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Srie DEBATES VI

BR/2005/PI/H/13

ENSINO DE CINCIAS: O FUTURO EM RISCO


I. UMA OPORTUNIDADE PARA O DESENVOLVIMENTO
O Brasil apresenta desafios de grande transcendncia: por um lado, criar as condies
apropriadas para inserir-se com xito no mundo contemporneo globalizado, competitivo e cada
vez mais exigente; por outro, superar os obstculos ao desenvolvimento humano sustentvel. Esta
a nova face dos dois velhos desafios: aumentar o tamanho do bolo e distribu-lo. Se o Pas
no se inserir com sucesso no mundo globalizado, no crescer o bolo. Se este no for mais bem
distribudo, a imensa populao pobre limitar drasticamente as possibilidades de o bolo
crescer. E este ciclo para ser mais bem equacionado tem muito a ver com o ensino de Cincias.
Ningum discorda: no h desenvolvimento econmico e social sem Educao. O presente e o
futuro econmico e social do pas dependem diretamente de como nossos governantes investirem
em educao agora e nos prximos anos. O conhecimento o maior recurso e, com ele, o
desenvolvimento cientfico e tecnolgico, que leva uma nao a se inserir com sucesso no
mundo contemporneo e possibilita o desenvolvimento humano sustentvel.
Na sociedade atual, o conhecimento o principal recurso. Fala-se, com razo, da
sociedade do conhecimento, que vive, talvez como nunca na histria, um significativo
desenvolvimento da cincia e da tecnologia, alm do incremento constante de conhecimentos
e da integrao e intercmbio nas reas poltica, econmica, social e cultural entre todos os
pases. Entretanto, se, por um lado, a sociedade do conhecimento tem esta face luminosa, por
outro, amplia as desigualdades entre pases e dentro de cada pas. As reas que dispem de maior
capacidade de gerar conhecimentos e educao de qualidade tendem a atrair mais atividades
econmicas dinmicas, gerar mais empregos qualificados, produzir mais receita fiscal e melhorar
as condies de vida, gerando, assim, o crculo virtuoso do desenvolvimento humano. Em contraste,
as reas que no se integram sociedade do conhecimento apresentam mais desemprego, maior
excluso social, mais altos nveis de criminalidade, piores condies de vida, menor receita fiscal
e maiores necessidades de dispndios do Estado para resolver ou amenizar estes problemas.
Traduzindo em poucas palavras: aos pases sem condies de integrar a sociedade do
conhecimento, esto reservadas atividades como as indstrias poluentes, o turismo sexual e o
amplo setor informal de servios. Aos demais, est reservada a capacidade de aumentar o bolo e
distribu-lo. Assim, a diferena entre avano e atraso reside, em grande parte, na escola capaz de
preparar a populao para tempos mais exigentes.
Uma estratgia de desenvolvimento sustentvel, que tenha o conhecimento como eixo
principal e que implique melhorar a qualidade de vida da populao, deve evitar a concentrao

edies UNESCO. Maio de 2005

dos conhecimentos cientficos e tecnolgicos nas camadas mais privilegiadas da sociedade. O que
distingue os pobres dos ricos (pessoas ou pases) no s a posse de bens, mas o fato de a maioria
deles estar excluda da criao e dos benefcios do saber cientfico (Declarao de Budapeste).
Com isto, geram-se as desigualdades entre pases e pessoas, com a existncia de grupos sociais,
tnicos, geogrficos e de sexo excludos do conhecimento e do usufruto dos seus benefcios.
Grande parte da populao, apesar de viver num mundo modelado pela cincia e
tecnologia, se mantm margem do acesso ao conhecimento cientfico, que continua a ser
praticamente propriedade de uma elite. O conhecimento de uma escassa elite foi capaz de construir
as Grandes Navegaes, o Renascimento e as primeiras Revolues Industriais. Hoje a dimenso
outra: numa sociedade tecnificada preciso que todos tenham acesso ao conhecimento e que
muitos tenham capacidade de cri-lo. Esta situao nos conduz urgncia de democratizar as
Cincias desde o incio da escolarizao, para que todos tenham as mesmas possibilidades no
mundo da cultura cientfica.
Se indiscutvel a importncia da cincia e tecnologia para o desenvolvimento econmico
e social do pas, preciso reconhecer que entre os condicionantes desse desenvolvimento esto uma
educao cientfica de qualidade nas escolas; a formao de profissionais qualificados; a existncia de
universidades e instituies de pesquisas consolidadas; a integrao entre a produo cientfica e
tecnolgica e a produo industrial; a busca de soluo dos graves problemas sociais e das desigualdades.
Pases que alcanaram desenvolvimento significativo, como Espanha, Irlanda, Japo,
Coria e outros pases asiticos, so prova disso. Todos efetuaram massivos investimentos em
educao, especialmente no ensino de Cincias, o que se refletiu diretamente no desenvolvimento
cientfico e tecnolgico. No foi por acaso que ocorreu o chamado "milagre asitico".
Neste sentido, o ensino de Cincias fundamental para a populao no s ter a
capacidade de desfrutar dos conhecimentos cientficos e tecnolgicos, mas para despertar
vocaes, a fim de criar estes conhecimentos. O ensino de Cincias fundamental para a plena
realizao do ser humano e a sua integrao social. Continuar aceitando que grande parte da
populao no receba formao cientfica e tecnolgica de qualidade agravar as desigualdades
do pas e significar seu atraso no mundo globalizado. Investir para constituir uma populao
cientificamente preparada cultivar para receber de volta cidadania e produtividade, que melhoram
as condies de vida de todo o povo.
II. A EDUCAO CIENTFICA NO BRASIL VAI BEM?
Estudos internacionais mostram que o Brasil est perdendo terreno na cincia e educao
e, como resultado, no desenvolvimento econmico e social. Na avaliao do Programa
Internacional de Avaliao de Alunos PISA 2000, a mdia do desempenho dos alunos
brasileiros de 15 anos na rea de Cincias (375 pontos) colocou o Brasil na penltima posio
(40 lugar), bem longe da Coria, que foi a primeira colocada, com uma mdia de 552 pontos.
Nos testes de matemtica, os resultados foram similares: o Brasil ocupou tambm a 40 posio
(334 pontos), frente apenas do Peru. O Japo obteve o primeiro lugar, com 557 pontos. Em
comparao com outros pases latino-americanos, a defasagem tambm foi evidente, conforme
mostra o Quadro 1. Na avaliao do PISA 2003, esse nvel de desempenho na rea de Cincias
se repetiu, colocando o Pais na ltima posio.

UNESCO

Quadro 1. Desempenho dos alunos na escala combinada de Leitura, Matemtica e Cincias

Fonte: PISA 2000.

Fica claro que o desempenho dos alunos brasileiros na rea de Cincias est longe de ser
bom. Os ltimos resultados dessa rea no Sistema de Avaliao da Educao Bsica SAEB, de
1999, apontam que, tanto em matemtica como em Cincias, as mdias nacionais de desempenho
na quarta srie do ensino fundamental eram baixas: 181 pontos em matemtica, valor
correspondente ao segundo nvel mais elementar da escala de desempenho, e 175 pontos em
Cincias, valor enquadrado na faixa inferior da escala. Para os alunos da oitava srie, os resultados
no foram muito diferentes: a pontuao obtida foi pouco mais do que a metade da pontuao
total, o que significa que os estudantes no atingiram o nvel adequado.
O Saeb de 2003 no incorporou a rea de Cincias, mas os resultados em Matemtica
e Portugus evidenciam que a aprendizagem dos alunos continua de baixa qualidade.
Aproximadamente 57% dos alunos da oitava srie em Matemtica e 58% em Portugus
apresentaram proficincia nos nveis "crtico" ou "muito crtico", os mais baixos de uma escala
de quatro nveis. Em Matemtica, 41,9% dos alunos da amostra tiveram desempenho equivalente
ao nvel "intermedirio" e somente 6,4% alcanaram o nvel de proficincia "adequado", o que
demonstra a magnitude do problema.
Paralelo a esses resultados, outros dados mostram as precrias condies da maior
parte das escolas pblicas no Pas, alm de problemas relacionados formao docente. Do total
de professores da quinta oitava srie, em que a formao em nvel superior (licenciatura)
requisito legal mnimo para o exerccio do magistrio, os nmeros mostram que somente 77%
dos professores brasileiros tm essa formao. Considerando-se as regies, o ndice de professores
sem formao superior bastante varivel, chegando a 51% na regio Norte.
Outra importante questo a ser considerada a formao que os professores de
Cincias recebem no Brasil. Estudos mostram que essa formao muito terica, compartimentada,
desarticulada da prtica e da realidade dos alunos. Assim, os professores tm muita dificuldade
em transformar a sala de aula e criar oportunidades de aprendizagem interessantes e motivadoras
para o estudo de Cincias.
Na escola brasileira, o ensino de Cincias tem sido tradicionalmente livresco e
descontextualizado, levando o aluno a decorar, sem compreender os conceitos e a aplicabilidade
do que estudado. Assim, as Cincias experimentais so desenvolvidas sem relao com as
experincias e, como resultado, poucos alunos se sentem atrados por elas. A maioria se aborrece,
acha o ensino difcil e perde o entusiasmo. Em outras palavras, a escola no est preparada para
promover um ambiente estimulante de educao cientfica e tecnolgica.

edies UNESCO. Maio de 2005

O custo do atraso
A ineficcia dos nossos sistemas de ensino na promoo de uma educao cientfica de
qualidade tem um custo alto para o Brasil. Por um lado, diminui-se o nmero de profissionais
nas reas cientficas e, com isso, perde-se em posio nos mercados competidores. Um estudo
internacional comparando o desenvolvimento do PIB em relao aos percentuais de alunos no
ensino superior matriculados em Engenharia e Direito, aponta uma correlao positiva entre a
formao de engenheiros e o desenvolvimento econmico dos pases investigados. preocupante
notar que, no Brasil, o nmero de alunos que buscam a rea de Engenharia corresponde a 8%
da matrcula total no ensino superior, bem menos do que a mdia dos pases analisados (12%).
Na Coria, pas sujo desenvolvimento econmico aflorou nas ltimas dcadas, 27% das
matrculas da educao superior so na rea das Engenharias.
Outro dado interessante para ilustrar a desvantagem gerada no Brasil nas reas
tecnolgicas o fato de termos apenas 0,1% de nossa fora de trabalho em C&T, enquanto
os EUA e o Japo tm quase 0,8%, a Frana e a Alemanha, 0,5%, e a Coria, cerca de 0,4%.
Isso significa que nossa fora de trabalho nessas reas diminuta, o que compromete diretamente
o desenvolvimento nacional.

III. TRABALHAR O PRESENTE PARA ASSEGURAR O FUTURO:


UMA POLTICA DE DESENVOLVIMENTO DA EDUCAO CIENTFICA
1. Por qu?
Ensinar mal as Cincias matar a galinha dos ovos de ouro. Vital para o desenvolvimento
da economia e da indstria, a educao cientfica e tecnolgica tambm essencialmente
importante no processo de promoo da cidadania e incluso social, uma vez que propicia s
pessoas oportunidades para discutir, questionar, compreender o mundo que as cerca, respeitar
os pontos de vista alheios, resolver problemas, criar solues e melhorar sua qualidade de vida.
Alm disso, a aprendizagem dos alunos na rea cientfica reconhecidamente importante, uma
vez que est relacionada qualidade de todas as aprendizagens, contribuindo para desenvolver
competncias e habilidades que favorecem a construo do conhecimento em outras reas.
Portanto, quando se melhora a educao cientfica no se melhora s a aprendizagem de
Cincias: o seu impacto atinge outros campos. O dinheiro que se investe traz um retorno
considervel.
2. Para qu?
O desenvolvimento de uma poltica de educao cientfica visa a promover a incluso
social e a melhoria da qualidade da educao, de modo a contribuir para que as crianas e jovens
desenvolvam as competncias, habilidades, atitudes e valores que lhes permitam aprender e
continuar aprendendo, compreender, questionar, interagir, tomar decises e transformar o
mundo em que vivem, promovendo valores sociais e culturais de uma sociedade solidria, pacfica,
participativa e democrtica. O ensino de Cincias na escola deve proporcionar conhecimentos
individuais e socialmente necessrios para que cada cidado possa administrar a sua vida
cotidiana e se integrar de maneira crtica e autnoma sociedade a que pertence. Deve, ainda,
levar crianas e jovens a se interessar pelas reas cientficas e incentivar a formao de recursos
humanos qualificados nessas reas.

UNESCO

3. Qual o caminho?
Somente aes propositivas fortes, que assegurem a educao cientfica de qualidade
nas escolas, podero fazer face dramtica situao nacional e evitar um atraso ainda maior no
que se refere ao desenvolvimento econmico e social da populao.
Lderes comprometidos devem promover uma poltica de educao cientfica e tecnolgica,
considerando as seguintes diretrizes, que se baseiam nas lies de experincias passadas e atuais:
- fortalecer a escola como foco de transformao, criando ambientes e clima propcios
para a aprendizagem em cincia e tecnologia;
- oferecer aos docentes de Cincias um plano sistmico de formao em servio, que
assegure a inter-relao teoria-prtica, o acompanhamento ao longo de todo o processo
de formao e a reflexo permanente, bem como a troca de experincias sobre a prtica
pedaggica e os resultados do desempenho dos alunos;
- promover o trabalho conjunto e integrado de formadores, professores, diretores de
escolas, coordenadores e investigadores, propiciando a construo coletiva do
conhecimento cientfico;
- disponibilizar para os alunos materiais diversos que estimulem a curiosidade cientfica
e promovam a aprendizagem com base na busca, indagao e investigao. O estmulo
curiosidade deve ser o motor do ensino-aprendizagem;
- incentivar a popularizao da cincia mediante o uso intensivo das novas tecnologias
da informao e da comunicao.
Para produzir efeitos, este conjunto relativamente simples de aes precisa ser
concretizado de maneira integrada, produzindo sinergia. preciso consistncia e continuidade de
esforos ao longo do tempo. Os resultados logo chegam, sob a forma de alunos entusiasmados que
aprendem e professores empenhados em ensinar. Mas a continuidade fundamental, porque os
resultados mais preciosos vm depois, quando jovens e adultos sabem usar os conhecimentos
em favor de si e da sociedade, enquanto as vocaes despertadas criam novos conhecimentos.
preciso, urgentemente, provocar uma mudana nas escolas e na maneira como tem
sido tratado o ensino de Cincias nos espaos destinados aprendizagem. Mais do que isso,
preciso revitalizar as escolas, envolvendo seus profissionais e alunos, tornando-as centros de
irradiao e disseminao do conhecimento cientfico e tecnolgico, ancorados nos valores da
cidadania, solidariedade, participao, incluso e bem-estar social.
O custo de no fazer ficar para trs. Portanto, no h mais tempo a perder, sob pena
de colocar em risco o futuro do pas.

edies UNESCO. Maio de 2005

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