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FRANCISCO JOS DA SILVA

I Introduo

CONSIDERAES SOBRE A RELAO ENTRE FILOSOFIA


E FELICIDADE EM EPICURO
Francisco Jos da Silva *
filosofranz@yahoo.com.br
Resumo: Epicuro (342-270 a.C) se tornou conhecido por sua escola localizada em um jardim, lugar de encontro dos amigos e de reflexo sobre a
vida boa. A filosofia, para ele, deve ser cultivada desde a infncia velhice,
servindo como uma educao para a felicidade, livre do temor da morte e
da superstio, numa poca em que a Grcia vivia sua decadncia poltica
sob o imprio macednico. Tal modelo de educao filosfica para a felicidade adequa-se a uma poca como a nossa, na medida em que cresce o
fanatismo religioso, bem como os estados nacionais perdem sua soberania
e a corrupo toma conta da poltica.
Palavras-chave: Epicurus, felicidade, filosofia.
Abstract: Epicurus (342-270 b.C.) has become well known for his school in a
garden, a place to meet friends and reflect about good life. Philosophy, as
he thinks, must be cultivated from childhood to old age, serving as an education to happiness, free from fear of death and superstition, in an epoch
that Greece lived his politic decadence under the Macedonic Empire. This
model of philosophic education to happiness is adequate to an epoch like
ours, where increase the religious fanatism, as well the national states lost
his sovereignty and the corruption take place in politics.
Key-words: Epicure, happiness, philosophy.

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*

Mestre em Filosofia pela Universidade Federal do Cear.

Vivemos numa poca de globalizao econmica, de pluralismo cultural, de secularizao, de tecnologizao, de terrorismo e
fanatismo religioso, de corrupo poltica e mundializao. Nesta
perspectiva, a educao surge como problema a ser resolvido: O que
ensinar? Como ensinar? Qual a meta da educao? Que tipo de
educao adequada para nossa poca?
Diante destes desafios, o problema se agrava quando fal amos de filosofia, pois numa civilizao tcnico-cientfica parece restar pouco espao para uma forma de saber que j foi tantas vezes
questionada e parece sucumbir diante das investidas das novas formas de entender o real. A filosofia se limitaria a ser anlise da linguagem? Seria uma forma de literatura que no pretende a objetividade cientfica? Com o fim da metafsica qual o estatuto da filosofia
hoje? Que tipo de educao a filosofia pode nos oferecer?
Atualmente parece que vivemos um renascimento da filosofia e do interesse pelos temas e discusses filosficas, novas formas
de aplicao da filosofia surgem constantemente, na educao vemos a filosofia infantil, na literatura os romances filosficos, na terapia a filosofia clnica ou teraputica, surgem ensaios sobre filosofia
e cinema, filosofia e literatura, nas tevs surgem quadros sobre filosofia, palestras e cafs filosficos esto na ordem do dia, mas poderamos nos perguntar, tudo isso indica um real interesse pela filosofia acadmica ou busca-se uma outra forma de responder aos problemas que afligem as pessoas hoje? Como a filosofia pode responder as questes existenciais de nossa poca?
Nesse sentido consideramos importante reavaliar a proposta de educao filosfica de Epicuro (sc.IV a.C.) enquanto educao
para a Felicidade, visto que podemos encontrar diversos pontos de
encontro entre sua circunstncia histrica e a nossa. Comearemos
por expor a concepo epicurista de filosofia e suas implicaes no
que diz respeito educao e como esta se destina a busca da vida
feliz.
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II A educao filosfica e a felicidade

to) e, em terceiro lugar, a tica, parte principal e meta da filosofia de


Epicuro.

A filosofia epicurista teve larga aceitao no mundo antigo,


como tambm foi muito criticada por pessoas que maldosamente
atriburam a Epicuro condutas incompatveis com os princpios por
ele assumidos. Sua fama de mestre carinhoso e pessoa amvel foi
talvez o que levou seus discpulos a vener-lo de forma respeitosa e
fiel. Das muitas obras que escreveu (cerca de trezentas) restam-nos
poucas, tais como as trs cartas, a Meneceu, a Ptocles e a Herdoto, algumas mximas e o testamento. Sua posteridade pode ser atestada pelas obras de Digenes Larcio,1 de Lucrcio,2 de Ccero, de
Sneca e na modernidade por Gassendi, Hegel3 e Marx.4

Para Epicuro, a filosofia no mais entendida como um desejo natural de conhecimento que conduz a um saber especulativo e
sistemtico no sentido de Aristteles, nem como a metafsica de
Plato, onde se buscava ascender ao Mundo das Idias, enquanto
arqutipos do real, mas como uma forma de alcanar a verdadeira
felicidade. Sua filosofia de uma simplicidade e de uma clareza espantosa, justamente para ser acessvel a qualquer pessoa comum,
no toa que ela alcanou uma admirao e uma durao digna
de nota. Nada mais estranho a ele que um sistema especulativo que
no ensina como viver bem ou que torne este viver bem algo inalcanvel.

O ensinamento do mestre se dava num jardim (Kpos) que


ele possua em Atenas, por isso denomina-se escola do jardim, mas
que no pode ser confundido com uma escola filosfica no sentido
da Academia de Plato ou do Liceu de Aristteles, seno como um
lugar de encontro informal de amigos que comiam e conversavam
juntos sobre a vida feliz. Em geral se contrape filosofia epicurista
o estoicismo de Zeno, mas de certo modo ambas as escolas tinham
uma busca comum, porm com mtodos diferentes. O prprio Hegel considera estas filosofias como bastantes semelhantes entre si.5
A filosofia epicurista consistia num sistema articulado em
trs dimenses: a cannica, a fsica e a tica. A primeira voltada para
a correo do pensar (fundado nas sensaes) e da linguagem, a
segunda, enquanto base da compreenso do real enquanto constitudo por tomos (idia derivada da filosofia de Leucipo e Demcri-

Para o mestre de Samos, no h idade para iniciar a filosofar, tanto o jovem quanto o idoso podem e devem dedicar-se ao
exerccio da filosofia, neste sentido podemos dizer que ele estaria
de acordo com o ensino da filosofia para crianas e adolescentes e
que na melhor idade este exerccio seria uma forma de aprimorar a
qualidade de vida.
Que ningum hesite em se dedicar filosofia enquanto jovem, nem se canse de faz-lo depois de velho para alcanar a
sade do esprito (psykhen hygiainon). Quem afirma que a
hora de dedicar-se a filosofia ainda no chegou, ou que ela j
passou, como se dissesse que ainda no chegou ou que j
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passou a hora de ser feliz (eudaimonian).

Larcio, D. Vida e Doutrina dos filsofos ilustres.

Lucrcio, T. C. Da Natureza.

Hegel, G. W. F. Lecciones sobre la historia de la filosofia, vol. II, p. 375-404.

Como podemos perceber pela leitura Epicuro vincula claramente a filosofia vida feliz, ou seja, a filosofia uma atividade que
consiste no exerccio da sabedoria. A sabedoria (sopha) um ideal
que se exprime no conceito grego de kalokagatha, ou seja, do homem belo (kals) e bom (agaths), cujo equivalente romano est
sintetizado na frase mente s em corpo so (mens sana in corpore
sano). Ser sbio significa cultivar no apenas as habilidades cogniti-

Marx, K. Diferena das filosofias da natureza de Demcrito e Epicuro .

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Hegel, G. W. F. Lecciones sobre la historia de la filosofia, vol. II, p. 404.

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Epicuro. Carta sobre a Felicidade (a Meneceu), p. 21-23.


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vas, mas ser capaz de portar-se dignamente e agir de acordo com


princpios ticos. Neste sentido, os benefcios proporcionados pela
filosofia no esto apenas na capacidade de argumentar logicame nte para chegar verdade, mas na possibilidade de realizar o ideal do
homem sbio e virtuoso, o qual no precisa de nada mais e no teme nada.
Desse modo, a filosofia til tanto ao jovem quanto ao velho: para quem est envelhecendo sentir-se rejuvenescer atravs da grata recordao das coisas que j se foram, e para
o jovem poder envelhecer sem sentir medo das coisas que
esto por vir; necessrio, portanto, cuidar das coisas que
trazem a felicidade, j que, estando esta presente, tudo te7
mos, e, sem ela, tudo fazemos para alcan-la.

Como podemos ler na citao acima a filosofia considerada como sade do esprito (psykhen hygiainon) e como felicidade
(eudaimonia), uma forma de rejuvenescimento pela recordao do
que passou e como destemor diante do porvir. Ainda segundo ele, a
filosofia nos possibilita a fruio da vida efmera (zos thneton), o
que nos permite certo desapego das coisas, isto , no querer tornar
a vida algo infinito, o que ela no .
A filosofia neste sentido para Epicuro uma atividade que
conduz felicidade, uma forma de vida boa que no tem na curiosidade desinteressada seu fim ltimo, mas uma busca de saber nos
permite adquirir os requisitos bsicos para a felicidade. Os impedimentos vida feliz so basicamente dois: o temor da morte e a superstio religiosa. O temor da morte se d pela incompreenso da
essncia da morte, as pessoas por considerarem-na um mal se apegam vida, para o mestre do Jardim a morte no um mal em si
mesma, na verdade a morte nada , pois quando somos ela no , e
quando ela , ns no somos. Logo, a morte se revela como ausncia de sensaes, e como so estas que nos manifestam o prazer e a
dor, a morte no nos afeta. Segundo o mestre de Samos: A conscincia clara de que a morte no significa nada para ns proporciona a

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7

Ibidem.

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fruio da vida efmera, sem querer acrescentar-lhe tempo infinito


e eliminando o desejo de imortalidade.8
Neste ponto Epicuro toma uma perspectiva prxima da filosofia contempornea que assume a finitude e a contingncia como
algo que no podemos desconsiderar na abordagem das questes
filosficas de hoje, o que j foi profundamente evidenciado por Heidegger, em Ser Tempo, e que diz respeito a um dos princpios fundantes da filosofia atual.
Em segundo lugar est a superstio em relao aos deuses,
o vulgo cr erroneamente que os deuses se envolvem nos acontecimentos dos mortais e por isso se angstia ao buscar aplacar seus
caprichos, para Epicuro os deuses na verdade so seres bemaventurados que no se intrometem na vida humana, justamente
por serem seres felizes e auto-suficientes, logo vo querer conseguir deles qualquer benefcio ou evitar malefcios causados pelos
seus caprichos, ao contrrio, os deuses so modelo ou o prottipo
da vida feliz a qual o sbio deve buscar.
Os deuses de fato existem e evidente o conhecimento que
temos deles; j a imagem que deles faz a maioria das pessoas, essa no existe: as pessoas no costumam preservar a noo que tm dos deuses. mpio no quem rejeita os deuses
em que a maioria cr, mas sim quem atribui aos deuses os
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falsos juzos dessa maioria.

Tal concepo dos deuses importante para concebermos


uma idia razovel da religio hoje, vivemos numa poca de fanatismo religioso exarcebado, em especial pelos fundamentalismos, e
ao mesmo tempo de secularizao, fruto de uma viso iluminista e
cientificista que perdura at hoje, como seria ento possvel uma
conciliao ou uma posio filosfica que tornaria possvel evitar
tais extremismos? Diante desse problema a filosofia epicurista nos
permitiria ver os limites destas duas vises ao apontar para uma

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8

Idem, p. 27.

Idem, p. 25.
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perspectiva mediana, no absolutizando alguma das posies, e


voltada para a questo da vida feliz.

preferveis aos prazeres, se um prazer maior advier depois de


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suportarmos essas dores por muito tempo.

Mesmo assumindo a perspectiva atomista de Leucipo, Epicuro no cai no fatalismo ou no determinismo naturalista, pois ele
distingue entre situaes regidas pela necessidade natural, pelo
acaso e por nossas escolhas, a liberdade algo fundamental em sua
concepo da tica. Segundo ele, muitas vezes prefervel crer nos
mitos que na necessidade cega:

Outra questo levantada pela filosofia de Epicuro a da participao do sbio na vida pblica. Como sabemos, o filsofo de
Samos viveu num perodo conturbado da vida grega, pois esta estava sob o poder do imprio macednico, desta maneira a Plis no
era mais o ncleo centralizador e legitimador da vida grega, os indivduos passam a buscar sua razo de ser no na coletividade e na
participao poltica (o que leva tambm a decadncia da religio
grega), mas na sua felicidade individual, desta maneira o jardim era
o espao onde se vivia uma liberdade relativa na companhia de amigos, uma espcie de comunidade poltica reduzida (mikrpolis) onde
estes poderiam viver sem a represso dos poderes despticos. Em
que sentido podemos tomar este ponto de vista epicurista como
modelo para nossa realidade poltica hoje?

Mais vale aceitar o mito dos deuses, do que ser escravo do


destino dos naturalistas: o mito pelo menos nos oferece a
esperana do perdo dos deuses atravs das homenagens
que lhes prestamos ao passo que o destino uma necessida10
de inexorvel.

Para nos conduzir verdadeira felicidade a filosofia deve antes de tudo ser uma busca da minimizao de dores e o gozo dos
prazere s moderados, quando se fala de prazer (hedon) Epicuro
chama a ateno para a confuso que feita entre sua filosofia e a
de Aristipo de Cirene, pois para ele o prazer no deve ser entendido
como o gozo corporal das bebidas e comidas, a orgia e a luxria,
como pensam muitos detratores de sua filosofia, mas uma satisfao moderada que inclui os prazeres da alma e a tranqilidade.11 H
aqui o que podemos chamar de clculo dos prazeres e dores que
influenciar uma concepo dos utilitaristas.
Embora o prazer seja nosso bem primeiro e inato, nem por
isso escolhemos qualquer prazer: h ocasies em que evitamos muitos prazeres, quando deles nos advm efeitos desagradveis; ao passo que consideramos muitos sofrimentos

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10

Idem, p. 49.

11

Hegel chama ateno para a questo do prazer (hedon) na filosofia de


Epicuro que elevado categoria do pensamento, ao contrrio dos Cirenaicos que o tomavam em si mesmo. Cf. Hegel, Lecciones sobre la historia de la filosofia, vol. II, p. 396-398.

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Em relao a nossa experincia poltica, podemos dizer que


estamos vivendo a decadncia da soberania nacional e o alargame nto das relaes polticas e econmicas mundiais, isto faz com que
fiquemos cada vez mais alheios s decises polticas, as quais se
tornam cada vez mais burocratizadas, o que leva a um indiferenti smo poltico muito semelhante ao da Grcia dos tempos macednicos, o que tambm contribui para que os indivduos busquem, em
primeiro lugar, a satisfao de seus desejos e necessidades imediatas, e no a resoluo dos problemas de interesse coletivo. Podemos
somar a isto a crescente onda de corrupo e desmandos da poltica.
O homem sbio para Epicuro no um ideal inalcanvel,
mas um modelo a ser buscado para sermos verdadeiramente felizes.
Como ele diz:
Na tua opinio ser que pode existir algum mais feliz que o
sbio, que tem um juzo reverente acerca dos deuses, que se
comporta de maneira absolutamente indiferente perante a

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Epicuro. Carta sobre a Felicidade (a Meneceu), p. 38-39.


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morte, que bem compreende a finalidade da natureza, que
discerne que o bem supremo est nas coisas simples e fceis
de obter, e que o mal supremo ou dura pouco, ou s nos causa sofrimentos leves? Que nega o destino, apresentado por
alguns como o senhor de tudo, j que as coisas acontecem ou
por necessidade, ou por acaso, ou por vontade nossa; e que a
necessidade incoercvel, o acaso, instvel, enquanto nossa
vontade livre, razo pela qual nos acompanham a censura e
13
o louvor?

A partir desta citao de Epicuro, podemos elencar algumas


das principais caractersticas do sbio, segundo este filsofo, so
elas: o sbio um homem feliz, reverente aos deuses, indiferente
diante da morte, conhecedor da finalidade natural, capaz de discernir o bem nas coisas simples e, por fim, capaz de compreender que o
homem no dominado por foras cegas.

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Deste modo, a educao filosfica proposta por Epicuro


perfeitamente adequada a poca em que vivemos, na qual predominam o consumismo desenfreado, a busca de prazeres infinitos, a
tentao de alcanar a frmula do rejuvenescimento ou a anulao
da morte, onde os mais diversos discursos religiosos entram em
confronto e se pretendem absolutos sem aceitar as diferenas. Diante de tudo isso a filosofia chamada a trazer uma contribuio no
apenas acadmica e terica, mas apresentar uma proposta de vida
feliz e livre que leve em considerao todos esses desafios. A filosofia de Epicuro , segundo nossa perspectiva, uma fonte perene de
reflexo que pode trazer importantes elementos que nos ajudam a
enfrentar tais questes contemporneas sem cair num discurso
absolutista e metafsico.

Este sbio epicurista no , como se tem imaginado, um


homem materialista e ateu, o qual se satisfaz no gozo de prazeres de
toda espcie. Alm disso, essas caractersticas nos revelam um ideal
de sbio que no se confunde com a erudio e o academicismo que
tem predominado desde a modernidade at os dias atuais.

III Concluso
Em concluso podemos dizer que, a proposta da filosofia em
Epicuro educar o indivduo seja jovem ou velho, a partir de uma
comunidade fraternal (os amigos do jardim) a buscar o caminho
mais razovel para alcanar a verdadeira felicidade, que deve ser
entendida como ausncia de temor da morte, de superstio religi osa, de perturbao exterior, ou seja, a tranqilidade da alma (atharaksa), enquanto eliminao ou minimizao das dores e sofrime ntos, e a fruio dos prazeres moderados.

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Idem, p. 48-49.

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Bibliografia
EPICURO. Carta sobre a Felicidade (a Meneceu). Traduo brasileira
lvaro Lorencini e Enzo Del Carratore. So Paulo: Unesp, 1997, 1
edio, 51 p.
_____. Antologia de textos. So Paulo, Abril Cultural , 1973. (Os Pensadores).
HEGEL, Georg Wilhelm Friedrich. Lecciones sobre la historia de la
filosofia, vol. II. Ciudad de Mxico: Fondo de Cultura Econmica,
1995.
LAERCIO, Digenes. Vida e doutrinas dos filsofos ilustres. Braslia,
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MARX, Karl. Diferena entre as filosofias da Natureza de Demcrito e
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MORAES, Joo Quartim de. Epicuro as luzes da tica. So Paulo:
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PETRIE, Alexander. Introduccion al estdio de Grcia. Ciudad de
Mxico, DF: Fondo de Cultura Econmica, 1992.

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