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O texto inicia-se com uma declarao de Descartes sobre os motivos que o

levaram a escrever as meditaes. Seu objetivo era provar que as questes de


Deus e da alma deveriam ser demonstradas mais pelas razes da Filosofia que
da Teologia. Para ele, no parecia possvel, jamais, persuadir os infiis de
religio alguma se, primeiramente, elas no fossem provadas pela razo
natural. Segundo Descartes, muitos no iriam compreend-las por serem
longas e dependentes umas das outras, exigindo, assim, um esprito
inteiramente livre de todos os preconceitos e que possa facilmente desligar-se
do comrcio dos sentidos. Dessa forma, ele pretendia acabar com os erros e
as falsas opinies presentes no esprito dos homens.
Aps essa apresentao inicial, Descartes sintetiza de maneira simples as seis
meditaes. Na primeira, ele adianta as razes pelas quais se pode duvidar de
todas as coisas, principalmente materiais. Na segunda, o esprito que supe
que todas as coisas no existem reconhece que absolutamente impossvel,
no entanto, que ele prprio no exista. Com isso, estabelece uma distino
entre as coisas que lhe pertencem, ou seja, a natureza intelectual, e as que
pertencem ao corpo. Tambm conclui que o corpo humano pode facilmente
perecer, mas que o esprito ou a alma do homem imortal por sua natureza.
Na terceira meditao, Descartes explica longamente o principal argumento de
que se serve para provar a existncia de Deus. Na quarta, prova que as coisas
claras e distintas so verdadeiras e, ao mesmo tempo, explica em que consiste
a razo do erro ou falsidade. Na quinta, explica a natureza corprea tomada
em geral e demonstra, por novas razes, a existncia de Deus. Tambm revela
que a certeza das demonstraes geomtricas depende do conhecimento dele.
Na ltima meditao, Descartes descreve os sinais da distino entre ao da
imaginao e ao do entendimento e apresenta todas as razes das quais
possvel concluir a existncia das coisas materiais.
Ao aprofundar a primeira meditao, Ren confessa que, desde pequeno,
recebeu muitas opinies falsas como verdadeiras e, devido a essa
circunstncia, fundou princpios duvidosos e incertos. Para acabar com esses
pensamentos em que sempre acreditou, ele decidiu comear tudo de novo,
desde os fundamentos, a fim de estabelecer algo de firme e constante nas
cincias. Assim, procurou o menor motivo de dvida nos princpios sobre os
quais todas as suas antigas opinies estavam apoiadas. Concluiu tambm que
os sentidos, muitas vezes, enganam; no entanto, quando a referncia feita a
coisas pouco sensveis e muito distantes, h fatos dos quais no se pode
duvidar. Em relao s dvidas presentes nas certezas, Descartes acredita que
Deus tenha desejado que houvesse esse engano. Com isso, afirma que no h
um verdadeiro Deus, soberana fonte da verdade, mas um gnio maligno, no
menos ardiloso e enganador do que poderoso, que empregou toda a sua
indstria em engan-lo. Descartes considerou-se absolutamente desprovido de
quaisquer sentidos, mas dotado da falsa crena de ter todos eles.
Segunda Parte
Principais Regras do Mtodo

Nesta parte do discurso esto as principais regras do mtodo. Descartes conta


a sua histria, contando a histria de todos e da razo. Fica evidente a ateno
que Descartes d desconfiana e preveno em relao a tudo o que nos
foi ensinado e que aprendemos desde que nascemos at que comeamos a
dar pleno uso nossa razo.
Descartes supe que encontraramos a verdade na sua forma mais pura e
integral se rejeitssemos todas as ideias que temos dela (da verdade),
derivadas do ensino, da leitura e da educao. Confiando apenas na razo, na
sua razo, individual e intemporal, Descartes acrescenta que, em relao a
todas as opinies que at ento admitira o melhor que podia fazer era rejeitlas, embora viesse a readmiti-las posteriormente, ou outras melhores, ou as
mesmas, desde que "ajustadas ao nvel da razo". Descartes questionava
ento as opinies que considerava verdades com o objetivo de as melhorar.
Descartes conclui assim que, se ele quiser chegar verdade, tem de procurar
em si prprio e ento, procurou um mtodo que, incluindo as vantagens da
lgica, da geometria e da lgebra, evitasse, ao mesmo tempo, os seus
inconvenientes. Formula, ento, as famosas quatro regras fundamentais, que
devero desdobrar-se e multiplicar-se nas regras para a direco do esprito:
Primeira No receber jamais como verdadeira qualquer coisa, sem antes a
conhecer evidentemente como tal (evidncia).
Segunda Dividir cada uma das dificuldades em tantas parcelas quanto seja
possvel e quantas sejam necessrias para resolv-las (diviso).
Terceira Ordenar os pensamentos: comeando pelos mais fceis e simples,
subindo aos poucos, at chegar aos mais complexos (ordem das razes).
Quarta Fazer sempre inventrios to completos e revistas to gerais que se
fique certo de nada ter omitido (completude).
Outra ideia principal deste discurso o facto de Descartes dizer que se deve
habituar o esprito a se alimentar de verdades e a no se contentar com falsas
razes.
Ainda na Segunda parte do discurso, Descartes diz-nos que, de todos os que
procuraram a verdade cientfica, s os matemticos encontraram a verdade
cientfica, s os matemticos encontraram, ou formularam, algumas
demonstraes, ou seja, conseguiram demonstrar alguma coisa, com razes
certas e evidentes.

Terceira Parte
Algumas Regras da Moral que Descartes Retirou do seu Mtodo
Nesta parte esto algumas das regras da Moral que tirou desse mtodo.
Descartes parte da dvida chamada metdica, porque ela proposta como
uma via para se chegar certeza e no dvida sistemtica, sem outro fim
que o prprio duvidar, como para os cpticos. Argumenta que tais ideias em

geral so incertas e instveis, sujeitas imperfeio dos sentidos. Algumas,


porm, se apresentam ao esprito com nitidez e estabilidade, e ocorrem a todas
as pessoas da mesma maneira, independentes das experincias dos sentidos,
e isto significa que residem na mente de todas as pessoas e so inatas.
Na Terceira parte acham-se formuladas as mximas fundamentais do que
Descartes chamou de "moral provisria" (no lugar da razo), pois a moral que
se poderia chamar de definitiva, jamais foi enunciada de forma sistemtica,
achando-se dispersa. So as seguintes mximas dessa moral provisria:
Primeira obedecer s leis e aos costumes.
Segunda ser em suas aces o mais firme e resoluto possvel.
Terceira buscar sempre vencer a si prprio do que vencer a fortuna, e antes
modificar os seus desejos que a ordem do mundo.
Quarta Passar em revista as mltiplas ocupaes humanas, a fim de escolher
a melhor.