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Revista FronteiraZ n 10 junho de 2013

n 12 - junho de 2014

George Steiner: o desafio da ps-palavra

Vera Bastazin

George Steiner (Paris, 1929) considerado, nos meios acadmicos europeus e


norte-americanos, um dos intelectuais que compe a massa crtica mais sofisticada e
atuante da passagem para o sculo XXI. Graduado pela Universidade de Chicago, em
Illinois, realizou seu Mestrado em Harvard, Massachusetts (EUA), e doutorou-se em
Oxford, no Reino Unido.
Estudioso que se deixou marcar pela diversidade em suas buscas intelectuais,
teve, desde cedo, a oportunidade de conhecer e conviver com diferentes lnguas e
culturas. Aos 11 anos, quando sua famlia mudou-se de Paris para Nova York, o
pequeno Steiner j dominava o alemo, o ingls, o italiano, alm do francs como
lngua materna. A familiaridade com as diversas lnguas o far afirmar, quando adulto,
que o poliglota um homem mais livre na construo e expresso do seu pensamento.
Autor de inmeras obras - entre as quais destacamos Os livros que no escrevi,
na qual expe seus maiores desafios intelectuais que vo de questes teolgicas e
sexuais, passando pelas relaes de afeto entre homens e animais - Francis George
Steiner aponta a contemporaneidade como o perodo da morte da leitura dos clssicos.
Como professor, afirma que os alunos no trazem e nem cultivam mais referncias de
leitura, exigindo alternativas, s vezes quase impossveis, para lidar com jovens para os
quais Horcio, Virglio, Dante ou Milton j no expressam significado. Da sua
indagao que incomoda e instiga a todos aqueles que se dedicam docncia, na rea
literria: Como admirar o que no se conhece?.

Professora Doutora do Programa de Ps-Graduao em Literatura e Crtica Literria/PUC-SP, So


Paulo, Brasil. vbastazin@uol.com.br
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A modernidade, para Steiner, uma poca de muitas vozes, porm, so vozes


em meio ao rudo que, apesar de insuportvel para alguns, fascina aos jovens que vivem
na algazarra e temem o silncio - cada vez mais ausente, seja na cidade ou no campo. O
autor afirma que o silncio, hoje, tornou-se um luxo. Poucos so aqueles que tm acesso
ao silncio que, por sua vez, se torna um bem, cada vez mais restrito aos que precisam
dele como condio vital para o sonho ou para o trabalho como escritor. Ler um clssico
compartilhado ao som de rudos veiculados por um reprodutor de mp3 sujeitar-se a
uma tecnologia que coloca em risco no apenas nossa relao com o livro como objeto,
mas, de forma mais contundente, compromete a ao do homem no ato de ouvir, refletir
e aprofundar o prprio pensamento. Comprometer a ao do pensamento reflexivo
significa, para Steiner, um empobrecimento irreparvel da capacidade intelectiva.
Conforme lembra o escritor, tudo que slido um dia poder se desfazer, seja o
concreto, o ao ou a pedra, mas o livro esse objeto frgil de papel um produto da
inteligncia que permanecer pulsante na mente humana como conhecimento que se
perpetua no tempo.
Como professor audacioso e original, hoje com mais de 80 anos, Steiner se
reveza entre as aulas nas Universidades de Cambridge e Genebra, depois de ter passado,
entre outras grandes Universidades, por Yale e Stanford, nos Estados Unidos, e
Cambridge, Genebra e Viena, na Europa. Sensvel s variveis culturais de nosso
tempo, ele tem usado sua ctedra e seus inmeros livros para expressar pontos de vista
que instigam a reflexo sobre o fenmeno da linguagem e, mais especificamente, sobre
o poder da literatura no mbito da poesia.
Seu livro Presenas Reais (1993) foi concebido como uma obra transgressora e
porosa crtica e s polmicas que envolvem o poder da linguagem. Entretanto, assim
que divulgado, o livro trouxe tona uma reao que surpreendeu dada a aceitao do
pblico e da prpria crtica. Argumentos bem construdos e concluses convincentes
alimentaram desdobramentos reflexivos dos mais diversos e colocaram em suspense
alguns pensamentos tidos como verdades, por vezes, irrefutveis.
Assim, no lugar da controvrsia, a obra acabou por produzir argumentos
aguados e, por assim dizer, vidos por fecundar novos caminhos no mbito das
discusses da arte.
Se o conhecimento cientfico, tecnolgico e artstico representa hoje, no algo
meramente cumulativo, mas, acima de tudo, um comportamento humano pautado pelo
dinamismo e pela busca de articulaes com a natureza, ento, a arte nos parece uma
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das reas de maior absoro e recriao do conhecimento. No bojo da produo artstica


e particularmente literria encontra-se o discurso base de toda construo sistemtica
do conhecimento que capaz de tudo arriscar, no s porque pluraliza a voz, mas,
sobretudo, porque possibilita, permanentemente, a criao-e-recriao do presente e do
passado que s existem na (re)atualizao do aqui e agora, assim como da prospeco
hipottica de tudo que est por vir at mesmo como mera especulao.
A surpresa do homem frente conscincia de que tudo pode ser dito ou desdito,
construdo ou negado pelo uso da palavra, conduz Steiner (1993) em O Pacto
Quebrado, segunda parte da obra Presenas Reais a enfrentar o desafio de propor
uma reflexo sobre o fenmeno da linguagem fora do espectro da representao. No
deixa de ser este, tambm, um grande desafio para todo aquele que se prope ao uso
consciente e ao ensino da palavra nas suas vrias formas de manifestao. Para tanto, o
percurso do autor passa pela arbitrariedade do signo lingustico, buscando evidenciar
que a relao entre a palavra e o objeto ou fenmeno da realidade uma conveno
vazia, ou seja, despida de qualquer sentido que possa dar suporte a uma compreenso
lgica de relaes.
A conscincia da arbitrariedade da palavra dicionarizada leva irreverncia dos
poetas. Amante do objeto sgnico, o poeta cria novas relaes com a palavra,
explorando, como j o fazia, no s a textura do som ou a concretude do trao grfico,
mas, tambm, avanando para a potncia da palavra que diz e oculta, simultaneamente,
no ato de afirmar e/ou negar a construo de novas realidades. O convite que ela
(palavra) realiza para o despertar de outros significados e potencialidades, estmulo
suficiente para navegar sem rumo nas suas dimenses poticas. Seria esta, talvez, a
atrao para se pensar no em um tempo para o qual a palavra perdesse seu valor, mas
ao contrrio, uma contemporaneidade que suscitasse o descolamento da palavra de seus
significados imediatos pautados numa realidade que lhe exterior e, portanto, at certo
ponto, estranha ocultada ou obliterada pelas luzes ofuscantes dos tempos modernos
que cegam a lucidez de significados e os projetam na obscuridade das relaes
pluralizadas.
O pacto entre palavra e mundo - ampliado pela composio logos e cosmos desenvolve-se e se fortifica, conforme Steiner (1993), pela interseco que o
pensamento ocidental estabelece, ao longo de sua constituio, com as mais diversas
reas do saber entre as quais se destacam a filosofia, a arte, a histria e as religies.

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dessas possveis e substanciais conexes que se confere sentido ao mundo e existncia


do prprio homem como ser pensante e interativo.
No livro Presenas Reais Steiner articula relaes entre a experincia teolgica e
a formao do sentido na poesia. O que o autor defende em sua obra que todas as
teorias que pretendem explicar a criao nos deslocam de nosso mundo e nos colocam
em contato com um outro que a razo, por si mesma, no nos permite entender. Em
outras palavras, poderamos dizer que o sentido mais profundo de toda obra de arte , e
permanece sendo, uma incgnita. Nessa direo, todo artista - msico, pintor, escultor,
romancista ou poeta - um ser de poderes mgicos, afeito a uma ao que, de certa
forma, permanece como inexplicvel, seja em seus propsitos e objetivos, seja no que
respeita a seu ato de criao. Esse seria um dos sentidos que, no pensamento de Steiner
as linguagens artsticas e teolgicas se aproximam. Existe entre elas um algo
inexplicvel, que se coloca para o homem como inapreensvel ou mesmo inatingvel.
Nesta direo, ainda, o autor afirma que a criao esttica existe porque o
homem , em si mesmo, um ser de forma criadora. Uma das relaes possveis entre a
literatura e a teologia a existncia do Outro como uma realidade concreta. Para
Steiner, a ordem religiosa entendida no apenas como uma relao entre o homem e a
existncia divina, mas para alm disso, num sentido mais difuso, como uma ao
impulsiva e inevitvel do homem que o impele explorao das possibilidades de
sentido e de verdade que se encontram para alm da apreenso ou demonstrao
empricas (Steiner, 1993, p.199-200). Dar forma palavra uma ao potica com
todos os desafios que isso possa envolver e que acaba por conduzir para o papel e a
funo da arte e da literatura dentro de um determinado espao e tempo.
Num tempo em que se nega qualquer sentido transcendente para a arte, um
crtico de destaque como Steiner prope algo que transcende o poder da palavra,
colocando-a como um excedente, cuja desmesura rompe limites e a coloca em nvel de
infinitude da linguagem.
Entre os limites da experincia imediata da lngua comunicante e a
transcendncia da dimenso esttica interpe-se a reflexo sobre o logos e a palavra.
Para Steiner, diferente do que afirma Wittgenstein, os limites da linguagem no seriam
os limites do nosso mundo, isto porque no h fronteiras para o poder da linguagem. Ao
contrrio de qualquer outra capacidade humana que possui limites bem demarcados, a
capacidade da linguagem incomensurvel.

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Qualquer fala ou discurso pode permanecer vivo indeterminadamente, tanto


quanto pode desaparecer ou transformar-se e mesmo gerar novas formas na imediatez
de sua manifestao. A cada novo momento de expresso, a linguagem tem a
capacidade de transformar o mundo. Sua capacidade criativa por natureza. O ato de
dizer to poderoso quanto o ato de desdizer - negar ou afirmar so poderes irmanados
na palavra.
Nada existe que no possa ser desconstrudo no uso e abuso da palavra. A
prpria noo de tempo e histria so construes discursivas que advm do poder da
linguagem. Nesse sentido, coloca Steiner, preciso ter conscincia de que o homem
tambm produto dessa infinitude que a linguagem propicia. Construir ou desconstruir
objetos no texto, assim como afirmar a existncia de Deus tanto quanto certas teorias
so dispositivos de linguagem que geram impacto em nossa capacidade de interpretar e
julgar qualquer questo.
O pronunciamento da crtica de arte seja ela metalingustica ou criativa no
mbito semntico tambm constitui um sistema que pode ser verificado assim como
refutado, contudo aqui no de maneira rigorosa, pois existe sempre uma ambivalncia
que tanto pode potenciar a refutao, quanto fazer valer a equivalncia da no falsidade.
Se o mais importante numa obra de arte aquilo que no pode ser apreendido e,
portanto, descrito pela linguagem, instaura-se o impasse da crtica: a impossibilidade de
dizer o objeto de arte.
A constituio dos discursos se realiza no campo semntico e sintticoestrutural, podendo se desfazer ou desdizer por meio desse mesmo campo de expresso
esse seria o lado negativo, ou surpreendente, se assim se pode dizer, do poder
ilimitado da linguagem.
No mbito hermenutico e crtico dos deslimites da linguagem, cabe lembrar,
conforme Steiner que, se os atos de juzo no podem ser legitimados, em consenso
institucional e cultural, eles acabam por estabelecer as obras que devem servir de
referncia quilo que se elege como cnone estabelecido.
Na crtica da literatura, tudo que se diz acerca de uma obra constitui linguagem.
Assim, no universo afirmativo ou desconstrutivo tudo possvel ser dito sobre o texto,
na medida em que no h limitaes para as proposies estticas a no ser quando se
esbarra na composio do cnone. Para o autor, ele um referencial de valor
significativo porque, se impossvel conhecerem-se todas as obras produzidas no
interior de uma determinada cultura, ento o cnone passa a ser a delimitao de um
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universo necessrio que no deve escapar como componente formativo para o


conhecimento.
Entretanto, apesar de dinmico com variveis que se alteram na passagem do
tempo , o cnone o resultado de uma seleo de juzos, cuja prtica defendida pelo
autor. O argumento a fora de sua transmisso, principalmente no tocante formao
educacional. O acesso dos jovens formao de qualidade , em nossos dias, fragilizada
pelas novas tecnologias de difuso e reproduo que tornam incerta a busca e paradoxal
o impacto das obras clssicas no indivduo, o qual, por sua vez se v dividido e disperso
na multiplicidade de fontes sem parmetros ou balizas.
Contudo, preciso destacar tambm que se, por um lado, Steiner argumenta em
favor da existncia de um cnone, em funo da garantia de um conhecimento bsico
sobre as grandes obras de um universo literrio, que seriam de qualidade inquestionvel,
por outro, ele deixa tambm em suspenso a ideia de um consenso sobre a validao dos
seus pressupostos. Chegar eleio de um cnone exigiria admitir o resultado de uma
poltica do gosto que se coloca, impreterivelmente, como um resultado de certa forma
autoritrio.
A questo do cnone , portanto, uma questo intrincada do discurso crtico das
correntes literrias. Falar em discurso crtico coloca em destaque a indagao sobre a
possibilidade de um juzo ou interpretao de qualquer discurso que vise o resgate de
um objeto que, como propsito e desafio, se coloca subvertendo nosso olhar e nossa
apreenso frente s experincias na arte. Se, conforme Steiner, a lngua uma fico
inventiva, porque tudo pode, tal como o ato admico pode reinventar o mundo e a si
mesmo em cada nova manifestao. A desestabilidade do discurso crtico passa a ser
uma realidade de contornos inapreensveis. O impacto do ato de dizer e desdizer recai
sobre a capacidade de interpretar e julgar; e suas implicaes e responsabilidades
ocorrem de forma a relativizar a ao do crtico. Da o desafio colocado por Steiner
como validar esse discurso?
Assim, para alm da questo do cnone, coloca-se, ento, o discurso crtico. Se o
cnone o resultado da seleo de uma minoria que se prope a definir uma conduta
para o gosto da leitura e os valores de uma obra, o discurso da crtica envolve, num
espectro mais amplo e pulverizado, uma posio interpretativa que pode ser
profundamente questionada frente vulnerabilidade da afirmao ou negao do
discurso e das verdades por ele veiculadas.

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Na linha do cnone e da crtica, seguem tambm as bases tericas que sustentam


o pensamento sobre a literatura e as artes em geral. Tal como o cnone e o discurso
crtico, as formulaes tericas tambm podem ser questionadas. Na busca de um
conhecimento mais seguro para o pensamento reflexivo, o discurso terico se revela
como uma semntica regida tambm pela indeterminao. No fundo, toda experincia
de linguagem uma experincia que deve ser relativizada, pois no h como no
esbarrar na incapacidade de descrever e/ou explicar os objetos na sua plenitude.
Todo discurso, conforme a linha de raciocnio de Steiner, seja ele terico, crtico
ou artstico, um jogo de linguagem e, como tal, pode modificar o objeto de sua
referncia, chegando mesmo a reconstru-lo ou neg-lo. No caso da literatura, a prpria
singularidade do objeto sempre um potencial aberto reproposies criaes em
cadeia infinita. Esse pensamento faz com que literatura e religio tenham em comum,
esse mistrio da inapreenso do absoluto.
A ideia do pacto quebrado, que constri o eixo motivador da reflexo proposta
por Steiner, atrela-se s principais rupturas da histria da percepo humana e, como tal,
uma questo ligada ao prprio discurso que engendra as mais diversas, seno todas, as
reas do conhecimento das religies literatura; do universo mitolgico s
proposies filosficas. Essas relaes se devem estabelecer, acima de tudo, pelas
conexes entre a palavra e o mundo muito mais do que qualquer conveno social,
histrica ou filosfica. Todavia, este pacto entre a palavra e o objeto quebrado na
passagem entre os sculos XIX e XX. Dessa ruptura, afirma Steiner, resulta uma
revoluo cujas repercusses afetam toda a conscincia da modernidade: o tempo da
Ps-palavra eplogo ou mesmo, incio de uma nova era. Os impasses trazidos pela
conscincia do poder da palavra j atravessam nosso sculo e continuam se desdobrando
em labirintos de busca desafios que se colocam ao homem e que a poesia como o mais
rigoroso dos pensamentos pode ser um caminho, seno mais seguro, com certeza mais
estimulante para se percorrer.

REFERNCIA

STEINER, George. O pacto quebrado. In: Presenas Reais. As artes do sentido. Lisboa:
Presena, 1993.
Data de submisso: 06/05/2014
Data de aprovao: 18/06/2014

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