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A histria da infncia: de Santo

Agostinho Rousseau
Resumo: O presente artigo objetiva discutir como o conceito de infncia foi
se constituindo ao longo da histria, no perodo de Santo Agostinho Rousseau, a partir de estudos de autores, como Andery, Aris, Gagnebin, Heywood,
Kuhlmann Jr e Fernandes, Oliveira, Rousseau, entre outros, sobre as ideias
que perpetuaram o pensamento da infncia. Trata-se de uma discusso terica
que problematiza o conceito de infncia no bojo da histria e do pensamento
filosfico, a partir de uma reviso crtica da literatura. A criana que projetamos hoje fruto das transformaes da nossa sociedade. A cada mudana na
forma de pensar, agir, na cultura, a criana ganha uma nova imagem, mas esse
ganho no elimina as imagens anteriormente construdas. As transformaes
no acontecem de maneira isolada, e assim tambm so as representaes
da infncia, que mesmo no movimento histrico de transformao social,
ainda traz muitos fragmentos das representaes do passado.
Palavras-chave: Infncia. Santo Agostinho. Jean Jacques Rousseau. Histria.
Pensamento filosfico.

Brbara Carvalho Marques


Toledo Lima
Mestranda do Programa de PsGraduao em Educao da
Pontifcia Universidade Catlica
de Campinas. Bolsista CAPES/
Prosup I.
barbara_mt@yahoo.com.br
Heloisa Helena de Oliveira
Azevedo
Doutora em Educao pela
Universidade Metodista de
Piracicaba. Atua na Faculdade
de Educao/Programa de PsGraduao em Educao da
Pontifcia Universidade Catlica de
Campinas
hazevedo@puc-campinas.edu.br

Introduo:
o conceito de infncia
Sculo XXI. De qual criana falamos hoje? Como a sociedade
atual a concebe? Como formulamos nossa concepo de criana?
H apenas uma maneira de conceber a criana? Todas as crianas
vivem sua infncia da mesma maneira, em qualquer contexto
histrico e cultural?
As questes apontadas nos parecem instigantes e nos serviro
como norte de discusso para este artigo, que objetiva refletir, no
mbito da educao infantil, a construo social e histrica da
concepo e representao da infncia.
Apresentaremos, a seguir, um percurso histrico que remete s
mudanas no conceito de infncia no perodo de Santo Agostinho
Rousseau. Trata-se de uma discusso terica no campo educacional,
considerando que sem as referncias histricas no seria possvel
perceber a origem e o movimento de transformao social que
provocou as formulaes no conceito de infncia.
Quando colocamos os questionamentos sobre a representao
da infncia, a compreendemos como a concepo ou a representao que os adultos fazem sobre o perodo inicial da vida, ou como
o prprio perodo vivido pela criana, o sujeito real que vive essa

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fase da vida. (KUHLMANN JNIOR; FERNANDES, 2004, p. 15,


grifos do autor)
Para os referidos autores, analisar o processo de evoluo
da representao da infncia exige que a entendamos como um
objeto histrico. A infncia representada por adultos associada
subdiviso em fases especficas e nela imprime-se tambm um
sentimento.
Dessa forma, o significado de infncia estaria tambm relacionado s transformaes pelas quais vivenciam a sociedade.
Smolka (2002) afirma que de uma maneira ou de outra, as crianas
participam de tudo que vivem, nas relaes de seu convvio vo
se apropriando das formas de significar essas posies, pois esto
imersas nesta prtica.
As concepes que temos hoje construdas so, portanto, frutos
das transformaes da nossa sociedade. A cada mudana na forma de pensar, agir, na cultura da sociedade, muda tambm nossa
maneira de conceber a criana, mas essa mudana no elimina as
concepes anteriormente construdas. As transformaes na nossa
sociedade no acontecem de maneira isolada, e assim tambm so
as concepes sobre a infncia, que mesmo no movimento histrico de transformao social, ainda trazem muitos fragmentos das
concepes do passado.
Pensando, agora, no conceito de infncia, qual origem tem este
termo? Em Houaiss, infncia (2009, p. 1078-1079) est definida por
1 perodo de desenvolvimento do ser humano, que vai do
nascimento ao inicio da adolescncia; meninice, puercia. 2 o
conjunto de crianas <pouco se faz pela educao da i.> 3 fig.
Comeo, nascimento (de algo) <a i. da terra> Primeira i. PSIC
perodo da infncia que vai de zero a trs anos de idade. Segunda
i. PSIC perodo que vai de trs a sete anos de idade. Terceira i.
PSIC perodo que vai de sete at o inicio da adolescncia.

Os termos que aparecem no dicionrio so puercia, meninice, os quais so resqucios do pensamento da infncia no passado.
Kuhlmann Jnior e Fernandes (2004), rastreando as Crnicas
de D. Joo I, de Ferno Lopes, 1990, que reserva o vocabulrio da
Idade Mdia europeia, notam que as nomenclaturas que apareciam
poderiam relacionar-se ao ciclo da vida humana. Na definio de
Hipcrates (400 anos a.C.), Delgado (1998) afirma que na faixa
etria dos zero a sete anos, o sujeito era denominado por beb,

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dos sete aos 14 anos, criana, dos 14 ao 21 adolescente, dos 21


aos 28 o jovem, dos 28 ao 49 o maduro, dos 49 ao 56, o idoso
e acima dos 56 anos, os ancios. Na literatura medieval portuguesa, o rei D. Duarte denominou de infncia o perodo at os sete
anos, de puercia at os 14, adolescncia at os 21, mancebia
at os 50, velhice at os 70, senyum at os 80 e decrepitude at
o final da vida.
Tambm no mesmo livro de Ferno Lopes, encontra-se a
expresso parvoo, que relacionado ao conceito de inocncia
no perodo da aprendizagem da fala das crianas de colo. Assim,
a palavra criana ou criana pequena referia-se fase da gestao ou aos que eram amamentados.
A palavra menino, encontrada na mesma obra, referia-se
criana crescida, j com um certo grau de desenvolvimento fsico,
que poderia ser castigada fisicamente e aoitada. Moo poderia
tanto significar a criana com menos de um ano, ou a partir de trs
ou quatro anos, ou ainda com idade prxima de sete anos, em que
j poderiam ser presos ou condenados morte. Tambm nota-se
que a palavra criana representava o feto que tem vida, sendo
que o mesmo vocabulrio tambm se aferia s crianas que hoje
chamamos de crianas de colo. Dessa forma, a criana j ganhava
sua identidade mesmo antes do seu nascimento.
Observa-se que a maioria dos termos usados nesta poca para
denominar a criana, ainda permanece na atualidade e tambm
os significados, to remotos, de conceber as crianas de colo como
seres inocentes por apresentarem ausncia de fala e as crescidas
como as que j poderiam ser castigadas, permanecem, na sua
essncia, os mesmos.

Antiguidade:
os primrdios do conceito de infncia
O conceito de infncia que hoje temos construdo produto da
histria da vida sociedades, portanto, permanentemente passvel
de transformao. Consideramos, pois, que discutir como a criana
foi representada em cada poca pela sociedade se torna relevante
medida que buscamos entender como atualmente esta a concebe.
A histria da infncia pode ser contada por linhas e pensamentos diferentes. Gagnebin (2005), para explicar a construo da
noo da infncia, utilizou a relao entre infncia e o pensamento

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filosfico. Duas linhas apontaram a exposio da autora, a primeira


se referiu origem platnica, que passou por Santo Agostinho e
chegou at o racionalismo cartesiano, revelando a criana como
um ser privado da razo, animalesco, egosta e primitivo. A segunda linha tambm nasceu em Plato, passou por Montaigne e
chegou at Rousseau. Esta, porm, referiu-se criana como um
ser que precisava da alma preparada para que naturalmente se
desenvolvesse.
Assim como Gagnebin (2005), acreditamos que o pensamento
filosfico e a infncia tm ligaes privilegiadas, pois a reflexo
pedaggica nasce junto da reflexo filosfica. por este caminho
que trilharemos para destacar apontamentos histricos que revelam como foi sendo construdo o conceito e a representao que
atualmente temos da infncia.

A infncia de/para Santo Agostinho


A infncia, para Santo Agostinho, considerada brutal e propensa para tornar o homem infinitamente mal. o smbolo do
pecado, que manifesta seus desejos e dios, mas como fraca
tambm impotente. (GAGNEBIN, 2005)
Santo Agostinho foi um filsofo que, segundo Rubano e Moroz
(2003), viveu de 354 a 430 e teve sua filosofia voltada para a vida
do homem que deveria encaminhar-se para o bem. Este era o
conceito de verdade para Santo Agostinho, o que declara sua forte
influncia ao Neoplatonismo.
Segundo os estudos de Pessanha (1996), o Neoplatonismo de
Plotino (205-270) foi a ponte que permitiu Santo Agostinho dar um
grande passo na sua vida, pois era uma doutrina capaz de auxiliar
a f crist a defender-se com argumentos racionais.
Apesar de utilizar-se de argumentos racionais para explicar
a f, Santo Agostinho nem sempre foi visto como um filsofo.
A filosofia era para ele apenas um instrumental auxiliar destinado
a um fim que transcende seus prprios limites. (PESSANHA, 1996,
p. 13) E por este motivo, muitos o viam como um mstico ou telogo, ao invs de filsofo. Porm Agostinho conseguiu sistematizar a
concepo de mundo, homem e Deus e seu pensamento teve um
grande fundamento filosfico.
Atravs de Plotino, Santo Agostinho conheceu, antes de sua
converso, a concepo de homem de Plato (426-348 a.C.). aproxi-

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madamente), que foi fundamental para determin-lo como um ser


pensante. Assim, Agostinho manteve a ideia do domnio da alma
sobre o corpo do homem, presente no dilogo Alcibades de Plato.
Essa influncia permitiu Santo Agostinho vincular-se a filosofia
de Plato. Segundo Gagnebin (2005), Plato viu a criana como
ameaadora, como aquela que precisava ser domesticada segundo
normas e regras fundadas na razo. Plato deixou isso bem claro
em seus livros da Repblica e na mesma obra, afirmou que a capacidade humana de aprender inata e universal. Seus escritos dizem
tambm que a criana um ser privado de fala, isto , privada de
linguagem. Logo, se privada de linguagem, tambm privada da
razo, pois no h razo que no se possa explicar em palavras e
nem linguagem que no contenha uma racionalidade.
Segundo Pessanha (1996), Agostinho explica como o homem recebe o conhecimento das verdades eternas vindos de Deus atravs
de uma doutrina da iluminao divina, que nada mais que uma
metfora recebida de Plato na alegoria da caverna, onde mostra
que o conhecimento o resultado do bem que ilumina o mundo.
Os platnicos ensinam que o princpio espiritual de todas as
coisas a causa da sua prpria existncia e, por conseguinte, todas
as verdades seriam verdades porque foram iluminadas pela luz divina. Santo Agostinho enaltece essa ideia e se aproxima de Plato,
porm se afasta de suas ideias quando entende a percepo do
inteligvel na alma no como descoberta de um contedo passado,
mas como irradiao divina do presente. (PESSANHA, 1996, p. 17)
Para Agostinho a alma no passa por um conhecimento anterior, mas a luz de Deus que atua a todo o momento e possibilita
as verdades. Podemos assim dizer, que Santo Agostinho vinculou-se
sim filosofia de Plato, mas quando teve dvida, preferiu optar
pela f. (PESSANHA, 1996)
Pensando na perspectiva das influncias que Santo Agostinho
recebeu durante sua trajetria de vida e aprofundando as leituras
em seus escritos, podemos perceber alguns motivos aos quais levaram o filsofo da teoria da predestinao a pensar a infncia de
modo to pungente.
No Livro I A Infncia, presente em Confisses, redigido por
volta de 397/398, Santo Agostinho remete-se ao seu passado ao
fazer suas verdadeiras confisses Deus sobre sua infncia. Este
traz grandes ressentimentos de uma poca que de nada se recorda,
somente por observar as crianas e ouvir os testemunhos alheios,

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se reconhece e v a imagem daquilo que ele prprio foi e no se


lembra, mas que sabe ter sido um grande pecador. Afirma que pecou, contudo, ao chorar pelo desejo do seio de sua me. Desejo que
afirmou ele se perder com o crescer dos anos, porque a debilidade
dos membros infantis inocente, mas no a alma das crianas.
(AGOSTINHO, 1996, p. 45)
Lembra-se da poca em que comeou a falar, dizendo que no
foram as pessoas mais velhas que o ensinaram tal habilidade, mas
veio da inteligncia que Deus o concedeu. Quando foi escola para
aprender a ler e escrever, confessa ter ignorado tudo o que lhes
ensinavam, o que parece lhe trazer um grande sentimento de culpa.
Confessa Deus que no era a memria ou a inteligncia que
o grande Senhor lhe concedeu que o fizera aproveitar com menos
cuidado as lies que lhes exigiam, mas era, contudo, a paixo pelo
jogo, pecado que Santo Agostinho confessa como uma manifestao
dolorosa que o censura de um ato que afirma total arrependimento.
Declara que pelo amor ao jogo, desobedecia as ordens de seus
pais e mestres e pecava contra Deus, pois se deleitava no orgulho
da vitria. Pecava porque mentia e enganava, roubava a dispensa de
seu pai e tambm, muitas vezes ganhava os jogos atravs de fraude.
As lies de aprender a ler e escrever traziam sua memria
o peso e o incomodo de ter que faz-las, a atividade de contar era
para Agostinho, como ele chama de uma cantinela fastidiosa e
afirma que tal aborrecimento vinha nada menos do pecado e da
vaidade da vida.
Nota-se no livro citado, ressentimentos dolorosos que Santo
Agostinho teve da sua apartada e pecadora infncia. Apresenta
incessantes splicas ao seu Deus para que o perdoasse e mostra a
necessidade de eliminar este esprito de culpa perante Deus.
Observamos que conceber a criana como pecadora j no
faz parte de nossas concepes. Olhamos para a Santo Agostinho
hoje e o que extramos o quanto a criana era rejeitada por aquilo que lhe faltava. Mas a concepo da infncia como um pecado
permaneceu por muito tempo, tambm, na Idade Mdia. O retorno
ao pensamento filosfico na Antiguidade nos oferece importantes
elementos para sua compreenso no decorrer da histria. Alguns
autores nos mostram, neste prximo item, como era vista a criana
na Idade Mdia e quais as importantes transformaes na sociedade
que permitiram a mudana na forma de pensar a infncia.

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A infncia na Idade Mdia


Heywood (2004) nos fornece fontes precisas sobre a histria
da infncia, fazendo um recorte das ideias dos autores que estudaram as concepes de infncia desde a Idade Mdia at os tempos
atuais. O autor afirma que a fascinao pelo estudo da infncia
recente, pois pouco registro se tem desta poca, com exceo
do Santo Agostinho e Guibert de Nogent, que apresentaram suas
experincias de infncia de forma detalhada.
Encontra-se, no sculo XVIII na Inglaterra, pouca literatura
sobre a criana, pois esta era vista como uma figura marginal em
um mundo adulto. (HEYWOOD, 2004, p. 10)
Para James A. Schultz, por dois mil anos at o sculo XVIII, as
crianas eram subordinadas aos adultos, consideradas deficientes e
como adultos imperfeitos, por isso pouco interessava aos escritores
medievais. (HEYWOOD, 2004)
Philippe Aris foi um dos precursores a estudar a histria da
infncia. Em sua obra Histria Social da Criana e da Famlia (1978),
o autor buscou interpretar as sociedades tradicionais ocidentais e
o novo lugar assumido pela criana e pela famlia nas sociedades
industriais.
Afirmou que At por volta do sculo XII, a arte medieval desconhecia a infncia ou no tentava represent-la. [...] provvel
que no houvesse lugar para a infncia neste mundo. (ARIS,
1978, p. 50)
Em suas interpretaes, uma das percepes de Aris (1978)
foi que as crianas representadas na Bblia de So Luis eram caracterizadas, geralmente, por algum do seu tamanho, no mais do
que isso. Afirmou com isso que at o fim do sculo XIII as crianas no eram representadas por uma expresso particular, apenas
reduziam o tamanho de um homem.
Nas artes da maioria das civilizaes arcaicas, recusava-se o
retrato da aparncia de uma criana. A infncia era, pois, desconhecida. A imagem da infncia no despertava interesse para os
homens do sculo X-XI, no tinha nem mesmo realidade.
Alguns tipos de crianas comearam a surgir no sculo XIII,
um tipo de anjo de traos redondos, grande, j adolescente. Tambm surgiu um modelo ancestral, o Menino Jesus, que ainda era,
no incio, representado por um miniadulto.

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Por volta dos sculos XV e XVI a criana deixou de ser representada sozinha, passou a se tornar uma personagem frequente de
pinturas anedticas, sendo representada juntamente com a famlia,
no meio do povo, s vezes no colo de sua me ou segurada pela
mo, entre outras.
Isso sugeriu para o autor duas ideias, a primeira que a criana
estava misturada com os adultos na vida cotidiana e a segunda
a ideia de que os pintores gostavam de representar a criana por
sua graciosidade.
No sculo XV a criana passou a ganhar dois tipos de representao: o retrato e o putto, representada nua. Assim, Aris (1978,
p. 56) afirmou que a criana no estava ausente na Idade Mdia a
partir do sculo XIII, mas nunca era o modelo de um retrato, de
um retrato de uma criana real, tal como ela aparecia num determinado momento de sua vida
Aris (1978) acreditava que pelo fato de haver grande nmero
de mortes de crianas na poca, as pessoas no podiam se apegar
ao que se perdia facilmente. Pensavam, contudo, que a criana
no tinha personalidade e como consequncia dessa desfavorvel
demografia, havia uma indiferena muito grande.
Foi quando a criana passou ento a ser representada morta.
Contudo, no sculo XVI esse tipo de representao passou a mostrar
um certo sentimento pela infncia, que no era mais considerada
como uma inevitvel perda.
Assim, embora as condies demogrficas no tenham mudado
muito do sculo XIII ao XVII, embora a mortalidade infantil se
tenha mantido num nvel muito elevado, uma nova sensibilidade
atribuiu a esses seres frgeis e ameaados uma particularidade
que antes ningum se importava em reconhecer: foi como se a
conscincia comum s ento descobrisse que a alma da criana
tambm era imortal. (ARIS, 1978, p. 61)

O autor acreditava que essa valorizao personalidade da


criana se deu pela cristianizao dos costumes da poca. A partir do sculo XVII, os retratos da criana representada sozinha
se expandiram e se tornaram comum, mostrando a evoluo da
primeira infncia.
Heywood (2004), contudo, apesar de acreditar que as consideraes de Aris foram importantes para a histria da infncia,
faz uma crtica sua pesquisa com relao sua concepo de

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infncia da Idade Mdia, principalmente por ter afirmado que o


mundo medieval ignorava a criana. O autor afirma que crticos de
Aris o acusaram de ser ingnuo nos tratos das fontes histricas,
quando alegou que at o sculo XII a infncia no foi retratada na
arte medieval e ningum se questionava o porqu isso acontecia.
Porquanto, o autor afirma que para Anthony Burton, a concentrao
na religio estava to evidente na poca, que muitas outras coisas
ficaram ausentes, o que no significa que a criana esteve ausente
de forma significativa.
Mesmo ao retratarem adultos no incio da poca medieval, os
artistas estavam mais preocupados em transmitir o status e a
posio de seus retratados do que com a aparncia individual.
[...] Em suma, Aris parece pensar que o artista pinta aquilo
que todos vem, ignorando todas as questes complexas
relacionadas forma como a realidade mediada na arte.
(HEYWOOD, 2004, p. 25)

Os crticos tambm apontam para o fato de que Aris esteve


centrado somente no presente, considerando apenas a Europa
Ocidental no sculo XII, e que por no ter encontrado evidncias
das concepes de infncia no determinado perodo, concluiu
que havia uma ausncia completa da conscincia de infncia na
civilizao medieval. (HEYWOOD, 2004)
Essa tradio mais antiga, em considerar a criana com o pecado original, permaneceu por muito tempo, o que no permitia
o predomnio da viso romntica que estava surgindo no sculo
XVIII.
De acordo com Heywood (2004), a historiadora Margaret Ezell
defendeu Jonh Locke, que supostamente veio para erradicar a
doutrina do pecado original, considerando a criana nem boa
nem m. Mas para W. M. Spellman, Locke no escapa de pensar
a infncia de maneira negativa, dizendo que a criana precisava
de ajuda por ser fraca e sofrer de enfermidade natural. Com isso,
a reconstruo da infncia se deu, de fato, no sculo XVIII por
Jean-Jaques Rousseau, que defendia a forma prpria da infncia,
suas peculiaridades e a inocncia de uma criana.
Oliveira (2008) destaca que nos sculos XV e XVI o desenvolvimento cientfico, a expanso comercial e as atividades artsticas
da poca, fizeram com que novas formas de pensar a criana e na
sua educao fossem surgindo, partindo agora da ideia do respeito

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(1) Segundo Smolka (2002), a


passagem do sculo XVIII para
o XIX marcada pelos modos
de comportamento articulados
s formas de normalizao da
infncia, que coloca Rousseau
como o ilustrador de uma criana
com valores a natureza, bondade
e inocncia.

natureza infantil. Muitas guerras e conflitos marcavam a sociedade nesta poca e com a pobreza, muitas crianas eram vtimas
de abandono e maus-tratos.
Com isso foram surgindo atendimentos formais s crianas
abandonadas ou filhos de operrios das fbricas, fora da famlia,
cujo carter era filantrpico e as atividades voltavam-se para o
desenvolvimento de bons hbitos de comportamento, a internalizao de regras morais e de valores religiosos, alm da promoo de
rudimentos de instruo (OLIVEIRA, 2008, p. 60) e isso contribuiu
para que se diminusse o ndice de mortalidade infantil da poca.
Com a revoluo industrial, crescimento da urbanizao na
Idade Moderna, o desenvolvimento cientfico e pragmatismo tecnicista na Europa, o pensamento pedaggico foi ganhando uma
nova formulao.
A educao passou a ser valorizada para o desenvolvimento
social e a criana passou a ganhar importncia, pois os adultos
passaram a interessar-se pela sua educao. Ela
comeou a ser vista como sujeito de necessidade e objeto de
expectativas e cuidados, situada em um perodo de preparao
para o ingresso no mundo dos adultos, o que tornava a escola
[...] um instrumento fundamental. (OLIVEIRA, 2008, p. 62)

Porm, segundo a autora, isso no acontecia com as crianas


das camadas populares mais baixas, sua educao era vista ainda
como forma de piedade.
Neste cenrio, alguns pioneiros da educao pr-escolar procuravam novas formas de uma educao sem punies fsicas e o
como ensinar ganhava uma certa preocupao.
Neste momento a concepo de infncia passa a se associar
ideia de inocncia, pureza, fragilidade. O olhar assistencialista
criana tambm comea a florescer.
Segundo Heywood (2004), no sculo XIX a criana passa a
ser estudada por um olhar romntico1 da infncia, e apesar de
se considerar uma poca em que os estudos apresentavam-se em
larga escala, as antigas maneiras de se pensar a infncia persistiram at o sculo XX.
Podemos perceber que a tendncia romntica que comea
ento a se expandir est fortemente relacionada s modificaes
econmicas que ocorreram no cenrio europeu. Algumas propostas que consideram a infncia como ingnua, pura e natural,
comeam a surgir nesta poca, mas ser que tais propostas eram
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relativamente novas sociedade do sculo XIV? Voltamos ento


para os estudos de Gagnebin (2005) que coloca a relao entre
infncia e o pensamento filosfico para explicar a construo da
noo de infncia.
A primeira linha foi a que nos trouxe Santo Agostinho como
protagonista de uma infncia egosta e pecadora. Agora partimos
para a segunda linha que se respalda em Rousseau. Importante
ressaltar que ambas as linhas, embora paream contraditrias,
nascem de um mesmo pensador, que Plato.

A criana em Rousseau
Como vimos nos itens anteriores, os escritos de Plato que se
referem infncia, dizem que a criana um ser privado de fala
e, portanto, privada de linguagem. Gagnebin (2005) afirma que
se a criana privada de linguagem, tambm privada da razo,
pois no h razo que no se possa explicar em palavras e nem
linguagem derivada da razo, ambos os conceitos significam o logos.
Para explicar a ausncia dessa linguagem, Rousseau a interpretou como um signo que est muito claro em nossa natureza
corrupta, pois se esconde na ausncia da fala, a nossa familiaridade
com o animal. Mas, diferentes deles, ns seres humanos, vamos
aprender a falar e a pensar e poder escolher entre o bem e o mal.
Pois se ns no desenvolvssemos a linguagem, poderamos ser
cruis, mas no pelo mal, pois o bem e o mal so escolhas feitas,
portanto, pelo ser dotado de inteligncia, razo e linguagem.
(GAGNEBIN, 2005)
Como vimos, o pecado, o erro, a ausncia de logos (linguagem e razo) marcaram a infncia no iluminismo. Caberia ento
educao transformar os pequenos egostas em homens capazes
de pensar e agir racionalmente.
Segundo a referida autora, a relao do pensamento filosfico
com a infncia se constitui atravs da concepo de natureza e
razo. Se at ento havia uma confiana no poder da razo e desconfiana da natureza, que marcada pelo pecado, Rousseau vem
para inverter o paradigma, pois com ele, comeou-se a confiar na
natureza humana e desconfiar da razo.
Dozol (2006) afirma que Rousseau define poeticamente a infncia como aquela em que a razo est dormindo, apontando para o

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reconhecimento da singularidade infantil, o que parecia novidade


para poca que at ento concebia a criana como um miniadulto.
As ideias de Rousseau pareciam relativamente novas para
sua poca, mas segundo Gagnebin (2005), na poca de Plato j
desconfiava-se dos profissionais da palavra que usavam a linguagem para seduzir, enganar e confundir, ao invs de us-la para
dizer a verdade. E Plato defendia o discurso da transparncia e
da verdade, que chamava de filosofia.
O iderio platnico orienta, portanto, a escrita de Rousseau,
mas na perspectiva da sinceridade e do sentimento, e no da razo.
Em Rousseau, a intensidade do sentimento se ope ao logos, enquanto que em Plato se propaga ainda a exigncia de uma palavra
racional. O que garante e veracidade da palavra para Rousseau a
busca da sinceridade radical, do discurso sincero e a expanso dos
sentimentos individuais. (GAGNEBIN, 2005)
Dozol (2006) afirma que Rousseau nos mostra um caminho
que vai da sensao ao entendimento, limitando o raciocnio,
num primeiro momento, ao interesse sensvel e transformando-o,
gradualmente, ao uso da razo, mas uma razo que aparece como
algo pronto e acabado desde o incio.
Suas ideias, a respeito da natureza racional, dependem das recorrncias da sensibilidade. No momento em que a razo ainda no
est consolidada, a criana deve receber as lies da experincia
e no as do verbo, ou seja, no se deve apresentar uma linguagem
racional criana que para ela incompreensvel, pois incapaz
de fazer distino entre o bem e o mal. Rousseau faz, com isso,
uma crtica ao ensino formal do seu tempo.
Para ele, a distino entre o bem e o mal s ocorrer quando
compreendida por uma razo j formada, mas para isso, preciso
a conscincia para amar o bem e rejeitar o mal, o que a criana
j tem por natureza. Importa, portanto, preservar a criana dos
preceitos e prepar-la para chegada lenta da razo.
Por valorizar a natureza, Gagnebin (2005) afirma que Rousseau elabora a teoria da deformao e decadncia opostamente
histria iluminista, em que a criana no mais precisa tornar-se
rapidamente adulta, mas preciso ajudar seu desenvolvimento
harmonioso proveniente de sua maturao natural, dar voz ela,
respeitar a sua natureza infantil.
Dessa forma, para Rousseau no se deve apenas proteger
as crianas, mas defend-la da sociedade adulta, isolando-as e

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mantendo-as afastada do mundo artificial da cultura num jardim


de infncia onde podem se desenvolver de forma natural e harmoniosamente. Tambm preciso respeitar o ritmo do crescimento e
sua ausncia de fala, sem apressar o seu desenvolvimento.
E essa pedagogia, segundo a autora, nos impregna at hoje,
uma infncia prolongada e adolescncia estendida para aqueles
que tm o direito a infncia. O problema se d quando a suposta
pura criana entra na realidade do adulto, que dura e cheia de
obrigaes.
Rousseau idealizou a infncia perfeita, como imaginava para
Emilio,2 que quando cresce sofre apaixonado e infeliz. Mas precisava idealizar uma criana feliz e inocente para acreditar e tambm
fazer seus leitores acreditarem que a inocncia da criana garante
a transparncia e autenticidade do homem adulto. (GAGNEBIN,
2005)
Observamos o quanto Rousseau modificou e influenciou o
pensamento da sua poca. Se at ento a criana j nascia com
pecados na sua prpria essncia, agora ela nascia pura e inocente, mas a sociedade adulta a corrompia e por isso ela precisava se
manter afastada e protegida do mundo.
Analisar o pensamento de Rousseau, provavelmente nos levaria crtica de uma idealizao to ingnua sobre a criana. No
entanto, voltamos s questes iniciais deste artigo: Sculo XXI.
De que criana falamos hoje? Como a sociedade atual a concebe?
Como formulamos nossa concepo de criana?. Ser que apesar
de j ter se passado quase 300 anos das ideias de Rousseau, ainda
no carregamos resqucios de uma infncia pura e ingnua por
natureza?
Aps as mudanas na economia, na poltica, na cultura, as
concepes que temos sobre a criana e sua infncia tambm
ganharam novo enfoque, no entanto, apesar do progresso do
pensamento sobre elas, percebemos que as ideias rousseutas
continuam presente na nossa histria, uma herana que se observa, principalmente, nas propostas pedaggicas de instituies de
atendimento infantil.
Destacamos, contudo, que a histria regida pela prtica social humana e isso explica o porqu carregamos o resqucio dessa
concepo, mesmo que no de forma totalmente declarada, na
contemporaneidade.

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(2) Emlio a criana que nasce na


imaginao de Rousseau e cresce
de acordo com seus princpios
filosficos. Em 1762 publicou
Emlio ou Da educao e tratou
de uma educao realada pelos
seus encantamentos, aquela que
no estragaria o homem, que
estaria de acordo com a natureza,
evitando sua prpria queda
no interior de uma sociedade
degenerada.

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Algumas consideraes
Estudar como o conceito de infncia foi constituindo-se desde
os mais remotos tempos nos ajuda a entender o pensamento da
infncia na atualidade, uma vez que sua formao histrica e
socialmente construda, a qual se aprimora dos significados das
transformaes da sociedade e do pensamento humano.
Santo Agostinho viu a criana como ser animalesco e imerso
ao pecado. ries, buscando interpretar a sociedade tradicional
ocidental e o novo lugar assumido pela criana e pela famlia nas
indstrias, afirmou que at por volta do sculo XII a arte medieval
desconhecia a infncia ou no tentava represent-la. No sculo
XVIII Rousseau reconstruiu o conceito de infncia, defendendo a
forma prpria da criana, suas peculiaridades e a sua inocncia.
Percebe-se que as transformaes que foram ocorrendo na
sociedade permitiram que sempre novas ideias sobre a infncia
fossem surgindo, como no sculo XV e XVI em que o desenvolvimento cientfico, a expanso comercial e as atividades artsticas da
poca, fizeram com que o pensamento pedaggico fosse ganhando
uma nova formulao.
Por influncia de Rousseau, muitos autores criaram propostas
educacionais na Idade Moderna que foram modificando o conceito
de infncia construdo anteriormente na Idade Mdia. E at hoje,
carregamos o resqucio desse pensamento.
Como afirmam Kuhlmann Jnior e Fernandes (2004), a sociedade moderna faz a denominao de infncia como um conjunto
de distribuies sociais, que resultam na incluso e excluso de
sentimentos por ela.
A infncia foi se constituindo historicamente e entend-la
significa compreender como esse conceito foi elaborado pelos
primeiros pensadores que se dedicaram ao assunto. Sem essa
referncia histrica no seria possvel perceber a origem e o movimento de transformao social que provocou tais reformulaes
neste conceito.

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The history of childhood:


from St. Augustine to Rousseau
Abstract: This article aims to discuss how the concept of childhood was built
throughout history, from St. Augustine to Rousseau, based on the writing of
authors such as Andery, Aris, Gagnebin, Heywood, Kuhlmann JR. and Fernandes, Oliveira, Rousseau, among others, about the ideas that perpetuated
the childhood thinking. This is a theoretical discussion that questions the
concept of childhood in the historical context and philosophical thinking,
through a critical review of the literature. The child we have today is the result
of the transformation of our society. At each change in the way of thinking,
acting, in the culture, the child gains a new image, but this new one does
not eliminate the previously built ones. The changes do not happen as an
isolated event, and so are the representations of childhood, which even in a
historical movement for social transformation still brings many fragments
of the representations of the past.
Keywords: Childhood. St. Augustine. Rousseau. History. Philosophical
thought.

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Recebido: 26/06/2013 | Aprovado: 13/09/2013

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