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Mariano Barrera, La entrega de YPF.

Anlisis del proceso de privatizacin de la empresa


Hernn M. Palermo
H-industri@, Ao 9, Nro. 17, Segundo semestre 2015. ISSN 1851-703X
http://ojs.econ.uba.ar/ojs/index.php/H-ind/

Barrera, Mariano A., La entrega de YPF. Anlisis del proceso de


privatizacin de la empresa, Buenos Aires, Editorial Atuel - Coleccin Cara o Ceca, 2014 (304 pgs.), ISBN 978-987-1155-93-4.
Esta obra tiene como punto de partida una inquietud que ha desvelado a numerosos investigadores: comprender las consecuencias sociales, econmicas y polticas que ha ocasionado el
proceso de desestructuracin del Estado bajo la gida del neoliberalismo. Polticas que an
siguen produciendo sus ecos en la sociedad argentina. Tal proceso comienza -si es que es posible fijar un punto de ruptura- a partir de la ltima dictadura cvico-militar en Argentina y fue
continuado con diferentes matices durante el perodo democrtico. Muchos estudios (acadmicos como no) han abordado tales dcadas, sin embargo encontramos que an existe material
para analizar las profusas derivaciones de su alcance y profundidad.
En este sentido el texto de Barrera se convierte en una investigacin imprescindible
para aquellos investigadores preocupados por estos lgidos temas. En primer lugar, porque el
caso de

YPF

resulta paradigmtico para examinar el despliegue de las polticas neoliberales en

trminos de su alcance y brutalidad: demuestra cmo acta el capital y ms especficamente, el


bloque de poder, en un momento de correlaciones de fuerza a nivel local e internacional ostensiblemente volcado a su favor. En trminos internacionales, la dcada del setenta post crisis del
petrleo es escenario de un proceso de reinvencin del capitalismo que histricamente tiene un
punto de inflexin en lo que signific la cada del Muro de Berln e ideolgicamente en la predominancia de las teoras sobre el Fin de la Historia y el Fin del trabajo. En trminos locales, nuestro pas, a partir del control de la Junta Militar, se sumerge en un proceso feroz de
represin destinado a disciplinar cualquier tipo de actividad poltica, gremial o social. Hacia
fines de la dcada del ochenta, la hiperinflacin acta como mecanismo de consenso para inducir democrticamente las drsticas polticas neoliberales. En este contexto histrico es
sobre el que se fundan las bases sociales que posibilitaron la fragmentacin de YPF.
La propuesta de investigacin de Barrera resulta ambiciosa y al mismo tiempo sumamente rigurosa, permitindonos plantear ciertas preguntas que han enriquecido innumerables

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debates en las Ciencias Sociales: es posible sostener procesos de industrializacin en pases


perifricos?, se puede pensar en una burguesa nacional, dado que el capital local es subsidiario del capital internacional?, se puede disciplinar al capital sin potentes organizaciones obreras que disputen correlaciones de fuerza al interior del Estado? Algunos datos, evidencias y
reflexiones hallamos en el texto de Barrera que nos alumbran para construir una respuesta, en
principio, de carcter provisoria.
El texto est organizado en un prlogo escrito por Eduardo Basualdo (quien tomara la
direccin de la tesis de doctorado de Barrera luego del fallecimiento de Daniel Azpiazu), una
introduccin, tres captulos y una conclusin.
El primer captulo denominado Antecedentes histricos propone un recorrido desde
los orgenes del petrleo en Argentina, con la creacin de

YPF en

1922 como punta de lanza de

un proceso de industrializacin que se potenciar a partir del primer peronismo, hasta 1989.
Este captulo problematiza las distintas nociones que ha tenido a lo largo de la historia la idea
de soberana. En los orgenes de

YPF,

la misma estuvo asociada al control por parte del Estado

de un recurso estratgico. Luego, en consonancia con las polticas desarrolladas durante la


dcada peronista, la soberana estuvo ligada a la exigencia del autoabastecimiento energtico. A
partir del desarrollismo, lo que se entenda como soberana energtica se despoja de la idea
del control del proceso productivo, habilitando la locacin de contratos de servicios a innumerables empresas extranjeras. Lo ms interesante de este captulo es que nos muestra las disputas
polticas por el sentido de la soberana y su definicin en cada coyuntura histrica.
El segundo captulo est centrado en el proceso de fragmentacin de

YPF

durante el

perodo 1989-1993. Este captulo no deja lugar a dudas acerca de las lneas de continuidad entre las polticas petroleras privatistas impulsadas por la ltima dictadura -las llamadas privatizaciones perifricas- y los planes del gobierno radical: Petroplan/Plan Houston/Plan Huergo de
1987. Asimismo, Barrera demuestra con total rigurosidad cmo estas continuidades operaron
como un plafn inmejorable para que durante los aos noventa se diera comienzo a la privatizacin total de

YPF.

A mi parecer, este captulo salda el debate que aborda las polticas econ-

micas del gobierno radical en trminos de ruptura respecto de aqullas entabladas en la segunda mitad de los aos setenta. La privatizacin encarada por el gobierno de Carlos Menem fue
posible en gran medida por esas lneas de continuidad abiertas en 1976 y proseguidas en los
aos ochenta. Lo que diferencia la dcada menemista de su predecesora es la alianza interburguesa que articula el nuevo bloque de poder: comunin entre los sectores acreedores externos
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y los grupos locales e internacionales concentrados. Este captulo demuestra con rigurosidad y
contundencia cules fueron las empresas favorecidas con este proceso de desindustrializacin
o reconversin industrial. Ciertamente tales empresas fueron las mismas que se beneficiaron en
el pasado de los acuerdos de servicios con el Estado y que durante los noventa adquirieron la
mayora de las reas de explotacin de YPF, convirtindose as en verdaderos oligopolios. Grupos como Prez Companc, Bridas, Astra, Pluspetrol, entre otros, lograron integrarse en forma
vertical y horizontal, reuniendo en un mismo proceso distribucin, explotacin, refinacin y
comercializacin.
Por ltimo, el captulo 3, denominado La ltima y final entrega: la privatizacin de YPF
SA

(1993-1999), resulta, a mi entender, el ms potente de los tres, dado que se demuestra en

forma pormenorizada la falacia de los argumentos que legitimaron la privatizacin de

YPF.

Ba-

rrera seala con fundamentos la poca o nula seriedad del discurso que dio consenso y posibilidad a la privatizacin de la empresa petrolera nacional. En un acto de reflexin sumamente
interesante, utiliza el mismo pensamiento y lenguaje empresario para exponer la falacia del
discurso de la eficiencia. En este sentido se pregunta: cmo llega la empresa al momento de la
fragmentacin? La respuesta a tal interrogante devela que el punto de inflexin comienza en
1976, cuando se introduce en la empresa una dinmica deficitaria consistente en una serie de
situaciones tales como:
1. YPF deba comprar el petrleo a las contratistas -sobre reas que haba descubierto YPF- a un
valor superior al que le costaba extraerlo por s misma.
2. Mientras que a las empresas privadas se les adjudicaban reas cercanas a los centros urbanos,
YPF

deba explotar yacimientos alejados, con el consecuente gasto producido por la instalacin

de infraestructura (caminos, gas, tendido elctrico, etc.).


3. YPF era obligada a subsidiar la venta del crudo a las refineras privadas.
4. Finalmente, el endeudamiento provocado a la empresa permiti al Ministerio de Economa
conseguir financiamiento para la compra de armamento como forma de sustentar el programa
monetario de fuga de capitales. Claramente el endeudamiento y generacin del dficit signific
fuertes transferencias de ganancias que beneficiaron al sector privado. Este proceso estableci
una dinmica viciosa que el gobierno radical no revirti y el menemismo profundiz entregando la petrolera a los mismos sectores empresarios que causaron su vaciamiento. Dicho de
otra manera, las causas del funcionamiento deficitario luego fueron la solucin. No obstante, y

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pese a todo, los balances de la empresa en 1989 cerraban con ganancias del 1 al 6% sobre las
ventas. La paradoja queda planteada.
Puede agregarse a este discurso falaz el mito del exceso de personal que, aunque no
est trabajado en el texto reseado, resulta interesante en el mismo sentido que Barrera expone
la falacia de la eficiencia. En 1989 YPF tena cerca de 36 mil trabajadores; en el ao 2007, luego
del proceso de privatizacin y los consecuentes despidos, Repsol contabilizaba entre el personal tercerizado y propio el mismo nmero de trabajadores. Lo que cambi entonces fue un
crecimiento acelerado del personal tercerizado, que representaba cerca del 85% del total del
plantel. El verdadero objetivo de la reduccin de personal fue instalar una estrategia selectiva
de disciplinamiento laboral, dando lugar a nuevas formas de precarizacin de las condiciones
de trabajo y a la flexibilidad laboral.
Para concluir, consideramos que la lectura del libro cobra mayor relevancia a partir de
la nueva coyuntura poltica signada por la nacionalizacin de
no slo sobre la fragmentacin de

YPF

YPF,

invitndonos a reflexionar

y su alcance, sino sobre las operaciones ideolgicas del

capital durante la larga dcada neoliberal. Al mismo tiempo nos otorga herramientas analticas
para contrapesar las recetas ortodoxas y sus fundamentos privatistas, que, a ms de veinte aos
de la privatizacin de YPF, continan en la palestra.

Hernn M. Palermo1
hernanpalermo@gmail.com

Doctor en Ciencias Antropolgicas. Investigador del Centro de Estudios e Investigaciones Laborales ( CEILDocente en la Universidad de Buenos Aires (UBA) y en la Universidad Nacional Arturo Jauretche.
Forma parte del Grupo de Antropologa del Trabajo (GAT): http://grupoantropologiadeltrabajo.blogspot.com/.
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CONICET).

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