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La ilustracin: El siglo de la educacin


Jos Martnez de Pisn
Autor: Jos Martnez de Pisn
Id. vLex: VLEX-190615
http://vlex.com/vid/ilustracion-siglo-educacion-190615
Texto

Contenidos
Un mundo en transformacin
La sociedad europea vivi un perodo de profundas transformaciones a partir del siglo XVI.
Muchas de las verdades asumidas desde antiguo se tambalearon durante ese perodo hasta
caer estrepitosamente en el siglo XVII y en el XVIII. Fue luego preciso reconstruir el entramado
social, el pensamiento filosfico y poltico, el conocimiento cientfico y el acervo cultural. Puede
decirse que pensadores, polticos y numerosos personajes activos y brillantes de este perodo,
de la modernidad, realizaron con xito la tarea de reconstruccin de un mundo nuevo y distinto.
Sentaron las bases de una concepcin de la sociedad, la poltica, la economa, la moral, el
derecho, etc., que ha llegado hasta la actualidad. Cierto es que con sus claroscuros, y no sin
tensiones ni violencias. Tambin dicho modelo o, mejor, los modelos que irn paulatinamente
emergiendo han pasado por sus fases crticas, se han transformado, han devenido en nuevas
formulaciones y nuevos desarrollos. Incluso, debe afirmarse que el momento presente es
tambin un momento de profundos cambios y por ello de incertidumbres.
Pero, en el siglo XVII, no era difcil percatarse, y las mentes ms preclaras as lo hicieron, de que
se estaban produciendo profundos cambios e incluso sin mucha dificultad podan determinarse
las causas de esas mutaciones fundamentales. Entre ellas: la ruptura de la unidad religiosa
sucedida con la Reforma, el descubrimiento del Nuevo Mundo, el auge de una nueva ciencia y
de un nuevo mtodo de conocimiento, el desarrollo del primer capitalismo, el impulso del
comercio y de la industrializacin, la emergencia del Estado moderno con sus atributos, etc. Ni
que decir tiene que esta gran transformacin no es resultado de un proceso unilateral ni
unidimensional, sino ms bien de una conjuncin de procesos novedosos en cuyo avance no
dejaron de encontrar tambin serias resistencias.
A pesar de ello, cada uno de esos elementos aport a la nueva poca aspectos bien diferentes:
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la Reforma puso de manifiesto el pluralismo en el mbito de las creencias, en lo religioso y en lo


ideolgico, e inici la lucha por los derechos humanos y las libertades fundamentales; el
descubrimiento de Amrica, entre otras cosas, abri nuevas fronteras al conocimiento y
ensanch el mundo conocido; la nueva ciencia de Descartes y sobre todo de Newton desarroll
un mtodo en el conocimiento de la naturaleza y descubri las leyes internas de los fenmenos
fsicos; el incipiente capitalismo, el aumento del comercio y la primera industrializacin
cambiaron las bases de la sociedad produciendo un profunda transformacin encarnada en el
paso de la sociedad estamental propia del feudalismo a la sociedad de clases; en fin, en el
mbito de la poltica, la aparicin del Estado tal y como lo hemos conocido en la actualidad
cambi tambin las reglas de juego en el plano domstico y en el internacional: surgirn nuevas
instituciones, nuevos intereses y nuevos problemas.
En este panorama de transformaciones, la educacin va a ocupar un relevante papel en el
inters y en la preocupacin de intelectuales y polticos. Entre otras cosas, ante las resistencias
del mundo que periclitaba, la educacin ser considerada como la panacea capaz de
transformar la naturaleza humana en el sujeto requerido por los nuevos tiempos. El intelectual
ilustrado va a depositar en la educacin buena parte de su esperanza en la vertebracin de un
mundo distinto. Ello originar todo un discurso pedaggico entre paternalista y bienintencionado
que an hoy es recurrente.
Cierto es que el tema de la educacin era objeto de preocupacin permanente de las
autoridades polticas y, especialmente, de la Iglesia que pretenda que descansase en las
rdenes religiosas buena parte de la enseanza de los hijos de la nobleza y de la pujante
burguesa. Sus pretensiones y su poder se hunda en los tiempos medievales. Pero, los cambios
en el saber, en la ciencia y en orden social tambin afectaron a las propuestas educativas
imperantes. Se inicia as una tendencia a la extensin de la educacin a otras capas sociales,
como preludio de la escolarizacin universal, una tendencia a la secularizacin de los
contenidos y a una mayor implicacin de los poderes pblicos en este mbito. Las iniciativas, en
principio, sern puntuales y muy concretas y por ello se vern abocadas a una repercusin
social limitada. No se puede olvidar que los siglos XVII y XVIII son los siglos de la aparicin de
las Academias, las Reales Sociedades, las Sociedades Econmicas, las Bibliotecas, los
Conservatorios, los Institutos, lugares de comunicacin y de formacin en el conocimiento frente
a las caducas Universidades medievales.
A pesar de sus muchos xitos, la extensin de la escolarizacin a lo largo de los siglos XVII y
XVIII sigui siendo una operacin limitada, caracterizada por la falta de valoracin general de su
finalidad global, dificultada por el estado primitivo y subdesarrollado de la teora de la
educacin.
Se trataba de un movimiento difuso esparcido a lo largo de Europa, dirigido por grupos
voluntaristas con una serie de propsitos particularmente limitados, y no es de extraar que en
la segunda mitad del siglo XVIII muchos de los esfuerzos filantrpicos quedaran agotados y
decayeran. Con fondos insuficientes, con unos marcos conceptuales de corto alcance, con
frecuencia ineptos desde un punto de vista administrativo, y adems basados todos ellos en las
estructuras clasistas vigentes, fracasaron en su desarrollo porque, entre otras razones, las
circunstancias de los tiempos exigan cosas diferentes: el Occidente en todos sus aspectos,
intelectual, econmico, social y poltico estaba cambiando a marchas forzadas (Bowen 1992,
226).
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Durante el siglo XVII se produce un primer impulso renovador en todos esos campos, aunque
ser definitivamente la segunda mitad del XVIII cuando se produzca el apogeo reformador,
cuando se materialice la gran transformacin tan lentamente gestada. Pues bien, sern la
revolucin cientfica y el ansia de introducir la razn en todos los campos del saber, junto con
la aparicin de nuevas concepciones del hombre y de la sociedad la ciencia del hombre que
pretendiera crear D. Hume y que aparece tambin obsesivamente en otros pensadores, como
por ejemplo en J. Bentham-, los elementos determinantes en la gestacin de una nueva teora
de la educacin. En este sentido, parece clara la influencia de F. Bacon, R. Descartes y de I.
Newton en el giro metodolgico que la impulsa. El influjo de los xitos de la ciencia moderna en
el conocimiento de los fenmenos fsicos se plasmar en la aplicacin de la metodologa
empirista, de las reglas de la experimentacin y de la observacin, a la sociedad, al hombre y a
la reforma de la educacin. Lo que implicar un giro naturalista, psicolgico en la educacin, y
un abandono por tanto de los presupuestos teocrticos o religiosos imperantes antes.
El inters por la educacin fue as creciendo entre filsofos e intelectuales hasta el punto de que
la Ilustracin, el siglo XVIII, es tambin el siglo de la educacin. El inters por la educacin,
como he apuntado antes, fue creciendo sobre todo como consecuencia del deseo de introducir
la razn en las cosas humanas. La educacin fue en parte uno de sus instrumentos ms
poderosos contra lo que consideraban los errores ms grandes de la humanidad: la
supersticin, el fanatismo y la superchera religiosa. As, importantes autores del XVIII utilizarn
la pluma para denunciar los excesos del fanatismo religioso,de la ignorancia y de la
supersticin. Destacan D. Hume, Voltaire, C. Thomasius; y en Espaa, Feijoo. Extendern un
mirada inquisitiva sobre prcticas y creencias de dudosa fundamentacin emprica y
denunciarn todo aquello que no sea conforme al mtodo cientfico, a la razn y a su
perspectiva empirista. Las cuestiones de fe, pero tambin otras, se situarn en el centro de su
atencin. Las brujas, las falsas creencias, como tambin la prctica de la tortura y de la
violencia, sern objeto de ataques constantes por parte de los ilustrados, y la educacin ser
considerada como la mejor medicina.
As pues, desde el siglo XVII y el XVIII aumentan las publicaciones y las propuestas sobre la
educacin y sobre su carcter reformador. En un tiempo en que el saber no se haba
particularizado ni haba alcanzado el nivel de especializacin de la actualidad son los filsofos
quienes elaboran las primeras propuestas sobre la educacin. En este sentido, la renovacin
pedaggica de la Ilustracin, como tambin la formulacin de una nueva utopa social y poltica,
no hubiera sido posible sin la proyeccin sobre la Ilustracin del pensamiento de J. Locke y sin
la obra de J. J. Rousseau. Especialmente de este ltimo. El impacto de la teora sobre la
educacin de Rousseau est fuera de toda duda: su Emilio (1762) va a cambiar la perspectiva
sobre la educacin e influir no slo durante el XVIII, sino a lo largo de todo el XIX. Esta es una
poderosa razn para que su particular enfoque sea tratado ms adelante y con un poco ms de
extensin.
El influjo de Locke tambin ser grande. Por obra de los philosophes de la Enciclopedia
Diderot, Voltaire, DAlambert-, el pensamiento de Locke se propagar por Europa continental. A
su vuelta a Inglaterra tras los aos de exilio europeo, Locke publicar en 1690, como es sabido,
las obras ms importantes de su filosofa y de su teora poltica, y tambin en 1693 unas cartas a
E. Clarke sobre la educacin de su hijo, con el ttulo Algunos pensamientos sobre la educacin.
Como el resto de su obra, este manual para las madres fue bien acogido con numerosas
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ediciones y marc un momento importante en el cambio filosfico, social y educativo de


Occidente (Bowen 1992, 235).
Si es importante es porque rebate la tesis ampliamente aceptada de la naturaleza depravada del
ser humano, de acuerdo as con su pensamiento poltico y moral. Por el contrario la mente es
una tabula rasa; la mente del nio es slo como papel blanco o cera, que se puede moldear y
adaptar como se quiera. El ser humano no es bueno o malo por naturaleza, sino que la bondad
o maldad depende la educacin. Es por ello que la educacin adquiere una especial relevancia
para desarrollar las maneras y habilidades de los hombres. Esto le llev a afirmar que la
educacin es ante todo un asunto moral, ya que sus resultados se muestran en la produccin de
personas que son buenas o malas, tiles o no (Bowen 1992, 236). La educacin es necesaria
porque fomenta el cultivo de la virtud y del carcter de las personas, porque permite el desarrollo
sus habilidades y ensancha el conocimiento humano.
Tanto el abandono de los prejuicios sobre la naturaleza humana como el reconocimiento de la
importancia de la educacin, su funcin y su relevancia moral, hacen que su propuesta se alce
sobre otras de su tiempo y justifica la repercusin de su teora a lo largo del XVIII gracias a los
enciclopedistas y a la labor divulgadora de un Voltaire. Sin embargo, como teora sobre la
educacin, a pesar de sus aportaciones y finas intuiciones, todava no alcanza la altura de la de
J. J. Rousseau.
Rousseau, la educacin y el nio salvaje de Aveyron
Hace tiempo que creo que en la siempre controvertida obra de J. J. Rousseau existe una
conexin circular entre alguna de las obras ms representativas de su pensamiento. En
concreto, entre su Discurso sobre el origen y los fundamentos de la desigualdad entre los
hombres, escrito en 1754, el Contrato social (1762), y Emilio (1762). No creo que sea
descabellado pensar que con estas obras Rousseau pretenda articular sistemticamente su
pensamiento. La cercana en el tiempo e incluso la coincidencia de fechas sugieren que estn
conectadas entre s y que algunas desarrollan aspectos slo esbozados en las otras. En
concreto, me permito apuntar el siguiente nexo. El Discurso sobre la desigualdad constituye en
el pensamiento de Rousseau una exposicin y una descripcin de su juicio sobre la sociedad y
sobre la realidad de su tiempo. Juicio y descripcin negativo, tremendamente crtico y de una
considerable crudeza; ante semejante opinin, el Contrato social representa la utopa, la nueva
sociedad por venir tras la formulacin de un nuevo compromiso o pacto social respondiendo as
a las cuestiones sobre su estructuracin, sobre las instituciones y derechos de los individuos,
sobre los instrumentos de traslacin, etc.; finalmente, Emilio es el tratado sobre la educacin que
transforma la naturaleza humana pervertida y deformada en una nueva entidad sociable y
racional. Transforma al sbdito en ciudadano, del mismo modo que antes haba sentado la
bases de una nueva sociedad justa y equitativa. Una nueva sociedad con un nuevo ciudadano.
La coincidencia de fechas de estos dos importantes escritos de Rousseau permiten colegir que
efectivamente existe un vnculo expositivo entre ambos.
Y, ciertamente, las propuestas de Rousseau tuvieron un considerable xito. Lo tuvieron sus
aportaciones sociales y polticas, pero tambin las pedaggicas. De hecho, sus ideas sobre la
educacin, pese al carcter de su autor y a unas decisiones personales que en nada avalan su
teora envi a sus cinco hijos a la inclusa-, tuvieron una importante proyeccin y xito durante
el siglo XIX al reflejar un enfoque naturalista de la educacin, una compresin gradual del
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desarrollo moral del sujeto resucitado, en el siglo XX, entre otros por autores como J. Piaget.
Asimismo, del mismo modo que su pensamiento poltico influy y sostuvo la Revolucin
francesa y sus textos jurdicos entre otros, y no es el menos importante, la Declaracin de
Derechos del Hombre y del Ciudadano, de 1789-, su obra pedaggica inspir el articulado
referido a la cuestin de la educacin. Por ejemplo, como tendremos ocasin de analizar ms
adelante, en la Constitucin de 1791 o en la Declaracin de Derechos de 1793, en cuyo artculo
22 se establece que la instruccin es una necesidad para todos y obliga a la sociedad a
colocar la instruccin al alcance de todos.
No obstante, pese a la repercusin obtenida, la teora pedaggica de Rousseau no parece que
tuviera una feliz contrastacin con la realidad. El descubrimiento en 1798 de un nio-lobo en los
bosques cercanos a Pars el salvaje de Aveyron, tan magnficamente retratado por Truffaut en
El pequeo salvajebrind la oportunidad de probar sus teoras con un estrepitoso fracaso: la
educacin natural no humaniz al nio lobo. No fue posible sacar al hombre social que
esconda sus instintos naturales, no fue posible convertirlo en un perfecto ciudadano. De ah el
inters de la obra de Rousseau y de su aplicacin.
En efecto, en su Discurso sobre la desigualdad, los juicios de Rousseau sobre la sociedad de
su tiempo, las costumbres, las modas, la influencia de lo artificial sobre lo natural son cidos,
muy crticos y absolutamente contundentes. Vase el siguiente texto con el que se inicia el
Discurso: El alma humana, alterada en el seno de la sociedad por mil causas constantemente
renacientes, por la adquisicin de una multitud de conocimientos y de errores, por los cambios
ocurridos en la constitucin de los cuerpos, y por el choque continuo de las pasiones, ha
cambiado, por as decir, de apariencia hasta el punto de ser casi irreconocible; y en lugar de un
ser que acta siempre por principios ciertos e invariables, en lugar de esa celeste y majestuosa
sencillez con que su autor le haba marcado, ya slo se encuentra el disforme contraste de la
pasin que cree razonar y del entendimiento en delirio (Rousseau 1980, 194).
Rousseau dibuja una imagen angelical e idlica del ser humano. Entre natural e instintivo, en un
primera fase la historia de la humanidad, el hombre no tiene necesidades perentorias; tiene a su
alcance los recursos para su vida cotidiana. Es a-moral en el sentido de que los conceptos de
bueno y malo son conceptos vinculados a la existencia de una sociedad que todava no ha
emergido. La primera fase es por tanto paradisaca. El cambio de circunstancias climticas y,
sobre todo, el fin de disfrute ilimitado de esos bienes determina el surgimiento de las primeras
instituciones sociales vinculadas, segn Rousseau, al trabajo y a la propiedad. Es el principio
del fin, pues con ambos surge la desigualdad y la explotacin humana. Y especialmente la
transformacin del hombre natural en un hombre deformado, pulsional, artificial, ajeno a su
naturaleza, etc.
Si el trabajo y la propiedad son las causas de la explotacin y de la desigualdad, en suma de
una sociedad injusta, el filsofo debe buscar las bases de una nueva sociedad, una nueva
utopa que emerja de un pacto social. Este modelo se encuentra as en su obra ms conocida el
Contrato social. A su vez, la nueva sociedad requiere un nuevo hombre: el ciudadano.
La conexin, por tanto, entre la filosofa de la educacin y su proyeccin social es muy clara en
Rousseau, as como su enfoque claramente reformador. El Emilio refleja su teora sobre la
educacin, pero, sobre todo, su obsesin por reflotar al hombre primigenio y natural para
socializarlo y convertirlo en un ciudadano. Como ha afirmado Bowen, idea central en el
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pensamiento de Rousseau es que la educacin es parte integral de la reforma social, ms an,


es una condicin previa y necesaria (Bowen 1992, 248). La educacin est as al servicio de un
ideal poltico autnticamente renovador y, en esa poca, revolucionario. Frente al artificio del
barroco y de la sociedad versallesca, el encuentro con el hombre natural, educado en la razn y
en el conocimiento de la naturaleza.
Las recetas educativas de Rousseau han sido ampliamente reiteradas y vulgarizadas. Primero
de todo, en Emilio, parte de la tesis que ha mantenido en todo el Discurso sobre la desigualdad:
Todo est bien al salir de las manos del autor de las cosas, todo degenera entre las manos del
hombre. Inicialmente, el ser humano se encuentra en una situacin de plena inocencia y de
total igualdad natural. Es la sociedad la que pervierte esta primera condicin, puesto que no
refleja el estado originario y natural del hombre. De ah que haya que separarlo desde nio y
orientarlo adecuadamente de acuerdo con la voz de la naturaleza.
Como ha sido de sobra estudiado, la teora de la educacin de Rousseau resulta innovadora
pues la construye a partir de una visin evolutiva de la psicologa del nio hasta que alcanza el
pleno desarrollo. Contempla las fases de su evolucin natural y seala las medidas
pedaggicas ms acordes con cada fase y con el nivel de conocimientos y de desarrollo de las
capacidades naturales. La figura del preceptor se alza como un personaje central pues es el que
le orienta y el que le avisa de las peligrosas tendencias existentes en la naturaleza humana. El
preceptor deja or la voz de la naturaleza, pero, al mismo tiempo, representa la voz de la
razn que pone sobreaviso ante los riesgos de la propia naturaleza. Que evita, en suma, el
dominio de las pasiones.
La novedad de estas ideas cautiv a numerosos polticos e intelectuales y sent las bases tanto
de una accin poltica renovadora como de la pedagoga como ciencia al servicio de la
sociedad. Sin embargo, como ya anticip en el momento de ms xito de las propuestas de
Rousseau, se produjo el hallazgo de un nio lobo en el bosque de Aveyron sobre el que se
aplicaron las teoras de Rousseau y de otros filsofos ilustrados (Locke, Condillac, Helvetius,
Desttut de Tracy) ocasionando un absoluto fracaso. El hecho, magnficamente estudiado por S.
Moravia (1978), caus un autntico revuelo en los ambientes cientficos de Pars; fue objeto de
un estudio meticuloso y de discusin en la Sociedad de los Observadores del Hombre. Sobre
todo, se intent el experimento de tratar al ser humano natural que era este nio de manera que
pudiera acceder al estado social. El nio de nombre para la civilizacin, Victorera, por
supuesto, mudo y careca de todo vnculo con la sociedad. Era el caso ms apropiado para
probar la teoras naturalistas. El objetivo era reintegrarlo a la vida social dotndole del uso de la
palabra y activando las operaciones intelectuales ms bsicas. Y la Sociedad se prest al
experimento. Hubo muchas discusiones y una fuerte polmica. El final del salvaje de Aveyron es
reflejo de los resultados finales. Aunque se produjeron avances significativos en el habla y en la
asociacin de imgenes, acab a los pocos aos en una Escuela de sordomudos abandonado
por el preceptor que haba dirigido el experimento. Muri en 1828, con cuarenta aos, en esa
institucin pblica.
En Espaa, Feijoo y Jovellanos
Por supuesto, ni Feijoo ni Jovellanos alcanzan la altura intelectual de un Rousseau, pero, de
alguna manera, representan en Espaa el papel realizado por algunos ilustrados allende los
Pirineos. Y ello en un contexto ideolgico e intelectual que cada da era ms asfixiante. Pues en
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el siglo XVIII empezaba a formarse el rancio pensamiento conservador que tan nocivas
consecuencias tuvo en la historia de Espaa. Y es que el desarrollo filosfico y poltico en
Espaa es diferente y distante respecto a los desarrollos que se estaban produciendo en el resto
de Europa. Tan diferente y distante como que no suele aparecer en las reconstrucciones
histricas sobre la tolerancia, la libertad religiosa o los derechos humanos. Espaa qued al
margen de esa historia. Por eso, resulta extrao el paralelismo entre un Feijoo y el resto de
ilustrados. Pero esta apariencia no debe asombrarnos. En el pensamiento hispano, incluso los
que ms aparecen como ilustrados, lo son muy matizadamente -la ilustracin insuficiente de
Subirats-. Lo son a la manera espaola. Ah estn los ejemplos ms paradigmticos -y ms
denostados por el pensamiento reaccionario y por la estela intelectual de los Menndez
Pelayode los Aranda, Floridablanca, Jovellanos, Campomanes, Cabarrs, etc.
La figura de Benito Jernimo Feijoo emerge, sin duda, en el panorama filosfico espaol como
una figura imponente y que ilumina nuestro siglo XVIII. Ciertamente ya no parece que se puedan
sostener la visin simplista de que no hay pensamiento en ese siglo sin Feijoo, pero, a pesar de
ello, sigue siendo un autor de referencia inexcusable para explicar el XVIII espaol. Por sus
conocimientos, por su afn crtico, por su minuciosidad. Como afirma Subirats, Feijoo es ante
todo el primero que en Espaa introduce el principio de la crtica en su sentido moderno y, por
otra parte, sus ensayos desempearon cuantitativamente una influencia lo suficientemente
relevante como para poderlos considerar nosotros como representativos del nuevo espritu
cientfico e ilustrado (Subirats 1981, 41). El contrapunto a esta opinin mesurada sobre Feijoo
se encuentra en la enciclopdica obra de Menndez Pelayo que tanto ha influido en la lectura
del pasado cultural y filosfico hispano1. De Feijoo dice:
... y a detenernos un momento ante la figura de Feijoo a quien tienen muchos por el pensador
ms benemrito de nuestra cultura en aquella centuria.
Pero ni Feijoo est solo, ni los resultados de su crtica son tan hondos como suele creerse, ni
estaba Espaa, cuando l apareci, en el misrrimo estado de ignorancia, barbarie y fanatismo
que tanto se pondera. Hora es ya de que las leyendas cedan paso a la historia y que llegue a los
siglos XVII y XVIII algn rayo de la vvisima luz que ha ilustrado y hecho patente pocas mucho
ms remotas y de ms difcil acceso.
Alguna culpa, quiz no leve, tenga en esto el mismo padre Feijoo, que de modesto no pec
nunca, y parece que puso desmedido empeo en que resaltase la inferioridad del nivel
intelectual de los espaoles respecto al suyo. Hay en sus escritos, por mucha indulgencia que
queramos tener, ligerezas francesas imperdonables, que van mucho ms all del pensamiento
del autor, y que denuncian no ciertamente desdn ni menosprecio ni odio, pero s olvido y
desconocimiento de nuestras cosas,...
Lo que me parece mal es el estudiar a Feijoo solo, y mirarle como excepcin de un pueblo de
salvajes, o como una perla cada en un muladar, o como el civilizador de una raza sumida hasta
entonces en las nieblas del mal gusto y de la extrema insipencia (Menndez Pelayo 1978, 2,
372).
Este juicio sobre el lugar de la obra y del pensamiento de Feijoo, no obstante, no resta un pice
a la importancia que imprimi a su produccin intelectual a la crtica, a la ciencia, a la verdad, y,
por contra, a la desvelacin de los errores, de los engaos, de las mentiras asentadas entre el
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vulgo y reforzadas por la supersticin y por una extendida creencia en los milagros.
Su pensamiento y su obra muestran un espritu cientfico y crtico que, en relacin a la
educacin, se plasma en la exigencia de la reforma de los estudios imperantes y en la
reorganizacin de la enseanza. En especial, interesa resaltar su preocupacin por los nuevos
saberes. As, en sus famosas Cartas eruditas no dejar de comparar el estado de la ciencia en
Europa y en nuestro pas. De ah su enrgica queja al ver el progreso europeo en ciencias como
la fsica, la anatoma, la botnica o la historia natural, mientras nuestras universidades discuten
en las aulas si el ente es unvoco o anlogo (Puelles 1999, 33).
Su crtica rezuma un claro escepticismo hacia la religin tal y como era entendida por el pueblo
espaol y alimentada por las autoridades eclesiales. Sus dos obras ms importantes, Teatro
crtico universal ( 1726-1739) y las posteriores Cartas eruditas y curiosas (1742-1739), son el
ejemplo palmario de las obsesiones que atraviesan su obra y su pensamiento: el debate, la
discusin con los errores comunes aceptados acrticamente para mostrar su escaso fundamento
y su alejamiento de la verdad. Una verdad que es entendida al modo cientfico, es decir, al estilo
newtoniano ya extendido en otros lares, a travs de la observacin y de la experimentacin. En
esta develacin de los muchos errores, Feijoo muestra un amplio conocimiento de los
resultados de las ciencias experimentales que contrasta, pacientemente, con las falsas
creencias de la sociedad espaola. En esta labor paciente y minuciosa, no para mientes en
discutir, rebatir opiniones y modas absurdas, y probar la verdad. Acaso, a la luz del mtodo
cientfico, puede creerse que es un milagro el que en una noche fra y ventosa las vidrieras de
un coche por toda la superficie interior estaban cubiertas de nieve, que tal fenmeno se
debiese a una vacilante inclinacin a que acaso el violento mpetu del viento, estrujando, y
dividiendo ms las partculas de la nieve en la colisin con los vidrios del coche, las forzase a
introducirse por sus angostsimos poros? Su espritu cientfico y crtico no puede soportar
tamao despropsito y as en su carta Corrgese la errada explicacin de un Fenmeno, y se
propone la verdadera (Feijoo 1985, 153 y ss.) se apresta a mostrar el error de esta explicacin
para mostrara cientficamente cul fue la causa. La misma paciencia que evidencia en estos
casos tan particulares por desvelar las causas verdaderas de los fenmenos la aplica a la crtica
de las supersticiones y de los engaos.
Su espritu crtico, escptico, ante lo asumido acientficamente le conduce a su obsesin por
probar los des-engaos. Feijoo llama a la crtica desengaos porque la concibe
fundamentalmente como la lucha contra el engao, erradicacin de prejuicio y la ilusin,
supresin del error (Subirats 1981, 44). Tales intenciones son claramente explicitadas en el
Prlogo al primer tomo del Teatro crtico cuando le reconviene al lector sobre lo que va a leer:
Aqu era la ocasin de disponer tu espritu a admitir mis mximas, representndote con varios
ejemplos cun expuestas viven al error las opiniones ms establecidas. Y, ms claramente,
cuando se adelanta a desarmar al lector de su posible repudio:
Culprasme acaso porque doy al nombre de errores a todas las opiniones que contradigo.
Sera justa la queja si yo no previniese quitar desde ahora a la voz el odio con la explicacin.
Digo, pues, que error, como aqu lo tomo, significa otra cosa que una opinin que tengo por
falsa, prescindiendo de si la juzgo o no probable (Feijoo 1984, 30-31).
Y avisa:
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Estoy esperando muchas impugnaciones, especialmente sobre dos o tres discursos de este
libro, y an algunos me previenen que cargarn sobre m injurias y dicterios. En este caso me
asegurar ms de la verdad de lo que escribo, pues es cierto que desconfa de sus fuerzas
quien contra m se aprovecha de armas vedadas. Si me opusieren razones, responder a ellas;
si chocarrera y dicterios, desde luego me doy por concluido, porque en este gnero de disputa
jams me he ejercitado. Vale (Feijoo 1984, 32).
La crtica, el afn por la verdad lo aplic tambin a las cuestiones ms sensibles de la religin, la
magia y la hechicera. En su lucha contra la supersticin. En el discurso Uso de la magia en el
Teatro crtico universal, Feijoo hace un minuciosos anlisis de las causas de la magia y de la
supersticin: desde la propensin de los hombres a contar y escribir cosas prodigiosas, la
atribucin a pactos diablicos lo que es efecto o arte natural, la loca vanidad de algunos, la
malevolencia o enemistad, hasta la falsa creencia de que alguien es lo que no es (Feijoo 1984,
50-51). En este discurso en el que estudio en abstracto, sin referencia a casos concretos, las
causas de la magia y la hechicera muestra el pensamiento de Feijoo el aire ilustrado que se
respiraba en ese momento en Europa: la creencia en la ley natural, en la razn, en la ciencia y la
lucha contra la supersticin y la brujera, contra los errores comunes del vulgo2. Muestra as la
intencin pedaggica y didctica que los intelectuales europeos impriman en su labor terica y
prctica. .
La religin, en su faceta negadora de la verdad cientfica, no se escapa a la atenta mirada del
crtico:
... Yo confieso que es muy difcil determinar a punto fijo la existencia de algn milagro. Cuando
la experiencia propia la representa, es menester una prudencia y sagacidad exquisitas para
discernir si hay engao, y un conocimiento filosfico grande para averiguar si el efecto que se
admira es superior a las fuerzas de la naturaleza... Es a veces tan artificiosa la mentira que sin
prolijo examen no puede descubrirse el engao (Feijoo 1984, 61-62).
Sin ser un irreligioso declarado, Feijoo llama la atencin sobre los riesgos que para la religin
tiene la superchera y el engao: La sagrada virtud de la religin, conducida en la nave de la
Iglesia, navega entre dos escollos opuestos: uno, el de la impiedad; otro, el de la supersticin.
En cualquiera de los dos que tropiece, padecer funestsimo naufragio.... Y da un aviso de algo
especfico de la sociedad espaola, que es, en realidad, la justificacin de sus desvelos: ... se
debe tener presente una advertencia de suma importancia, y es que la religin concretada al
vulgo, nada o casi nada peligra hacia el primer escollo, y, al contrario, peligra infinito hacia el
segundo. El pueblo, instruido desde la infancia en lo que debe creer, nunca se desencamina...
Mas, al contrario, es tan resbaladizo hacia el escollo de la supersticin que para que no se
estrelle en l se necesita una extrema vigilancia de parte de los que rigen la nave (Feijoo 1984,
165). De esta ltima circunstancia viene los temores de Feijoo: de la ignorancia del vulgo surgen
las prcticas supersticiosas, la veneracin de falsas creencias y en los milagros.
En sus discursos y sus cartas, pone ejemplos de esta advertencia y de la artificiosidad del
milagro como engao, como mentira, para concluir que no slo lo raro pasa en el vulgo por
milagroso, aun los efectos comunes de la naturaleza gozan de este fuero entre la gente idiota.
Es sabido que Feijoo aplic sus conocimientos de las ciencias experimentales para desengaar de los milagros aceptados acrticamente3. El discurso al que estoy haciendo referencia,
Milagros supuestos, es un ejemplo de los diferentes casos -sobre los astros, reliquias, falsas
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creenciasque en su opinin hay que desvelar. Su exigencia de una mayor veracidad, su afn
por la verdad y por mostrar el lado obscuro y mentiroso de los milagros y de toda supersticin
hace que Feijoo tenga un puesto, aunque no sea muy relevante, en esta breve historia sobre la
Ilustracin, sus aportaciones morales y polticas y pedaggicas.
Tambin, en esta breve historia sobre la educacin tiene un sitio la mencin de Gaspar Melchor
de Jovellanos. No slo porque representa la expresin hispana del pensamiento de la
Ilustracin, sino porque tambin prest una especial atencin a la cuestin de la instruccin al
escribir la Memoria sobre educacin pblica, o tratado terico-prctico de enseanza (1804).
Fundamental para comprender su pensamiento pedaggico y que tendr una considerable
influencia pocos aos ms tardes en las labores de las Cortes de Cdiz, tanto en el articulado
de la Constitucin de 1812 como en el Informe Quintana que la inspir. En este texto
encontramos claras influencias de las teoras ilustradas, particularmente el predominio de la
mentalidad cientfica y la aplicacin al conocimiento de la regla de la observacin y la
experimentacin. Se observa, pues, tambin la tendencia a primar las ciencias tiles, esto es,
las tcnicas, frente a las intiles, las humanidades y las vinculadas al mundo de las letras.
Sin duda, influido por las tendencias contemporneas, sobre todo, Condillac y Locke, sus
propuestas no pasan de ser unas recomendaciones y unas recetas prcticas sobre la
enseanza, lcidas, por supuesto, pero sin el alcance moral y sin una intencin tan fuertemente
transformadora como la que aparece en estos ilustrados. Es decir, sin enfrentarse cara a cara a
los males de su tiempo: el fanatismo, la ignorancia y el poder de la Iglesia. Cierto es que, por
otro lado, y con ello engarza de nuevo con las tendencias de la Ilustracin, su propuesta refleja
ya la inclinacin a defender la implicacin del Estado en la educacin: la defensa de la
instruccin pblica, que ser objeto de fuertes polmicas en la historia del siglo XIX.
Revolucin e instruccin: positivacin del derecho a la educacin
La segunda mitad del siglo XVIII ser, pues, un perodo de desarrollo de la teora de la
educacin, pero, al mismo tiempo, en virtud del inicio de impulsos revolucionarios, brindar la
oportunidad de su reconocimiento jurdico. Se producir, pues, el paso de la discusin terica al
mundo del derecho, aunque su estatus jurdico ser objeto de polmicas durante todo el siglo
XIX. Pues, el derecho a la educacin no tendr el mismo tratamiento ni carcter que otros
derechos y libertades prontamente reconocidos en las declaraciones de derechos. Y es que el
derecho a la educacin no pertenece a la primera generacin de derechos, sino que alcanzar
carta de naturaleza dentro de los derechos econmicos, sociales y culturales. Ya se evidencia
as las dos caras del debate sobre la instruccin: como libertad de enseanza y como derecho a
la educacin.
Son dcadas de tensin y persecuciones entre los defensores del Antiguo Rgimen y los
adalides de los nuevos tiempos. En materia de educacin, en Francia, en Espaa y en otros
pases, son evidentes los esfuerzos y la resistencia de la Iglesia catlica por defender sus
privilegios educativos. Los ilustrados ponen de manifiesto el lastimoso estado de la educacin
por el excesivo control clerical, el estudio de materias intiles y la divisin entre congregaciones
rivales. Por todos los lados se respiraba en el aire la necesidad de la reforma social y educativa.
Y los tiempos fueron propicios.
No obstante, tanto en el desarrollo terico como en su puesta en prctica y en el reconocimiento
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jurdico llevado a cabo por los revolucionarios franceses, la sombra de Rousseau es alargada.
Su huella es evidente en la propuesta de I. Kant o de Condorcet y en las iniciativas prcticas de
J. H. Pestalozzi y J. F. Herbart. Kant mismo reconoci el influjo de Rousseau no slo en su
teora sobre la educacin, sino tambin en su pensamiento poltico. Todava en Kant, en su
escrito Sobre la educacin (1803), encontramos esa conexin entre estas parcelas de la filosofa
prctica: la educacin no es sino el instrumento para formar un buen ciudadano para una buena
sociedad. Estamos todava en los albores de la construccin de un nueva forma de Estado,
como es el Estado de Derecho, en una nueva sociedad, como es la sociedad burguesa. Kant
parece aceptar plenamente la tesis roussoniana del desarrollo gradual del joven, pero, no
obstante, acenta la labor e intervencin del maestro o pedagogo en el orientacin del nio.
Promueve en todo caso una educacin cuidadosamente guiada que deje hablar a la naturaleza
y que favorezca el inherente desarrollo moral del nio en sus diferentes etapas.
El auge de la educacin en el perodo de la Ilustracin est ntimamente ligado al desarrollo de
toda una filosofa optimista que cultiva la idea de progreso, de constante perfeccionamiento de la
humanidad en marcha hacia una civilizacin cada vez mejor. Estas ideas se encuentran
reflejadas en la vida y en el pensamiento del marqus de Condorcet, quien sigui creyendo en
ellas incluso cuando, perseguido por los jacobinos, despus de haberse dedicado en cuerpo y
alma a la Revolucin, escriba pocos das antes de su muerte su Bosquejo de un cuadro
histrico de los progresos del espritu humano.
Las ideas de Condorcet sobre la educacin suponen un importante giro a favor de una
instruccin pblica, obligatoria e igual para todos, de manera que no se pueden entender sin su
visceral oposicin a la sociedad de su tiempo, a las injusticias existentes de acuerdo con
diagnstico muy similar al de Rousseau y sin su animadversin hacia la Iglesia y en particular
hacia los jesuitas. Por contra la instruccin libera y es la estrategia para paliar las
desigualdades. Frente a ello la ignorancia esclaviza y fomenta las desigualdades. Como afirma
Torres del Moral sobre Condorcet, la instruccin se convierte en el conjunto de su pensamiento
en protagonista de la evolucin, del progreso en libertad, en justicia, en igualdad y en un clima
de autntica seguridad. En su Memoria sobre la instruccin pblica abunda en la tesis de la
educacin obligatoria y gratuita como condicin previa para la libertad y el respeto de los
derechos, pero sobre todo para el progreso social y moral. Aun siendo un defensor de la libertad
individual y enemigo de los abusos del poder, se encuentra en los escritos de Condorcet la
exigencia de un intervencionismo del Estado que promueva esta instruccin pblica liberadora e
igualadora.
J. H. Pestalozzi (1746-1827) y J. F. Herbart (1776-1841) representan la continuidad de la
preocupacin sobre la educacin en el siglo XIX y la conjuncin entre la reflexin y la prctica
en la reforma educativa. Sus aportaciones sern muy destacadas e influirn decisivamente
durante todo el siglo XIX. Especialmente, el primero: A lo largo de toda la revolucin francesa y
de la posterior era napolenica, Pestalozzi fue considerado por muchos pensadores avanzados
como la esperanza educativa de la era revolucionaria; sus escuelas atrajeron a reformadores,
tericos y administradores educativos de toda Europa (Bowen 1985, 286). Tambin en este
caso estamos ante un ejemplo claro de influencia de Rousseau y de desarrollo de sus teoras.
Pero, al margen del surgimiento de la pedagoga como ciencia, del inters sobre la educacin,
lo que aqu interesa, ms que un repaso, por otra parte ya hecho, sobre estas propuestas, es
realizar una referencia al paso de la filosofa de la educacin al mundo del Derecho. Y la
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Revolucin francesa fue el marco idneo para poner en marcha estas ideas. Primeramente, los
revolucionarios impulsaron medidas, claramente inspiradas en la filosofa ilustrada, cuyo
objetivo era el desmantelamiento de las escuelas de la Iglesia y su sustitucin por un sistema
educativo nacional -la instruccin pblica, obligatoria y gratuita-. Ciertamente, al margen de
otras medidas destinadas a abolir el poder social y poltico de la Iglesia, los revolucionarios
tomaron importantes resoluciones que pretendan debilitar tambin su presencia en la
enseanza, aunque stas no siempre se cumplieron, sobre todo en las zonas rurales. Ello
origin persecuciones anticlericales y la expulsin de las rdenes religiosas hasta que
Napolen en 1803 permiti la vuelta de las escuelas cristianas y de las ursulinas4.
Adems, la Asamblea Nacional, la Asamblea Legislativa y la Convencin hicieron frente a la
ausencia de un sistema educativo nacional para el cual, por cierto, despus de dcadas de
discusin no exista un modelo a implantar. Optaron sucesivamente por crear comits
educativos para que elaborasen recomendaciones, consejos, estudiasen informes, etc. Las
aportaciones fueron interesantes y muy numerosas. Entre otros, el abate Yves-Marie Audrien, el
conde de Mirabeau y CharlesMaurice de Talleyrand. Estos dos ltimos insistan en una
educacin general, gratuita, para todos los nios, cuyo objetivo es hacer a la gente mejor, feliz y
ms til.
Tambin, entre otras medidas, la Asamblea Legislativa constituy un nuevo comit de
educacin, en septiembre de 1791, a cuyo frente pusieron al marqus de Condorcet. Teora y
prctica quedaban as enlazadas; y lo cierto es que en abril de 1792 elaboraron un informe
Organizacin general de la instruccin pblica, inspirada en las autores mencionados antes.
Pero no se lleg a poner en prctica dadas las urgencias de una nueva guerra y la derivacin de
la Asamblea en la Convencin con el consiguiente aumento de poder de los jacobinos. Lo cierto
es que la situacin educativa lleg a ser angustiosa: destruido el sistema educativo de la Iglesia
y de las congregaciones religiosas, no se haba logrado construir una nueva estructura que lo
suplantase. No obstante, tras los jacobinos, se sucedieron nuevos intentos y propuestas ms
pragmticas hasta
que la fuerza y el poder de Napolen instaur el sistema de liceos ya conocido y, sobre todo,
cre un nuevo modelo de Universidad, la Universidad imperial o napolenica, cuya huellas
llegan tambin hasta la actualidad.
No obstante, a pesar de los vaivenes de la poltica revolucionaria en torno a la educacin, el
hecho ms significativo va a ser el reconocimiento jurdico de la instruccin pblica, obligatoria y
general. Para los revolucionarios franceses, a diferencia de los sucedido en Inglaterra un siglo
antes y en Estados Unidos una dcada antes, la instruccin es un derecho, y as se reflejar en
varios de sus textos ms importantes. Cierto es que no ser una constante en todos ellos, pero
tambin lo es que es la primera vez que esto sucede. No se puede ignorar que el derecho a la
instruccin, tal y como lo han ido desarrollando los filsofos ilustrados y tal y como estaba en la
cabeza de los revolucionarios, no constitua, ni constituye, un derecho de libertad, como los de
la primera generacin. Por ello, su reconocimiento, en estos primeros momentos, hasta que se
articule como un derecho social, depender de la ideologa del gobernante de turno.
Pero, en el perodo revolucionario encontramos las primeras referencias a la educacin y a la
instauracin de un sistema de instruccin pblica. As, la Constitucin francesa de 1791, en su
Ttulo I, se obliga al Estado a establecer la organizacin de una institucin pblica comn a
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todos los ciudadanos, gratuita en aquellas materias de enseanza necesarias para todos los
hombres. Y, ms tarde, la Declaracin de Derechos del Hombre y del Ciudadano, de 24 de
junio de 1793, elaborada por los jacobinos, proclama el derechos de todos a una instruccin
pblica y gratuita. El artculo 22 afirma: La instruccin es una necesidad para todos. La
sociedad debe favorecer con todo su poder los progresos de la razn pblica y colocar la
instruccin al alcance de todos los ciudadanos. Los ecos de esta afirmacin se oirn en otras
tierras y en otros textos constitucionales, como la Constitucin espaola de 1812, pero esto lo
veremos ms adelante. Es sta, con todo, una declaracin de suma importancia que no tendr
en principio una continuidad, pero que ser retomada por el pensamiento socialista para
convertirlo en un derecho real para todos, pero eso ser ya bajo el Estado social.
-------------------------1. Por cierto, una opinin coincidente con la de Abelln (1993), 4, p. 54.
2. Sobre su filosofa y actitud metodolgica aclara en su discurso Escepticismo filosfico: ...
De modo que nuestra Filosofa no es otra cosa que un tejido de falibles conjeturas, desde
lo que llamamos principios hasta las ltimas conclusiones...; porque la experiencia es,
como hemos dicho, el nico conducto para saber algo de la naturaleza, y slo
experimentan la naturaleza los que en varios ministerios mecnicos manejan varios entes
naturales; no los que, divertidos en especulaciones, viven retirados en las escuelas...
(Feijoo 1984, 72).
3. En el discurso Tradiciones populares seala la dificultad e incomprensin en su tarea
crtica y cmo tambin es su objetivo la verdad en materia de milagros: ... Largo camino
para ejercitar la crtica es el que tengo presente, por ser innumerables las tradiciones o
fabulosas o apcrifas que reinan en varios pueblos del cristianismo. Pero es un campo
lleno de espinas y abrojos, que nadie ha pisado sin dejar en l mucha sangre. Qu
pueblo o qu iglesia mira con serenos ojos que algn escritor le dispute sus ms mal
fundados honores? (Feijoo 1984, 101). Conocida es su actitud crtica y cmo aplic el
mtodo cientfico para desvelar el supuesto milagro de las florecillas de la ermita de San
Luis, en Cangas (Asturias).
4. Para el desarrollo de la labor legislativa de la Revolucin pueden verse las pginas de J.
Bowen (1992, 318 y ss.).

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