Você está na página 1de 10

A mstica do catolicismo popular a tradio e o sagradoi

Mauro Passos*
A gente nunca sabe ao certo
onde colocar o desejo.
(Caetano Veloso)
Resumo: O catolicismo popular comporta diversas formas de manifestao. No reino mgico da
lembrana, as parbolas da vida evocam presenas, pessoas, trajetos. A mstica da religiosidade desvenda
mistrios de tempos imemorveis, lavra o fascnio de rituais sagrados, estria territrios nos afazeres da
vida. Este estudo faz uma anlise das Encomendaes de almas no interior de Minas Gerais. Ser
apresentado um resultado parcial de uma pesquisa mais ampla sobre Rituais populares de penitncia em
Minas Gerais significado e imagens. A oralidade significativa nos textos da tradio religiosa popular.
sua matriz, como tambm o processo de revitalizao da linguagem. seu continuum. Procuro resgatar
um aspecto da religio popular, sua forma de preservao, atualizao e manifestao.
Palavras-chave: catolicismo popular, memria, mistrio.
Abstract: Popular Catholicism comprises several forms of expression. In the magical kingdom of
remembrance, parables of life evoke presences, people, and paths. The mystique of religiosity unveils
mysteries of immemorial times, chisels the fascination of sacred rituals, and grooves territories in the
activities of life. This study analyzes the ritual of Souls Commendations in the countryside of the State of
Minas Gerais, Brazil. It also presents the partial results of a broader survey on "Popular penitence rituals
in Minas Gerais meanings and images". Orality is important in the texts of popular religious tradition. In
fact, it is their matrix, alike the language revitalization process. It is their continuum. Here we try to rescue
an aspect of the popular religion, and its forms of preservation, updating and manifestation.
Keywords: Popular Catholicism, memory, mystery.

A realidade que nos circunda est em constante mudana. Essas mudanas refletem
as descobertas que o homem faz e o dinamismo da vida contempornea. Relevantes
inovaes invadem tambm o religioso. Percebe-se, ainda, uma particular corrida em busca
do sagrado, do mistrio. Muitas novidades, problemas e opes no deixam de balizar e
questionar o popular. O momento atual bastante ambguo, na esfera da religio.
Considerarei neste estudo os condicionamentos histricos do catolicismo popular
brasileiro, a tradio popular e os cnticos e oraes das Encomendaes de almas. Ser
apresentado um resultado parcial de uma pesquisa mais ampla sobre Rituais populares de
penitncia em Minas Gerais significado e imagens. As manifestaes populares trazem um

significado forte de sacrifcio, penitncia, dor e abnegao, entre outras caractersticas. Trata-se
de uma abordagem que pretende resgatar a identidade das manifestaes populares catlicas a
experincia religiosa nos meios populares e sua influncia no cotidiano da vida das pessoas.
O momento atual bastante ambguo, na esfera da religio catlica. Qual o seu futuro, na
geopoltica da f? Qual o significado da festa popular numa sociedade moderna e urbana? As
novas condies socioculturais abrem mltiplas perspectivas para o comportamento individual e
coletivo. Essas mudanas repercutem na religio, pois suas manifestaes no so independentes
das relaes sociaisii.
O olhar sobre as prticas religiosas revela mltiplas dimenses. O catolicismo
popular brasileiro guarda basicamente trs vertentes pastorais - a tradicional, a reformada e
a renovada iii .
O catolicismo tradicional predominou nos trs primeiros sculos (1500-1800). Vinda
com os portugueses, a f catlica era de importao lusitana. Com essa vertente foi-se
formando o catolicismo popular. Tratava-se de uma mentalidade tradicional portuguesa.
Jos Comblin reconhece seu carter medieval e popular iv. A f do povo se manifestava
atravs das devoes aos santos, das procisses, das oraes de invocaes e perdo, dos
milagres. Predominam os aspectos devocionais e protetores. As vrias manifestaes
religiosas tinham uma liderana leiga. Foram-se exprimindo em palavras, gestos e aes
coletivas. Em formas hbridas, a cultura e a f se expandiram por diversas regies. Assim,
guardamos Histrias, Pardias, Folias de Reis, Congados, Encomendaes de Almas e
diversas expresses de f que se sucedem nos ciclos de Natal, da Pscoa, de Pentecostes,
enfim durante todo o ano.
Na trama ordenada de smbolos, gestos e representaes, o catolicismo vai-se
entrecruzando com a vida. Dor, alegria, esperana, problemas, anseios, festas, novenas e
santos vo compondo o cenrio do dia-a-dia. Tais elementos orientam os diversos trajetos e
as aspiraes humanas. Impulsionado(a) pela mistrio da vida, o homem / a mulher do povo
busca sua fora na esperana de que "Deus sabe o que faz" e "Deus vai nos ajudar". Essa
imagem de Deus deve ser lembrada, celebrada e cantada. Numa exploso de vozes e ritmos,
a devoo popular vivencia fatos concretos, temores, sonhos e crenas. O religioso torna-se
um elemento consolidador da vida. Dessa forma a proteo divina, confirmada na guarda do
religioso sinal de garantia, frente aos alarmes da realidade. Jeito de ensaiar a segurana.

Ainda em plena sculo XXI, as pessoas de diversas camadas sociais continuam procurando
a alternativa religiosa para resolver seus problemas, expressar seus sentimentos e ativar a
memria coletiva. Numa sociedade fraturada, tanto pelos valores ticos quanto pela justia,
preciso ir para frente, romper a aurora de cada dia recriando e buscando razes de viver.
Religio e cultura: caminhos cruzados
Os caminhos do povo cruzam diversas estradas: matas, cerrados, serto, favelas, mangues e
cidades. Na composio das distncias navegam os costumes, o trabalho, a famlia, a busca
de empregos. Nesse mundo em mutao, a vida apresenta diversos panoramas. Novos
horizontes influenciam as idias, mudam o jeito de ser, transformam o trabalho e
relativizam as certezas. Mundo de contrastes. A histria da grande maioria dos brasileiros
margeada pelas lonjuras da tranqilidade, dos afetos, dos direitos e da posse. O que pensar
do futuro, frente s incertezas do presente? Um mundo sofrido, annimo e rstico contrasta
com o espao do prazer, das possibilidades e das certezas. No terreno da diferenciao da
estrutura social, pode-se conhecer o popular e o erudito. Comporta um quadro econmico
diverso, nas diversas regies e, ainda, nos diversos grupos. Essa distino no s social,
implica o componente cultural, em suas variadas formas de manifestaes, como afirma
Bosi (1987, p. 7).
Hoje, mais do que em outros perodos, indivduos e grupos ensaiam novos modos de
agir e de se posicionar. H uma imbricao de culturas, de interesses e de motivos. Com
isso, o natural, o social e o sagrado se integram num universo contnuo, mas no linear, pois
se trata da construo de smbolos, o que implica uma relao mais complexa.
Todas as religies recebem influncias sociais e culturais. Mitos, fantasias,
crendices, medos e aspiraes vo compondo seu cenrio. A conscincia humana molda
modos de pensar e de representar. Assim nascem narrativas que (re)criam sonhos e geram
histrias. Assim se expressa, S Antnio,membro de um grupo de Encomendaes de
Almas:
L em cima est Deus. Ele nosso Pai. Tudo depende dele. Cant pras alma
cham Deus para elas. Todos precisam de Deus Pai, Deus Filho e Esprito
Santo. Dos santos e da Santssima Virge. No fosse eles, o que seria de
ns? O que seria das almas? A gente canta pra Deus acomapanh as almas

pro cu. Muitas alma precisa de ajuda. Quem num precisa? Quem morreu
num pode volt pra trs, tem que ir pra frente, pra onde est a salvao.

A religiosidade popular no um mero acervo histrico-cultural, mas expresso de


vida. S Antnio est em busca da vida, por isso o amparo de Deus e dos santos para os
vivos e os mortos. O religioso est circunscrito no cotidiano. uma estrada da vida, pois o
sagrado est cruzado com o profano. H uma unio entre santos e homens. Permeado por
um discurso menos elaborado e mais modesto, ele procura dar sentido existncia. Existe
uma conscincia de vida, de busca na relao entre o social e o sobrenatural.
O catolicismo popular expressa uma trama ordenada de smbolos, o que faz com que
sua prtica seja real e possa, ainda, dinamizar a vida de muitos grupos. A invocao dos
santos e a persistncia de muitas representaes religiosas tm uma referncia simblica. O
campo religioso abre possibilidades de esperana. preciso vencer. Abrir caminhos frente
inconstncia, ao risco e insegurana. Nesse sentido, comum ouvir a seguinte expresso
das pessoas: "Com Deus tudo rompe". Por isso, h uma busca de segurana e proteo v.
As diversas prticas culturais populares esto em constante movimento. Nesse
caminho, necessrio buscar as formas de preservao e manifestao dessas prticas.
Considerando-se que o entendimento da cultura o entendimento de sua dinmica, a cultura
popular est permeada por mltiplos atores, lastreada de continuidades / descontinuidades,
contraposta por historicidades diversas. Sua compreenso no se restringe ao acervo de
coisas, objetos, produtos ou realidades. Ela um processo vivenciado no seio da sociedade,
por um conjunto de prticas dispersas. Comporta uma riqueza de maneiras de fazer,
atualizar e expressar - recriadas e reinventadas em suas formas vi.
Encomendar as almas: ofcio do bem
A religiosidade popular guarda um vivido em unio, partilhado com os vizinhos, os
amigos, a famlia. Esse intercmbio de favores constitui uma de suas caractersticas. O povo
convive com o outro suas emoes, suas esperanas, suas dores, sua f, pois "com Deus
existindo, tudo d confiana". Entendimento profundo dos valores humanos e da
solidariedade.

O catolicismo brasileiro foi-se transformando no contato com as diversas


manifestaes religiosas brasileiras. Assim, foi-se aproximando da cultura popular. O
religioso era / um componente significativo da estrutura social. Vrios estudos
contemporneos tm demonstrado o significado plural do campo religioso brasileiro

vii

. Para

isso analisam a matriz cultural brasileira. Compreendem o fenmeno religioso de um ponto


de vista global, integrado com outras totalidades sociais e religiosass, com as quais possui
traos comuns. No caso brasileiro, h-de se considerar o catolicismo ibrico rural que veio
para o Brasil, as tradies religiosas indgenas que existiam em todo territrio e as religies
africanas que aqui criaram suas razes. Essa configurao gerou uma religio sui generis no
Brasil. Um campo religioso que se constri e se reconstri, bebendo de vrias fontes,
articulando-se com as razes mais profundas, os desejos, as novas formas de crer, o
instituinte e o institudo. Assim, ele se alarga, pois est em constante movimento,
incorporando outros cultos e elementos de outras religies. Pode-se afirmar que nosso
campo religioso sempre foi um campo em relao.
Nessa viso geral, a religiosidade popular pode-se se manter e sobreviver-se, com
influxos religiosos catlicos, indgenas e africanos. No nosso caso particular, as
Encomendaes de almas guardam essa relao. Embora seja um ritual de penitncia, tm
uma marca de reavivamento da memria de amigos, parentes que j morreram ou que
mudaram para outras cidades ou regies. Alguns depoimentos orais trazem esse endereo.
Fiz uma pesquisa de campo na cidade mineira de Cana Verde. Fica a 220 Km de Belo
Horizonte, na divisa entre o Campo das Vertentes e o Sul de Minas. Cidade pequena, com
mais ou menos 12 mil habitantes. Guarda essa tradio religiosa h muito tempo. No
perodo da quaresma vrios grupos se encontram e cantam e rezam pelas almas. H, ainda
,outras manifestaes religiosas populares como o Congado, as Folias de Reis e o ms de
maio com as coroaes de Nossa Senhora. Os grupos so bastante motivados e no deixam
as tradies ficarem no esquecimento. um elemento muito significativo para suas vidas
pessoais e para a comunidade.
As Encomendaes de almas so marcadas pela injuno de elementos das religies
afro-brasileiras e do catolicismo popular. Em todo esse tempo, tem-se adaptado s novas
situaes culturais e sociais. Na busca do sagrado, os grupos sempre afirmam: Deus d

fora e no que vem, estamos aqui de novo pra rez e cant. A grande motivao religiosa,
capaz de tranqilizar o corao na dinmica da existncia e nas inseguranas da vida.
Muito expressiva a letra de um canto que varia um pouco nos diversos grupos, sem,
no entanto, comprometer o significado. s vezes ocorre uma mudana de palavra, troca de
louvor ou nome de santo.
Alerta, alerta, pecador adormecido,
Olha l que Deus no dorme no,
Olha l que da morte ningum escapa no,
Arrepende e vem pedi perdo.
Reza um Padre-nosso com Ave-Maria,
Reza mais um Padre-nosso pras alma,
Vem aqui pedi perdo, vem rez
Pras alma que morreram sem perdo.
Senhor Deus, Pai e Esprito Santo
Senhor Deus, Filho Santssimo,
Pelas dores de vossa me,
Salva todos, salva todos.

As invocaes revelam o sentimento de perdo, louvor e esperana. Dois aspectos


fundamentais podem ser percebidos nesse canto de louvor o pedido de perdo e a
confiana na misericrdia de Deus. A msica bastante triste e sem modulaes sonoras,
lembrando um pouco o canto gregoriano. Alm disso, o canto adverte a presena da morte
na existncia humana. O que fazer diante desse fato? No se descuidar e ter temor de Deus.
Nesse sentido, um jovem afirma:
De Deus ningum foge, no. Ele grande. Na morte, todos encontram Deus
uns para ser salvo e outros pra pag pelo fizeram de ruim. Na quaresma,
Deus d uma chance pros pecadores. Mais eles num tm condio de
arrende sozinho. Precisam de ns, os vivos pra interceder. Ento a gente
reza, canta pra ajud no pedido de perdo e no arrependimento. Assim eles
pode encontr Deus, ter paz e ficar num lugar seguro e bom.

A esperana vem demarcada o tempo todo e ao lado dela o esprito de solidariedade,


inclusive para com os mortos. O universo religioso est centrado em Deus e na Virgem
Maria. Nesses cnticos no aparece a intercesso aos santos. Esse fato me chamou ateno.
Encontrei a seguinte resposta de outro participante: Pra quem morreu e num subiu pro cu,

a gente tem que pedi direto pra Deus. Agora, o dono do mundo que d a sentena. H
uma relao entre fato e valor vida e salvao. A vida guarda j em si o valor de ser
vida, da o valor de insistir na salvao.
Nestes grupos existe tambm o Bendito da encomendao:
Segunda-feira santa onde a senhora estava com seu filho nos braos,
bendita sejais,
Tera-feira santa onde a senhora estava com seu filho deitado,
bendita sejais;
Quarta-feira santa onde a senhora estava com seu filho doente,
bendia sejais;
Quinta-feira santa onde a senhora estava com seu filho em trevas,
bendita sejais;
Sexta-feira santa onde a senhora estava com seu filho morto,
bendita sejais;
Sbado da Aleluia e domingo da ressurreio ressuscita Jesus,
bendita sejais;
Guarda Senhora, guarda nossas almas, guarda nossas vidas para
sempre. Amm.

A orao um caminho que vai sendo percorrido e encontra seu repouso na guarda do
Senhor. Uma inteira dependncia do sagrado se faz sentir no texto do Bendito. Os dias esto
marcados pelos passos das dores de Maria. Celebrao que acontece em muitas cidades
mineiras na semana que antecede ao Domingo de Ramos. H no Bendito uma fora do mal,
da doena deitado, doente, morto. Isso ronda todos os dias da semana. Uma viso de
causalidade se faz presente na existncia humana, no tempo, representado pela semana. A
religio popular trata sempre do binmio bem e mal, condenao e salvao, demonstrando
um pessimismo csmico, como se o mal rondasse o mundo, as pessoas, as coisas. No
entanto, no fim est o bem. uma advertncia para a condio frgil do ser humano e uma
ateno para Deus, para o sagrado que pode mudar as coisas.
Uma tendncia fundamental aparece nessas manifestaes religiosas a integrao
religiosa. O sagrado est presente no mundo. A linguagem exige uma anlise profunda, pois
as imagens e os significados populares se escondem em forma alegrica. O catolicismo
popular brasileiro conserva seus cdigos prprios, suas metforas e sua linguagem. Nem
sempre fcil decifrar seu significado, pois seu carter metafrico e performativo sobrepe
um processo de produo de sentidos silenciados. A linguagem popular diz uma coisa
querendo significar outra, como afirma Certeau (1975)

viii

. A ligao entre o dia-a-dia e o

transcendente herana de outras manifestaes religiosas que compuseram a matriz


religiosa brasileira.
Como compreender essa manifestao religiosa ainda hoje, em pleno sculo XXI? Segundo
Da. Ana: Quem canta num ano tem que cant mais sete. Se falta vem o castigo, alm de
levar o mal pras alma que esto precisando de reza. E com alma num se brinca mesmo.
A lio maior do catolicismo popular revelar a possibilidade de o homem
interpretar, criar e recriar sua cultura, conferindo-lhe significado. Nesta sociedade
contempornea, os grupos populares continuam reinventando seus gestos e reavendo sua
identidade, enquanto grupo. Forma de (re)construir sua identidade fragmentada. Forma de
dialogar com os valores culturais e religiosos. O catolicismo popular uma cultura em
movimento. Reconstri grupos, pessoas, lugares e temas. Historiar seu processo festivo o
desafio da memria. Isso um apelo para que novas abordagens se debrucem sobre esse
tema, com o propsito de ir folheando suas significncias. Hoje o campo do catolicismo
popular , cada vez mais, o campo das religies.
O catolicismo popular com suas diversas formas de expresso so promessas de
comunidade. Correntes que unem os membros de um grupo, como nas Encomedaes de
almas. Enderea novos caminhos no horizonte da espera.

Referncias bibliogrficas:
AZZI, Riolando. Presena da Igreja Catlica na sociedade brasileira. Rio de Janeiro: ISER,
1981.
BITTENCOURT FILHO, Jos. Matriz religiosa brasileira: religiosidade e mudana social.
Petrpolis: Vozes; Rio de Janeiro: Koinomia, 2003.
BOSI, Alfredo. Plural, mas no catico. In: BOSI, Alfredo. Cultura brasileira: temas e
situaes. So Paulo: tica, 1987, p. 7.
CERTEAU, Michel de. Cultura popular e religiosidade popular, in "CADERNOS DOS
CEAS" (1975), pp. 52-59.
COMBLIN, Jos. Situao histrica do catolicismo brasileiro. REB (1966), p; 584.
DELUMEAU, Jean. Rassicurare e proteggere. Milan: Rizzoli, 1992.

ITURRA, Raul. A religio como teoria da reproduo social. Lisboa: Escher, 1991, p. 13.
PASSOS, Mauro. A festa na vida: significado e imagens. Petrpolis: Vozes, 2002.
SANCHIS, Pierre. (org.). Fiis e cidados: percursos de sincretismo no Brasil. Rio de Janeiro:
EDUERJ, 2001.
DEPOIMENTOS ORAIS: Entrevista concedida ao Professor Mauro Passos para a pesquisa sobre
Religiosidade Popular em 2002.

i Trabalho apresentado no XII Simpsio da ABHR, 31/05 03/06 de 2011, Juiz de Fora (MG), GT 18: A festa nas tradies
religiosas brasileiras significado e histria.

** Professor do Mestrado em Cincias da Religio da Pontifcia Universidade Catlica de Minas Gerais


(PUC Minas).
ii Ver o estudo de Iturra (1991).
iii Cf. Azzi (1981).
iv Comblin (1966).
v A propsito lembro o estudo de Delumeau (1992). Esse autor faz um estudo sobre a busca de
segurana e proteo no perodo medieval e moderno.
vi Um estudo coordenado por Passos (2002) faz uma anlise do catolicismo popular brasileiro, tendo
como referncia a festa em suas diversas formas de expresso.
vii Entre os vrios estudos, menciono as pesquisas de Sanchis (2001), Bittencourt (2003).
viii Cf Certeau (1975). Esse autor diz que o ideal da linguagem dizer exatamente o que designa.
Enquanto para a linguagem popular, dizendo uma coisa, quer designar outra. O tipo de relao
diferente: na linguagem popular supe-se o interlocutor inteligente; na linguagem tcnica, supese a linguagem inteligente.