dentro e para
cima, puxando a seo de razes com ela at todas as finas razes ficarem dentro da cavidade oca interior. Durante essa modificao os quatro
membros inferiores viram-se para baixo de modo a poderem servir como
pernas.
Um tubo oco de dois centmetros e meio de dimetro estendem-se
do alto do vegy at a cavidade das razes. O vegy alimenta-se introduzindo
areia fresca, terra e gua nesse tubo, formando uma mistura lamacenta
grossa que enche a cavidade das razes e fornece alimento mineral ao organismo vegetal. Durante o perodo de sono uma parte desse contedo do
estmago evacuada atravs do orifcio inferior. Quando acorda, o vegy
tem fome e imediatamente torna a encher a cavidade de terra fresca e
gua.
O vegy utiliza luz como sua fonte primria de energia, transformando dixido de carbono e gua em oxignio e acares atravs de um
processo de fotossntese pela clorofila, o pigmento verde que d ao vegy
sua cr caracterstica. O oxignio devolvido atmosfera. O acar penetra no processo muscular, onde decomposto em vrios lcoois. Em
resultado, quanto mais um vegy se movimenta, mais dixido de carbono
precisa e mais oxignio descarrega como produto residual. Isso faz dele
idealmente o complemento natural do homem na equilibrada vida de
aqurio a bordo de naves e nos numerosos planetas cujas atmosferas imprprias tornam necessria uma existncia fechada.
O vegy em geral vive bem mais de quarenta anos, mas por fim
perde a capacidade de movimento devido deteriorao de suas fibras
musculares, que se transformam em fibras de madeira. Quando isso
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acontece, o vegy torna-se incapaz de reencher seu estmago e morre.


O vegy tem quarenta e oito centros cerebrais bem definidos, mas
nenhum ncleo centralizado como o crebro humano. Apesar disso,
igual ao ser humano em inteligncia, criatividade e personalidade, sendo
talvez superior ao homem por ter uma conscincia integrada que no
afetada pela destruio de qualquer de seus numerosos crebros. tambm superior ao homem no fato de populaes futuras inteiras de vegies
poderem ser transportadas como sementes.
A reproduo efetuada por polinizao cruzada quando um vegy
est em flor. Durante a polinizao cruzada, dois vegies praticam uma lenta dana ritualstica, que sempre igual e inteiramente instintiva, fora
do controle ou interferncia consciente. Essa dana extremamente bela.
Os vegies foram descobertos originariamente pela Expedio Polaris no ano 2348 D.C. Menos de um sculo depois de sua descoberta, os
vegies substituram todos os aparelhos de converso de oxignio. Durante
curtos perodos e esforando-se vigorosamente, um vegy pode fornecer o
oxignio necessrio a trs seres humanos,
Voc encontrara na biblioteca de microfilme de seu camarote o
livro Histria dos Vegies, assim como mais de cinqenta romances escritos
por vegies e considerados clssicos.
Winnie leu isso com um sentimento, de orgulho que s serviu para
acentuar a humilhao de estar a ponto de tornar-se uma clandestina.
Alguns momentos depois, Lin e Leah terminaram de acertar tudo quanto
se referia a suas passagens e acomodaes.
Winnie no gostou do comissrio de bordo que os levou ao camarote. O queixo pontiagudo, o nariz proeminente e afilado, e a cabea estreita davam-lhe ao rosto um formato de cunha por baixo do quepe. Seus
olhos eram muito juntos e astutos.
No camarote o comissrio de bordo ocupou-se com vrias coisas
at que os pais de Leah e os vegies da famlia fizeram suas chorosas despedidas e se retiraram.
Ento le disse: Eu sou Antone Brush. Vocs tm o resto do dinheiro? Precisamos trabalhar depressa.
Uma vida latejante e pulsante fluiu atravs do piso e das paredes
do camarote, nada tendo a ver com vibrao ou som, pois o silncio envolvia tudo e parecia agarrar tda palavra proferida e abaf-la. A fora de
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vida pulsante era mais uma aura, um fantasma vivo das imensas distncias que a nave percorrera e que ainda iria percorrer, o latejar de espaos
vazios e sem ar entre estrelas onde no havia alto ou baixo, com o fluxo
do cosmo em sua corrida do abismo infinito do passado para a escurido
infinita do futuro.
Winnie permaneceu quieta, enquanto o comissrio de bordo, Antone Brush, assentava o estncil no lugar com fita adesiva e, acompanhando seu desenho, trabalhava com o pigmento de secagem rpida.
Acho que vou morrer gemeu Winnie.
Tolice disse Antone.
Meus msculos parecem estar se transformando em fibra de
madeira insistiu Winnie em tom miservel.
Quer dizer que voc andou lendo o boletim no salo comentou Antone jovialmente. Eu tambm adquiro algumas doenas quando
leio as colunas sobre sade.
Piscou para Leah e arrancou o estncil, deixando mostra a insgnia. Polvilhou-a cuidadosamente com uma esponja de p para embaar
sua aparncia brilhante de coisa nova.
O alto-falante na parede disse:
Vamos decolar dentro de trs minutos. No haver outra sensaco alm de um ligeiro aumento de peso, quando nos elevarmos atravs
da atmosfera. Se esta sua primeira viagem espacial, voc encontrar
comprimidos tranqilizantes no armrio de remdios de seu banheiro. Se
se sentir mal, aperte o boto vermelho do lado de dentro da porta que d
para o corredor externo e uma enfermeira comparecer imediatamente.
H tempo para sair da nave? perguntou Winnie.
Nenhuma probabilidade respondeu Antone jovialmente.
As portinholas j esto fechadas.
Leah fungou alto, quase em lgrimas. Lin tomou-a nos braos. Winnie olhou tom ar feroz para Lin. Antone sorriu alegremente.
melhor levarmos voc para o barco salva-vidas onde ficar
escondida disse Antone. Dentro de dez minutos eles estaro fazendo
as rondas para ver se todo o mundo est contente e ser melhor no a
encontrarem aqui quando vierem, Winnie. Abriu a porta do camarote
e olhou para fora. Depressa! recomendou.
Os quatro correram pelo corredor de teto baixo at uma portinhola
tendo por cima uma inscrio vermelha dizendo: BARCOS SALVA-VIDAS.
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Entraram pela portinhola em outro corredor comprido e de repente sentiram ligeiro aumento de peso. Parecia impossvel acreditar que estivessem em uma nave que atravessava violenta tempestade rumo ao espao
exterior.
Chegaram a um corredor largo que se curvava distncia. A cada
cinqenta metros havia uma portinhola encimada por um nmero. Antone parou diante do nmero 16, olhou dos lados para ter certeza de no
haver ningum vista e depois ordenou: Entrem! Depressa!
No pareciam estar entrando em um barco. Antone explicou isso
dizendo que o barco salva-vidas estava encaixado em seu bero de ejeo
e que um boto de controle no interior do barco o fecharia e o arremessaria para longe da espaonave.
Apontou uma dupla fileira de dez vasos cheios de terra.
ordem de Abandonar a Nave, dez dos vegies da nave viro
para este barco. Pode escolher vontade, Winnie, ou dormir quase toda
noite em um vaso diferente.
Winnie gemeu.
Esconda-se caso ouvir barulho de algum que se aproxima
advertiu Antone. Voc pode esconder-se atrs dos compartimentos de
combustvel. No se preocupe com falta de dixido de carbono. O barco
planejado de modo a ter boa circulao em todas as partes. Se algum
entrar, Winnie, fique escondida. Esses seus olhos amarelos so bastante
iridescentes para serem notados no escuro, como voc bem sabe.
Fique comigo, Leah choramingou Winnie, com dois olhos
apelando limpidamente para ela.
Antone sacudiu negativamente a cabea.
Ela precisa ficar com seu marido, seno comearo a procurla... pelo menos nas prximas vinte e quatro horas.
Voc ficar bem, querida Winnie disse Leah hesitante, deixando-se arrastar por Lin para a portinhola.
Winnie voltou um de seus olhos restantes para Lin, friamente, e
exclamou em tom furioso: Sovina! O quarto olho fixou-se desconfiadamente em Antone Brush e Winnie vibrou: E voc, Antone Brush,
no seno um miservel comedor de bola. Um velhaco, o que voc .
Winnie! falou Leah em tom de censura.
Depois Winnie ficou sozinha com o silncio amortecido, a estril
vacuidade geomtrica do barco salva-vidas e os dez vasos, nenhum dos
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quais era mais do que um simples vaso...


Esquea-se de Winnie e vamos dormir pediu Lin.
Pobre Winnie disse Leah no escuro e no silncio. Eu... eu
quase gostaria que nunca...
Lin nada disse, mas sentiu-se tentado a repetir em voz alta o desejo
dela. Abriu os olhos e procurou em sua mente algo capaz de desviar os
pensamentos de Leah para canais mais repousantes.
Sabe ? disse animadamente. Li uma coisa interessante no
jornal de microfilme enquanto voc estava tomando banho.
Deixou o incio de conversa pairando no escuro e, por fim, de maneira hesitante, Leah perguntou: Que foi? Lin virou-se de um lado e
ergueu-se sobre o cotovelo.
Voc sabia perguntou que esta nave leva a bordo vinte
milhes de dlares de grandes diamantes e sessenta milhes em moeda
galctica? A partida de diamantes para Tau Ceti III, a fim de que o governo local possa emitir sua prpria moeda. Todas as moedas locais so baseadas no padro diamante, sabe? Isso porque o transporte de qualquer
outra coisa custa mais do que seu valor. Lin entusiasmava-se com seu
assunto. Ora, voc sabe...
Eu vou ver como est Winnie disse Leah abruptamente, sentando-se e ligando a luz da cama.
Winnie est bem! disse Lin zangado. No podemos arriscar-nos a que algum nos veja entrar furtivamente naquele barco salvavidas e faa, perguntas.
Eu vou ver como Winnie est insistiu Leah com firmeza.
Voc pode ficar aqui, se quiser.
Comeou a tirar o pijama, olhou Lin de relance e, com os lbios
firmemente comprimidos, juntou suas roupas e entrou no banheiro, fechando a porta.
Lin fitou a porta fechada, com um profundo suspiro, levantou-se da
cama e vestiu-se. Estava esperando quando Leah saiu do banheiro.
No corredor deserto, tomou a mo de Leah. Estava fria e inamistosa, mas continuou a segur-la.
J devemos estar bem no espao cochichou. Est notando
como nosso peso quase normal? O jornal disse que devemos entrar em
hipertrao s nove horas. mais ou menos daqui a oito horas...
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Desistiu. O rosto de Leah estava marcado por linhas de preocupao por causa de Winnie. Era impossvel desviar seus pensamentos.
Chegaram portinhola com a inscrio BARCOS SALVA-VIDAS. Lin
olhou para os dois lados, em seguida abriu-a rapidamente e ajudou Leah
a passar. Depois de passar, espiou para trs e, de repente, enrijeceu-se.
Que foi ? cochichou Leah, sentindo a tenso dele.
Psiu! fz Lin.
Leah debruou-se sobre seu ombro. No fundo do corredor por
onde haviam passado avistou um homem. Um estranho. Quando o viu,
le parou diante de uma porta e encostou a orelha nela. Leah no tinha
certeza, mas pensou que era a porta de seu camarote.
Aquele homem cochichou Lin. Como veio parar a bordo?
Quem le? sussurrou Leah.
Lin recuou rapidamente. Leah viu de relance o homem endireitando-se e avanando em direo ao lugar onde estavam, antes que Lin a
empurrasse para trs. Cuidadosamente, Lin fechou a porta. Tomando a
mo de Leah, caminhou rapidamente pelo corredor.
Depressa! disse.
Quem era le? perguntou Leah, andando depressa ao lado
de Lin.
Lin estava de testa franzida. Explicou: Gregor Samsen. Foi quem
entrou em contato comigo e arrumou tudo para que Winnie pudesse vir
conosco. Mas eu pensei...
O qu? perguntou Leah.
le me deu a entender... no com palavras claras, naturalmente... que ganhava a vida dando um jeito de pessoas trazerem clandestinamente para bordo seus vegies sem terem de pagar passagem. Mas eu
supunha que le ficasse em Vnus o tempo todo. E por que estaria escutando na porta de nosso camarote a esta hora da noite?
Chegaram curva do corredor de barcos salva-vidas e olharam
para trs. A porta por onde haviam passado comeava a abrir-se. Lin empurrou Leah e fz a curva rapidamente.
le vm para c! disse. precisamos esconder-nos.
Onde? perguntou Leah. com Winnie?
Acho que no. Vamos entrar aqui.
Era o barco salva-vidas n. 14.
Agacharam-se no escuro. Um momento depois viram Gregor Sam69

sen passar. Rastejaram para a frente e espiaram.


Gregor estava parado diante da abertura do barco salva-vidas n.
16. Estava em p na atitude, de quem escuta. Finalmente, deu uns passos
cautelosos at a abertura e entrou, movendo-se muito devagar.
Ficou menos de um minuto, depois saiu e avanou na direo de
Lin e Leah. Os dois afundaram-se para trs, quando le passou. Depois
espiaram para fora e viram-no fazer a curva, voltando por onde viera.
O.K. cochichou Lin. Saram de seu esconderijo e foram at o
barco salva-vidas n. 16.
Leah entrou correndo e sussurrando: Winnie!
Parou de repente e Lin quase caiu sobre ela.
Winnie estava em um dos vasos com os pednculos dos olhos pendentes e os braos cados dos lados do tronco em forma de pra, inconfundivelmente em sono profundo.
Lin riu baixinho.
Esse o vegy que no poderia viver sem seu vaso original
disse le.
Lin e Leah voltaram silenciosamente pelo mesmo caminho. De volta ao camarote, Leah encaminhou-se para o banheiro a fim de despir-se.
Lin disse: Estou com fome. Leah voltou.
Chamaram o centro de servio e em poucos minutos sanduches e
caf saam do tubo de servio para a mesa na parede.
Gostaria de saber o que Samsen estava fazendo disse Lin.
Por que no perguntou a le? indagou Leah.
No sei respondeu Lin vagarosamente. A maneira como
ficou escutando em nossa porta. Ser que le no est a fora agora, escutando?
Lin disse Leah. Quanto voc pagou a le e Antone?
Cinqenta dlares galcticos para cada um respondeu Lin.
S isso? Leah franziu a testa, perplexa. Como podem fazer
isso por preo to baixo?
Lin encolheu os ombros e disse: Isso com eles. Eu teria pago
uns dois mil dlares... tudo quanto tinha para gastar. Talvez contrabandeiem vrios vegies em cada viagem. Talvez Gregor Samsen tenha vrios
comissrios de bordo trabalhando para le em cada nave.
Mas le est a bordo acentuou Leah.
No consigo entender isso confessou Lin.
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Leah olhou para le e disse: E se Winnie for o nico vegy que


eles embarcaram como clandestino?
Lin sacudiu negativamente a cabea, Desse jeito eles no poderiam ganhar o suficiente para valer a pena. Franziu a testa e acrescentou: A menos... Mas isso absurdo.
A menos o qu? perguntou Leah.
Isso s serviria para deix-la desnecessariamente preocupada
disse Lin, Percebeu imediatamente que havia cometido um erro e
cedeu, sabendo o que isso significava. O.K. Suponha que algum desejasse deixar esta nave por alguma razo. Um barco salva-vidas seria o
mesmo que um caixo de defunto sem um vegy para fornecer oxignio,
mas os vegies da nave no ficam nos barcos salva-vidas e eu duvido que
um deles pudesse ser forado a entrar em um barco salva-vidas contra
sua vontade, mesmo sob ameaa de um revlver, pois uma dzia de balas
no o machucaria muito e eles so to fortes quanto um homem. Mas se
algum pudesse ter certeza de que j havia, um vegy em determinado
barco salva-vidas... Leah saltou da mesa.
isso! exclamou ela. Oh! minha pobre Winnie! Lin, temos de esconder Winnie em algum outro lugar. J! Onde ningum possa
encontr-la.
Sentem-se ordenou uma voz vinda da porta do armrio.
Lin e Leah viraram-se. Antone Brush estava em p na porta do armrio, com uma arma apontada para eles, os lbios repuxados para trs
sobre dentes firmes e brancos, com um sorriso em forma de cunha. Entrou no quarto.
Sente-se! ordenou raivosamente a Leah. Vagarosamente ela
voltou para seu lugar.
No espervamos que vocs desconfiassem de alguma coisa
disse Antone. Gregor viu-os pelo canto dos olhos quando foi ao barco
salva-vidas n. 14 e chamou-me por um dos telefones do vestbulo, para
que eu me escondesse aqui e apurasse at onde iam suas suspeitas.
Suspeitas de qu ? perguntou Lin.
Vocs logo descobririam respondeu Antone. Os diamantes. Vocs adivinharam a razo por que desejvamos um vegy em um dos
barcos salva-vidas. Mas se no tivessem sabido que Gregor estava a bordo
teriam conservadora boca fechada e imaginado que o autor do roubo dos
diamantes havia tomado o barco salva-vidas n. 16 por acaso. E mesmo
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que vocs contassem tudo, nada poderiam provar contra ns, a no ser
que havamos recebido um pequeno suborno para contrabandear uma
vegy. Seus lbios repuxaram-se para trs ferozmente. Agora vamos
esperar. S uma coisa pode salv-los. Se Gregor fr apanhado roubando os diamantes. Se isso acontecer, no ser conveniente para ns uma
acusao de homicdio. Se apanhar os diamantes e conseguir chegar at
o barco salva-vidas com eles, no minuto em que apertar o boto que lana ao espao o barco salva-vidas, soar um alarma geral na nave. E esse
ser o sinal para vocs serem liquidados. Compreenderam? Agora, fiquem
quietos.
Oh! minha pobre Winnie gemeu Leah, quase desmaiando.
Quanto tempo vamos esperar? perguntou Lin.
Antone encolheu os ombros. Talvez meia hora. Precisa ser logo.
A Astra ganha velocidade a cada segundo que passa. Daqui a duas horas
ser tarde demais para que Gregor espere usar o combustvel qumico do
barco salva-vidas a fim de reduzir a velocidade para pousar no esconderijo.
Que acontecer a... a Winnie? perguntou Lin, cujo rosto estava branco.
Que importa isso para voc? disse Antone. No esconderijo
temos um cozinheiro que faz um bom minestrone de vegy.
Jogou a cabea para trs e riu.
Nesse momento Lin saltou.
Apanhou Antone inteiramente de surpresa, mas em poucos segundos percebeu que no tinha a menor probabilidade. Seus dedos rasparam
na arma quando Antone a puxou para fora de seu alcance. Tardiamente
Lin tentou mudar seu objetivo e acertar um golpe estonteante, talvez no
queixo. Mas o queixo no estava onde golpeou e le sentiu um joelho
enfiando-se entre suas pernas um instante antes de explodir a dor e no
poder mais respirar.
Depois algo quente roou sua face direita. O mundo comeou a
girar sua volta. Cegamente, estendeu os braos e sentiu que eles agarravam alguma coisa. Segurou firme, sabendo que se soltasse os braos
nunca mais teria outra oportunidade.
Voc pode matar-me gritou mas deixe Winnie em paz.
Deixe Winnie em paz! Deixe Winnie em paz!
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Eu no sabia que voc se importava tanto, querido disse uma


voz presunosa.
Lin abriu os olhos, assustado. Um instante antes, estava afundando
em um abismo de trevas e gritos.
No, as trevas existiam havia muito tempo, mas le acabara de gritar: Deixe Winnie em paz!.
E agora...
Estava deitado em uma cama. Uma mulher com uniforme de enfermeira debruava-se sobre le com uma seringa hipodrmica, pronta para
enfi-la em seu brao nu. Ao lado dela havia um homem, evidentemente
um mdico. Estava em um quarto de hospital.
Aos ps da cama estava Leah, com seus olhos redondos e arregalados de preocupao. A seu lado encontrava-se Winnie, com trs grandes olhos amarelos olhando-o, caoando dele. Fora a voz de Winnie que
ouvira.
Corou e disse furiosamente: Cale-se e volte para aquele barco
salva-vidas antes que algum...
Eles j sabem vibrou Winnie. Est tudo perdido!
Havia zombaria... e uma nova ternura na voz da vegy.
Cale-se, Winnie disse Leah. Deu a volta na cama e aproximouse hesitantemente de Lin. Voc est bem agora? perguntou.
Que aconteceu ? quis saber Lin. Gregor fugiu com os diamantes ?
Infelizmente, sim falou o mdico. Contudo, graas a sua
amiga vegetal, isso ser a runa dele. Esperam agarr-lo logo, mas provavelmente j estar morto por falta daquele produto residual de todos os
vegies, oxignio.
Mas voc estava naquele barco salva-vidas dormindo! disse
Lin, fitando Winnie.
Dormindo? replicou Winnie indignada. Acha que eu seria
capaz de dormir com tal facilidade em um vaso estranho?
Mas ns a vimos! disse Lin.
Eu estava fingindo - explicou Winnie. Ouvi vocs chegarem
e no quis dar-lhe a satisfao de saber que eu no conseguia dormir.
Oh! fz Lin, contendo um, sorriso. E suponho que viu Gregor espiar onde voc estava e imediatamente soube o que le pretendia
fazer.
73

Claro respondeu Winnie.


Eu os segui at seu camarote e impedi que aquele estpido comissrio de bordo o assassinasse.
Winnie fz isso realmente? perguntou Lin, olhando para Leah.
Leah sacudiu afirmativamente a cabea, com os olhos cheios de
lgrimas e as mos estendendo-se para Lin.
Enquanto isso disse o mdico aquele outro bandido roubava a partida de diamantes e fugia no barco salva-vidas, pensando que
sua vegy estava escondida l. Riu baixinho. Existe um sistema automtico de recompensa que lhe pagar trs vezes o preo da passagem de
Winnie, quando tudo isto estiver acertado. No tem mais motivos para se
preocupar. Estivemos ouvindo toda a histria enquanto voc permanecia
inconsciente.
le? vibrou Winnie com um grito. Quem fz todo o trabalho? Eu! S eu! A vegy voltou todos os quatro olhos para Lin, com ar
feroz. E outra coisa, senhor Braquet, se depois de paga minha passagem restar da recompensa dinheiro suficiente, quero que meu vaso seja
embarcado na prxima nave, com toda a terra que tem dentro. Entendeu?
Lin retribuiu o olhar feroz de Winnie, depois ergueu os olhos para
Leah e um sorriso comeou a formar-se nos cantos de sua boca. Estendeu
o brao e tomou a mo de Leah na sua.
Depois disse baixinho: Sim, Winnie, eu entendi.

ESPERA DO FIM
Eis um conto que se desenrola num Asilo de Velhos, onde h doze leitos,
mas um est vazio, Todos esperam a morte. No h, porm, desespero nesta estria de Dean R. Koontz, como se perceber ao ser encontrado o ocupante do
dcimo-segundo leito. O conto intitula-se O Dcimo segundo leito. No deixem
de l-lo no nosso prximo nmero.
DIABOS E GNIOS
O conto de autor nacional que aparecer no 3. nmero do MFC foi escrito
por Walter Martins. uma estria mais fantstica do que de FC, mas muito boa
e est dentro dos moldes desta revista. Vocs vo ver como se conduz um diabo
entre os homens.
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O PRIMEIRO POSTULADO
Gerald Jonas
Trad. de Aydano Arruda
17 de julho
Minha querida Ann:
Provavelmente eu no deveria estar escrevendo isto. No posso
acreditar que eles deixem passar alguma coisa e, se Otto descobrir estas
pginas nem sei como reagir. A ilha est completamente isolada h uma
semana. No sei o que lhe disseram ou como explicaram o caso ao pblico, mas pode ter certeza de que tudo quanto falaram mentira. Ningum
aqui parece disposto a enfrentar os fatos, exceto Diaz, talvez. A reao de
Otto cada vez mais a de um chefete militar. Esta manh instituiu uma
forma de inspeo militar nas pequenas barracas da praia para onde nos
mudamos no dia seguinte ao do incndio. (Na realidade no so mais do
que cabanas, espalhadas ao longo de uma enseada isolada, a alguns minutos a p do local do velho hotel.) Otto enfileirou-nos sobre a areia branca do lado de fora das barracas com o uniforme mais completo possvel
o que no foi fcil porque alguns de ns perderam tudo no incndio e,
at que nos atirem novos uniformes brancos, parecemos mais um bando
de chicleros do que uma Misso de Pesquisa Mdica. Otto no achou nada
engraado. Ficamos em p do lado de fora, sob o sol quente, enquanto le
examinava nossos pertences. Como precauo contra baratas, explicou
le. (Diaz diz que todas as baratas da ilha foram exterminadas h vinte e
cinco anos. Otto no quis ouvir. Naturalmente, todos ns sabemos que
no de baratas que le tem medo.)
75

No sei por que ainda lhe obedecemos. Hbito? Medo? No sou


o nico a pensar que Nosso Lder sofreu a ruptura de alguns sinapses sob
a tenso. Mdicos que aceitam cargos administrativos na Organizao
Mundial de Sade so mesmo sempre um pouco suspeitos. O Dr. Stewart,
por outro lado que eu pensei que ficaria arrasado pela perda de suas
preciosas facilidades de laboratrio parece no ter sido quase afetado. Conseguiu salvar um punhado de instrumentos e instalou-os no que
restou do poro do hotel. Est preparando o lanamento de novo equipamento que afirma ter-lhe sido prometido pelo chefe do Servio Mdico.
Acho que na realidade est mais feliz agora do que antes. o membro
mais idoso de nossa misso (Idade-Anterior 102) e ainda ontem noite
ouvi-o falar excitadamente com um de seus assistentes sobre o desafio
que s ocorre uma vez na vida. Pelo que sei de Stewart, duvido que a
ironia fosse intencional.
ste nosso dcimo quinto dia na ilha. Os nativos os pescadores
e os trabalhadores cocal que aqui vivem deixaram-nos completamente sozinhos desde a noite do incndio. De fato, tratam-nos como prias,
como leprosos, se voc est familiarizada com essa antiga palavra. como
estar de quarentena dentro de outra quarentena. Felizmente, a ilha bastante grande e estamos completamente isolados aqui em sua extremidade nordeste com trs quilmetros de monte densamente florestado
entre ns e Santa Teresa, a cidade principal e enquanto as Naes Unidas continuarem a lanar abastecimento pelo ar no haver problema em
relao alimentao ou gua...
Annie, se pelo menos eu tivesse violado os regulamentos e lhe insinuado o que ia acontecer antes de ter deixado Nova Iorque! A questo
toda do Acordo que qualquer notcia de morte natural precisia ser
investigada, seja qual fr a fonte, o que significa pelo menos meia dzia de
expedies como a nossa por ano, pesquisando no mundo inteiro alarma
falso aps alarma falso. Na maioria dos casos, uma rpida repetio da
autpsia mostra que a Autoridade Mdica Iocal simplesmente se atrapalhou com um envenenamento acidental ou um trauma asfixiante e entrou
depois em pnico. Por motivos evidentes, as autoridades civis desejam
que ns faamos tudo no maior sigilo possvel, mas, medicamente falando, trata-se estritamente de rotina. Meu nome por acaso estava no topo
da lista de servio da Seo de Iso quando foi recebido o primeiro S.O.S.
desta minscula ilha ao largo da costa de Iucat. Como disse, ningum
76

ficou muito excitado, mas agimos rapidamente. Tnhamos como certo que
viramos aqui e voltaramos em vinte e quatro horas. Nosso helicptero avanado pousou na extremidade norte da Ilha Caracoles s 10,15 da
manh, hora local. Ao meio-dia, a notcia passava pela misso como um
raio laser: pelo menos duas mortes haviam sido confirmadas como noacidentais. No era alarma falso. Pela primeira vez em quase quarenta
anos algo sara errado na imunidade.
Minha reao imediata (odeio admitir isso, mesno diante de voc,
Annie) no foi de medo, pnico, compaixo ou mesmo curiosidade, mas
uma espcie de fria alegria. Se a isotopia desempenhasse algum papel
no diagnstico, eu sabia que seria mencionado no relatrio final e, acontecesse o que acontecesse, o relatrio certamente atrairia a ateno das
mais influentes pessoas nos mais altos crculos governamentais. .. Isso lhe
parece terrvel insensibilidade, Ann? Nunca falamos sobre isso declaradamente, mas ambos sabemos que nossas probabilidades de obter um
Certificado Familiar so quase nulas, a menos que eu possa conseguir
uma Comisso de Segunda Classe no prximo ano e eu quase j perdia a
esperana de conquistar algum ponto por mim mesmo na pesquisa pura...
a maioria dos setores j est to superlotada, que bastante difcil descobrir um assunto, quanto mais contribuir com alguma coisa! Acho que
deveria ter nascido em alguma poca no comeo do Sculo XX e ter vivido
meu tempo antes do Congelamento... No estou falando realmente srio, querida, a menos que pudesse t-la comigo e mesmo assim, mesmo
nas melhores circunstncias, s teramos passado alguns anos juntos, ao
passo que agora quando digo que a amarei eternamente...
Logo que os helicpteros de carga pousaram, comeamos a transportar nosso equipamento pesado para os aposentos vazios do primeiro
e segundo andares do velho hotel de turistas. No havia turistas desde
muitos anos, naturalmente, mas o governo mexicano mantinha um quadro completo de pessoal nativo como parte do Congelamento de
modo que o local no estava completamente em runas. Esterilizamos o
edifcio de alto a baixo e fizemos com que os dois corpos fossem trazidos
do pequeno dispensrio de Santa Teresa.
Otto convocou uma reunio para as 11 horas da noite no grande
salo de baile circular do andar trreo. ramos quarenta e seis ao todo,
inclusive o Dr. Miguel Diaz Ramirez, autoridade mdica local, um sujeito
de aparncia juvenil (I-A 57), de compleio muito leve e com um peque77

no bigode escovinha, que provinha de Santa Cruz e fora designado para c


por seu governo para um perodo de dez anos. Fora Diaz quem descobrira
os dois muertos, como os chamava, em uma pequena cabana na extremidade sul da ilha, na base da pequena colina que os nativos chamam de
Monte Itz.
Os corpos, amarrados lado a lado em um div prottico porttil,
foram levados at o salo de baile e colocados diante de um estrado redondo no centro do aposento. Otto, Diaz e o Dr. Stewart tomaram assento
sobre o estrado e o resto de ns abriu cadeiras dobradias e sentou-se em
semicrculo irregular ao redor deles. A disposio parecia agradar ao senso dramtico de Otto. Chegou at a beirada do estrado, olhou os muertos
como se estivessem em um tmulo e depois ergueu os olhos vagarosamente e correu-os por todo o cenrio. Quando falou, havia um tremolo
incomum em sua voz geralmente retumbante.
Em primeiro lugar, agradeceu-nos pelo trabalho de equipe e pela
eficincia demonstrados at ento. Depois disse que teramos de esforar-nos ainda mais nos difceis dias que tnhamos frente. Em seguida,
respirou fundo e falou: A maioria de vocs provavelmente sabe que o
diagnstico preliminar feito por nosso colega, Dr. Diaz Ramirez, foi confirmado pelos Drs. Stewart, Kappell, Chiang e eu. Parece no haver dvida de que estamos lidando com dois casos inter-relacionados de trauma
microorgnico. De alguma maneira ainda no determinada, a Imunidade
Polsaker deixou de funcionar aparentemente no houve reverso da
degenerescncia incipiente de tecidos e os dois pacientes sucumbiram
a algo que parece ser... e permitam-me acentuar que essa concluso
de natureza mais de tentativa, at que haja uma exaustiva repetio da
autpsia... algo muito semelhante, de qualquer maneira, ao que conhecamos antigamente como pneumonia atpica ou a vrus.
Otto fz uma pausa para deixar que o choque penetrasse e algum
no salo de baile riu. Alto.
Houve um silncio medonho. O rosto de Otto ficou vermelho vivo
e todos olharam em roda indignados, para ver quem era o culpado. Na
verdade, porm, Annie, poderia ter sido qualquer de ns. Havamos trabalhado sob terrvel tenso o dia inteiro sem a menor idia do que tnhamos peja frente; os rumores haviam sido intensos, com a maioria das
especulaes girando em torno de certas mutaes hipotticas de parasitas tropicais raros e Otto vinha ento falar em pneumonia a vrus ,
78

expresso que no se encontra em nenhum livro de texto padro sobre a


histria da medicina. De acordo com a Teoria da Imunidade Permanente,
a probabilidade de uma pessoa adquirir pneumonia a vrus tanta quanto
a de ser atropelado por um balo de trfego... ou morrer de velhice.
Naquele breve momento de silncio, antes que Otto recuperasse o
controle da reunio, olhei de relance a plataforma a fim de ver como estavam reagindo o Dr. Stewart e o Dr. Diaz. O Dr. Stewart parecia preocupado,
como de hbito, e duvido que tivesse chegado a perceber a interrupo;
seus olhos pareciam focalizados em algum ponto do forro, diretamente
sobre a cabea de Otto. Diaz, porm, olhava diretamente para baixo, para
os dois muertos, e mostrava um dos sorrisos mais estranhos que j vi.
Parecia um homem, que tivesse apostado toda sua fortuna em como o
mundo ia acabar amanh e fosse informado de que havia ganho a aposta.
Fiquei conhecendo bem Diaz depois disso, mas na ocasio le era
apenas mais um estranho em uma ilha de estranhos e estive nos dias seguintes ocupado demais para poder conversar com algum.
Depois de ter-nos organizado, precisamos fazer uma centena de
sries de grficos no Isgrafo e as outras sees continuavam mandando
mais trabalho para ns. Todos estavam trabalhando dezesseis, dezoito,
vinte horas por dia. As nicas pessoas que tinham oportunidade de explorar o resto da ilha eram os veterinrios, cuja funo consistia em recolher
amostragem da fauna da ilha porco-do-mato, veado, iguana, cobras
sortidas e aves das matas, peixes das guas vizinhas e os gigantescos caramujos comestveis que do ilha seu nome assim somo amostragem
significativa dos animais domsticos da populao local. Os veterinrios
informaram que a cidade de Santa Teresa era uma pequena e bela pea
de antigidade, que os habitantes eram reservados, mas no inamistosos
e que os resultados de suas investigaes iniciais haviam sido todos negativos: a vida animal na Ilha de Caracoles parecia perfeitamente normal
em todos os sentidos.
Havamos destinado os dois andares superiores do hotel a aposentos residenciais e eu fiquei com um grande quarto de esquina no ltimo
andar, com vista de todo o enclave turstico cabanas no usadas; duas
piscinas vazias; quadras de tnis cuidadosamente niveladas e sem redes;
heliporto; palmeiras decorativas tudo disposto sobre a mais brilhante
areia branca imaginvel e ligado por uma rede de caminhos, revestidos de
conchas marinhas esmagadas. Onde terminava a areia branca, havia um
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raso canal de gua salgada atravessado por vacilante ponte de madeira.


Do outro lado do canal, comeava o monte verde-escuro. Toda manh
os nativos hasteavam a bandeira verde, branca e vermelha da Repblica
Mexicana no Mastro, diante do hotel; logo abaixo dela, Otto fazia com
que hasteassem a flmula amarela da Organizao Mundial de Sade com
as letras vermelhas brilhantes proclamando a brava jactncia do Primeiro
Postulado de Polsaker: A morte uma doena curvel.
Meus contatos pessoais com os ilhus durante esse tempo limitaram-se a ocasionais olhares de relance da criadinha que limpava meu
quarto, um sorriso vazio do sonolento funcionrio da portaria e algumas
palavras com o nico garon, que gostava de praticar seu minsculo ingls
de cardpio. A maioria dos nativos daqui fala uma mistura incompreensvel de mau espanhol e pedaos de antiga lngua maia, que eles conseguiram preservar atravs dos sculos. De acordo com Diaz, eles so extremamente orgulhosos de seu sangue ndio puro e se dizem descendentes
diretos dos maias originais que construram aquelas cidades de pedra nas
selvas da Amrica Central h centenas de anos e depois as abandonaram sem razo aparente muito tempo antes da chegada dos espanhis.
O estranho que eles mostram uma fantstica semelhana com aquelas
figurinhas de argila pr-colombianas que se v nos museus.
Em outros aspectos, porm, a ilha apresentava-se muito bem
como parte do sculo XIX. Conseguimos confirmar atravs de todos os canais existentes os superiores de Diaz. na Cidade do Mxico, a Fundao
Polsaker, em Genebra, a sede da O. M. S. em Nova Iorque que o casal
falecido, Manuel e Maria Ganche, Idade-Anterior 61 e 59 respectivamente, havia sido imunizado em 12 de junho de 1980, em uma clnica governamental provisria em Santa Teresa. Queria isso dizer que os Canches
da Ilha Caracoles haviam sido os primeiros milhares de pessoas fora dos
Estados Unidos e da Rssia Sovitica a receber suas injees imunizadoras. A razo dessa sorte quase incrvel foi explicada por Diaz, o qual disse que o governo mexicano realizara seus prprios testes independentes
(como fizera a maioria dos governos, apesar dos termos do Acordo) e as
autoridades federais haviam escolhido propositadamente lugares de teste
afstados como o Iucat. Esses testes geralmente envolviam a deliberada
infeco de voluntrios recm-imunizados com todas as doenas, desde
cncer at resfriado comum, e com muita freqncia, em nome da preciso cientfica, a infeeo de um grupo de controle que no havia sido
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imunizado. De qualquer maneira, era claro que os Canches haviam sido


protegidos pelo Efeito Polsaker durante quase quarenta anos e, de acordo
com tudo quanto sabemos a respeito, a proteo deveria tornar-se ainda
mais forte com o passar dos anos, medida que o ajustamento entre o
hospedeiro e o simbionte sub-bacteriano gradualmente se aperfeioasse.
Dois dias depois, Otto convocou uma segunda reunio no salo de
baile do hotel e os chefes de todas as sees Neuro, Rdio, Iso, Orto,
etc. leram seus relatrios em voz alta. J os haviam apresentado por
escrito, tendo sido distribudas cpias a todos os membros da misso, mas
Otto queria ter certeza de que todos ns estvamos familiarizados com o
material. Cada orador voltava ao mesmo ponto, at mesma, frase: Um
caso clssico de pneumonia a vrus, sem complicaes.
Otto, ergueu-se no fim para fazer o sumrio. (Na realidade, essa
era uma prerrogativa de Stewart, como mdico categorizado, mas le geralmente confiava tais coisas a Otto.) Otto pigarreou e correu os olhos pelas fileiras irregulares de cadeiras dobradias, como se estivesse contando
os espectadores. Se no servisse para outra coisa, o gesto oferecia a todos
oportunidade da ver bem seu belo perfil; le tinha quase cinqenta anos
quando recebera suas injees, mas tem feito a mais aparatosa cirurgia
plstica nariz, queixo, pescoo, cintura e agora parece mais ter vinte
anos. E sua voz, naturalmente, uma obra-prima de arte laringolgica.
Comeou dizendo que todas as dvidas quanto causa da morte
haviam sido eliminadas e chegara o momento de enfrentarmos as conseqncias de nossas descobertas. Havia apenas duas possibilidades a considerar. Ou o vrus da pneumonia era uma selvagem variedade mutante,
to diferente de tudo quanto fora encontrado a ponto de a imunidade
no poder enfrent-lo (caso em que no teria reagido de maneira to convencional aos processos padres de diagnstico) ou o prprio simbionte
havia morrido de alguma maneira, deixando os hospedeiros completamente desprotegidos (o que representava uma contradio direta da
Teoria de Imunidade Permanente). De qualquer maneira, disse le, no
temos outra escolha seno reexaminar tudo quanto sabemos a respeito
da imunidade. Teramos de proceder, para todos os propsitos prticos,
como se nunca tivssemos ouvido os Cinco Postulados de Polsaker. Com
isso, deixou a reunio aberta a questes.
Uma corrente subterrnea de protesto comeou a zumbir atravs
da sala, mesmo antes que le tivesse terminado de falar. Depois, metade
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dos membros da misso levantou-se exigindo que lhe fosse dada ateno;
todo o mundo discutia com algum; pessoas sacudiam papis e gritavam
pedindo ateno. Otto procurou restabelecer a ordem, mas dois dos homens ambos chefes de seo recusaram sentar-se. Continuavam insistindo em que Otto havia deturpado suas concluses; sim, haviam dito
isto e aquilo, mas no tinham pretendido dar a entender isto ou aquilo!
Bem, eu seria sem dvida o ltimo a defender Otto, mas nesse caso era
perfeitamente claro que o atacavam por ter tirado concluses que eles
prprios no tinham, coragem de enfrentar. No sei por quanto tempo se
teria prolongado a discusso se o Dr. Stewart no se tivesse levantado de
sua cadeira e erguido a mo direita para pedir ateno. Todos se calaram,
tanto pela surpresa de v-lo tomar a palavra, como por respeito ao homem e sua reputao. Voc se lembra dele, Annie... le falou em minha
formatura. Estava com quase sessenta e dois anos quando tomou suas
injees e, com sua longa cabeleira branca e os grossos culos que ainda
usa, parece-se mais com a figura clssica do cientista pr-Polsaker do que
qualquer pessoa que eu j tenha visto, exceto o prprio Polsaker. Sua voz
parecia fraca e trmula em comparao com a de Otto, mas o que disse
era bastante claro: Cavalheiros, a verdade que nunca soubemos muita
coisa sobre a imunidade, a no ser que ela funciona. Enquanto funcionou,
podamo-nos divertir com teorias, postulados e discusses acadmicas.
Agora nos vemos diante de uma brecha em nossas defesas e penso no
precisar lembrar-lhes que esto em jogo muito mais coisas do que nossas
teorias. Sentou-se em meio a absoluto silncio.
Sem dvida a reunio teria terminado naquele momento, mas
Otto levantou-se de um salto para anunciar que havia mais uma coisa a
tratar: o prefeito de Santa Teresa pedira permisso para dirigir-se misso
e estava esperando na ante-sala. No havia meio de deix-lo de fora sem
demonstrar grande descortesia ou revelar que havia algo errado.
O prefeito foi introduzido no salo de baile e Diaz levou-o pelo pequeno lano de escada at o estrado. Era um homem muito pequeno, com
um metro e meio de altura no mximo, braos compridos, enormes olhos
pretos, cara de pescador pr-Congelamento, profundamente enrugado e
marcado pelo tempo. Usava terno branco amassado, sapatos brancos, camisa esporte branca aberta no pescoo, e tinha sob brao direito o chapu
de palha de aba larga. A vista dos professores reunidos pareceu assust-lo
e le olhou para Diaz procura de apoio. Diaz inclinou-se para frente a
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fim de, segredar-lhe alguma coisa; o homenzinho acenou afirmativamente com a cabea, ergueu as mos como se implorasse nossa indulgncia
e depois desatou em uma apaixonada orao que se prolongou por quase vinte minutos sem interrupo. Vrios membros da misso conheciam
muito bem o espanhol, mas le falava to depressa e com pronncia to
excntrica que no acredito tenha algum entendido sequer uma palavra.
Eu pelo,menos no entendi. Vi Otto torcendo-se em sua cadeira; le sabia
que Stewart o responsabilizaria pessoalmente pela demora em voltarmos
aos laboratrios. Finalmente o prefeito perdeu o flego; antes que o pudesse tomar de novo foi escoltado em direo porta com muitos apertos
de mo e sorrisos de apreciao. Otto disse-lhe algumas palavras que Diaz
aparentemente repetiu no dialeto local. Fosse o que fosse, o homenzinho
pareceu satisfeito e houve mais apertos de mo em toda volta antes que
fosse possvel faz-lo atravessar a porta.
Depois que le partiu, Diaz tomou a palavra e explicou de que se
tratava. Pelo que podia saber, a populao de Santa Teresa estava ofendida porque a misso no demonstrara bastante respeito pelos costumes
locais. Ningum sabia ao certo como aquilo comeara, mas o prefeito se
sentia obrigado a advertir-nos de que seu povo poderia tornar-se menos
cooperativo no futuro, a menos que a misso adotasse medidas para demonstrar sua boa-f. As exigncias do povo eram bastante simples: desejava que os corpos dos muertos fossem devolvidos cidade para o sepultamento. Imediatamente.
Diaz disse que a ilha fora dominada nos ltimos dois anos por um
revivalismo religioso, iniciado por um novo e fantico padre do continente, um dos chamados maianistas, que haviam ultimamente adquirido grande influncia em Mrida, capital do lucat. O movimento florescera combinando um catolicismo romano simplificado com estranhos
fragmentos de mitologia da idade de ouro do Velho Imprio Maia; os
crentes tendiam a ser intensamente xenfobos, disse Diaz, no s em relao aos gringos, mas tambm em relao a mexicanos de sangue espanhol como le e de fato a quem quer que no tivesse ascendncia maia.
Haviam tornado seu trabalho cada vez mais difcil nos ltimos meses e
le recomendava que os tratssemos com a mxima cauteIa. No possvel dizer o que esses ndios malucos, podem fazer quando o esprito os
move.
Annie, estive falando com Diaz sobre aquela reunio ainda h pou83

cas horas e le me disse que tivera na ocasio um pressentimento de que


alguma coisa poderia sair desastrosamente errada, sendo esse o motivo
por que se esforara tanto por impressionar-nos com o perigo. Estvamos
sentados do lado de fora de sua barraca, na praia, no comeo da noite,
comendo nossas raes da ONU e partilhando uma garrafa de tequila que
le conseguira arranjar. Desde o incndio, le o nico de ns que tem
conseguido manter contato com os ilhus ou pelo menos com alguns de
seus ex-pacientes que tm motivos para ser-lhe gratos. (Suas duas enfermeiras, moas locais que haviam sido treinadas em Mrida, desapareceram na noite do incndio le no foi capaz de descobrir se elas fugiram voluntariamente ou foram seqestradas, ou mesmo se ainda esto
vivas.) Do lugar onde estvamos sentados na praia, podamos ver o pico
do Monte Itz do outro lado da gua; a Ilha Caracoles curva-se em direo
ao continente como uma lua crescente e tem apenas seis quilmetros e
meio de ponta a ponta. Diaz contou-me que o sacerdote, Pe. Chacuan,
instalara uma capela secreta do lado do monte, poucos meses antes de
nossa chegada; presumia-se que era dedicada a N. Sra. das Dores, mas
Diaz disse ter certeza de que o padre a usava para cerimnias hbridas
de sua prpria inveno, cerimnias que mesmo o Arcebispo de Mrida,
apesar de sua simpatia pelo movimento, poderia achar excessivamente
maianista para a pequena catedral de Santa Teresa. De acordo com os
rumores, a capela fora construda em torno das runas de um antigo templo de pedra, originriamente dedicado a Ischell, a deusa da fertilidade
maia. Toda a ilha fora outrora consagrada a Ischell, disse Diaz, e mulheres
grvidas atravessavam os perigosos estreitos em canoas abertas a fim de
implorar as bnos da deusa.
Quando o sol se ps de todo, pudemos ver uma luz ardendo perto
do cume do monte; toda noite, desde o incndio, aquela luz era visvel
contra o cu. Esto celebrando o triunfo da superstio, disse Diaz. Praguejou em espanhol e jogou a garrafa vazia na gua luminescente. J lhe
contei que Diaz completara oito anos de servio na ilha e que um seu
parente altamente colocado no governo federal lhe garantira (no Mxico,
essa coisas so arrumadas mais facilmente, segundo eu soube) que quando terminasse seu estgio aqui, le e sua esposa obteriam um Certificado
Familiar? Para um menino!
Isto Purgatrio, disse le amarguradamente, observando a garrafa subir e descer com as ondas. Estou sentenciado a dez anos de pe84

nitncia neste ptrido banco de areia a fim de ter direito a um filho e


herdeiro! e, exatamente quando comeo a imaginar que o fim est
vista, esse novo padre chega e comea a pregar contra o controle da natalidade. Um padre, veja bem, que jurou obedecer ao Acordo. E no apenas pregando, mas efetivamente encorajando o povo a violar a lei. Com
meus prprios ouvidos, ouvi-o dizer aos paroquianos que seus ancestrais
sepultavam as mulheres que morriam de parto com as honras geralmente
reservadas aos heris que tombaram em campos de batalha. E esses ndios ouviam-no. As mulheres ficavam grvidas e procuravam a minha ajuda, e quando eu lhes dizia que os bebs teriam de ser destrudos que
eu no tinha alternativa nos termos do Acordo cuspiam em meu rosto
e chamavam-me de assassino de bebs. Recusavam submeter-se esterilizao e fugiam para o monte, onde a polcia local insistia em que no
podiam ser encontradas. E durante todo o tempo o padre est ensinando
a elas que eu sou pior do que o Rei Herodes. Finalmente, fui forado a
mandar minha esposa para casa eu no sabia o que essa gente poderia
fazer e meus superiores recusavam-se a levar a srio minhas advertncias
e agora ela fica sentada em nosso apartamento em Vera Cruz, com seus
gatos, seus pssaros, seus peixes e suas tartarugas, comprando todo dia
alguma coisa nova para o quarto do beb e eserevendo-me diariamente
sobre o que comprou e exatamente quantos dias faltam para eu sair daqui
e o Certificado ser conferido pela graa de Deus, como diz ela. Diaz fechou os olhos como se sentisse dor fsica. Agora, suas cartas esto sendo
abertas por algum srdido maricn em Punta Seca e s Deus sabe o que
lhe esto escrevendo em meu nome...
As estrelas antilhanas apareceram. Diaz havia bebido muito e, depois de algum tempo, comeou a dizer insensatas tolices a respeito de fugir. Disse que tinha um bom amigo em uma aldeia pesqueira do outro lado
da ilha e que estava certo de poder arranjar um barco. Afirmou que conhecia as guas do canal de Iucat suficientemente bem para pilotar-nos
at algum lugar desabitado do litoral de Quintana Roo. Disse-lhe que no
pensasse nisso. Naquela mesma tarde, Otto havia recebido instrues
pelo rdio da base temporria da ONU em Punta Seca, ordenando que
todos permanecessem na ilha e executassem seu trabalho... Isto era exatamente o que dizia: Espera-se que todos executem seu trabalho. Enquanto isso o estreito est sendo patrulhado por hovercrafts, jatos e helicpteros da ONU, com ordens para, trazer de volta quem quer que tente
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deixar a ilha e destruir qualquer barco que procure romper a quarentena.


No temos escolha, Annie... devemos ficar na ilha at descobrirmos o que
saiu de errado na imunidade e eles realmente no se preocupam com o
que nos possa acontecer se falharmos. Temem que ns prprios fiquemos
infectados e levemos de volta o que quer que seja, provocando uma epidemia capaz de acabar com todas as epidemias. Estou convencido de que
se falharmos, se no pudermos isolar o problema e cur-lo, simplesmente
esperaro que a tuberculose a vrus (t. v.) nos leve a todos e depois
vaporizaro a ilha inteira. J ouvi rumores de que h mais dois nativos doentes. Um dos homens de Santa Teresa, um pescador que foi remendado
por Diaz depois que seu canho-arpo explodiu, introduziu-se em nosso
acampamento ontem noite e contou a Diaz que o padre proibiu seus paroquianos de procurarem assistncia mdica, sob pena de excomunho.
Otto est absolutamente certo de que os ilhus comearo a procurar-nos de novo quando muitos deles estiverem doentes, mas Diaz no
pensa assim. Diz que eles esto muito amedrontados pelo padre para
desobedecer-lhe, e eu acredito nisso. Voc no seria capaz de imaginar
algum como este padre, Annie. um pouco mais alto que o ndio mediano da ilha, com pele vermelha como tijolo, cabea raspada, comprido nariz adunco e imensos olhos prtos, ligeiramente estrbicos Diaz
diz que olhos estrbicos eram considerados um trao de beleza entre os
maias antigos, que provocavam esse efeito artificialmente balanando
uma bola de goma presa por um cordel diante do nariz de seus filhos. Vi o
padre pela primeira vez h uma semana trs dias depois de o prefeito
ter-nos pedido que devolvssemos os muertos. Otto livrara-se do prefeito
com uma conversa dbia sobre perodos de incubao e a necessidade de
maior descontaminao. O que no lhe disse foi que os corpos j estavam
sendo submetidos a uma segunda e grande autpsia, e que, fosse como
fosse, no restaria muita coisa para enterrar. Contudo o prefeito pareceu
contentar-se com a explicao e Otto evidentemente imaginou que pudesse cont-lo at estar concludo nosso servio.
Depois o mensageiro do padre apareceu certa manh na porta de
entrada do hotel com a notcia de que o Pe. Chacuan desejava encontrarse com nosso chefe precisamente dentro de uma hora na pequena ponte
de madeira que liga o enclave turstico ilha propriamente dita. Eram quase onze horas e o sol j estava ardente, por isso Otto sugeriu que haveria
maior comodidade em seu prprio escritrio dotado de ar condicionado.
86

O mensageiro limitou-se a repetir o convite original palavra por palavra e


esperou um simples sim ou no. Recusar estava fora de cogitao; Diaz j
tornara claro o extraordinrio domnio que o Reverendo Padre tinha sobre
seu rebanho. Otto, porm, no gostava da idia de ser convocado para
uma conferncia com um padre no terreno escolhido pelo padre e com
to pouca antecedncia. Para equilibrar um pouco a situao, decidiu levar consigo uma impressionante delegao oficial, da qual pudesse agir
como presidente e porta-voz. Fui chamado sua sala e perguntado se me
apresentava como voluntrio para ser um dos doze negociadores assistentes da misso negociadores assistentes silenciosos, acrescentou
le, com aquele sorriso devastador. Penso que le tinha certa idia de que
os ilhus ficariam impressionados pela minha altura e pelos meus cabelos
louros. Era evidentemente a espcie de cena que o atraa.
Poucos minutos antes do meio-dia reunimo-nos no saguo da frente do hotel treze de ns, entre os quais Diaz com nossos melhores
uniformes brancos de gala e capacetes brancos, e descemos marchando
pelo caminho de conchas esmagadas em direo ponte. O calor era intenso; at Diaz fz comentrios sobre isso. No havia sinal de vida em parte alguma, nem pssaros, nem caranguejos, nem lagartos, nem aranhas,
nem mesmo brisa, nada a no ser o sol refletindo-se na areia branca e nas
conchas brancas. Estvamos todos de culos escuros exceto Otto le
tinha uma teoria, baseada em observao casual de uma das criadas, de
que os ilhus os consideravam como sinal de fraqueza.
Aparentemente chegamos cedo, pois quando atingimos a ponte, o
caminho de ambos os lados do canal estava deserto. Otto consultou o relgio; faltava um minuto para meio-dia. le sabe o que est fazendo, disse Diaz, referindo-se ao padre. Quer fazer-nos, suar um pouco. E suamos
mesmo, ali em p sob o sol quente, sentindo-nos cada vez mais tolos enquanto os uniformes brancos engomados se encolhiam em nossas costas,
olhando atravs do canal para a convidativa sombra do monte que descia
quase at a beira dgua. Do nosso lado, no havia a menor sombra.
Devemos ter esperado pelo menos meia hora. O nico som, exceto
o ocasional rangido de um sapato deslizando sobre as conchas secas, era o
zumbido de cigarras, como um gigantesco computador resolvendo algum
problema inimaginvel no mato distante. Depois ouvimos um rudo de folhas secas na margem oposta; uma figura solitria saiu do mato, caminhou
energicamente at o meio exato da ponte e parou.
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Vestia comprida batina preta que cobria a parte superior de seus


sapatos; s a mais fina tira de branco celerical aparecia acima da alta gola
preta. Sua cabea raspada estava descoberta e havia uma fina corrente
de ouro em volta do pescoo, com alguma coisa pendendo dela, pouco
abaixo do peito. No pude identific-la com preciso, mas tenho certeza
que no era um crucifixo. Ns todos o olhamos e le retribuiu o olhar.
Finalmente, quando se tornou evidente que o padre no ia aproximar-se
mais, Otto deu um passo em direo ponte, estendendo a mo em um
inconfundvel gesto de amizade. Antes, porm, que pudesse pr o p na
primeira tbua, o Pe. Chacuan atravessou a ponte com um grande movimento de roupa preta e deteve-se diretamente, em frente de nosso lder
um tanto desconcertado. O padre ignorou a mo estendida de Otto at
que le a baixou. No sou capaz de dizer-lhe como era impressionante
aquela pequena pantomina: era evidente que o mato da margem oposta
estava cheio de seus paroquianos e que o padre estava representando
para seu pblico. Ocorreu-me que algum capaz de superar em cena nosso Dr. Otto primeira vista, evidentemente merecia respeito.
Os dois estavam apenas a alguns passos de mim, de modo que
pude ouvir a maior parte da conversa. O padre falava em excelente ingls, com muito pouco sotaque. Lembro-me exatamente de suas palavras:
Viemos buscar nossos irmos perdidos. Foi isso, sem prembulo, nem
cortesias.
Otto limitou-se a sorrir e comeou a dirigir ao padre a mesma lenga-lenga que oferecera ao prefeito sobre a possibilidade de contaminao geral se os corpos fossem liberados prematuramente e assegurou
a Chacuan que to logo fosse seguro, a misso faria tudo a seu alcance
para cooperar com as autoridades locais a respeito de todos os arranjos
necessrios, etc, etc
O padre ouviu durante alguns minutos sem alterar a expresso;
depois sacudiu a cabea vagarosamente e disse em voz baixa,. quase pesarosa, que os muertos teriam de ser devolvidos at s seis horas daquela
tarde. Se no o fossem, le no poderia mais responder pelo comportamento de seus paroquianos. Otto tentou dizer alguma coisa em resposta,
mas o padre simplesmente virou as costas, atravessou a ponte e desapareceu no mato do outro lado. Penso que fomos dispensados, disse um
dos homens e o resto de ns riu nervosamente.
De volta ao hotel, tivemos uma improvisada reunio de estratgia
88

e decidimos isto , Otto decidiu que podamos com segurana ignorar o ultimato do padre. O Dr. Stewart, que fora chamado de seu laboratrio e estava evidentemente furioso por ter sido interrompido em seu
trabalho, disse que concordava plenamente com Otto e depois pediu licena para retirar-se. Diaz era favorvel ao envio de algum a Santa Teresa
para tentar falar com o padre em particular, mas Otto disse que isso seria
apenas perda de tempo e potencial humano. Estivera em contato com a
sede da O.M.S. em Mrida e o pessoal de l mostrava-se impaciente por
resultados. Falaremos com le novamente dentro de alguns dias, disse
Otto, depois de le ter tido tempo de perceber que no nos deixamos
intimidar. Quando isso se tornar claro, penso que o encontraremos mais
razovel. Diaz nada disse e a reunio foi encerrada.
Passei o resto da tarde no Laboratrio de Iso, onde estiveramos
trabalhando na pista mais promissora at ento encontrada, baseada no
fato de os maias terem o mais baixo ndice de metabolismo de qualquer
populao homognea do mundo, o que sugeria possvel correlao entre... Bem, isso no importa realmente, pois os resultados de nossa primeira srie de testes foram todos negativos. s cinco horas estvamos de
volta exatamente ao ponto de onde havamos partido e todos estvamos
cansados e deprimidos demais para iniciar alguma coisa nova, de modo
que fechamos a seo at o dia seguinte. Subi para o meu quarto e tentei
dormir um pouco antes do jantar, mas no consegui pegar no sono; fiquei
deitado na cama com os olhos fechados e pensando em voce. No preciso
dizer-lhe o que estava pensando, preciso, Annie? Ainda acredito que temos probabilidade de obter um Certificado e certamente estou disposto a
tentar durante mais cinco anos, se voc quiser, mas no a atrapalharei se
decidir no renovar o contrato em novembro. a idia de que voc talvez
diga sim, apesar de tudo, que me faz aferrar mais remota possibilidade
de sair inteiro desta maldita ilha.
No percebi que seis horas j haviam chegado e passado seno
quando ouvi a raspante voz gravada anunciar o jantar pelo interfone. O
relgio da sala de jantar marcava 7,15 quando ocupei meu lugar em minha mesa habitual. No vi Diaz em lugar algum e fiquei pensando se le
teria convencido Otto a deix-lo fazer outra tentativa de dissuadir o padre.
Depois do jantar, enchi uma segunda xcara de caf uma droga que
eles serviam, mas neste momento eu daria um ms de salrio por um
gole dela desci at a praia e encontrei um lugar sossegado sob enorme
89

coqueiro, no longe das cabanas abandonadas. A noite era mida e encoberta, e havia um claro vermelho no cu ao sul, em um lugar qualquer
sobre o centro da ilha. Ocorreu-me que o padre poderia estar oficiando
alguma espcie de servio fnebre ao ar livre. Estava ainda deprimido.
pelo trabalho da tarde e me sentia muito, muito longe de voc, preocupado com a idia de que o trabalho poderia demorar muito mais tempo se
o padre ordenasse a seus adeptos que no cooperassem conosco. Eu acabara de tomar a ltima gota de caf e estava debatendo comigo mesmo
se regressava a meu quarto para escrever-lhe uma carta ou se voltava ao
laboratrio para escrever meu relatrio sobre o malogro da tarde, quando
vi algum sair furtivamente de trs de uma rvore mais abaixo da praia e
mover-se silenciosamente pela beira dgua em minha direo. Havia luz
apenas suficiente para que eu distinguisse suas feies. Era Diaz. Como
lhe disse, eu no tinha muita amizade com le nessa ocasio, mas pensei
que se lembraria de mim em nossa expedio at a ponte, por isso lhe
disse al e perguntei se havia sado para um passeio noturno. le parou
e olhou-me cautelosamente distncia; quando viu quem eu era, chegou
mais perto e disse emi voz baixa: Fui a Santa Teresa. Perguntei-lhe se estava acontecendo alguma coisa. Contou que o padre estava oficiando uma
missa solene de rquiem na catedral; a cidade inteira encontrava-se l; o
edifcio estava repleto e a multido quase enchia a praa central. O claro
vermelho que eu vira no cu era das tochas que carregavam. Diaz disse
que o interior da catedral estava inteiramente ornamentado de preto e,
no lugar do altar, havia dois esquifes dispostos lado a lado, tambm cobertos por pano preto, com uma nica vela nos ps de cada um. Os esquifes
estavam, abertos e vazios. Nunca vi um servio igual, disse Diaz. Era
todo em maia e eu no consegui entender nem metade das palavras, mas
pelo que ouvi... Interrompeu-se e eu ouvi minha prpria voz, reduzida a
um sussurro, perguntando: Qu? Que ?.
Penso que le lhes estava oferecendo absolvio se viessem buscar os corpos fora.
Voltamos s pressas ao hotel para procurar Otto. le estava sozinho em sua sala. Diaz repetiu exatamente o que me dissera. Falou que
no podia ter certeza, mas achava que estavam planejando tentar alguma
coisa naquela noite. Sugeriu que uns dois homens fossem colocados com
rdios na ponte de madeira. Otto sacudiu negativamente a cabea. Penso que no posso levar to a srio esse seu melodramtico clrigo, dis90

se le. Sentinelas parecem-me um pouco excessivo, no acha doutor!


Exatamente nesse momento o aerofone sobre sua mesa tocou; era um de
seus assistentes administrativos chamando para comunicar que todos os
empregados da casa haviam deixado o servio o pessoal da cozinha, as
mulheres da limpeza, os garons, os carregadores, todos. Otto, para fazerlhe justia, nem mesmo pareceu surpreendido. Provavelmente foram
cidade para o espetculo, disse. Bem, ns no lhes negaremos uma
noite de folga. Recomendou a seu assistente que providenciasse no sentido de todas as tarefas absolutamente: essenciais serem divididas entre
o pessoal da misso naquela noite e voltasse a informar de manh se os
ilhus no tivessem regressado at s sete e meia. Depois disse a Diaz: Se
conservar essa gente afastada amanh, iremos ter outra conversa com
le. Mas penso que voc ver que isso no ser necessrio.
Deixamos a sala juntos. Fora, Diaz afastou-se altivamente, evidentemente furioso por sua advertncia ter sido ignorada. Senti um pouco de
pena dele, mas no pude deixar de concordar com Otto. Era inconcebvel
que os nativos interferissem no trabalho de uma Misso de Pesquisa Mdica, quando suas prprias vidas poderiam estar em jogo. Diaz estivera na
ilha tempo excessivo, s isso.
Contudo, senti-me inquieto depois da entrevista e, em, lugar de
r para meu quarto, resolvi voltar ao laboratrio e acabar de bater meu
relatrio. Isso levou mais tempo do que esperava e era tarde mais de
meia-noite quando fechei a porta do laboratrio depois de sair e tornei
a atravessar o saguo do hotel em direo ao elevador. Um dos homens
de Otto um neuroanestesista que eu conhecia ligeiramente estava
sentado mesa da frente, folhando um grosso mao de resumos de pesquisa. Disse que se oferecera como voluntrio para o primeiro turno como
guarda noturno enquanto durasse a greve, pois em geral ficava mesmo
trabalhando trs ou quatro horas nesse horrio da noite e podia fazer seu
trabalho de escrita to facilmente ali quanto no laboratrio. Perguntei-lhe
quanto tempo achava que duraria a greve e le respondeu rindo: At
passar a bebedeira de todos eles.
O elevador subiu rangendo os quatro andares. Da janela de meu
quarto pude ver que o cu ainda estava encoberto e que o claro vermelho ao sul era ainda mais brilhante. Disse comigo mesmo que isso s
confirmava teoria de Otto: o servio fnebre provavelmente se transformara em viglia bastante festiva.
91

No sei quanto tempo dormi, mas deve ter sido bastante, pois me
lembro de ter sado de um sonho sombrio e desagradvel com a vaga
sensao de que havia algo errado. O ar no quarto estava absolutamente
parado e no havia o menor som. Percebi que o aparelho de ar condicionado deixara de funcionar. Desci da cama e fui at a janela ver o que podia
fazer com os controles. Pelo que pude ver, alguma coisa explodira dentro:
a unidade parecia ter pelo menos vinte e cinco anos. Felizmente o hotel
tinha janelas antiquadas que se abriam como portas para um pequeno
balco de concreto. As dobradias estavam corrodas pela exposio ao
ar salgado, mas consegui abrir a porta depois de puxar e empurrar um
pouco. Havia uma ligeira brisa e sa para o balco a fim de receb-la no
rosto. O cu ao sul ainda estava brilhantemente vermelho. A princpio,
pensei que talvez fosse algum efeito do vento sobre as nuvens que fazia o
centro brilhante do claro parecer estar-se movendo em direo nossa
ponta da ilha. Em seguida ouvi o que pareciam ser gritos , distncia; um
minuto depois, pude perceber pontos separados de luz bruxuleando aqui
e acol entre as rvores do monte. Quando chegaram mais perto, serpenteando em direo ao canal por algum caminho invisvel, tentei contar as
luzes balouantes, mas havia muitas. Observei at quando os primeiros
participantes da marcha saram da mata ao lado da ponte e comearam a
atravessar o canal, com a luz de suas tochas refletindo-se na gua escura;
depois vesti uma cala e sa para o hall. Aparentemente eu era o nico
que vira a procisso; o resto do edifcio parecia adormecido. Atravessei
correndo o hall at o elevador e apertei o boto de chamada. No houve
resposta. Apertei de novo, esforando-me por escutar o som da maquinaria antiga, pondo-se em movimento no fundo do poo. Nada. Pensei
por um momento se tudo no poderia ser apenas um pesadelo. Depois
disparei para a escada e desci correndo, dois, trs e quatro degraus de
cada vez, rezando para no ser o nico no saguo quando la chegasse...
Cheguei ao ltimo lano e virei o canto da escada; o saguo estava escuro;
o guarda noturno e dois outros homens estavam em p ao lado da porta
de vidro da frente; sobre suas cabeas pude ver uma fileira aparentemente interminvel de tochas balanando-se ao longo do cintilante caminho
que vinha da ponte. Algum no eu, Annie acionou o alarma contra
incndio, que deve ter funcionado com a energia de sua prpria bateria,
pois compainhas comearam a tocar em todo o prdio. Pessoas desceram
correndo a escada, de pijama e roupa de baixo, ou com toalhas enroladas
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na cintura. Algum comeou a gritar: Fogo, fogo, fogo, fogo! Do lado de


fora; os carregadores de tochas eram ento claramente visveis. A frente
da procisso, no carregando uma tocha, mas iluminado por todas as luzes resplandecentes s suas costas, estava a inconfundvel figura do padre
com sua longa batina preta. Na cabea usava um estranho capacete, com
o que parecia ser um espeto dourado saindo diretamente da testa, logo
acima dos olhos. A maioria de ns. estava comprimida contra as portas de
vidro e eu ouvi Otto gritar aos homens para que o deixassem passar. Depois le e Diaz colocaram-se ao meu lado. Diaz apontou para o capacete
do padre e disse alguma coisa a Otto... a nica coisa que consegui entender foram as palavras deus do trovo. A procisso estava quase junto a
ns. Parecia ser toda a populao de Santa Teresa, inclusive mulheres e
crianas e todos, com exceo do padre, carrregavam tochas. Formavam
uma parede humana diante do hotel e o padre parou na frente. De novo
preciso fazer justia a Otto: le pode ser o que fr, mas no covarde.
Abriu as portas de vidro e, sem hesitao, saiu para o terrao de pedra. Vi
Diaz dar um passo, como que para segui-lo; depois mudou de idia e fz
a porta girar at ficar encostada em seu p, deixando-a aberta apenas o
suficiente, para ouvir.
A confrontao foi breve. Fz-se absoluto silncio quando o padre
ergueu sua mo direita. le gritou trs palavras em espanhol: Denos los
muertos! (Dem-nos os mortos.!). Pude ver Otto cruzar as mos sobre
o peito, como se estivesse rezando; depois deu um passo em direo ao
padre, a abrindo os braos falou em seu espanhol claro e preciso: Amigos, precisam acreditar-me quando lhes digo que o que pedem impossvel. Nosso nico propsito aqui descobrir a causa dessa terrvel tragdia
que roubou a vida de dois de seus compatriotas e proteg-los contra o
perigo. Para sua prpria segurana, portanto, fomos, obrigados a utilizar,
os corpos em um exame cientfico...
O padre ergueu de novo a mo direita, s que agora com o punho fechado, No estamos interessados em causas ou segurana. Tudo
quanto aconteceu foi previsto e tudo quanto foi previsto passar. Eu prego a Imitao de Cristo e os Modos Antigos. Jesus morreu na Cruz e Chac
chorou chuva doce, e ns devemos segui-los ao Vale da Sombra da Morte
onde crescem as Orqudeas da Redeno. No h outro caminho. Evidentemente estava falando, no para Otto, mas para seus prprios adeptos.
Seu capacete cintilava luz da massa de tochas e eu pude ver que aquilo
93

na sua testa no era um espeto, mas um negcio comprido e escamoso


com uma volta no fim, que poderia representar uma serpente enrolada
para dar o bote. Antes que Otto pudesse falar de novo, algum na multido gritou Denos los muertos e os demais acompanharam imediatamente, como um cntico. No tenho certeza de que o padre haja planejado daquela maneira, mas depois de comearem no sei como le poderia
t-los detido. Continuaram repetindo aquilo vezes e vezes, enquanto seu
padre permanecia imvel com os braos cruzados sobre o peito, olhando
diretamente para o cu vermelho como se esperasse outras instrues...
Depois algum na multido talvez a um sinal do padre, mas eu no o
vi jogou uma tocha no terrao, deixando de acertar em Otto por uma
questo de centmetros. A ponta acesa bateu na porta de vidro. Eu estava
bem perto e, por alguma espcie de reflexo, abri a porta e joguei a tocha
longe com um pontap, enquanto Otto se virava e entrava correndo no
edifcio. le conseguiu pr-se em segurarra do lado de dentro, mas antes
que pudssemos fechar a porta aps sua passagem, uma chuva de tochas
caiu no terrao e uma delas escorregou para o saguo atravs da porta
aberta. Em um segundo, as cortinas estavam em chamas. O antigo sistema
de chuveiro no forro comeou a funcionar e depois parou. Um momento
depois o saguo estava um inferno...
No tentarei descrever o resto, Ann. Alguns de ns conseguiram
sair pelas janelas ou portas do fundo do hotel, onde h uma rea de rochas negras e denteadas abertas para o mar. Agarramo-nos s pedras pelo
que pareceu serem horas enquanto o hotel ardia. Ao amanhecer, quando
o rugido das chamas comeou a morrer, pudemos ouvir os remanescentes
da turba ainda gritando e danando em volta dos destroos fumegantes
do edifcio. Minhas roupas estavam todas chamuscadas e rasgadas. Eu
estava queimando da cabea aos ps. No sei com muita clareza o que
aconteceu em seguida possvel que eu tenha estado delirante durante algum tempo mas penso que os gritos mudaram quando o fogo
morria e o sol se erguia. Pareceu-me que depois de algum tempo, em
lugar de Denos los muertos, denos los muertos, os ilhus comearam a
gritar Denos la muerte, denos la muerte (Dem-nos a morte, dem-nos
a morte). Diaz, que estava quase morto quando fugimos, pensa que eu
talvez tenha razo.
.Tivemos mais uma reunio com o padre depois do incndio. Desta
vez le chegou ponte com uma delegao de dez discpulos todos vestin94

do batinas pretas e usando capacetes com idnticos motivos de serpente


enrolada. Tentamos impression-los dizendo que todos na ilha poderiam
morrer se no cooperassem conosco, mas o padre limitou-se a rir, como
se lhe estivssemos contado algo que j sabia. Depois disse: melhor
morrer como homens do que viver como cobaias. E seus dez discpulos
murmuraram sua aprovao.
S restam vinte e dois de ns. Otto insiste em que ainda podemos
completar nossa misso se permanecermos unidos, mas no sei quanto
tempo poderemos aguentar, mesmo que a ONU continue jogando alimentos e suprimentos para ns. Tememos que a p. v. possa devastar a populao nativa e h sempre a possibilidade de nosso enclave ser afetado.
Vrios homens j comunicaram diversas queixas suspeitas febre ligeira,
calafrios, dor de garganta, dispnia mas sem nosso equipamento no
possvel saber at que ponto isso pode ser atribudo a uma reao psicossomtica. Diaz acha que loucura tentar continuar sem os resultados
de nosso trabalho anterior, sem nossas anotaes, sem os muertos. Ainda que pudssemos pr novamente os laboratrios em funcionamento
ainda que a O. M. S. jogasse para ns equipamento suficiente para
construir um hospital do nada os ilhus voltariam e o queimariam, provavelmente matando-nos desta vez. E o verdadeiro horror que provavelmente nada faramos para defender-nos. Diaz diz que os ilhus aprenderam novamente a aceitar a idia da morte (Imorte como sacrifcio, morte
como libertao) e por isso, em certo sentido, sentem-se com liberdade
para matar, mas ns nunca poderamos tirar a vida de outrem, mesmo em
defesa prpria, porque a prpria vida tornou-se preciosa demais para ns.
Tudo quanto nos ensinaram nos ltimos quarenta anos condicionou-nos
contra a violncia e deixou-nos indefesos diante dela. Diaz tem certeza
de que a ONU nem sequer intervir se os ilhus tentarem expulsar-nos
pelo fogo. Mas, pelo mesmo raciocnio, pensa que temos probabilidade
de escapar quarentena... ainda que as patrulhas nos localizem, le no
acredita que atirem.
No sei o que pensar, Ann. H rumores de que voluntrios tero
permisso de aterrar aqui para ajudar-nos; um dos homens de Otto afirma
que os pormenores esto sendo combinados pelo rdio. Mas o problema
que quem vier ter de ficar com o resto de ns at que o mistrio seja
esclarecido. No sou capaz de imaginar algum de fora assumindo esse
risco. Outro rumor diz que o prprio Polsaker poder vir da Sua para
95

tentar consertar de novo seu mundo, mas no acredito nisso. A verdade


que estamos presos nesta ilha como uma espcie de cultura virulenta
em um vidro fechado e somos to perigosos quanto ela para quem lidar
conosco.
Diaz tem sua prpria teoria sobre o que aconteceu. Explicou-a
para mim ontem noite aps termos acabado a garrafa de tequila. Pensa
que o mundo entrou em estado de choque quando Polsaker descobriu
casualmente a imunidade. De repente as regras do jogo foram mudadas.
Ou melhor, percebemos pela primeira vez o que estvamos pondo em
jogo. Homens mortais homens que sabiam que, por mais cuidadosos
que fossem, doena ou morte por causas naturais os levaria por fim
sentiam-se livres para ousar qualquer coisa, assumir riscos que hoje
nos parecem criminosos ou insanos, viajar milhares de quilmetros para
ver uma paisagem diferente, desperdiar sua fora fsica por esporte, ir
guerra pela glria ou por princpios, por ambio ou mesmo tdio, desfechar um golpe fatal em nome de Deus ou da Justia, ou em um acesso
de bebedeira. Depois nos deram a imunidade, a torturante perspectiva
de vida sem limite, de mundo sem fim e respondemos instintivamente
com o Congelamento. Se a morte nada mais era que um acidente evitvel,
quem desejaria arriscar sua parte no milnio dando um passo em falso?.
Ou, no mesmo sentido, dando qualquer passo?
Fatalmente, porm, teria de haver contra-reao, disse Diaz, onde
comearia ela seno no Mxico, onde o povo sempre adorou a morte? le
no quer dizer que estajam ansiosos por dar fim prpria vida. Pelo contrrio pensa que a imunidade lanou um peso desumano sobre todos
ns: Matamos o Destino. por isso que os ndios esto to desesperados por deter-nos. Desejam que a deciso seja novamente tirada de suas
mos.
Diaz francamente favorve fuga esta noite. No se importa em
levar a t. v. para fora da ilha. Pelo que sabemos, diz le, o mundo pode estar esperando que alguma coisa ou algum quebre o encanto. Talvez
le tenha razo. As pessoas costumavam falar em morrer bem; achavase que essa era a prova final de um homem. Annie, eu no sei o que fazer.
Ainda que consigamos sair vivos desta ilha, eu nunca poderia chegar at
voc enquanto houvesse a menor probabilidade de ser um portador e ns
no podemos saber com certeza qual o perodo de incubao. Alm disso, h sempre probabilidade de o Dr. Stewart, de Polsaker ou de alguma
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outra pessoa fazer um milagre aqui desde que os ilhus nos deixem em
paz... mas naturalmente eles no deixaro e, se o padre os dirigir novamente contra ns, isso seria o fim... Oh, minha querida Ann, tenho tanto
medo, sinto tanta falta de voc e no desejo viver sem voc, mas no
quero morrer. No agora. No ainda. Nunca.

97

O NOCTVAGO
Larry Brody
Trad. de Nilson D. Martello
O primeiro teste no se desenrolava to bem qiuanto o esperado.
Frank Whalen coava-se.
le estava deitado no cho pedregoso, olhando intensamente o
Centro de Pesquisas Espaciais da Fora Area, cem metros alm. Era um
grupo de construes baixas de concreto e alvenaria, agrupadas atrs da
cerca eletrificada, e cada construo guardava em seu interior projetos ou
equipamentos de algum plano altamente secreto. Seria to fcil! Nada o
poderia impedir.
Salvo a comicho.
O problema de Whalen eram suas meias. O material elstifco coaptava-se a seu corpo para que no existisse perigo de provocar uma queda
ao prender a roupa em qualquer coisa e a cor negra-profunda tornava-o
virtualmente invisvel na noite sem luar. A nica coisa que le no considerara fora a possibilidade de uma alergia, uma reao desfavorvel de
seu organismo ao material que vestia. De incio tomou tento apenas de
um aborrecimento que o perturbava, algo que poderia ser ignorado. Agora, entretanto, todo o seu corpo, particularmente suas pernas, queimava
e tudo que le podia fazer, era evitar pr-se aos berros. Praguejando silenciosamente, curvou-se para coar a coxa, sabendo que isso no lhe
daria alvio.
o bastante, disse para si mesmo. Vamos, agora no possvel desistir. Sentiu que estava ficando vesgo, portanto apertou um molar
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com a ponta da lngua e aumentou a iluminao. Muito melhor. Passou a


ver como se o sol estivesse brilhando no firmamento. Agora, teria de ser
agora, enquanto os guardas estavam do outro lado. le saltou em p e,
bombeando com os braos, correu para a cerca eletrificada o mais rpido
que conseguiu.
Por um instante interrompeu a corrida e ficou resfolegando, certificando-se de que a sentinela que acabara de aparecer sua direita ainda
estava muito distante para perceb-lo; ento deu uma coadela rpida
e ineficiente no estmago e saltou para a frente, agarrando a cerca de
arame com as mos enluvadas e, ao mesmo tempo usando a lngua para
apertar outro boto no painel de controle de sua boca. (O que, filosofou
le em vo, pensar meu dentista?.) Subindo rapidamente at o topo
saltou para o outro lado no concreto e respirou aliviado. Graas a Deus
pelos reflexos, pensou le. Se tivesse de pensar antes de agir jamais teria
nervos suficientes para enfrentar a situao. le desconhecia a teoria que
alicerava o que fizera, mas funcionava. Estivera apto a interferir com a
corrente naquela seo da cerca metlica e era tudo que importava. Os
resultados que contam.
Mas se ao menos le pudesse se livrar daquela comicho.
Olhou em torno para situar-se e encaminhou-se a trote para a
construo que lhe interessava. As medidas de segurana no eram o que
deveriam ser. Mas o fato que ningum esperava o ataque de um nico homem. Alcanando a construo comeou a contorn-la em busca
da porta. Parou. Uma sentinela estava de guarda, o fuzil nas mos e um
co ao lado. Whalen no se preparara para aquilo. Ora, no teria muita
dificuldade em trabalh-los.. Ligou um dente. Um simples toque e eles
desmaiariam. A menos que seus corpos aguentassem um choque eltrico
de alta voltagem.
O cachorro rosnou e virou-se para Whalen, sentindo sua presena,
e Whalen escondeu-se atrs da parede, ouvindo a sentinela murmurar
qualquer coisa para o co. Ouviu um passo hesitante, ento outro, conforme a sentinela e o animal se aproximavam. No momento em que a cabea
do co apareceu na esquina, Whalen saltou para a frente. O co tambm
saltou mas suas mandbulas fecharam-se no ar, enquanto Whalen esquivava-se sob elas e atingia o guarda. Houve o crepitar da eletricidade e
o soldado caiu inconsciente. O cachotrro investiu de novo. Seu focinho
tocou o estmago de Whalen, o cachorro ganiu e tambm rolou para o
99

cho. Whalen desligou a corrente e ajoelhou-se para ver se ainda estavam


vivos. No queria matar ningum. Nem animal algum. No agora.
Voltando a ateno para a porta percebeu que estava trancada.
No havia tempo para revistar a sentinela, portanto Whalen buscou uma
pequena ferramenta no bolso de trs e com ela abriu a porta com toda a
facilidade. Sorriu. Jamais o teria conseguido se no tivesse freqentado a
Universidade. A animosidade dos colegas estava pagando seus dividendos. Afinal das contas, para se limpar a carteira de um inimigo a gente tinha, inicialmente, de entrar em seu quarto... Ficou imaginando o que seus
irmos de tempos atrs estariam fazendo neste instante, se estariam
alegremente sentados, em seus lares, recuperando-se de um exaustivo
dia em seus escritrios. Tinha certeza que o julgariam insano se soubessem o que estava fazendo agora. E talvez estivesse mesmo.
Entrando na sala dirigiu-se para um enorme fichrio. Tambm estava fechado, porm abriu-o ainda mais rapidamente do que o fizera com
a porta. Vejamos, que queria le? Ah! ali, estava um, e este outro. E, claro, aquele. Sua face, irritada com a mscara negra que a cobria, queimava horrivelmente, portanto retirou-a e jogou-a sobre uma escrivaninha.
Deixou-a ali ficar. Uma recordao. Uma pista completamente intil para
preocupar as altas-patentes. Arrastou a sentinela e seu co para dentro do
edifcio, fechou a porta, trancou-a e saiu por onde entrara. Coando-se!
Assim terminou o primeiro teste.
O segundo teste foi ainda imais fcil: voltou na noite seguinte. Claro, existiam mais sentinalas mais ces, porm le estava mais seguro de
si, e uma roupa de baixo inteiria evitava o contato direto do uniforme
negro com a pele. (Ficara preocupado pois percebera, na manh seguinte,
que seu corpo se cobrira de brotoejas avermelhadas.) Foi um problema
simples para Whalen voltar ao edifcio, devolver os planos secretos ao
fichrio, e deixar uma nota cuidadosamente escrita mquina pregada na
porta... pelo lado interno. Era uma velha foto de John Wayne de uniforme, proclamando: les no nos conseguiro vencer!. Abaixo do cabealho escrevera: Pois foi um prazer. O Noctvago. Ento perturbou tda a
radiotransmisso da rea e desligou o alarma dos portes principais. S
para dar alguma ocupao s sentinelas extras. Engraado, pensou le,
agora seus dentes serviam para qualquer coisa, exceto mastigar.
Mas para Whalen o teste nmero dois se revelou anti-clmax. No
tivera de atingir ningum.
100

Agora era a hora de ver os resultados.


Douglass, o homem da CIA, era alto e magro, de olhar duro. Agia
como um homem que tivesse lido muito Ian Fleming, pois desempenhava
o papel de James Bond at o fio do cabelo. Virando-se da janela, sorriu
friamente.
Bem, John disse para o homem gordo sentado do outro lado
da sala parece que o Sr. Whalen provou seu ponto de vista.
Whalen sentara-se numa cadeira junto secretria do agente da
CIA, olhando John. O gorducho aparentava ter uns quarenta e poucos
anos, parecendo um atleta que se desleixara. Whalen no estava realmente seguro de quem era le. Vestia-se como um civil, mas algum na sala de
recepo dirigira-se a le como Coronel, portanto Whalen presumia que
le fosse um representante do Pentgono. Deix-los ter seus pequenos
segredos. Podiam fazer tantas charadas quantas lhes apetecesse, Whalen
no se importava. O coronel riu sem prazer.
, parece foi tudo o que disse.
Voc concorda ento? perguntou Douglass.
O coronel suspirou.
Tal como as coisas se apresentam, le um perfeito comando.
Mas eu preferia ter os segredos dele do que a sua prpria pessoa.
Creio que isso impossvel disse Whalen. As anotaes,
os trabalhos, as gravaes, tudo foi destrudo. E o homem com quem eu
trabalhava, o que realizou a operao, est morto.
le sentava-se quase sufocando, o corpo tenso, odiando pensar
sobre o passado.
O coronel encolheu os ombros e Douglass disse:
Esquea, John. Ns j discutimos tudo isso antes. A coisa realmente importante que o Sr. Whalen deseja colocar seus talentos mpares nossa disposio.
No gosto disso disse o coronel. Whalen, voc muito
bom. No gosto do fato de que o acontecimento, no Centro de. Pesquisas
Espaciais pudesse facilmente ter sido real.
Foi real, afirmou Whalen para eles. No sabiam. Eu arrisquei minha prpria vida para provar-lhe que estou do seu lado. Agora
voc ter de confar em mim.
Ao menos presentemente comentou o coronel com secura.
101

O homem da CIA interrompeu antes que a argumentao crescesse


at erupo. Vamos ao que interessa disse, acendendo um cigarro
mas cuidadosamente deixando de oferecer aos demais. Sr. Whalen,
desde agora o senhor trabalha para mim, e o tratamento senhor antes
de seu nome deixar de existir ao menos no que me diz respeito. John no
est muito feliz com o acordo, mas de resto le nunca est feliz com nada.
No se preocupe com le.
Whalen sorriu, relaxando-se. Coando o pescoo, disse:
timo. Quando comeo?
Douglass sentou-se em sua secretria e o coronel se inclinou para
a frente, respirando na face de Whalen.
Agora disse o coronel.
Eu, pessoalmente, escolhi sua primeira misso. Esperemos que
seja to eficiente contra o inimigo, quanto o foi contra ns.
Mas por algum motivo Whalen no acreditou na sinceridade de
suas palavras.
Whalen nunca estivera antes numa priso, e agora no gostava da
experincia. Embora no tivesse maneira de compar-las, estava seguro
de que as cadeias dos E.U.A. eram mais confortveis que suas equivalentes
na China Vermelha. le acocorou-se nu no piso da minscula cela e ligou
um dente, passando a ouvir uma rdiotransmisso de Formosa. H trs
dias que le ouvia velhos rock-and-roll americanos, e pensou que enlouqueceria com pouco mais. Nenhuma tortura chinesa poderia ser to ruim
quanto isso. Mas le tinha de continuar sintonizando a ilha para acompanhar o correr do tempo. Ao menos l eles falavam ingls, por vezes.
No comia desde sua captura, e imaginou que sua musculatura
pela qual tanto trabalhara, estava se desmilinguindo. De incio um homem
esguio, angular e grande, olhava-se agora e se assegurava de que suas
costelas avultavam mais que os msculos peitorais. Todo aquele levantamento de peso jogado fora. Fz alguns exerccios sem muita energia. Era
hora de sair. Tinha visto tudo o que precisava.
Sua misso cham-la suicida seria um eufemismo, pensou le
com amargor parecera muito simples. Deveria libertar o agente americano que havia sido descoberto e preso. Rader, professor universitrio,
fingira desejar passar para o lado dos chineses. Visitara vrias instalaes
militares e, enquanto os chineses tentavam convenc-lo da correo de
102

suas pretenses, vira muitas coisas consideradas altamente secretas. Uma


semana atrs, quando subia no avio que o levaria de volta aos Estados
Unidos para pensar bem antes, fora preso como espio, destrudo o seu
disfarce. O servio de Whalen era ajudar Rader a escapar ou, falhando
nisso, obter dele todas as informaes que pudesse e traz-las de volta.
Nada demais. Exceto que algum (provavelmente o coronel) decidira que a maneira mais rpida de Whalen chegar a Rader seria envi-lo
mesma priso. Ento, vestido em sua pouco confortvel roupa negra,
Whalen pulara de pra-quedas de um jato de Formosa, aps mal esboada e amedrontadora instruo, aterrissando perto de, Pequim e encontrando-se cercado pela polcia chinesa. E enquanto era detido por entrada
ilegal no pas (de acordo com os planos) viu seu avio explodir nos cus.
E ontem le soubera a ironia que tudo coroara. Rader era realmente um traidor. A estao de Formosa anunciara sua desero, contando
como se fizera prender por temer por sua vida, porque pensara que seus
amigos americanos iriam mat-lo e a seus familiares em casa. Numa entrevista imprensa contara como havia pensado que, pretendendo ter
sido preso, poderia viver na China sem que nenhum perigo ameaasse
aqueles que amava. Mas por fim, dissera Rader, compreendera a hipocrisia de tudo. Ao expor a chantagem imperialista venceria os inimigos do
povo. Foi um lindo discurso. Whalen quase vomitou.
Portanto, agora le estava na priso e por nada. Se Rader estava
falando a verdade, tudo fora intil. Mas a nica maneira de o saber era
escapar e fazer uma visita ao professor, antes de deixar o pas. Whalen
amaldioou a incapacidade do coronel. le tinha de sair.
A pesada porta de ao deslizou e o carcereiro entrou seguido de
outro homem que trazia as roupas de Whalen. A metralhadora do carcereiro estava apontada exatamente para Whalen, e Whalen duvidou ser
to veloz para desarmar o homem antes de ser atingido. Ao invs de atacar, recostou-se contra a parede fria.
Bom dia, Chink disse le.
Vista-se e siga-me, disse o homem.
Por fim serei ouvido?
Vista-se.
Whalen pegou o monte de roupas e procurou:
Onde est minha roupa de baixo ?
Vista as roupas. O guarda movimentou a metralhadora como
103

se fosse um porrete. Se Whalen queria fazer alguma coisa, agora seria a


ocasio oportuna. Mas sentiu-se fraco e decidiu esperar.
Vestiu-se rapidamente e a comicho recomeou. Era quase todo
psicolgico, por enquanto, mas seria real em pouco tempo. Esses chineses
diablicos! E minha mscara, amigo? Mscara Hmmm, le tinha
um vocabulrio mais extenso do que Whalen pensara de incio.
A coisa que vai sobre minha cabea e esconde meu rosto bonito,
voc sabe le fz o gesto.
Voc no precisa dela.
Oh?
Vamos.
O homem gesticulou para que Whalen sasse na frente, e le deixou a cela. Dois outros homens armados esperavam-no do lado de fora.
Um de cada lado, escoltaram-no pelo corredor, trs lances de escada, at
um pequeno escritrio.
Um jovem oficial sorridente sentava-se atrs de uma mesa imaculadamente limpa.
Bom dia, espio disse le, amvelmente.
Um prazer respondeu Whalen. Com sua roupa de Noctvago
le sentia muito mais autoconfiana. Estar nu no bom para o velho
ego, pensou.
Veremos quanto a isso, disse o oficial chins. Sou Yang. Sou
tenente. Voc tambm deve saber que sabemos tudo sobre voc.
Realmente? Importa-se que me sente?
No h cadeira.
E quanto ao cho! No sou orgulhoso. Acomodou-se, percebendo o olhar surpreso de seu captor numa face agora sria. Suas pernas
e estmago comeavam a coar, e le coou-se com a maior sem-cerimnia.
Se eu fosse americano, tambm no seria orgulhoso, disse
Yang. Mas vamos, qual sua verso? Para que serviu sua intil misso?
Pensei que soubessem. Pretendiam que eu fosse capturado para
investigar as condies reais de suas prises. Assegurarmo-nos de que as
coisas estavam bem. Sobre a comida que vocs no servem ...
Besteira. Eu lhe direi por que veio. Voc deveria libertar certo
professor Philip Rader. Ou assim pensava voc. O que no lhe disseram
foi que le no poderia ser libertado simplesmente porque no queria
104

voltar ao seu pas. Voc foi usado como um simples peo num jogo muito
perigoso.
Posso tomar conta de mim mesmo. Mas uma suspeita vaga
comeou a tomar forma em seu esprito. Quase fazia sentido. Teria o coronel mentido deliberadamente ?
Devo dizer qual seu real propsito? Voc uma vtima a ser
sacrificada, embora o governo de seu pas possa no o saber. Voc foi
enviado at aqui para testar o nosso poder. Um Super-soldado americano
contra um Super-soldado chins.
Isso absurdo! Olhe para mim. No sou um super-homem.
Ah! mas voc , meu caro senhor, ns todos o sabemos. Voc
uma espcie de gladiador, de certa forma. E esta tarde ser sacrificado
numa arena, pois mesmo com todo seu poder no ter a menor chance.
Que poder?! Como eles souberam sobre voc?
Muito bom, muito bom, quase um protesto. Olhe, voc foi trado. Ns o espervamos. Eles deveriam ter-lhe contado a verdade; teria
sido mais elegante disse Yang.
Oua, eu sou um espio. Admito-o, mas tudo!
Ento explique as notas que seu pas enviou a vrias embaixadas em Pequim. Os franceses receberam um relatrio detalhado de sua
prpria CIA, e a CIA sabe que qualquer coisa de que os franceses tomam
conhecimento, ns tambm tomamos. Nossos pequenos microfonestransmissores esto muito bem localizados. Voc Frank Whalen no
me interrompa, eu sei que j admitiu isso. Mas voc tambm conhecido
por outro nome: voc se intitula o Noctvago. Isso bate com essa roupa
justa que est usando, creio eu. Voc rpido, hbil e possui alguma
espcie de eletricidade no corpo. Vergonha, no mesmo, que as nossas
fechaduras no sejam eltricas? Voc poderia ter sado calmamente se o
fossem.
Whalen coava-se, silencioso, recusando-se a admitir ou desmentir o que quer que fosse. A face de Yang pareceu se dissolver dando lugar
do coronel. O coronel, olhando em desaprovao, pensando que Whalen
no era apenas dispensvel, mas que deveria ser dispensado o mais rapidamente possvel.
Ns na Me China continuou Yang tambm desenvolvemos um prottipo de soldado superior. A menos que prefira trabalhar
para ns, voc dever lutar contra le e, claro, vir a perder. Esta infor105

mao ser ento liberada aos mais altos nveis do governo de seu pas
e aqueles que o suportam e percebero, ento, quo intil ser tentar
barrar nosso caminho. Sua mscara algo infantil e a clula de energia
que tiramos de voc quando foi capturado, ser-lhe-o devolvidas para o
encontro. Entretanto preferiramos que admitisse nossa superioridade e
se juntasse a ns. Fez uma pausa, aguardando a resposta.
Era tudo muito conveniente, muito simples. Whalen ainda no
acreditava nele, ao menos no ainda.
E o que acontecer se eu ganhar!
Evidentemente Yang no sabia que a fonte de energia de Whalen
estava em seu prprio corpo, no lugar onde tivera o apndice anteriormente, ligada diretamente a seu sistema nervoso. A clula de energia que
trouxera fora apenas uma reserva que entraria em ao se houvesse alguma falha em sua prpria.
impossvel que voc ganhe disse o oficial secamente.
Por que no?
Porque deste momento em diante todas as definies da palavra Poder no tm mais sentido. Este homem, este destruidor, o
prprio Poder.
No poderamos tentar uma terceira, alternativa? indagou
Whalen.
le no compreendeu inteiramente a situao at que o encaminharam de volta cela. Tudo-o que lhe disseram era lgico, isso era o pior.
Como le o vira, o coronel o gordo John faria o papel de vilo at que
encontrasse outro raciocinara que, se Whalen ganhasse esta pequena
peleja o prestgio dos Estados Unidos subiria e os podres de Whalen, sua
prpria existncia seriam justificados. E se le perdesse, bem, ningum
estava realmente seguro com Whalen por perto, e sempre se poderia veicular a informao de que seus podres nada tinham a ver com o governo.
Mas por que no lhe disseram simplesmente a verdade! Fora uma jogada
inteligente, s que no iria funcionar. Whalen no lutaria.
le apertou um dente, eletrificando-se. Atirou-se ao cho e chutou
o guarda que o seguia, jogando-o ao piso com um estalido. Rolando o corpo para a direita fz outro guarda tropear, empurrando-o desacordado
contra o terceiro. Um golpe de pescoo manteve-o inconsciente. Desligando a voltagem, Whalen pegou suas armas. Ligou outro interruptor e
passou a orientar-se em direo s vrias ligaes eltricas do prdio, lo106

calizando as fontes de tenso para os alarmas. Desativou-os, embaralhando a corrente daquela maneira estranha que le era incapaz de explicar.
Agora seu nico pensamento era sair e le desceu correndo as escadas,
buscando algo que se assemelhasse a uma porta.
Alcanando o piso onde se localizava sua cela, continuou descendo, planejando.. Uma vez fora, teria de se localizar exatamente e imaginar
como sair do pas. Hong Kong parecia ser a melhor sada.
Desceu mais dois lances de escada e encontrou-se num corredor
diferente dos demais. Era mais amplo, e a luz do sol penetrava por uma
janela larga, no fim do corredor. Whalen correu at a abertura e l ficou,
ofegando, desejando que lhe tivessem dado comida para no se cansar
desse jeito. No sabia quanto poderia agentar.
Viu que estava apenas um piso acima do solo, mas tambm percebeu que no poderia estar em Pequim como presumira. A cidade podia
ser vista distncia, mas a priso estava em meio a uma plancie estril.
As nicas estruturas prximas eram uns poucos e velhos barracos, remanescentes do que deveria ter sido uma vila.
Ouviu algum rudo atrs de si e voltou-se. Descendo as escadas vinha um grupo de soldados, armas apontadas, tagarelando entre si em chins quando o avistaram. Bem, desde que sua tentativa de fuga havia sido
descoberta, no havia sentido em manter os alarmas desligados. Whalen
ajustou a corrente, ligando todos os apitos e sirenas do prdio. Chocados
com a confuso subitnea, os chineses pararam por um instante, alguns
dles deixando cair as armas, outros apenas olhando estupidificados.
Whalen correu na direo deles e aumentou o volume, ao, mesmo tempo
baixando sua prpria sensibilidade auditiva de maneira a no ser afetado.
Os homens o ignoraram e voltaram-se correndo e gritando, tentando escapar ao estrpito.
le aumentou ainda mais o grito das sirenas, ao mximo possvel,
ajustando-se de maneira a ouvir apenas um murmrio. Dessa maneira
poderia estar seguro de tomar tento se algum conseguisse desligar o rudo. Felizmente, no entanto, todos teriam de fugir do prdio e le estaria
seguro por algum tempo, ao menos at estar preparado. Coou-se, rindo.
Nos corredores as portas se abriam e homens de casaco branco
juntavam-se aos soldados em fuga. Whalen olhou-os a fugir, sentindo-se
le mesmo de novo. Uma boa refeio e deix-los-ia trazer o tal supersoldado, seu... o que Yang o chamara? ... devastador. Afinal das contas,
107

le era o Noctvago, e o oficial no o considerara uma arma secreta americana.


Olhou pelas janelas uma vez mais. Centenas de homens corriam
pelos campos ridos, corriam para a vila destruda, caindo por vezes no
cho gretado. Jogando fora as trs armas que portara at ento no se
julgava capaz de manej-las, de qualquer forma dirigiu-se para a porta
mais prxima perguntando-se por que ningum sara dela.
le fechou a porta e ficou imvel, transido.
O silncio era ensurdecedor.
le podia ouvir seu prprio corao batendo, seu sangue correndo
pelos vasos e nada mais. Nenhum rudo de fundo, nenhuma sirena.
Rapidamente ajustou sua audio para o normal.
prova de som. A China no inteiramente selvagem, voc
sabe, disse-lhe uma voz familiar. A sala era um laboratrio biolgico
de algum tipo, cheio de gaiolas com ratos e ces. Por detrs de uma alta
mesa aproximou-se o Tte. Yang, desarmado. No fique assim surpreso.
Vocs tm elevadores privativos para a elite, na Amrica, no tm? E eu
devo tomar contato com todo o meu projeto.. Imaginei que voc tentaria
alguma ao temerria. Voc formidvel, mesmo sem o equipamento
extra. Eu o subvalorizei.
Whalen encolheu os ombros, enquanto olhava em torno da sala,
e Yang disse:
Fazer soar o alarma foi muito inteligente. Esta a nica sala
prova de som, portanto o projeto no ser perturbado. Um laboratrio
numa priso? Aonde mais voc poderia encontrar voluntrios to ansiosos para colaborar? Mas at agora voc no conseguiu muita coisa, no ?
Causou um pouco de dor, mas os reais sofrimentos foram provocados nos
homens fechados nas celas l de cima, pois no podiam escapar ao som.
Portanto, por que no deslig-lo? Voc ainda tem de encarar...
Onde est seu projeto? No creio que le exista.
Voc est simplesmente verbalizando um desejo. Aqui est le.
Por baixo da pele de um prosaico soldado chins encontra-se uma fina
malha de ao que o torna praticamente invulnervel e, claro, le no
est preparado para sentir dor.
Que lindo!...
E devido a uma modificao da qumica de seu organismo, a
uma alterao na prpria natureza de seus tecidos musculares, sua resis108

tncia e fora no tm limites.


S acreditarei quando chegar a ver disse Whalen. Mas temia
estar propenso a crer que no teria muito a esperar.
Que tal agora? disse Yang sorrindo afvelmente.
Whalen sentiu-se tenso e proiito a ser humilhado.
Muito bem. Se existe... Mas sua boca estava rgida e difcil de
articular as palavras.
pena que isto deva ser jogado fora. Pois no haver testemunhas...
Mande-o entrar! Mande-o entrar!
Mand-lo entrar? Mas caro Sr. Whalen, contra mim qu o Noctvago ter de lutar.
Estupefato, Whalen viu o oficial virar-se, estender o brao e levantar um macio banco de ao como se fosse de papelo. Yang sacudiu
o banco para cima e para baixo, rindo, e estendeu seus incrveis braos,
atirando com o mvel para cima de Whalen que se deixou cair no cho,
livrando-se do impacto. O banco caiu atrs de si. Sou muito rpido, pensou Whalen desesperado; tenho de ser. le no conseguir me vencer se
no conseguir me atingir. E se eu puder peg-lo....
Yang saltou para a frente, os braos estendidos, tentando agarrlo, mas Whalen esquivou-se facilmente, girando sobre si mesmo. Whalen
saltou por sobre um balco, aterrissando em cima de pequenas gaiolas e
fazendo-as voar sob o impacto.
Ah! ? O pnico j se instalou ? Ora, vamos... Yang afetou um
sorriso...
Voc fala demais, disse Whalen. Ao mesmo tempo em que
saltava com ambas as pernas estendidas para a frente, ligou sua prpria
corrente e atingiu-o. O contato foi slidamente estabelecido no estmago
do oficial, e le ouviu um agradvel som cavo seguido do estralejar eltrico. Aquilo daria conta do outro.
Mas Yang apenas meneou o corpo, dando um passo atrs ao invs
de cair ao solo. E no parecia atingido.
Invulnervel, zombou le, e avanou para Whalen.
Whalen escapou mesmo na hora, rolando o corpo de lado e saltando em p. Esperou pela prxima jogada de Yang. Se sua eletricidade no
produzia efeitos, teria de lutar na defensiva, rezando por uma oportunidade. O lado de seu corpo doa com a batida nas gaiolas e le sentia-se um
109

pouco zonzo. Era melhor aquela oportunidade se apresentar logo.


Yang parou diante dele. Afastou os braos como a pedir que seu
oponente o atacasse.
Est bem disse Whalen. Aumentou sua prpria corrente, deu
um passo adiante apoiando o peso do corpo sobre a ponta dos ps, e
enviou uma slida esquerda ao queixo do outro. Era um erro, le o sabia,
mas tinha de fazer algumia coisa. O punho cerrado chegou ao destino e
le ouviu um rudo de esmagamento. A punhalada da dor atirou seu brao
para cima enquanto le pulava par trs em defesa. A dor era quase insuportvel e, embora tentasse, no conseguia mexer os dedos. Yang riu-se.
Venha. Agora a outra mo. Venha.
Whalen buscou cegamente a seu lado com a mo boa e pegou uma
gaiola vazia. Atirou-a e viu com amargura a gaiola pular de volta ao encontrar o peito de Yang. O homem no impressionava muito, mas sua jactncia provava ser real. No podia ser vencido. Tudo o que Whalen poderia
desejar era escapar. Se le ao menos pudesse parar esse deus da guerra,
apenas por um instante.
Desligando a audio, le fingiu ir numa direo, ento correu
para outra, buscando a porta. Yang atirou-se para onde Whalen fingira ir,
percebeu o erro e corrigiu-se e Whalen, cansado e em dores, os reflexos
amortecidos, correu para uma das pernas estendidas do oficial, ouviu o
familiar crepitar eltrico agora intil, e tropeou. Esparramou-se no cho,
sem conseguir respirar direito, enquanto Yang atirou-se sobre le.
Whalen torceu-se convulsiva mente, tentando desligar o zumbido
em seus ouvidos, a dor que sentia por todo o corpo machucado. Utilizando-se de toda a pouca energia que ainda lhe restava, rolou para o lado,
forou-se a ficar em p, e abriu a porta num rapelo Agora!
Porm nada aconteceu. O alarma com o qual contava para ensurdecer Yang no mais tocava e nem Whalen nem o oficial vermelho ouviram nada mais seno o prprio respirar. Yang levantou-se rpido do cho,
que estava esmagado e trincado aonde cara, e segurou o brao machucado de Whalen.
Milhares de volts correram pelo corpo de Yang, mas foi o de Whalen que caiu. Nada mais havia a fazer. Algum fora o suficiente inteligente
para cortar a fora eltrica dos alarmas. Era apenas questo de tempo
para que as pessoas voltassem ao prdio. Mas agora a caada no tinha
mais razo de ser. O Noctvago estaria morto. Esperou.
110

Ah! disse Yang mesmo que voc fosse capaz de produzir


ainda maior corrente, isso no o auxiliaria. Voc j est exausto, enquanto
eu nem alterei minha respirao. Mas voc tentou.
Obrigado pensou Whalen amargamente. le queria que tudo
acabasse. Fora por culpa do coronel, tudo por sua culpa. Yang apertou
os dedos e elevou o brao para o murro final, enquanto Whalen amaldioava-se. Supersentidos, de que serviam? Eletricidade, o que tinha ela
ajudado? Sem seu traidor, sem seus podres, no estaria metido nisto.
Eletricidade!
le encarou o rosto sorridente do oficial e tentou imaginar que tipo
de mente se escondia por detrs dele. Que espcie de mente poderia...
Mente?
A mente humana, o crebro humano, no funcionava emitindo
ondas eletromagnticas? Essas ondas no tinham sido detectadas pelos
cientistas? E as prprias sinapses nervosas, tambm eram de natureza
eltrica! Talvez, apenas talvez, toda esta luta no fosse necessria no,
fora necessria desde que levara a esta realizao, a esta descoberta. Ondas eletromagnticas. Se le estivesse certo... E por que no, ? Freneticamente trabalhou com a lngua, cortando seu prprio campo eltrico e
buscando em desespero a freqncia correta. No havia muito tempo.
De sbito o sorriso de Yang desapareceu e le tornou-se tso. Aos
poucos o punho do oficial afrouxou e le caiu ao solo, gemendo suavemente.
No podia haver proteo contra isso. Nenhuma malha de metal
poderia cobrir o interior do crebro de Yang estava apenas sob a pele.
Whalen soergueu-se ao lado dele, consciente de um zumbir em sua prpria cabea. Funcionara. Conseguira embaralhar as ondas cerebrais do
homem, mas trabalhando s cegas como fizera, poderia ter perturbado
suas prprias freqncias. Arrepiou-se.
Mas no havia tempo para descanso ainda. Recobrando seu autodomnio Whalen segurou Yang pelos cabelos e arrastou-o laboriosamente
at a sala de experincias. Ficando de p, fechou a porta. Encontrou uma
escrivaninha num canto e, por entre latidos e ganidos de ces atemorizados, buscou pelas gavetas at encontrar informaes sobre o Destruidor, guardando-as sob a roupa negra. Ento inclinou-se sobre o homem e
cuidadosamente desligou a corrente. O zumbido em sua cabea se interrompeu, mas Yang continuou inconsciente. Whalen ficou pensando se o
111

homem jamais recobraria os sentidos e, se o fizesse, como explicaria sua


derrota. Mas possivelmente estaria com alguma clula danificada; talvez
muitas.
Suspirou. Dar-se-ia quinze minutos de descanso e ento procuraria
sair. Apesar de suas dores, apesar da fome, apesar da exausto, Whalen
sentia-se estranhamente seguro. Se le conseguira sobreviver a Yang, sobreviveria a qualquer coisa.
Qualquer coisa.
Pensou em como lhe haviam mentido e como fora utilizado. Teria
de lutar para conseguir voltar, mas voltaria aos Estados Unidos um homem muito mais sbio.
E le praticaria com esta sua nova capacidade, recm descoberta,
refin-la-ia, tornando-a segura para si mesmo, de maneira poder ter uma
conversinha com seus empregadores, fazer-lhes uma demonstrao. Por
certo se interessariam. E quando le terminasse a demonstrao, o coronel no mais duvidaria dele. Alis, depois disso o coronel no duvidaria
jamais de ningum. Whalen sorriu.
Coou o peito. Ora, se ao menos le conseguisse interromper
aquela comicho!

112

LUKAS, O LOBO - LUKAS, O HOMEM


L. J. T. Biese
Trad. de No Gertel
Este conclu no vai ser um de meus dias.
Esperei na fila durante meia nora, no escritrio do American Express, com a dbil, porm doce esperana de que alguma espcie de gentil providncia me enviasse uma oferta de experincia ou de emprego, s
para me ver esmagada pelo gesto negativo do enfastiado jovem atrs da
escrivaninha. Fiquei to esmagada, de fato, que teria sado sem verificar
o quadro de avisos e perdido o carto por completo, se o salto alto de minha sandlia no se prendesse num buraco do pavimento, obrigando-me
a inclinar-me contra a parede para manter o equilbrio. Era imperceptvel
entre uma dzia de outras notas pequeno e to elegante e esmerado
como um convite em gravao.
Precisa-se. Pajem de cachorro. Deve querer permanecer neste
cargo durante seis meses no mnimo. Valioso conhecimento de lnguas.
Salrio generoso.
Logo vi!, disse eu, um hbito que peguei do meu av, o qual foi
um ator daquele jeito e que me criou depois que meus pais morreram.
Desta vez, minha bolsa forneceu papel e lpis na primeira busca que fiz.
Anotei o endereo, deslizei pela porta e peguei um txi imediatamente,
desculpando a involuntria despesa com o pensamento de que a rapidez
seria possivelmente da essncia do negcio. S depois que o txi se embaraou com o trfego vespertino de Roma, foi que me ocorreu que eu
j poderia estar por demais atrasada, que empregos com generosos sal113

rios acessveis a estrangeiros eram bem raros para fazer germinar filas de
candidatos como uma velha batata faz germinar brotinhos. J tinha, nos
ltimos tempos, mais do que suficiente experincia com velhas batatas.
Ao menos em parte, acertara. Mesmo fraca luz do amplo saguo
de entrada, pude distinguir grandes grupos de esperanosos candidatos
afetadamente sentados em cadeiras de estilo antigo, relaxados contra
uma parede atapetada, mas principalmente acumulando-se em torno do
personagem magrinho que acabava de sair de uma das portas que conduziam para fora do saguo. Resmunguei para mim mesma: Logo vi!. E de
novo: Logo vi!. E comecei a abrir caminho atravs da multido engrossante. Depois de cinco minutos de manobras, encontrei-me mais longe
do que nunca do meu objetivo, com falta de ar e com as costas apoiadas
numa das outras portas, que escolheu justamente este instante para abrir,
depositando-me firmemente em decbito dorsal ao sop de uma escadaria carpetada.
No, decididamente no era um dos meus dias. De qualquer maneira, foi o que pensei at que cessei de me lamentar e olhei para cima,
em direo ao misterioso abridor e fechador de portas.
Era o que se costuma entender quando se diz alto-moreno-e-simptico. Um verdadeiro prottipo de seduo masculina.
Machucou-se! perguntou o prottipo de mais de um metro
e oitenta de altura.
Logo vi! respondi, fracamente.
Devo pedir-lhe desculpas?
No. No estou machucada. No estou, na verdade.
Venha disse o prottipo, ajudando-me a pr-me de p. Estou certo de que deve estar agitada... e meio esmagada por esta turba no
saguo. Um copo de vinho no lhe far mal.
Subimos ento as escadas, passamos por ensolarada galeria e entramos numa espcie de gabinete de estudos de altas janelas, das quais se
via um jardim convencional. O prottipo pensativamente me acomodou
na poltrona mais suave, encheu para cada um de ns um copo de vinho e,
ento, se sentou atrs de enorme escrivaninha burilada.
Agora, se j se recuperou um pouco, podemos passar aos negcios. Nome?
Jane Geneth Arbuthnot: solteira; vinte e oito anos; 1,70 de altura; 57 quilos; cabelos de tonalidade castanha; olhos azuis; nacionalidade
114

norte-americana; ocupao professora de escola primria; emprego


atual nenhum. Desculpe (senti-me enrubecer), mas ultimamente preenchi tantos formulrios de candidatura a emprego, que a lista inteira
automtica. O senhor a pessoa, no , que pretende contratar um pajem de cachorro, Sr... ?
Von Vlk. Baro Lukas von Vlk. Sim, estou procura de um pajem
de cachorro. Um com qualificaes bastante incomuns. Mas que eu tenho um cachorro bastante incomum. Que lnguas fala?
Ingls e italiano, naturalmente; francs, espanhol e alemo
todas fluentemente , com umas tinturas de lituano e turco. O seu cachorro ... digamos... poliglota?
O baro riu, respondendo :
No, mas os seus admiradores, em sua maioria, so. Creio que
s dar muito bem, Srta. Arbuthnot, muito bem certamente. Isto, se no
precisa voltar ao seu trabalho de professora...
Mas no, no! Desisti de meu posto de professora para vir
Europa como governanta de duas crianas perfeitamente terrveis do Texas. O pai delas comeou a fazer mgicas, de modo que o empurrei para
dentro do Grande Canal de Veneza e le me despediu. Assim que me
encontro mais ou menos encalhada at que possa ganhar o dinheiro para
uma passagem de volta.
Neste momento, houve uma batida na porta e um velhinho magro
espiou.
Desculpe-me, baro disse le com um sotaque forte que tinha tudo de romeno. No sabia que se encontrava ocupado. O senhor
talvez me chame quando...
Entre, Silvanus. Srta. Arbuthnot, este meu fiel conselheiro e
secretrio, Silvanus. (Fz um gesto em minha direo.) Ento, velho amigo, que acha?
Ambos me fitaram de maneira a provocar grande nervosismo.
Excelente disse o velho pensativamente. Como so suas
outras qualificaes?
Melhores no teramos o direito de esperar. Voc talvez desejasse ensinar-lhe um pouco de grego, mas isto um detalhe secundrio.
(Voltou-se para mim.) Uma pergunta mais, antes que decidamos. A senhorita uma jovem muito graciosa. Ser que no est comprometida ou,
de alguma maneira, impedida?
115

No. Na realidade, eu...


Excelente. A questo que este emprego impe um horrio
muito inabitual e a senhorita talvez no quisesse reduzir sua vida particular.
No tenho nenhuma.
Nenhuma o qu?
Vida particular. Ou, de qualquer modo, nenhuma que eu no me
sentisse muito feliz em reduzir.
Ento, est combinado. Silvanus, pode dizer aos outros candidatos que o cargo foi preenchido.
Quando o velho saiu, o baro tornou a encher ambos os copos de
vinho e sorriu para mim, dizendo suavemente:
nossa proveitosa associao.
Eu daria uma resposta encantadora e graciosa, mas o caso que
no consegui imaginar dizer coisa alguma, exceto ba!.
Agora disse o baro vamos aos negcios. Providenciarei
pessoalmente seu guarda-roupa, embora, est claro, a senhorita tenha
a palavra final. Silvanus e eu concordamos que no seria sensato que vivesse aqui ao menos ainda no , de modo que adquiri uma deliciosa
pequena vila fora da cidade. Silvanus consulta-la- a respeito dos mveis.
Seu salrio bsico ser de vinte e cinco mil liras mensais, sem incluir as
despesas... Que que h?
Devia estar usando uma expresso muito peculiar. Na realidade, eu
me sentia um bocado peculiar.
Agora veja, baro disse-lhe , no sei que espcie de moa o
senhor tem em vista para passear com seu cachorro, mas estou com uma
leve suspeita de que no sou eu.
Mas por qu? Talvez se o seu salrio fosse...
So somente... apenas relutncias, se o senhor me compreende.
No, no posso dizer que compreendo.
Dirigiu-me um olhar perplexo, completamente sedutor. Ttica desleal. Apressei-me e disse:
Bem, permita-me deixar claro. Com que exatamente se espera
que eu retribua por este novo guarda-roupa, por esta deliciosa pequena
vila e mais quatrocentos dlares mensais?
Levar meu cachorro a recepes.
Recepes ?... Levar seu cachorro a recepes? Pode esclarecer116

me por qu? Quero dizer, por que quer le ir a recepes, em primeiro


lugar... e por que o senhor mesmo no o leva e...
No posso de modo algum esclarecer suas perguntas disse
o baro suavemente. Por infelicidade, no sou capaz de lhe dar uma
resposta satisfatria. Faria melhor, creio, se o atribusse simplesmente a
um capricho excntrico.
Ah, sim! exclamei porque no parecia haver outra maneira
de responder.
le se inclinou para a frente, seus estranhos plidos olhos procurando os meus.
Permita-me apresentar com toda clareza seus deveres. Depois
que me ouvir, pode aceitar ou recusar, como queira.
Bastante leal disse eu cautelosamente.
Muito bem, ento. A senhorita passar a residir na vila. Toda
tarde vir para c, pegar o cachorro e passear com le durante duas
horas no importa onde. Jantar comigo ao menos trs vezes por semana e, quando eu fr convidado, a senhorita e o cachorro viro comigo.
Fingir duas coisas: primeiro, que o cachorro lhe pertence e, segundo, que
a senhorita e eu... bem, vamos dizer, estamos comprometidos. Ao fim de
seis meses, revisaremos a situao. Se, a esta poca, desejar deixar meu
servio ou eu estiver insatisfeito com seu desempenho, divulgaremos que
discutimos, que o compromisso est rompido e a senhorita sair de
Roma ... ir para os Estados Unidos ou para onde queira. Se, pelo contrrio, ambos estivermos satisfeitos com a combinao, esta continuar por
outros seis meses, ao fim dos quais tornaremos a fazer balano, e assim
por diante. Em momento algum, ser a senhorita chamada a fazer algo
que seja ilegal, no tico ou imoral.
Eu ainda vacilava. O baro Lukas von Vlk no se assemelhava em
absoluto, ao tipo irracional e parecia que a nica maneira, por meio da
qual poderia descobrir os propsitos ocultos por sua bizarra proposta, era
aceit-la. Afora isso, no havia dvida de que eu necessitava do dinheiro.
Muito bem, baro. O senhor acaba de contratar uma noiva-compajem-de-cachorro. Meus amigos me chamam J. G.
Ele pareceu aliviado, dizendo: Cham-la-ei Jane Geneth e a
senhorita me chamar Lukas. O nome do cachorro, por sinal, tambm
Lukas.
Muito conveniente murmurei divertida.
117

Os trs dias seguintes foram como um sonho de pobre convertido


em realidade. s sete horas da manh seguinte minha entrevista com
Lukas, fui despertada por vigorosa pancada na porta do meu quarto de
cem liras por dia na penso onde me alojava, aps o fiasco de Veneza.
Suspirei, rolei e abri a porta um pouquinho s, sem sair da cama (era realmente mais um quarto de privada do que aposento de moradia).
Ciao disse com voz arrastada e, por fazor, v embora. Estou
muito doente.
Na realidade, no era mentira. As manhs especialmente as primeiras horas da manh me encontram em condio de muita fraqueza.
Alm disso, no poderia ver nada, o que no surpreende, uma vez que os
meus cabelos que so longos e lisos e (conforme creio j ter mencionado) de tonalidade castanha obstruam qualquer viso que pudesse alcanar quela hora. Tentei fechar a porta de novo, porm no foi possvel.
Bom dia, Signorina disse uma voz ligeiramente familiar, com
pesado sotaque romeno.
Afastei a mecha de cabelos e respondi :
Ah, sim, al Silvanus. Creio que sonhei com o senhor.
O seu sorriso era apenas um pouquinho perceptvel. Disse-me:
Trouxe alguns homens para fazer a mudana de seus pertences
para a vila. Pode ficar pronta em meia hora?
Hum grunhi. A porta se fechou de novo.
Na manh seguinte, havia mudado, com bagagem e tudo (tal como
era), para uma pequena e ensolarada vila nos arredores da cidade. Os
mveis constituiam quase inteiramente de slidas peas magnificamente
cuidadas, de estilo antigo, exceto no que se refere ao banheiro e cozinha. Dispunha at de uma ajudante uma mulher de rosto alegre de
cerca de cinqenta anos, chamada Maria a qual, segundo me foi dito, se
encarregaria sozinha de cozinhar, limpar e outras atividades do gnero.
Ganhei tambm um novo guarda-roupa conjuntos, vestidos,
casacos, camisas, roupas de descanso, roupas ntimas, sapatos o qual
teria enchido um quarto trs vezes maior do que aquele em que estivera
morando. Passei meia hora lendo etiquetas e me admirando.
Entrei no trabalho srio de experimentar tudo em mim. Havia conseguido meter-me numa coisa de seda estampada, com lantejouIas, e
sem costas, quando Lukas chamou ao telefone.
Tudo satisfatrio?
118

Satisfatrio irradiei. Oh, Lukas, nunca me diverti tanto desde que meu av me deixou solta com o seu ba de roupas de teatro,
quando eu tinha oito anos.
Excelente. Mando um carro para peg-la dentro de uma hora.
Jantaremos juntos, esta noite.
Foi, naturalmente uma refeio perfeita, a espcie de coisa que
lemos nas velhas edies de Emily Post, com criados de libre e diferentes
vinhos para cada prato. Atravs de tudo isso, Lukas mantinha uma conversao polida e interessante, enquanto eu careteava como uma macaca.
No podia conter-me. Quando nos encontramos cheios de prazer e excitao, o excesso precisa escoar em alguma parte e, no meu caso, isto
significa uma grande exibio dos dentes.
hora do brandy, Lukas disse:
No deve pensar que sempre jantaremos to grande, mas julguei que uma pequena comemorao do nosso compromisso de noivado
vinha a calhar.
Inclinou-se e pegou minha mo. Estvamos ambos sentados perto
um do outro cabeceira de uma vasta mesa, cuja branca toalha se prolongava na sombra.
Quase me esquecia do meu papel ... e Lukas abria a boca de novo
para falar, antes que me ocorresse que os criados no participavam da
mascarada. Ergui sua mo minha face e olhei apaixonadamente para os
seus olhos.
Para ns, no so necessrias comemoraes, Lukas.
Isto soava selvagemente convincente. Acrescentei:
Pompa e circunstncia so somente decorao ornamentos
de janela.
Impressionada com minha prpria autenticidade, estava para
continuar, quando Lukas retirou sua mo e fez sinal para o criado mais
prximo, que prontamente desapareceu atravs da porta em direo do
saguo. Um momento mais tarde, entrou Silvanus entregando ao seu amo
um estjo ornamentado de ouro, retirando-se a seguir.
Lukas enfiou o anel em meu dedo, com expresso indecifrvel. Passei pela prova sem sab-lo. Dirigi silencioso agradecimento ao meu av
pelo treinamento teatral subliminar, que me proporcionara.
Lukas beijou a palma de minha mo e disse: Venha.
Segui-o.
119

Numa extremidade do salo de baile, seis msicos tocavam luz


de velas. Lukas sorriu e perguntou:
Gostaria de danar, Jane Geneth?
Tambm sorri.
Depois de meia hora ou menos ou mais disse-me, muito perto do meu ouvido:
Est contratada.
Olhei para cima a fim de responder, porm no o fiz, porque le me
beijou e, tanto quanto saiba, no h boa resposta para isto.
Mais tarde, disse:
Lukas...
Hem?
No vi o cachorro.
le me olhou susprso, sorrindo depois. Levou-me danando para
os prticos franceses, que conduziam a um balco, do qual se via metade
de Roma o os fundos de sua propriedade. Alisou meus cabelos ( vista
da orquestra), riu e me conduziu pela mo, por uma curva escadaria de
pedra, para o jardim.
Num dos lados, encostado a um alto muro cinzento que marcava
os limites de sua propriedade, havia um cercado de arame. Lukas fz um
barulho estranho. Olhei para le e, depois de novo para o cercado. Era lua
cheia.
Lukas...
Sim?
Desagrada-me ser a primeira a dizer-lhe... Lukas, isto no um
cachorro.
No?
No. um lobo.
Comeava a compreender porque le se empenhava em pagar tanto por um pajem de cachorro. A besta era enorme, prateada meia-luz
da lua.
Lukas ps seu brao em torno dos meus ombros.
um caador de lobos da Transsilvnia. Muito raro. Muito valioso. So criados para ter este aspecto, querida.
No fiquei convencida, mas era uma noite magnfica. Escorreguei
meu brao em torno de sua cintura e disse:
Por vinte e cinco mil liras mensais, eu que sou bastante valiosa.
120

le levar focinheira para os passeios com voc.


Os olhos de Lukas estavam lnguidos, enquanto me olhava. Houve
um rudo atrs de ns, no balco. le se empertigou e disse:
Apenas uma coisa mais.
Que coisa?
A senhorita nunca permitir a ningum que fotografe o cachorro. Em nenhuma circunstncia. Compreendido?
Encarei-o sorrindo e repliquei:
Nada de fotografias. Nada de amistosos turistas com Brownie
Boxes, nada de jornalistas com Rolleiflexs armadas. Por qu?
Silvanus, bastante perto para me fazer dar um salto, disse:
H quem tente falsificar a raa. Ns procuramos dificult-lo para
esta gente.
E assim comecei minha vida de embuste, gozando todo momento
dela. Pelas tardes, levava a passeio Lukas-o-cachorro, enquanto passava
as noites com Lukas-o-baro. Devo dizer que o desempenho do papel de
devotada noiva do baro no exigia muito das minhas inexperientes aptides de atriz. Mas excitava-me a imaginao.
No primeiro baile solene ao qual comparecemos, aproximou-se de
mim. uma loira de olhos verdes, usando slida armadura dourada com
cintilao de esmeraldas e expresso de aucarada malcia.
Estava morrendo de vontade encontr-la. Ento, a senhorita a
mais recente amante do baro ...
No disse eu, aplicando meu olhar de pureza , Lukas e eu
estamos noivos.
Uma sobrancelha perfeitamente pintada se ergueu numa frao de
centmetro... no o suficiente para rachar a fachada de porcelana.
Mas que... encantador. Quando ser o casamento, querida?
O casamento? Ah, bem. No antes de um ano, pelo menos. Minha famlia tem tradio de noivados muito compridos.
Verdade? Bem intrigante. Mas quem seu pessoal?
Lukas chegou neste momento e interrompeu:
Jane Geneth, vejo que se encontrou com Lady Trimbelle. ngela uma dessas mulheres que consideram o dinheiro igual licena de
ser rude. Mesmo que se trate de dinheiro recentemente adquirido. Como
est ngela!
ngela no respondeu de imediato. Senti-me quase pesarosa por
121

causa dela. Atrs das camadas de pintura, sua face travava uma luta titnica entre a clera e a indignao, por um lado e o esforo para parecer
encantadora, por outro lado. Lukas, devo mencion-lo, se no o fiz antes,
era um homem loucamente atraente. Por fim, ela disse:
Estou muito bem, querido Lukas, e penso que sua noiva perfeitamente um amor. Onde se encontraram ambos ?
No frum.
Nova Iorque ?
Os olhos verdes brilharam, de modo que eu disse depressa:
O Frum dos Doze Csares. um restaurante em Nova Iorque.
Depois, quando estvamos danando murmurei para Lukas:
Seria bom que acertssemos nossas estrias. Quem sou eu?
Quero dizer, que est dizendo aos outros a meu respeito?
Senti que le ria. Respondeu-me :
A senhorita uma mulher misteriosa, meu amor. No estou dizendo nada a ningum e ngela uma das poucas pessoas que chegam
a se atrever a perguntar. Lamento que tivesse de enfrentar esse assalto
sozinha. Essa mulher uma ameaa civilizao.
No se desculpe, Ah, Lukas estou vivendo um momento maravilhoso!
Tambm eu respondeu, com sentido, oculto de divertimento
e um pouco de surpresa, Tambm eu.
Continuvamos nossa moda, quando aprendi que Lukas levava perfeitamente a srio a questo de no serem tiradas fotografias de
Lukas-o-cachorro. Ns o havamos levado conosco, como sempre fazamos, mas porque Lukas-o-baro se preocupava ainda constitua um mistrio, uma vez que o cachorro passava estas noites acorrentado num dos
dormitrios de reserva, num cubculo de guarda-roupa ou em qualquer
quarto de despejo, que houvesse naquela manso de determinada noite.
Lukas-o-cachorro sempre se comportava muito bem. Entesado com dignidade, verdadeiramente.
Uma ocasio, o baro retirou o cachorro e meu agasalho e comeamos a descer a longa curva de uma escadaria barroca que conduzia rua,
quando fomos surpreendidos pelo claro de lmpadas de flashes. Lukas
ordenou-me que ficasse atrs com o cachorro, enquanto descia em direo aos trs jornalistas, que se aglomeravam teimosamente ao sop da
escada. Saudo-os com cortesia e respondeu seletivamente ao seu
122

dilvio de perguntas a meu respeito e do seu noivado, bem como numerosas outras que no eram da conta deles. Eu apenas me mantive ali,
ouvindo e tentando no me tornar visvel, atrs do grande e marmreo
vaso de flores que encimava a balaustrada, enquanto, simuiltaneamente,
procurava esconder Lukas-o-cachorro com as pregas do meu vestido.
Houve um sbito flash, muito mais prximo, e Lukas-o-baro estava de p entre eu e o jornalista, levantando um deles pelo colarinho do
palet.
Pensei ter tornado claro disse le com uma branda ameaa
que a Srta. Arbuthnot no deseja ser fotografada.
Fz algo muito rpido e gil e o agitado jornalista se viu escarranchado no vaso marmreo de flores, enquanto Lukas calmamente retirava
o filme da cmara.
Vamos indo, querida.
Os dois Lukas e eu descemos com dignidade e no fotografados.
Entramos no carro, que aguardava. O baro depositou a cmara vazia no
meio-fio e Silvanus nos levou.
J notaram que a literatura mundial est abarrotada de estrias
acerca de mulheres para as quais tudo vai indo completamente a favor e
que deitam tudo a perder por se tornarem curiosas? A Caixa de Pandora,
Cupido e Psique. O Leste do Sol e o Oeste da Lua. Coisas assim.
Comigo, a coisa comeou mais como ambio. Uma coisa do gnero. Decidi, uma manh, que seria pajem de cachorro mais eficiente se
soubesse um pouco mais a respeito de ces. Particularmente a respeito
de ces caadores de lobos da Transsilvnia.
Caadores de lobos irlandeses, sim. Caadores de veados escoceses, sim. Perdigueiros, ces basset, caadores de raposas, de tudo havia.
Em parte alguma, porm, encontrei sequer passageira referncia possibilidade de que houvesse uma raa como o caador de lobos da Transsilvnia. Aps semanas de pesquisa clandestina, cheguei concluso (com
um desalentado logo vi!) de que Lukas-o-cachorro era um lobo.
Naquela tarde, dei o meu primeiro passo luntico no caminho da
traio. Disfarcei-me em turista americana era o dia livre de Maria e
peguei um nibus para a cidade. Entrei audaciosamente na maior loja de
artigos fotogrficos, que pude encontrar, e comprei uma dessas submicrominiaturas que se vem em filmes de espionagem, bem como vrios
rolos de filme.
123

Quando cheguei em casa, o telefone chamava. Era Lukas.


Jane Geneth ? Que que h ? Parece... esquisita.
Ah, no nada. Encontrava-me fora no jardim, quando o telefone tocou.
Na realidade, sentia-me terrificada. E no adiantava convencer-me
de que, apenas por haver comprado o instrumento inimigo, isto no significava que teria de us-lo, uma vez que sabia que o usaria. Nunca fui
notavelmente bem sucedida na racionalizao das coisas.
Lukas chamara-me para me dizer que no poderia ir recepo de
ngela Trimbelle naquela noite, mas que eu devia ir de qualquer maneira.
Coisas assim j tinham acontecido vrias vezes antes e, habitualmente,
no importava muito para mim, desde que, a esta altura, j conhecia e
apreciava um bom nmero de velhos amigos de Lukas. Tal nmero,
entretanto, no inclua Lady Trimbelle.
Oh Lukas, como posso ir com esta gripe?
Pude perceber o sorriso atrs de suas palavras:
Somente esta vez, querida. Creio que posso lhe fazer a promessa de que, depois desta noite, no mais ter de v-la de novo.
Senti que era possvel ficar enlevada e desgraada ao mesmo tempo: enlevada, porque era a nica reao possvel a um tom de voz como
aquele de um homem como Lukas, e desgraada porque sabia que, quando (no se, pois no me iludia) le descobrisse minha bisbilhotice, nunca mais me falaria dessa maneira.
Vesti-me de preto, em manifestao de tristeza. Apenas acabava
de enfiar a cmara na minha bolsa para noite, reluzentemente negra,
quando Silvanus chegou com Lukas-o-lbo e o carro.
Notei, conforme j o havia feito antes, que, quando Lukas-o-baro
no ia conosco, Lukas-o-lbo agia diferentemente. Era mais vivaz, menos
dignificante e mais afetuoso. Nessa noite, deitou-se no banco ao meu
lado, com a sua cabea no meu regao, durante todo o percurso at o
hotel de ngela. Cocei-o melancolicamente atrs das orelhas.
parte ngela, havia um bocado de gente simptica na recepo.
A criada pegou meu casaco e eu conduzi Lukas-o-lbo atravs da suite at
o dormitrio, que lhe fora reservado. Quando cheguei ali, Lukas-o-lbo
no queria ficar.
Que que h com voc, Lukas. Comporte-se!
Disse-o firmemente, respirei fundo e fiz fora para conservar meu
124

controle, seno minha dignidade, enquanto le me rebocava com a mesma firmeza, de volta pelo caminho por onde tnhamos vindo. le insistia,
ao que parece, em ser deixado na biblioteca.
Muito bem, j que insiste disse eu, amarrando sua correia
maaneta da porta. Havia uma chave na porta e tive repentina idia.
Par que voc no assuste qualquer pobre inocente que se desencaminhe por aqui, vou fech-lo, velhinho.
Durante um momento, a despeito das tiras de couro da focinheira, que amarravam suas mandbulas, poderia jurar que o lobo fazia gentil
arreganho para mim. A seguir, deitou-se mansamente, cruzou as patas
dianteiras e fechou os olhos.
No hesitei um instante. Tirei a pequena cmara, apontei-a em sua
direo e empurrei a avalanca. O clique foi quase inaudvel, mas Lukas-olbo suspendeu suas orelhas e seus olhos se abriram instantaneamente.
Quando virou sua cabea, empalmei a cmara e tirei a chave.
Vejo-o depois disse e fechei-o.
A esta altura, sentia-me no s envergonhada de mim mesma, mas
tambm perplexa, admirando-me por que ficara to nervosa por ter deixado que Lukas-o-lbo me pegasse tirando sua foto. Ser que pensei que
le falaria a meu respeito? Loucura! disse em voz alta, enquanto um garon surgia perto com uma taa de champanha e uma tigela de castanha
de caju.
A noite no foi to chata como esperava. ngela mostrou suas
unhas uma vez ou duas, mas aparar seus golpes verbais se tornara para
mim uma segunda natureza e, de qualquer modo, logo me vi cercada por
uma zona protetora de amigos do baro e de pessoas amveis.
Talvez fosse a champanha. Normalmente, disponho de uma espcie de comutador psquico para o lcool: se bebo demais, uma luz de
advertncia aparece em alguma parte dos obscuros recessos do meu
crebro e simplesmente desisto de beber. Mas a chamapanha me d curto-circuito.
L pela meia-noite, peguei Lukas-o-lbo, dei a ngela um adocicado adeus e encorajei algum para me conduzir ao carro para esperar.
Imediatamente, apertei o boto que abaixava o vidro atrs do motorista.
Silvanus disse, num impulso de quem est tocada seja bonzinho e me leve para ver o baro, antes de me conduzir para casa.
Sua face mirrada se virou de perfil. Pensei que pudesse estar sor125

rindo, o que difcil dizer de Silvanus.


muito tarde. O baro talvez esteja dormindo.
Silvanus...
Sim, senhorita?
Por favor. Se le estiver dormindo, prometo que irei direto para
casa, sem fazer caso.
O lobo ao meu lado fz um rudo de ron-ron.
Muito bem, senhorita.
Sorri maliciosamente e afaguei meu amigo de pele cinza durante
todo o caminho.
Silvanus pegou a correia do lobo porta, dizendo-me:
Vou var se o baro est em cima. Quer esperar no gabinete?
Subi a escada com muita dignidade. s cortinas estavam baixadas e
uma luz apenas comeava a surgir sobre a terra. Caminhei para as janelas
e puxei o pano de lado.
Surpresa, surpresa. Enquanto esperava, Silvanus apareceu porta
da cozinha com Lukas-o-lbo. Tudo muito bem, exceto que j havia um
Lukas-o-lbo no cercado. Deixei que a cortina casse atrs de mim, tirei
minha cmara e comecei a bater fotografias. Tinha duas esperanas de
aproximadamente igual fora: 1) que o homem da loja de artigos fotogrficos mentira acerca da velocidade do filme, de modo que as fotografias
provando a duplicidade de Lukas no ficariam boas; e 2) que le no mentira. Silvanus e os dois lobos desapareceram no pequeno abrigo que servia
de casinha de cachorro. Ou de casinha de lobo.
Armei a cmara para outro flagrante, hesitei, depois afastei a cortina e avancei atravs da sala. Encontrava-me a meio caminho na escada
antes que Silvanus se materializasse ao seu sop.
O baro a ver agora, senhorita.
No, eu... Silvanus, leve-me para casa. Bebi champanha demais
e no devia ter vindo.
No topo da escada, Lukas disse: Jane Geneth? Para onde est
indo!
Para casa, amor. Volte para cama. Ligo para voc pela manh.
Senti-o sorrir.
Boa noite.
Boa noite, Lukas.
Minha nica esperana era que le no me pudesse ouvir derra126

mando lgrimas.
Na manh seguinte, despertei lcida e cedo. Bastante cedo, em
todo caso. Peguei de novo o nibus para a cidade. Lukas oferecera um
carro para meu uso pessoal, mas recusei. A vita at ento, pelo menos
havia sido demasiado dolce para que a arriscasse como uma nefita no
trfego de Roma. Tirei o rolo de filme num lugar que anunciava servio
pronto no mesmo dia para fotos em prto-e-branco, disse ao homem que
iria buscar tarde e voltei para a vila, onde passei o resto da manh em
horrvel estado de nimo e embrulhando meus pertences originais numa
gasta maleta de roupa, com a qual chegara cerca de trs meses antes.
No deixaria Maria ajudar-me nesta tarefinha, alm do que esta
boa alma normalmente alegre vez por outra ficava confusa e sombria.
No, Lukas e eu no brigamos. (Ainda no.) No, meu av estava muito
bem. Recebera uma carta sua um dia antes. Sim, ainda amava a Itlia.
Quando Silvanus chegou com o carro e Lukas-o-lbo, ainda no
me encontrava pronta. Pude ouvir Maria tagarelando desabaladamente
com le. Bem, estava muito bem. Pela noite, tudo isto estaria acabado, de
qualquer forma. Que fiquem curiosos por mais umas poucas horas.
Silvanus me levou para o carro com o seu usual sinal obscuro de cabea. Desta vez, fiquei contente que no fosse, em absoluto, do tipo falador. Deixou-nos fora umas poucas quadras distantes do lugar de revelao
do filme e combinou de me encontrar ali duas horas mais tarde. Lukas-olbo e eu erramos sem objetivo pelas ruas de Roma. O tempo, com calculado propsito de desmancha-prazeres, se tornou chuvoso. Parei num
caf e o deixei sem tocar no copo de vinho que havia pedido e pago.
Por fim, o tempo melhorou. Peguei o envelope com as fotos e enfiei-o calmamente na bolsa. Parecia pesar uma tonelada.
Maria estava vendo comerciais de televiso na cozinha, quando
cheguei. Fiz-lhe uma saudao e fui direto paia meu quarto, fechando a
porta atrs de mim, pela primeira vez. Nem sequer tirei meu casaco e o
tremor de minha mo, quando tirei as fotos de minha bolsa, manchou o
envelope com gotinhas de chuva.
No eram muito boas, porm no precisavam s-lo. A primeira
mostrava um homem espreguiado sobre um tapete oriental. A segunda
estava muito confusa, mas mostrava, dois homens. A terceira era melhor.
Silvanus estava de costas para mim, abrindo a porta para o cercado do
lobo, mas Lukas-o-baro era visto nitidamente de perfil e meia frente de
127

Lukas-o-lbo estava claramente visvel num lado.


Logo vi! disse e rompi em lgrimas.
Quero dizer, como agiriam se se vissem loucamente apaixonados
por um lobisomem?
Houve uma leve batida na porta. Empurrei as malditas fotos na
minha bolsa e fui abrir. Ouvi Maria dizer:
O baro telefonou, signorina.. Disse que jantaria com a signorina esta noite, aqui. Cozinharei alguma coisa do outro mundo.
Ela, ento, comeou tambm a chorar e ns duas nos abraamos,
soluando.
Maria se superou a si mesma naquela noite, mas eu mal tive coragem de tocar em minha comida. Lukas parecia no notar. Aps o jantar,
entramos e nos sentamos ao p do fogo. Estava quente e o odor das flores, que me trouxera, enchia a sala. Rajadas de vento gemiam atravs dos
pinheiros, l fora, e faziam as janelas retinir. Lukas sentou-se na fofa poltrona e eu me enrosquei no capacho de pele aos seus ps, minha cabea
descansando nos seus joelhos, olhando o fogo. le disse:
Nossos lugares deviam estar invertidos, Jane Geneth. Eu deveria
estar de joelhos diante de voc.
Olhei-o. Sorria e seus olhos brilhavam. Minha expresso devia ser
algo cmica, porque le riu e se curvou para me beijar.
Virei o rosto, afastando-o.
Jane Geneth, no lhe perguntarei o que est errado. Isto porque
tenho algo muito mais importante para lhe pedir. Desejo que.... quer voc
desistir de ser minha noiva e se tornar minha esposa?
Oh! disse com voz que no era minha. Ento, tivemos nossos
braos ao redor um do outro e eu chorava como se meu corao fosse
romper-se. Creio que se rompeu, na verdade.
Segurou-me muito perto.
Quer, Jane Geneth?
Ah, no repliquei chorando.
le se empertigou e me afastou de si, falando:
Lamento. Pensei... Pensei que voc estava..Bem, esquea. Agora. Est tudo muito bem. No quero impor-me a voc. Vou andando, agora.
O sofrimento em sua voz me fz chorar mais ainda. Balancei a cabea e finalmente, consegui desabafar :
128

Por favor, Lukas. Espere. Apenas um minuto.


Livrei-me, arremeti escadas acima, agarrei o envelope e arremeti
para baixo, devolta. le se achava de p, fitando o fogo, os ombros cados.
Lukas disse, entre soluos sou uma miservel. Eu... eu o
tra.
Empurrei-lhe o envelope e me joguei com o rosto para baixo no
sof, j nem mesmo chorando, apenas aguardando, em suspense, enquanto a porta atrs dele batia.
O som no veio. Aps uma hora ou duas, ou talvez cinco minutos,
le se aproximou e se sentou na borda do sof, ao meu lado. Sua mo
alisava meus cabelos.
Foi voc quem fz isto?
Eu assenti.
Mostrou-as a alguma pessoa? Neguei com um balanar de cabea.
Ento voc realmente, em absoluto, no me traiu!
Reuni bastante coragem para encar-lo. Sorria muito tristemente.
Ah Lukas. Amo-o to desesperadamente! Seu sorriso mudou de
registro.
Mesmo sabendo que eu sou... um lobisomem?
Levantei-me e lancei meus braos em torno dele.
Eu o amaria ainda que fosse javali-homem. Ou um hipoptamo-homem. Como, porm, poder jamais confiar em mim?
le se ergueu e comeou a lanar as fotos e os negativos s chamas.
Se tivesse concordado em casar comigo, eu lhe falaria a meu
respeito disse le tranqlamente, Contaria tudo, Agora, contarei
de qualquer forma. Depois, se ainda quiser, pode regressar Amrica ou
continuar como at este momento numa situao de negcios ou
pode.... considerar minha proposta anterior...
O ltimo negativo estalou e se incendiou e le veio, sentando-se
de novo ao meu lado.
Um lobisomem, Jane Geneth, simplesmente um homem. Tanto quanto saiba, a aptido para mudar de forma, para realmente se converter em outra espcie de criatura, um mito. O que eu posso fazer
levar as pessoas a pensar que mudei de forma. Isto parece ser algo como
uma hipnose involuntria, em massa. Quando quero, todo mundo que me
129

olhar, me tocar ou me ouvir, me perceber como um lobo.


Ah, bem. Mas uma cmara fotogrfica.
No pode ser hipnotizada. E uma foto no pode, por si mesma,
hipnotizar ningum. Se eu tivesse estado com voc quando pela primeira
vez olhou estas fotos, poderia ter feito com que visse um lobo em todo
lugar onde minha imagem aparecia.
Enfiei minhas mos nas dele.
Mas voc no estava.
um talento como mover as orelhas, e tambm hereditrio.
Nos tempos antigos, parece ter havido um nmero maior de pessoas com
esta aptido, mas, especialmente na Idade das Trevas, isto se tornou mais
um defeito do que uma qualidade para a sobrevivncia. Eu represento um
tipo de atavismo.
Mas, Lukas, por que o faz? Quero dizer, por que este refinado
arranjo com uma noiva de impostura? Por que que voc ao sentir a necessidade ou qualquer outra coisa que tome conta de voc, por que simplesmente no perambula pela casa com as cortinas abaixadas?
le riu e beijou a palma de minha mo.
No h necessidade, mesmo com a lua cheia. Mantenho completo controle, meu amor, e seria capaz de viver de hoje at o dia do juzo
final sem virar lobisomem e isto no me causaria a mnima preocupao.
No, isto parte do meu trabalho.
Seu trabalho? indaguei, surpresa,
Sim. No sou apenas um lobisomem, Jane Geneth, sou um espio.
Um esp... um agente secreto?
Na ltima noite, quando voc to atentamente me fechou no
gabinete de Lady Trimbelle, finalmente encontrei a prova concludente de
que ela vinha transmitindo informaes aos comunistas. Ela foi agarrada
esta manh e deportada a toda pressa de volta para a Inglaterra.
Voltou o rosto para mim e perguntou :
Provei ou no que confio em voc, minha querida?
Assenti.
Bem. Beijou-me delicadamente e se levantou, continuando:
Cr que... amanh seria muito cedo para que eu saiba a sua
resposta?
Ah, eu j sei agora..
130

Levantei-me e passei os braos em torno dele, lutando para que as


palavras atravessassem o bolo em minha garganta. Afinal, explodi:
Lukas, se voc no se casar comigo, difundirei sua estria por todos
os jornais da cidade.
E assim nos casamos. Nossa triunfante equipe constitui algo de
lendrio, nos anais no escritos da espionagem. Agora, que me tornei parceira ativa, podemos planejar nossas operaes com muito maior preciso. Houve alguns difceis embaraos, mas foram poucos. .. e, de qualquer
modo, o quartel-general no gosta que assumamos riscos desnecessrios.
Que mais? Ah sim. Estamos mais apaixonados do que nunca e mais
felizes do que um casal jamais teve efetivo direito de ser. De fato, existe
apenas um problema. A raa de Lukas legtima. Nossos filhos gmeos de
dois anos gastam trs quartos de suas horas de viglia fazendo de filhotes
de cachorro.
J tentaram encontrar adequados companheiros de brincadeiras
para pequenos lobisomens?

131

BABY
Dirceu Borges
Sou uma pessoa simples. Sem muitas letras. Acho que por causa
disto sinto tanto apego pelas coisas de Deus, de jeito que so, sem pensar
no carreador complicado que tiveram que percorrer para vir a ser. Gostei,
amei mesmo de amor Baby, assim que a vi. Chorava triste e forte no desolado da invernada. Deus meu! Como pde aquela criatura surgir de aparecida daquele modo, em pleno sol queimante, longe de gente, de casa, de
povoado? Nada a vestia, nem um trapo, nuazinha como se naquela hora
tivesse sido parida ou desabrochada. Nem me lembrei mais da rs alongada que campeava. Envolvi com cuidado muito, as mos grosseiras, mal
tocando, aquele corpinho rosado e quente. Ela me notou, parou o choro,
roou o narizinho com o punho e dormiu.
Que flor de lindeza! assim disse Marta, minha mulher, na
mesma hora que j providenciava banho, roupinha limpa das crianas,
bem me parecendo no acreditar piamente na estria que lhe contei de
onde achado. E minha famlia, com quatro filhos, aumentou de um mais.
Ela foi um rebulio, uma alegria na casa, os meninos adorando, rodeando, rindo de qualquer bobajinha que fizesse, um mexer de cabea, um
espirro. Eu cismado da sua provenincia, mesmo mistrio, logo deixado
esquecido, preocupao dando lugar ao encantamento da coisa-nova. O
apelido nasceu bem antes do nome de batismo, idia de Carminha, minha
mais velha, coisa de escola: Baby. Ns a aceitamos de maneira tal, e to
plenamente, que s enxergvamos a formosura de seus olhos azuis de
conta, o frescor de sua pele, sua meiguice. Por isso estranhas nos soaram
as palavras da comadre Eudxia:
132

Vocs dizem que Baby s tem seis meses? Ah! qual... do tamanho da Nena!
Olhamos nossa caula de sete anos, Nena, e de fato ela pareceu
estranhamente pequena ao lado de Baby. O mais pior do amor ser cego,
de maneira que achamos aquilo vantagem, sade de bom trato. O preocupar veio mais tarde, quando a beb consumia sozinha mais de meio balde de leite, e tivemos que acomod-la em cama de adulto. Fui cidade,
trouxe o Dr. Camargo, e Baby gostou dele. Brincou com seus aparelhos de
exame, fez gracinhas. Mas o doutor pareceu assustado quando me disse:
Olhe, trata-se de uma espcie de gigantismo, voc compreende,
um crescimento demasiado... Olhe, vou lhe dar o nome de um mdico em
So Paulo, uma sumidade em hormnios...
No que a gente fosse pobre, mas vivia do render do stio, da criao, do plantio pouco. Naquela hora no estava prevenido, planejei a viagem para o ms. Sabe, para ns um ms sempre havia sido um dia seguido do outro, e aquele foi o somar dos dias, um acumulamento de horas,
coisa que a gente as tivesse empilhando. Baby crescia de maneira demais
rpida. Carecia cuidar muito. Ela rolava na cama, queira engatinhar, um
problema para Marta trocar-lhe as roupas. Em duas semanas a pobrezinha mal podia passar pela porta. E ao fazer suas brincadeiras com a gente,
apesar de coisas de bebzinho, brutas se tornavam, um perigo. E quando,
por fim, consegui dinheiro para a viagem, Baby estava com quase o dobro
da minha altura e no podia de nenhum jeito ser retirada do quarto. E
mais desatinos: o povo gosta mesmo de comentrios. At gente amiga,
que havia visto Baby e nosso martrio, contava aos outros como se o fato
de ter visto fosse glria de seus olhos e de sua pessoa. Resultado que
veio gente de longe, estranhos, curiosos, e tivemos que contratar camaradas para ficar na porteira, impedindo a entrada. Procuramos ajeitar nosso
paiol, grande e de boa altura, para ser a casa de Baby. Para faz-la se mudar, tivemos que abrir uma parede. Nessa poca ela estava principiando a
engatinhar. Chamei :
Vem com o papai, Baby. Vem...
Parece que ela compreendia os problemas e queria agradar a gente. Parou no meio do quarto, onde mal e mal estava cabendo, comeou
a brincar, escondia o rosto com as mos, fazendo vergonha. Era um beb
muito lindo, meigo e gentil e ns todos o amvamos muito. Marta comeou a chorar, foi para dentro, e Baby, como para tranqiliz-la, engatinhou
133

me seguindo, at o paiol. Naquela noite reunimos toda a famlia, os amigos, rezamos dois teros para N. Sra. das Dores, pedindo-lhe que olhasse
por Baby. Na manh seguinte embarquei para So Paulo, com uma carta
do Dr. Camargo. Dentro de cinco dias voltava com o Professor da Faculdade e mais dois doutores. Quando a gente j ia chegando, ouviu uma
gritaria medonha, e de longe a cabea de Baby, enormidade, furando o
telhado do paiol. Rodeando, como uma quermesse, com vendedores e
tudo, o povo, assanhado. No sou homem de perder estribeiras, porm
naquela hora, fiquei que nem louco e nem me lembro como consegui enxotar toda aquela gente. Baby me reconheceu, mas seu choro ainda era
sentido e assustado, Marta e as crianas estavam derreadas.
Ela est com fome, papai.
Os doutores aplicaram injees em Baby. Retiramos as paredes do
paiol para que ela pudesse se deitar. Dormiu soluando. Examinaram-na
de todas maneiras, e, mal comparando, eram como moscas em cima de
um boi. Usaram aparelhos complicados, tiraram sangue dela.
Essa rapidez de reproduo celular inconcebvel num ser humano!
Um deles me pediu para ver o lugar onde achara Baby; examinou
longo tempo as plantas e a terra de perto. Conversava simples comigo,
como se fosse criana. Depois fomos visitar alguns vizinhos, perguntar. Todos faziam o pelo-sinal e juravam no ter visto ouvido nada de estranheza,
barulho, nada no cu ou terra, no dia em que encontrei Baby. Voltamos.
A noite vinha chegando, havia um ventinho de chuva. Cobrimos o
beb com encerados e acendemos perto uma fogueira. Os doutores estavam inquietos, nervosos. Um foi em busca de telefone. Fiquei, mais as
crianas, zelando por Baby, que dormia lindo de bonito, calma. A noite
esfriava, eu temia que chovesse. O povinho que havia ficado espiando de
longe j tinha ido embora, Os doutores discutiam l dentro de casa, as
crianas dormiam ao p do fogo.
Da um pensamento foi tomando conta de mim. Baby era o nosso nen e o amor que tnhamos por ela maior que o seu tamanho. Todo
aquele movimento no nos levaria a nada, e no estvamos tranqilos
com aquilo. Conhecia um lugar, alm da invernada, o Varjo, terra-deningum. Uma pedreira, lugar bonito e sossegado. Por que no esconder
Baby ali, at que passasse a zoeira, a curiosidade? Cheguei-me de manso
at seu rosto. E le era quase de minha altura. Mexi em seu cabelo louro;
134

sua face fresca e vermelhinha de nen.


Baby.
Ela dormia, sono pesado.
Acorde, anjinho do papai. Vamos!
Mexeu-se. Abriu os olhos, resmungando. Baby. Sorriu.
Vamos, Baby.
Ficou feliz, entendia. Corri na frente, ela arrastou-se de mansinho,
mesmo que cuidadosa, corri, ouvia ela me seguindo. Ouvia e sentia os
arbustos, as rvores, sendo esmagados por suas pernas. Vamos, Baby.
Vem com o papai! Depressa, depressa!. Meu peito doa do esforo, corria de perder o flego. Venha, Baby! Voltava-me e via meu beb cada
vez: maior, crescendo sempre, uma montanha, um mundo. Passamos pela
invernada, pelo local onde a vira pela primeira vez, a tomara no colo, corria, tudo muito confuso, as coisas deixando de existir, tudo ficando sem
importncia, s grande o nosso flego branco e espesso, espuma de gua,
turbilho. O esforo muito que me abateu. Acordei de dia, a chuva grossa
batendo em meu rosto. minha canhota a pedreira, um rasgo, um lanhado como se aberto na rocha por um gigantesco machado de fogo. E paz.
Uma grande paz no verde teimando em nascer por entre as pedras. No
horizonte ali pertinho se encontrando com o cu. Na chuva de Deus que
mistura as poeiras dos sculos. Meu corao apressou-se por meu nen.
Levantei-me, olhei para os lados e para o alto.
Oh! Baby. ..

135

O PRIMEIRO METAL
Isaac Asimov
Trad. de Renato J. Ribeiro
Volta e meia algum me pergunta de que modo eu escolho o tema
para um artigo. A resposta clara e direta: No sei.
Algumas vezes, contudo, acontece que consigo reter, antes que se
esfume e fuja de vez, um fugidio vislumbre do processo mental envolvido.
Assim, algumas semanas atrs, deparei com alguns comentrios,
numa revista de qumica, referentes ao metal glio. esse um metal interessante em dois aspectos: teve papel melodramtico na elaborao da
tabela peridica, e tem ponto, de fuso que desperta o interesse.
Isso sugeria a possibilidade de um artigo sobre a tabela peridica
ou, alternativamente, sobre ponto de fuso de metais. Pareceu-me que
se fosse discutir o ponto de fuso do glio, deveria antes ter de discutir o
ponto de fuso do mercrio.
E caso discutisse o ponto de fuso do mercrio, teria antes de mencionar algumas outras poucas coisas sobre ele, notadamente o fato de ter
sido um dos sete metais conhecidos pelos antigos.
Nesse caso, boa idia seria um artigo, primeiramente, sobre os metais antigos. E justamente o que vou escrever, sentando-me aqui, tencionando meter mos obra at o mercrio, e depois ao glio.
Essa a .forma pela qual escolho os artigos que escrevo pelo
menos neste caso.
Os sete metais conhecidos pelos antigos eram (em ordem alfabti136

ca) : chumbo, cobre, estanho, ferro, mercrio, ouro e prata. A descoberta


de cada um deles perde-se nas nvoas do passado, mas tenho forte suspeita de que o ouro foi descoberto primeiro e de que foi o primeiro metal.
Por que no? O ouro pode ser achado ocasionalmente como uma
pequena e cintilante pepita. Sua cor bela e brilhante atrairia facilmente o
olhar, e seria um ornamento natural.
Uma vez tocado, o ouro mostraria quase de imediato ser uma substncia notvel, muito diferente das rochas, madeiras e ossos, com que a
humanidade vinha trabalhando desde centenas de milhares de anos. No
somente teria cr brilhante, como seria consideravelmente mais pesado
do que uma pedra ordinria do mesmo tamanho.
Da, suponha-se ainda que o dono da pepita quisesse trabalh-la
em formato mais simtrico. No caso de uma pedra, le usaria de pequenas pancadas com cinzel, tambm de pedra, e finas lascas seriam arrancadas do objeto trabalhado.
O ouro no se comportaria da mesma maneira. O cinzel iria simplesmente amassar o ouro. Batido com um bastonete, no se esfarelaria como a pedra, mas se achataria numa folha fina. Poderia tambm ser
estirado num fio muito fino, o que certamente com nenhuma pedra se
poderia fazer.
Outros metais foram mais tarde descobertos; outros objetos que
tinham lustro e peso fora do comum, e que eram maleveis e dteis. Conquanto nenhum to bom quanto o ouro, nenhum to brilhante e pesado.
Mais ainda, outros metais tendiam a perder o brilho mais ou menos rapidamente, se expostos ao ar por longos perodos; o ouro nunca.
Somando-se a essas, tinha ainda o ouro uma propriedade que o
valorizava: era raro, embora os outros metais tambm o fossem. A crosta
terrestre formada sobretudo de rochas, e os ocasionais pedaos de metais eram ocasionais mesmo.
A prpria palavra metal parece vir da palavra grega metallan,
significando procura de, num duplo tributo sua raridade e busca.
Os qumicos modernos determinaram a composio da crosta terrestre em termos de cada um de seus vrios elementos, incluindo os sete
metais antigos. Eis aqui as cifras para os sete, dadas em gramas de metal
por tonelada de crosta terrestre, e na ordem decrescente de suas concentraes:
137

Metal

Concentrao (g/ton)

Ferro

50.000

Cobre

80

Chumbo

15

Estanho

Mercrio

0,5

Prata

0,1

Ouro

0,005

Como se v, o ouro ganha longe como o mais raro dos sete; uma
concentrao de 0,005 g/ton equivalente a uma parte em duzentos milhes.
Ainda assim, a quantidade total de ouro aprecivel quando se
considera o tamanho da crosta terrestre. Nessa percentagem, a massa
total de ouro na crosta de cerca de 155 bilhes de toneladas.
Existe tambm ouro nos oceanos, na forma de fragmentos submicroscpicos, chegando concentrao de 0,000005 gramas por tonelada,
perfazendo o total de 9 milhes de toneladas de ouro nos mares.
Esse ouro dos oceanos to diludo que seria antieconmico tentar extra-lo, razo pela qual seu aproveitamento ainda no foi tentado.
Em terra a concentrao maior, mas o trabalho no solo mais difcil.
Fosse o ouro igualmente espalhado por toda a crosta terrestre, e seria
todo ele inaproveitvel.
Mas isso no acontece. Casualmente espalhadas, existem regies
onde a concentrao de ouro suficientemente alta para permitir a minerao lucrativa, mesmo com equipamentos primitivos, onde pepitas de
bom tamanho podem ser encontradas, com ouro metlico razoavelmente
puro.
E, dessa forma, apenas uma frao mnima de todo o ouro existente encontra-se nossa disposio. Coisa alguma tem sido to avidamente
procurada como o ouro, ao longo dos seis mil anos de histria civilizada;
ainda assim, com toda essa procura, estima-se que a quantidade total de
ouro extrada do solo pela humanidade chega apenas a 50 000 toneladas.
138

Mais ainda, as minas mundiais esto produzindo o metal na razo de apenas umas mil toneladas por ano (metade na frica do Sul), e assim mesmo
o fim das reservas minerveis da Terra parece estar no fim.
Seria interessante visualizarmos como uma quantidade to pequena de ouro serviu para afetar a histria humana de maneira to grandiosa.
Fosse todo esse ouro j extrado da Terra condensado num cubo, este
cubo teria 88 metros de cada lado. J se esse ouro todo fosse usado para
recobrir uma rea do tamanho da Ilha de Manhattan (cerca de 58 quilmetros quadrados), a camada metlica teria espessura de apenas 1 milmetro (o que pe sob outro aspecto a noo antiga dos imigrantes de que
as ruas de Nova Iorque eram pavimentadas de ouro. Seria, no mximo,
um calamento de segunda classe).
Sendo o ouro o mais raro dos sete metais, surge ento a questo
de como pde ser le o primeiro metal a ser descoberto.
A resposta encontra-se na atividade relativa dos metais, isto , sua
tendncia relativa em combinar-se com outros elementos para formar,
compostos no metlicos.
A atividade dos metais pode ser medida como potencial de oxidao, em volts (pois a corrente eltrica pode fazer os tomos metlicos
se retirarem como tomos livres ou ir para uma soluo na forma de ons
metlicos). Ao elemento hidrognio (que possui algumas propriedades
metlicas, sob o ponto de vista qumico), dado arbitrariamente um potencial de oxidao de 0,0 volts. Os elementos que so mais ativos do que
o hidrognio tm potencial de oxidao positivo; os de atividade menor
so negativos.
Eis aqui os potenciais de oxidao para os sete metais antigos:
Ferro + 0,44
Estanho + 0,14
Chumbo + 0,13
Cobre - 0,34
Mercrio - 0,79
Prata - 0,80
Ouro - 1,50
Como se v, o ouro ganha longe como o menos ativo dos sete e se
coloca distanciado como o de maior chance de existir numa forma met139

lica livre. Assim, embora muito menos comum do que o ferro, tomo por
tomo, as pepitas de ouro so muito mais comuns do que pedaos de
ferro metlico. Na verdade, por uma razo qual chegarei logo, pedaos
de ferro no so encontrados de forma alguma. Alm do mais, o brilho
amarelo do ouro muito mais facilmente notado do que o cinza sujo, ou
preto, do ferro.
Acontece pois que enquanto objetos de prata e cobre (tambm entre os elementos mais inativos) podem ser encontrados em tumbas egpcias predinsticas que datam de 4.000 anos a.C, objetos de ouro, acreditase, antecedem de vrios sculos essa marca.
No incio da histria egpcia, a prata era mais cara do que o ouro,
simplesmente porque era mais fcil de ser encontrada em pepitas.
Na verdade, podemos generalizar que os metais antigos so os
metais inertes. E contudo a pergunta nos vem se no existiriam metais
inertes desconhecidos dos antigos. A resposta, : sim,
Existem seis metais, do grupo da platina a prpria platina, mais
o paldio, o rdio, o smio, o rutnio e o irdio que tambm se qualificam. Platina, smio e irdio so um tanto mais inertes do que o ouro, e
os outros so pelo menos to inativos quanto a prata. Ora, por que ento
no eram eles conhecidos dos antigos?
Seria fcil dar como razo a raridade desses metais. Quatro deles:
rutnio, rdio, smio e irdio, so consideravelmente mais raros do que o
prprio ouro, com concentraes na crosta terrestre de apenas 0,001 g/
tonelada. Estes, juntamente com o rnio, tm a distino de serem os metais menos comuns na Terra. (O rnio tem a distino nica de ser o ltimo
dos elementos estveis a ser descoberto mas isso uma outra histria.)
A platina, contudo, to comum quanto o ouro, e o paldio duas
vezes mais comum. Se pepitas de ouro podem ser achadas, por que no
pepitas de platina? Ou de paldio?
Por um lado o ouro, amarelo, bem mais notado do que a platina
branca. Por outro, os melhores minrios de platina no so encontrados
em lugar algum perto dos territrios das antigas civilizaes no Oriente
Mdio.
A, tambm, suspeito que elas eram na verdade encontradas, uma
ou outra vez e tomadas como sendo prata. Muito menos malevel do que
a prata, a platina no facilmente trabalhada. Chego a ver o primitivo
ourives, olhando para tais pepitas com desgosto, murmurando prata es140

tragada, e jogando-as fora.


A semelhana aparente com a prata marca a platina at hoje. Foi
reconhecida claramente como um metal distinto, pela primeira vez, em
1748, quando o qumico espanhol Don Antnio de Ulloa descreveu amostras do metal que localizara no curso de suas viagens pela Amrica do
Sul. le chamou-a de platina a partir de plata, seu nome espanhol. De
modo que pelo menos em nome, ela ainda permanece um tipo de prata.
Nem por outro lado surpresa, em vista de tudo isso, que o ferro,
bem mais comum do que os outros sete metais quinhentas vezes mais
que os outros seis juntos perdesse e levasse desvantagem em outros
aspectos. No final das contas, era o mais ativo dos metais antigos, o mais
apto a combinar-se, o mais difcil de separar-se aps combinado.
O simples fato de ser conhecido pode ter sido o resultado de uma
catstrofe csmica a milhes de quilmetros da Terra.
Pois afinal, no que se refere aos princpios da qumica, o ferro s
deveria ser conhecido na Terra na forma de compostos metlicos, mas
nunca como metal livre. Contudo no isso que se d.
Pois veja, existe tanto ferro na Terra, e est to concentrado em direo ao seu centro, que um tero da massa do planeta um ncleo lquido de ferro mais seu metal irmo, o nquel, numa razo de dez para um.
Em si mesmo, isso no afeta a crosta terrestre, mas deve haver
outros planetas com tal ncleo de ferro e nquel, e tudo leva a crer que
um deles explodiu (presumivelmente, aquele, entre as rbitas de Marte
e Jpiter, rbita agora marcada pelos asterides, os fragmentos daquela
exploso). Os fragmentos menores dessa exploso bombardeiam a Terra,
e alguns deles so fragmentos do ncleo de ferro e nquel. Se o fragmento
grande o suficiente, sobrevive ao atrito com a atmosfera e ainda atinge
nossa crosta, onde se fixa como pepitas de ferro cadas do cu.
Pedaos pequenos de ferro-nquel (indubitavelmente de origem
meteortica) so encontrados em tumbas egpcias datando de 3500 a.C.
Esto l guisa de ornamentos.
Enquanto os metais s pudessem ser usados quando encontrados
na forma livre de pepitas ou seixos, estavam destinados a ser excessivamente raros, mas em um certo momento, anterior a 3500 a.C, deu-se a
verdadeira descoberta dos metais. Qualquer tonto, no final das contas,
pode esbarrar com uma pepita ou seixo de metal. Foi preciso um homem,
contudo, para reconhecer o que havia acontecido quando um seixo me141

tlico foi achado nas cinzas de uma fogueira acesa sobre uma pedra azul.
Foi um pensamento ousado, reconhecer que de uma rocha se pudesse obter metal.
A cincia da metalurgia teve incio, e o homem comeou a procurar no apenas metais, mas minrios, rochas que, aquecidas num fogo
lenha, expeliam um metal.
Comeou o cobre a ser obtido principalmente dessa maneira, tornando-se o metal maravilhoso da poca. Era 16.000 vezes mais comum
do que o ouro, uma vez levados em conta os minrios, e conquanto ocorresse na forma de compostos rochosos, no era to ativo a ponto de estar
fortemente ligado a esses compostos. Uma cutucada ligeira, quimicamente falando, era o suficiente para deix-lo livre.
Sozinho, o cobre era apropriado apenas para ornamento e para
alguns utenslios mole demais para qualquer outra coisa. Foi quan- do
outra descoberta acidental deve ter sido feita. Minrios de estanho poderiam ser manuseados tanto quanto os de cobre, e se alguns desses minrios contivessem ambos, o metal-mistura (liga) que resultava era muito
mais duro e rijo do que o cobre apenas. Chamamos essa liga de bronze.
Os antigos aprenderam a misturar cobre e estanho de propsito e usar a
liga para armas de guerra. Iniciou-se assim a idade do bronze. No Oriente
Mdio, lugar das mais velhas civilizaes do homem, a idade do bronze
iniciou-se cerca de 3.500 a.C, e durou coisa de dois mil anos. .
Mas o problema aqui era o estanho. Sendo 1/25 menos comum do
que o cobre, suas reservas no Oriente Mdio chegaram ao fim enquanto o
cobre ainda era encontrado em quantidades satisfatrias. Como resultado, os cantos mais distantes do mundo tiveram de ser percorridos na procura de estanho. Os navegadores fencios, os melhores e mais arrojados
do mundo antigo, fizeram-se ao mar e encontraram o caminho das Ilhas
do Estanho com esse propsito.
Os fencios guardaram segredo da localizao dessas ilhas ao longo
de sua histria, mas quase certo que navegavam para o Atlntico, rumo
norte, at Cornwall, na extremidade sudoeste da Gr-Bretanha.
Cornwall uma das poucas regies da Terra rica em minrio de estanho. Em vinte e cinco sculos de minerao contnua, cerca de trs milhes de toneladas de estanho j foram removidas dessas minas, e a rea
ainda no est exaurida. Apesar disso, sua produo hoje mnima, comparada com as minas da Malsia, Indonsia e Bolvia, ainda mal tocadas.
142

Todavia, enquanto o bronze era pau para toda obra, os antigos sabiam muito bem que havia um metal ainda mais duro e rijo e que era
potencialmente muito melhor para armas de guerra e ferramentas. Era o
ferro aqueles seixos de metal apanhados do cho apenas uma vez ou
outra; na verdade rarssimas vezes.
Havia, naturalmente; minrios de ferro, da mesma forma como de
cobre ou estanho. Mais que isso, era bvio que os de ferro eram extremamente comuns. O problema era que o ferro (muito mais ativo do que o
cobre), prendia-se fortemente ao seu lugar nos compostos. A mesma tcnica, suficiente para extrair o cobre metlico, no dava certo para o ferro.
Pois dava-se que esse ferro, assim extrado dos minrios, era recheado de
bolhas de gs, quebradio, e no servia para nada.
Tcnicas especiais, envolvendo em particular um fogo mais forte, faziam-se necessrias, juntamente com um carvo de alta qualidade.
Mesmo quando se alcanavam temperaturas suficientes para derret-lo
e retirar as bolhas, conseguindo-se de fato prepar-lo numa forma pura,
ainda assim o produto final era um desapontamento. O ferro obtido de
minrios no chegava perto, em dureza, daquele dos seixos meteorticos,
alm de no manter, tampouco, uma aresta afiada. O problema era que o
ferro meteortico continha nquel (metal desconhecido dos antigos).
Mas, aos poucos, processos foram desenvolvidos para produzir ferro no qual algum carbono do carvo era introduzido. Na realidade uma
espcie de ao foi conseguida e isso, pelo menos, era o metal de que se
necessitava.
Foi em alguma poca ao redor de 1.500 a.C, que o segredo de
produzir-se bom ferro em quantidades aproveitveis foi desenvolvido em
algum lugar ao sul das faldas das montanhas do Cucaso. Deu-se isso no
lugar assim conhecido como o reino de Urartu (o Ararat, onde a Arca
de No aportou). A rea achava-se nesse tempo sob controle dos hititas,
cujo centro de poder ficava a este da sia Menor. O reino htita tentou
conservar o conhecimento da nova tcnica como monoplio, mas o aproveitamento dessa nova arma era lento. Antes que os hititas pudessem
transformar o metal num recurso militar de fora mundial, foram eles prprios batidos por uma combinao de guerra civil e invaso estrangeira.
A queda dos hititas veio logo depois de 1.200 a.C, e o segredo da
tecnologia do ferro foi para a Assria, a terra logo ao sul de Urartu. Gradualmente, os assrios levaram o ferro a um ponto sem precedentes, de sor143

te que, l por 800 a.C, estavam jogando em campo um exrcito completamente armado base de ferro. Armazenaram lingotes de ferro, da mesma
forma como hoje em dia se armazena urnio, e com o mesmo propsito.
Por duzentos anos os assrios varreram tudo sua frente e construram o
maior imprio que o Oriente Mdio j viu at hoje. At que suas vtimas
aprenderam a tecnologia do ferro por seus prprios meios.
interessante notar, a propsito que, a despeito de sua abundncia, no o ferro o metal mais comum na Terra. Existe um outro, ainda
mais comum, porm ainda mais ativo. Em conseqncia, seu aproveitamento atrasou-se ainda muito mais.
O metal mais comum na crosta terrestre o alumnio, cuja concentrao de 81,3 g/tonelada. 16.000 vezes mais comum que o ferro,
e seu potencial de oxidao de 1,66, tambm consideravelmente mais
alto que o do ferro.
Isso significa que a tendncia do alumnio para formar compostos
ainda maior, e que muito difcil forar o alumnio para fora desses
compostos, do que o ferro dos seus. Mais ainda, no havia seixo de alumnio cado do cu para dar humanidade idia de que um tal elemento
existisse.
Como resultado, o alumnio continuou, para os antigos, completamente desconhecido (como metal puro). No foi seno em 1825 que o
qumico dinamarqus Hans Christian Oersted conseguiu forar para fora
de seus compostos, o primeiro pedao de alumnio metlico. E no foi
seno em 1886 que se descobriu o primeiro mtodo razovel para produo barata e em quantidade do metal puro (mas isso tambm uma
outra histria).
Os metais so, em geral, mais densos do que as pedras. Se medirmos a densidade em gramas por centmetro cbico, teremos:
Estanho
Ferro
Cobre
Prata-
Chumbo
Mercrio
Ouro

7,2 g/cm3
7,9 g/cm3
8,8 g/cm3
10,5 g/cm3
11,4 g/cm3
13,6 g/cm3
19,4 g/cm3
144

Do momento em que uma rocha, em mdia, tem densidade de cerca de 2,8 gramas por centmetro cbico, mesmo o menos denso dos sete
metais ainda 2,5 vezes mais denso; enquanto o ouro o ser sete vezes.
Densidade alta tem suas aplicaes. Se voc quiser juntar um monte de peso num pequeno volume, preferir usar metal em vez de pedra; e
quanto mais denso o metal, melhor. Nesse ponto o ouro o melhor, mas
ningum vai usar ouro como lastro; por demais valioso. Mercrio, sendo
lquido, ser difcil demais de ser manuseado.
Isso deixa o chumbo como a terceira escolha. realmente barato
para um metal e quatro vezes mais denso do que a rocha. O chumbo
tornou-se, portanto, representante e sinnimo do que pesado. A frase
pesa como chumbo entrou na linguagem como chavo que tem muito
mais fora de expresso do que frases como pesado como ouro, ou pesado como platina. (Na verdade o que se quer dizer denso, e no pesado, mas no vem ao caso.) Ainda dizemos meus olhos pesam como
chumbo, para expressar sono que no pode ser evitado; ca que nem
chumbo na poltrona, indicando cansao em demasia.
Um sujeito muito trabalhador no arreda p do servio, e como
difcil tir-lo dali, fica evidente por que o chamamos de p de chumbo.
Tudo isso permanece, muito embora j sejam conhecidos agora
seis outros metais, alm do ouro e do mercrio, que so mais densos que
o chumbo. Trs deles, platina, smio e irdio, so mais densos que o prprio ouro. O smio tem uma densidade de 32,5 gramas por centmetro
cbico, e os outros dois no ficam muito atrs.
Um outro ponto: os metais, em geral, tm pontos de fuso mais
baixos do que as rochas. Essas fundem, geralmente, a temperatura de
1.800 a 2.000 C. Isso j o suficiente para permitir que materiais rochosos sejam usados para construir fornos e chamins.
Eis aqui os pontos de fuso dos sete metais antigos:
Ferro - 15350C
Cobre - 10830C
Ouro - 10630C
Prata - 9610C
Chumbo - 3270C
Estanho 2320C
Mercrio - -390C
145

O ferro tem um ponto de fuso bastante alto para um metal, o que


uma das razes de ter sido um osso duro, metalrgicamente, para os
antigos roerem. Cobre, prata e ouro esto numa faixa intermediria, mas
d uma olhada no chumbo e no estanho.
Esses dois so fceis de fundir em qualquer chama ordinria, e
uma mistura dos dois derreter temperatura menor ainda do que de
qualquer deles separadamente, isto , a 183 C. Essa liga de estanho e
chumbo a solda, que pode ser facilmente fundida, derramada entre as
pontas de duas peas metlicas e a seguir esfriada.
Estanho contendo um pouco s de chumbo outra liga. Reis e nababos usavam pratos de ouro e prata para comer, apesar do custo e da
dificuldade em trabalh-los, num exemplo tpico de consumo conspcuo.
Os pratos dos pobres eram de argila e madeira e tinham aparncia feia.
No meio, os remediados usavam pratos feitos com a liga de estanho.
Era fcil, em especial, trabalhar com o estanho ou o chumbo para
fazer tubos e existe um caso a contar para cada um deles. A forma metlica ordinria estanho branco, estvel apenas a temperaturas relativamente quentes. No frio do inverno, comea a haver uma tendncia para
transformar-se na forma no-metlica e quebradia de estanho cinza.
Essa passagem d-se lentamente a no ser que sejam alcanadas temperaturas consideravelmente abaixo de zero.
A catedral de So Petersburgo, na Rssia, instalou um rgo magnificente com belssima tubulao de estanho. Veio um inverno frio, frio,
e os tubos se desintegraram. E foi assim que os qumicos descobriram a
natureza do estanho branco e cinza, embora eu duvide que o pessoal da
catedral ficasse particularmente lisonjeado por sua contribuio ao conhecimento cientfico.
bastante razovei construir os canos de um rgo de estanho,
mas para os plebeus, em seu encanamento ordinrio de gua, o estanho era por demais dispendioso. O outro metal de baixo ponto de fuso,
chumbo, era ento usado. Nas partes do Imprio Romano onde se instalava uma central de suprimento de gua (na prpria cidade de Roma,
por exemplo), usavam-se canos de chumbo. E como o nome chumbo
vem do latim plumbum, ainda hoje em ingls o encanador plumber,
muito embora j no se usem encanamentos de chumbo e o nome ingls
do metal seja lead.
Mas como se sabe, e os pobres romanos no sabiam, os compos146

tos de chumbo so fortemente venenosos e atuam cumulativamente. Sob


certas condies, pequenas quantidades do cano de chumbo dissolviamse e o suprimento de gua tornava-se perigoso por longos perodos.
Existe mesmo quem tenha sugerido recentemente que o Imprio
Romano caiu, em parte pelo menos, porque os homens-chave do governo
e da liderana social da cidade de Roma estavam sofrendo de plumbismo, isto , envenenamento crnico pelo chumbo.
No entanto, nem o estanho nem o chumbo so o metal de ponto
de fuso mais baixo entre os antigos metais. O recorde ficava (e ainda
fica at hoje) com o mercrio e isso nos leva mais um passo dentro da
cadeia de ruminaes que descrevi no incio desse artigo.
O mercrio ser o assunto do prximo ms.

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Cartas
Magazine de Fico Cientfica manter uma seo de conversa com
seus leitores, por motivos bvios. Tratando-se, como se trata, da nica revista no gnero no Brasil, reunir, certamente, em torno de suas pginas,
leitores que at o momento no dispunham de meios para dilogo aberto
sobre esse gnero literrio que empolga todos os que o descobrem.
Nesta seo, amparada pela Associao Brasileira de Fico Cientfica, responderemos a todas as perguntas, consultas e curiosidades dos
leitores, seja sobre fico cientfica (autores, obras, detalhes biogrficos,
etc), seja sobre cincia, neste caso at onde o pudermos fazer com a ajuda
de consultores especializados. Por razes tcnicas, esta seo ser efetivamente aberta apenas a partir do quinto nmero do MFC. As cartas recebidas at l sero respondidas diretamente aos interessados.
Os escritores que desejem submeter seus trabalhos nossa apreciao para publicao na revista, tm toda a liberdade para nos consultar
ou mandar diretamente seus contos.
Tanto para consultas como para colaborao, queiram dirigir-se a
Jeronymo Monteiro Avenida Vieira de Carvalho, 179 - Ap. 9-D So
Paulo.

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