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Nuevo Natura 2

RESUMEN TEMA 4: La reproduccin en los animales


1. La reproduccin asexual en los animales

Los animales ms evolucionados se reproducen sexualmente, pero en los seres


unicelulares y en los invertebrados es frecuente la reproduccin asexual. Con este tipo de
reproduccin los descendientes son idnticos a los progenitores. Sus formas ms
frecuentes son: la gemacin, la escisin y la fragmentacin.

En la gemacin, un grupo de clulas se diferencia y forma una yema que se desprende y


origina un nuevo individuo.
Esta modalidad de reproduccin se da en algunos plipos y esponjas. En los corales, en
cambio, las yemas no se desprenden y forman colonias.

En la escisin, el animal se divide en dos partes. As ocurre en algunos platelmintos.


Cuando el animal se divide en varias partes se habla de fragmentacin, como ocurre en
las estrellas de mar. En ambos casos, cada parte forma un nuevo individuo.

2. La reproduccin sexual de los animales

En la reproduccin sexual, un animal se forma por la unin o fecundacin de dos


gametos, que proceden de individuos de distinto sexo. El nuevo individuo es distinto de
sus progenitores.

Los gametos se originan en los rganos reproductores o gnadas. Las gnadas


masculinas son los testculos, que producen los gametos denominados
espermatozoides. Las gnadas femeninas son los ovarios, que producen los gametos
llamados vulos.

La unin de dos gametos (fecundacin) puede producirse fuera o dentro del cuerpo de la
madre:
La fecundacin externa se produce en el agua y es caracterstica de los animales
acuticos y de los anfibios.
La fecundacin interna se da en animales terrestres. En ella los machos introducen
los espermatozoides dentro del cuerpo de la hembra. El embrin puede desarrollarse
por una de las siguientes modalidades: oviparismo, ovoviviparismo y viviparismo.

3. La reproduccin de los mamferos

Los mamferos se reproducen por fecundacin interna y son vivparos. Los machos
introducen los espermatozoides en el cuerpo de la hembra mediante el pene.
Los embriones se desarrollan en el tero, un rgano situado en el interior del abdomen de
la hembra. Intercambian sustancias con la sangre de la madre a travs de la placenta. La
placenta es un rgano que se forma en la cara interna del tero y se une al embrin
mediante el cordn umbilical.
Las cras se alimentan inicialmente de la leche que segregan las mamas de la madre.

La gestacin es el tiempo que el embrin permanece en el tero de la madre hasta el


nacimiento. La duracin de la gestacin vara de unas especies a otras; suele ser ms
larga en los animales de mayor tamao.
El nmero de cras de la camada es menor en los mamferos que dedican ms cuidados a
su descendencia.