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verve

Tecnologias de si

tecnologias de si, 19821


michel foucault
I
Quando comecei a estudar as regras, os deveres e as
proibies da sexualidade, assim como as interdies e
restries associadas a ela, eu no estava apenas preocupado com as aes permitidas ou proibidas, mas com
os sentimentos que estavam sendo representados, os
pensamentos, os desejos experimentados, as incurses
para buscar em si qualquer sentimento oculto, qualquer
movimento da alma, qualquer desejo disfarado sob formas ilusrias. H uma diferena significativa entre a
interdio da sexualidade e outras formas de interdio. Diferente de outras interdies, as sexuais esto
constantemente ligadas obrigao de dizer a verdade
sobre si.
Dois fatos podem ser contrapostos: primeiro que a
confisso desempenhou um importante papel nas instituies penais e religiosas, para todos os pecados, no
apenas para o sexo. Contudo, a tarefa de analisar o desejo sexual de algum sempre mais importante do que
analisar qualquer outro tipo de pecado.
verve, 6: 321-360, 2004

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Eu tambm estou ciente da segunda contestao: a


de que o comportamento sexual, mais do que qualquer
outro, foi submetido a severas regras do segredo, da decncia e da modstia, de tal modo que a sexualidade
est relacionada, de um modo singular e complexo,
proibio verbal e obrigao de dizer a verdade, de esconder aquilo que se faz e de decifrar quem se .
A associao da proibio com o forte estmulo a falar
uma caracterstica constante da nossa cultura. O tema
da renncia carne estava ligado confisso do monge
ao abade, dizendo a este tudo o que aquele tinha em
mente.
Eu concebi um projeto estranho: no o estudo da evoluo do comportamento sexual, mas a projeo de uma
histria do elo entre a obrigao em dizer a verdade e as
proibies sobre a sexualidade. Eu perguntei: como o
sujeito tinha sido forado a decifrar a si mesmo em relao ao que era proibido? O que est em questo a
relao entre ascetismo e verdade.
Max Weber formulou a questo: se algum pretende
comportar-se racionalmente e regular a ao de outro a
partir de princpios verdadeiros, qual parte de si mesmo
ele deve renunciar? Qual o preo asctico da razo? A
que tipo de ascetismo algum deve se submeter? Eu formulei a questo oposta: como algumas formas de interdio demandaram certos tipos de conhecimento sobre
si? O que algum deve saber sobre si para que esteja
disposto a renunciar a qualquer coisa?
Assim, cheguei hermenutica das tecnologias de
si na prtica pag e no incio do cristianismo. Encontrei
algumas dificuldades neste estudo porque estas prticas no so to conhecidas. Em primeiro lugar, o cristianismo sempre esteve mais preocupado com a histria
de suas prprias crenas do que com a histria das pr-

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ticas reais. Segundo, tal hermenutica nunca foi organizada em um corpo doutrinrio como a hermenutica
textual. Terceiro, a hermenutica de si tem sido confundida com as tecnologias da alma concupiscncia,
pecado, e desgraa. Quarto, uma hermenutica de si
tem sido difundida na cultura ocidental por meio de diversos canais e integrada a vrias formas de atitude e
experincia, o que tornou difcil isol-la e separ-la das
nossas prprias experincias espontneas.

Contexto do estudo
Meu objetivo por mais de vinte anos tem sido esboar
uma histria das diferentes maneiras com que os indivduos desenvolvem conhecimentos sobre eles mesmos em
nossa cultura: economia, biologia, psiquiatria, medicina
e penologia. A questo principal no aceitar ingenuamente esse conhecimento, mas analisar essas denominadas cincias como jogos de verdade muito especficos, relacionados a tcnicas particulares que os seres
humanos utilizam para entenderem a si prprios.
Como contexto, devemos entender que h quatro grupos principais de tecnologias, cada um deles uma matriz de razo prtica: (1) tecnologias de produo, que
permitem produzir, transformar ou manipular as coisas; (2) tecnologias dos sistemas de signos, que permitem utilizar signos, sentidos, smbolos ou significao;
(3) tecnologias de poder, que determinam a conduta dos
indivduos e os submetem a certos fins ou dominao,
objetivando o sujeito; (4) tecnologias de si, que permitem aos indivduos efetuar, com seus prprios meios ou
com a ajuda de outros, um certo nmero de operaes
em seus prprios corpos, almas, pensamentos, conduta
e modo de ser, de modo a transform-los com o objetivo

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de alcanar um certo estado de felicidade, pureza, sabedoria, perfeio ou imortalidade.


Estes quatro tipos de tecnologia dificilmente operam
separadamente, apesar de cada uma delas estar associada a certa forma de dominao. Cada um implica
certos modos de treinamento e modificao dos indivduos, no apenas no sentido bvio de aquisio de certas habilidades, mas tambm de aquisio de certas
atitudes. Gostaria de mostrar tanto sua especificidade como sua interao constante. Por exemplo,
pode-se ver a relao entre a manipulao das coisas
e a dominao em O capital, de Karl Marx, em que cada
tcnica de produo requer modificao na conduta individual no apenas de habilidades, mas de atitudes.
As duas primeiras tecnologias, geralmente, so utilizadas no estudo das cincias e da lingstica. So as
ltimas duas, as tecnologias de dominao e de si, que
mais me chamaram ateno. Eu tentei construir uma
histria da organizao do conhecimento relativo tanto dominao quanto a si mesmo. Por exemplo, eu
estudei a loucura no em termos do critrio das cincias formais, mas para demonstrar como um tipo de
gerenciamento dos indivduos, dentro e fora de asilos,
tornou-se possvel por esse estranho discurso. Esse contato entre as tecnologias de dominao sobre os outros
e as tecnologias de si, eu chamo de governamentalidade.
Talvez eu tenha insistido demasiadamente na tecnologia de dominao e poder. Estou cada vez mais interessado na interao entre si e os outros, e nas
tecnologias de dominao individual, a histria de como
um indivduo age sobre si mesmo, na tecnologia de si.

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O desenvolvimento das tecnologias de si


Pretendo esboar o desenvolvimento da hermenutica
de si em dois contextos diferentes, historicamente contguos: (1) a filosofia greco-romana nos primeiros dois
sculos d.C. do incio do imprio romano e (2) a espiritualidade crist e os princpios monsticos desenvolvidos
nos quarto e quinto sculos do final do Imprio Romano.
Ademais, eu pretendo discutir a questo no apenas
teoricamente, mas em relao a um conjunto de prticas da antiguidade tardia. Essas prticas foram constitudas em grego como epimeleisthai sautou, cuidar de
si, o cuidado de si, preocupar-se, cuidar de si mesmo.
O preceito preocupar-se consigo mesmo era, para
os gregos, um dos mais importantes princpios das cidades, uma das principais regras para as condutas sociais
e individuais, e para a arte da vida. Esta noo est hoje
para ns obscura e enfraquecida. Quando algum questionado qual o princpio mais importante na filosofia
antiga? A resposta imediata no cuidar de si, mas o
princpio dlfico gnothi sauton (conhece-te a ti mesmo).
Talvez a nossa tradio filosfica tenha enfatizado
em demasia o ltimo e esquecido do primeiro. O princpio dlfico no era um princpio abstrato acerca da vida;
era um conselho tcnico, uma regra que deveria ser
seguida para a consulta ao orculo. Conhece-te a ti
mesmo queria dizer no se considere um deus. Outros estudiosos sugerem que isso queria dizer esteja
ciente do que realmente pergunta quando consultar o
orculo.
Nos textos gregos e romanos, a obrigao de conhecer a si mesmo esteve sempre associada ao outro princpio, o de cuidar de si. E foi este princpio que colocou a
mxima dlfica em operao. Est implcito em toda

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cultura grega e romana e tem sido explcito desde


Alcibiades I, de Plato. Nos dilogos socrticos, em
Xenofonte, Hipcrates e na tradio neoplatnica de
Albinus em diante, o indivduo deveria cuidar de si. O
indivduo deveria ocupar-se de si antes que o princpio
dlfico entrasse em ao. Havia uma subordinao do
segundo princpio em relao ao primeiro. Eu tenho trs
ou quatro exemplos disso.
Na Apology, 29e, de Plato, Scrates se apresenta aos
juzes como um mestre de epimeleia heautou. Vs estais
envergonhados de preocuparem-se em obter riqueza,
reputao e honra, ele lhes disse, mas no vos ocupais
convosco, ou seja, com sabedoria, verdade e a perfeio da alma. Ele, por sua vez, vela pelos cidados assegurando-se para que se ocupem deles mesmos.
Scrates diz trs coisas importantes a respeito desse
convite a outros para que se ocupem de si mesmos: (1)
sua misso lhe foi conferida pelos deuses, e ele no a
abandonar at seu ltimo suspiro; (2) para essa misso, ele no exige nenhuma recompensa; ele desinteressado; ele o faz por benevolncia; (3) sua misso til
para a cidade mais til do que a vitria militar de Atenas em Olmpia porque ao ensinar as pessoas a cuidarem de si, ele os ensina a cuidar da prpria cidade.
Oito sculos depois, encontra-se a mesma noo e a
mesma frase no tratado de Gregrio de Nyssa, Sobre a
Virgindade, mas com um significado totalmente diferente. Gregrio no escrevia sobre o movimento no qual
um indivduo cuida de si e da cidade, mas sobre o movimento no qual renuncia ao mundo e ao casamento, separa-se da carne e, com a virgindade do corao e do
corpo, recupera a imortalidade da qual havia sido privado. Ao comentar a parbola do dracma (Lucas 15: 8-10),
Gregrio incita o indivduo a acender o lampio e virar

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a casa do avesso at encontrar, brilhando nas sombras,


o dracma perdido. Para recuperar a eficcia que Deus
conferiu alma do indivduo e que o corpo obscureceu, o
indivduo deve cuidar de si mesmo e investigar cada
canto de sua alma (De Virg. 12).
Podemos ver que o asceticismo cristo, como a filosofia antiga, coloca-se sob o mesmo signo do cuidado de
si. A obrigao de conhecer a si mesmo um dos elementos centrais de sua preocupao. Entre esses dois
extremos Scrates e Gregrio o cuidado de si no
se constituiu apenas como princpio mas como uma prtica constante.
Poderia citar mais dois exemplos. O primeiro texto
epicurista que serviu como um manual da moral foi a
Carta a Meneceu (Digenes Lartius 10.122-38). Epicuro
escreve que nunca muito cedo ou muito tarde para
ocupar-se da alma. Deve-se filosofar quando se jovem
e tambm quando se velho. Esta era uma tarefa que
deveria ser levada ao longo de toda a vida. Ensinamentos
sobre a vida cotidiana eram organizados em torno do
cuidado de si para ajudar cada membro do grupo com o
trabalho mtuo da salvao.
Outro exemplo vem de um texto alexandrino, Sobre a
Vida Contemplativa, de Philon de Alexandria. Ele descreve
um obscuro e enigmtico grupo na periferia da cultura
helnica e hebraica chamado Therapeutae, marcado por
sua religiosidade. Esta era uma comunidade austera,
devota leitura, meditao teraputica, reza individual e coletiva e a encontros para um banquete espiritual (agap, celebrao). Essas prticas derivaram da tarefa principal, o cuidado de si (De Vita Cont. 36).
Este o ponto de partida para possveis anlises do
cuidado de si em culturas antigas. Eu gostaria de analisar a relao entre cuidado e conhecimento de si, rela-

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o encontrada nas tradies greco-romana e crist entre


o cuidado de si e do muito conhecido princpio conhece-te a ti mesmo. Assim como h muitas formas de
cuidado, h diferentes formas de si.

Resumo
H diversas razes do porqu o conhece-te a ti mesmo obscureceu o cuida de si mesmo. Primeiro, houve
uma profunda transformao nos princpios morais na
sociedade ocidental. Ns acreditamos ser difcil basear
moralidade rigorosa e princpios austeros no preceito
de que devemos cuidar de ns mesmos mais do que qualquer outra coisa no mundo. Estamos mais inclinados a
entender o cuidado de si como imoralidade, como uma
forma de escapar de todas as regras possveis. Herdamos a tradio da moralidade crist que faz da renncia
de si condio para a salvao. Conhecer a si mesmo
era paradoxalmente o caminho para a renncia de si.
Ns tambm herdamos uma tradio secular que
respeita o direito externo como base para a moralidade.
Como o respeito de si poderia ento ser a base para a
moralidade? Somos os herdeiros de uma moralidade
social que busca regras para comportamentos aceitveis em relao aos outros. Desde o sculo XVI, crticas
moralidade estabelecida tm sido feitas em nome da
importncia de reconhecer e conhecer a si mesmo. Portanto, difcil ver o cuidado de si como compatvel com
moralidade. Conhece-te a ti mesmo obscureceu o cuida
de si mesmo porque nossa moralidade, a moralidade do
ascetismo, insiste que o si o que deve ser rejeitado.
A segunda razo que, em filosofia terica que vai
de Descartes a Husserl, o conhecimento de si (o sujeito
pensante) assume uma importncia crescente como o
primeiro passo na teoria do conhecimento.

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Em suma: houve uma inverso de hierarquia entre


os dois princpios da antiguidade, cuida de si mesmo e
conhece-te a ti mesmo. Na cultura greco-romana o
conhecimento de si surgiu como conseqncia do cuidado de si. No mundo moderno, o conhecimento de si
constitui o princpio fundamental.

II
A primeira elaborao filosfica da preocupao com
o cuidado de si que eu gostaria de mencionar encontrada em Alcibiades I, de Plato. A data desse escrito
incerta e talvez seja um dilogo platnico apcrifo. A
minha inteno no estudar datas, mas apontar a principal caracterstica do cuidado de si, que est no centro
do dilogo.
Os neoplatnicos no terceiro ou quarto sculo d.C.
demonstram a relevncia atribuda a esse dilogo e a
importncia que assumiu na tradio clssica. Eles pretendiam organizar os dilogos de Plato como pedagogia
e como a matriz do conhecimento enciclopdico. Eles
consideravam Alcibiades o primeiro dilogo de Plato, o
primeiro a ser lido, a ser estudado. Chamava-se arch.
No segundo sculo, Albinus afirmou que todo jovem homem dotado que quisesse se distanciar da poltica e praticar a virtude deveria estudar Alcibiades. Este fornecia
o ponto de partida e um programa para toda a filosofia
platnica. Cuida de si foi seu primeiro princpio. Eu
gostaria de analisar o cuidado de si em Alcibiades I em
relao a trs aspectos.
1. Como essa questo introduzida neste dilogo?
Quais as razes que levam Alcibiades e Scrates noo do cuidado de si?

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Alcibiades est prestes a ingressar em sua vida pblica e poltica. Ele deseja falar ao povo e ser o todo-poderoso na cidade. Ele no est satisfeito com seu status
atual, com seus privilgios de nascimento e de herana. Ele deseja adquirir poder pessoal sobre todos os outros, dentro e fora da cidade. Nesse ponto de interseco
e transformao, Scrates intervm e declara seu amor
por Alcibiades. Alcibiades j no pode ser o amado, mas
deve se tornar o amante. Ele precisa tornar-se ativo no
jogo poltico e no jogo do amor. Assim, h uma relao
dialtica entre o discurso poltico e o ertico. Alcibiades
realiza sua transio de uma maneira especfica tanto
na poltica como no amor.
A ambivalncia evidente no vocabulrio poltico e
ertico de Alcibiades. Em sua adolescncia, Alcibiades
era desejado e tinha muitos admiradores; porm, agora
que sua barba estava crescendo, seus amantes desapareceram. Antes, ele os havia rejeitado no auge de sua
beleza pois queria ser dominante, no dominado. Na sua
juventude, ele no queria ser dominado, mas agora deseja dominar os outros. Esse o momento em que surge Scrates, que bem sucedido onde os outros falharam: ele far Alcibiades submeter-se, mas em um outro sentido. Eles fazem um pacto Alcibiades ir
submeter-se ao seu amante, Scrates, no no sentido
fsico, mas espiritual. A interseco entre a ambio
poltica e amor filosfico o cuidado de si.
2. Nessa relao, por que Alcibiades deveria preocupar-se consigo mesmo, e por que Scrates preocupa-se
com a preocupao de Alcibiades? Scrates indaga
Alcibiades sobre sua capacidade pessoal e sobre a natureza de sua ambio. Ele saberia o significado das regras jurdicas, da justia ou da concrdia? Alcibiades
claramente no sabe coisa alguma. Scrates o convida
a comparar sua educao dos reis da Prsia e Esparta,

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seus rivais. Os prncipes espartanos e persas tm professores de sabedoria, justia, temperana e coragem.
Em comparao, a educao de Alcibiades como a de
um escravo velho e ignorante. Ele no conhece essas
coisas e, assim, no pode dedicar-se ao saber. Porm,
afirma Scrates, no tarde demais. Para ajud-lo a
ganhar vantagem para adquirir techn Alcibiades
deve se concentrar, cuidar de si mesmo. Mas Alcibiades
no sabe no que deve concentrar-se. O que esse conhecimento que busca? Ele est constrangido e confuso. Scrates o convoca a ter coragem.
No 127d de Alcibiades encontramos a primeira ocorrncia da frase epimeleisthai sautou. O cuidado de si refere-se sempre a um estado poltico e ertico ativo.
Epimeleisthai expressa algo muito mais srio do que o
simples fato de prestar ateno. Envolve diversas coisas: preocupar-se com suas posses e sua sade. sempre uma atividade real, e no uma simples atitude. Esta
expresso utilizada em relao atividade de um fazendeiro cuidando de seus campos, de seu gado, de sua
casa, ou em relao ao trabalho de um rei em cuidar de
sua cidade e seus cidados. Ou, ainda, ao culto aos ancestrais ou aos deuses, ou a um termo mdico que traduza o fato de cuidar. muito significativo que o cuidado de si em Alcibiades I seja relacionado diretamente
pedagogia deficiente, que diz respeito ambio poltica e a um momento especfico da vida.
3. O restante do texto dedicado a uma anlise dessa noo de epimeleisthai, preocupar-se com si mesmo.
O texto est dividido em duas questes: O que este si
que se deve cuidar, e em que consiste este cuidado?
Primeiro, o que o si (129b)? Este um pronome
reflexivo que possui dois significados. Auto significa o
mesmo, mas tambm conduz noo de identidade.

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Este segundo significado altera a questo o que o si


para qual o fundamento no qual poderei encontrar
minha identidade?
Alcibiades tenta encontrar o si em um movimento
dialtico. Quando se cuida do corpo, no se cuida de si.
O si no vestimenta, ferramenta ou posses. Ele deve
ser encontrado no princpio que utiliza esses instrumentos, no um princpio do corpo, mas da alma. necessrio se preocupar com a alma essa a principal prtica do cuidado de si. Este o cuidado da prtica e no o
cuidado da alma como substncia.
A segunda questo : como devemos cuidar desse
principio da prtica da alma? Em que consiste esse cuidado? necessrio saber em que consiste a alma. A
alma no pode conhecer a si mesma, a no ser ao olhar
para si em um elemento similar, um espelho. Assim,
ela deve contemplar o elemento divino. nesta contemplao divina que a alma poder descobrir regras que
sirvam de base para o comportamento justo e para a
ao poltica. O esforo da alma em se conhecer o princpio no qual a ao poltica justa pode se fundar, e
Alcibiades ser um bom poltico na medida em que contemple sua alma no elemento divino.
A discusso freqentemente gravita em torno e formulada nos termos do princpio dlfico conhece-te a ti
mesmo. Cuidar de si consiste em conhecer-se a si
mesmo. O conhecimento de si torna-se o objeto da busca do cuidado de si. Ocupar-se de si e as prticas polticas esto vinculados. O dilogo se encerra quando
Alcibiades compreende que deve cuidar de si por meio
do exame de sua alma.
Este texto inicial elucida o pano de fundo histrico do
preceito do cuidado de si e estabelece quatro problemas
fundamentais que perduram ao longo da antiguidade,

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apesar das solues frequentemente apresentadas diferirem daquelas contidas em Alcibiades, de Plato.
Primeiro, h o problema da relao entre ocupar-se
de si e a prtica poltica. Nos ltimos perodos helnico
e imperial, a questo apresentada de maneira alternativa: quando o melhor momento para afastar-se da
prtica poltica e voltar-se aos cuidados de si?
Segundo, h o problema da relao entre ocupar-se
de si e a pedagogia. Para Scrates, o cuidado de si o
dever de um jovem, porm mais adiante no perodo
helnico, o cuidado de si visto como dever permanente por toda a vida.
Terceiro, h o problema da relao entre ocupar-se
de si e o conhecimento de si. Plato priorizou o princpio
dlfico conhece-te a ti mesmo. A posio privilegiada
do conhece-te a ti mesmo uma caracterstica de todos os platnicos. Depois, nos perodos helnico e grecoromano, essa questo sofre uma inverso. A nfase no
estava mais no conhecimento de si, mas no cuidado de
si. A este ltimo, lhe foi atribuda proeminncia como
uma questo filosfica.
Quarto, h o problema da relao entre ocupar-se de
si e o amor filosfico, ou a relao para com o mestre.
Nos perodos helnico e imperial, a noo socrtica
do cuidado de si tornou-se um tema filosfico comum
e universal. O cuidado de si foi aceito por Epicuro e
seus seguidores, pelos cnicos, e por alguns esticos
como Sneca, Rufus e Galen. Os pitagricos atentaram
noo de uma vida comunitria ordenada. O tema do
cuidado de si no era um conselho abstrato, mas uma
prtica difundida, uma rede de obrigaes e servios
para a alma. Segundo Epicuro, os epicuristas acreditavam que nunca era tarde para ocupar-se de si. Os esticos diziam que se deve assistir a si mesmo, retirar-se

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para dentro de si e l permanecer. Luciano parodiou


essa noo. Esta era uma prtica largamente difundida
que gerou competio entre os retricos e aqueles que
se voltaram contra si, particularmente sobre a questo
do papel do mestre.
Havia charlates, certamente. Mas alguns indivduos acreditaram. Era de entendimento comum que era
bom ser reflexivo, ao menos um pouco. Plnio aconselhava um amigo a reservar alguns momentos ao dia,
vrias semanas ou meses, para um retiro dentro de si.
Este era um lazer ativo estudar, ler, preparar-se para
o infortnio ou a morte. Era uma meditao e uma preparao.
A escrita era tambm importante na cultura do cuidado de si. Uma das principais caractersticas do cuidado era tomar notas de si para que fossem relidas, escrever tratados e cartas a amigos para ajud-los e cultivar
cadernos com a finalidade de reativar para si as verdades necessrias. As cartas de Sneca so um exemplo
dessa prtica de si.
Na vida poltica tradicional, a cultura oral era profundamente dominante e, portanto, a retrica era fundamental. Porm, o desenvolvimento de estruturas administrativas e a burocracia do perodo imperial aumentaram a quantidade e o papel da escrita na esfera poltica.
Nos escritos de Plato, dilogos cedem espao ao pseudodilogo literrio. Mas com o advento da era helnica, a
escrita prevalece e a dialtica real transfere-se para a
correspondncia. O cuidado de si torna-se constantemente ligado prtica da escrita. O si algo para se
escrever a respeito, um tema ou objeto (sujeito) da prtica da escrita. Esta no uma caracterstica moderna,
nascida da Reforma ou do romantismo; uma das mais
antigas tradies ocidentais. A escrita j era bem esta-

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belecida e profundamente enraizada quando Agostinho


iniciou suas Confisses.
O novo cuidado de si envolvia uma nova experincia
de si. A nova forma de experincia de si ser vista nos
sculos I e II quando a introspeco torna-se cada vez
mais detalhada. Uma relao desenvolvida entre a escrita e a vigilncia. Prestava-se ateno s nuances da
vida, ao estado de nimo, e da leitura, e, assim sendo, a
experincia de si foi intensificada e ampliada pelo ato
de escrever. Um vasto campo de experincias se abre,
onde antes no existia.
possvel comparar Ccero aos posteriores Sneca
ou Marco Aurlio. Vemos, por exemplo, a preocupao
meticulosa de Sneca e Marco Aurlio com os detalhes
da vida cotidiana, com o movimento do esprito, com a
auto-anlise. Todos os aspectos do perodo imperial esto presentes nas cartas de Marco Aurlio de 144-45
d.C. a Fronto:
Saudaes, meu mais querido dos mestres.
Ns estamos bem. Eu dormi relativamente tarde
devido ao meu leve resfriado, que agora parece ter
diminudo. Assim, das 5 da manh s 9, passei parte
do tempo lendo Agricultura, de Cato, e a outra parte,
graas aos cus, escrevendo coisas mais agradveis
do que ontem. Ento, depois de rezar, eu aliviei minha garganta, no vou dizer que pelo gargarejo
apesar da palavra gargarisso ser encontrada, acredito eu, em Novius, dentre outros lugares mas pela
ingesto de mel com gua at a goela e cuspindo novamente. Aps cuidar de minha garganta, fui at meu
pai para acompanh-lo em um sacrifcio. Ento, fomos ao refeitrio. O que voc acha que eu comi? Um
pedao de po, apesar de ter visto outros devorando
feijes, cebolas, e arenques cheios de ovas. Depois

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disso, trabalhamos duro na colheita de uvas, fazendo


um bom exerccio, estvamos felizes e, como diria o
poeta ainda deixando alguns cachos pendurados como
sobras da colheita. Depois das 6 voltamos para casa.
Fiz algum trabalho, mas sem propsito algum. Depois, tive uma demorada conversa com minha me,
sentada na cama. Minha conversa foi assim: o que
voc acha que meu Fronto est fazendo agora? Ento
ela: e o que voc acha que minha Gratia est fazendo? Ento eu: e o que voc acha que o nosso passarinho, nossa pequena Gratia, est fazendo? Enquanto
falvamos dessa forma e disputvamos quem de ns
amava mais o outro, o sino tocou, uma intimao de
que meu pai havia ido para o seu banho. Ento, jantamos depois de tomarmos banho na sala de extrao de
leo; no quero dizer tomar banho dentro da sala de
extrao de leo, mas quando tomamos banho, jantamos l, e desfrutamos do som dos pica-paus brincando
uns com os outros. Depois de voltar, antes de me virar
e cair no sono, fao minha lio e dou a meu querido
mestre um relatrio das atividades do dia; e se eu
pudesse sentir mais saudade, eu no hesitaria em
enfraquecer um pouco mais. Adeus, meu Fronto, onde
quer que esteja, meu querido, meu amor, meu deleite. Como esto as coisas entre ns? Eu o amo e voc
est longe.

Esta carta apresenta uma descrio da vida cotidiana. Todos os detalhes do cuidado de si esto presentes,
todas as coisas sem importncia que ele fez. Ccero conta
apenas coisas importantes, mas na carta de Marco Aurlio esses detalhes so importantes, pois eles so o
prprio indivduo o que ele pensou, o que ele sentiu.

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A relao entre o corpo e a alma tambm interessante. Para os esticos, o corpo no era to importante,
mas Marco Aurlio fala por si, de sua sade, do que comeu, de sua dor de garganta. Isso muito caracterstico da ambigidade sobre o corpo e este cultivo de si.
Teoricamente, a cultura orientada pela alma, mas
todas as preocupaes com o corpo assumem uma grande importncia. Em Plnio e Sneca, h grande hipocondria. Eles se recolhem a uma casa no campo. Eles
desenvolvem atividades intelectuais, mas tambm atividades rurais. Eles comem e participam de atividades
dos camponeses. A importncia do retiro rural contida
nessa carta a de que a natureza ajuda o indivduo a
coloc-lo em contato consigo.
H tambm uma relao amorosa entre Aurlio e
Fronto, relao entre um homem de 24 anos e outro de
40. Ars erotica um tema de discusso. O amor homossexual era importante nesse perodo e estendeu-se no
monasticismo cristo.
Finalmente, nas ltimas linhas, h uma aluso ao
exame de conscincia no final do dia. Aurlio vai dormir e olha em seu caderno para ver o que ir fazer e em
que medida correspondia ao que havia feito. A carta
uma transcrio desse exame de conscincia. Valoriza
aquilo que foi feito, no o que foi pensado. Esta a diferena entre a prtica nos perodos helnico e imperial
e a posterior prtica monstica. Em Sneca, tambm,
h apenas aes intencionais, no pensamentos. H,
de fato, uma antecipao da confisso crist.
Esse gnero de cartas revela uma face distinta da
filosofia da poca. O exame de conscincia se inicia com
a escrita dessa carta. A escrita de dirios surge, posteriormente, na era crist e concentra-se na noo de
combate da alma.

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III
Em minha discusso de Alcibiades, de Plato, destaquei trs temas principais: primeiro, a relao entre o
cuidado de si e o cuidado com a vida poltica; segundo, a
relao entre o cuidado de si e a educao deficiente; e
terceiro, a relao entre o cuidado de si e o conhecimento de si. Embora tenhamos visto em Alcibiades a
estreita relao entre cuidar de si mesmo e conhecer a si mesmo, o cuidado de si foi eventualmente absorvido pelo conhecimento de si.
Podemos ver esses trs temas em Plato, tambm
no perodo helnico, e quatro ou cinco sculos depois
em Sneca, Plutarco, Epteto e outros. Se os problemas
so os mesmos, as solues e temas so diferentes e,
em alguns casos, opostos ao significado platnico.
Primeiro, preocupar-se com si mesmo nos perodos
helnico e romano no exclusivamente uma preparao para a vida poltica. O cuidado de si tornou-se um
principio universal. Deve-se deixar a poltica para melhor cuidar-se de si.
Segundo, o cuidado de si no apenas obrigatrio
aos jovens preocupados com sua educao; um modo
de vida para todos ao longo de suas vidas.
Terceiro, mesmo que o auto-conhecimento desempenhe um papel importante no cuidado de si, este envolve tambm outras relaes.
Gostaria de discutir brevemente os primeiros dois
pontos: a universalidade do cuidado de si independente
da vida poltica, e o cuidado de si ao longo da vida.
1. O modelo pedaggico de Plato foi substitudo por
um modelo mdico. O cuidado de si no um outro tipo

338

verve
Tecnologias de si

de pedagogia; este deve se tornar um cuidado mdico


permanente. O cuidado mdico permanente uma das
principais caractersticas do cuidado de si. O indivduo
deve se tornar o mdico de si.
2. J que devemos nos cuidar ao longo da vida, o objetivo no mais preparar-se para a vida adulta, ou para
uma outra vida, mas preparar-se para uma realizao
plena da vida. Esta realizao s est completa no momento imediatamente anterior morte. Essa noo de
uma alegre aproximao da morte da velhice como
plenitude uma inverso dos valores tradicionais
gregos de juventude.
3. Por ltimo, h as diversas prticas que surgiram a
partir do cuidado de si e a relao do auto-conhecimento com estas prticas.
Em Alcibiades I, a alma tinha uma relao espelhada
com ela mesma, que se refere ao conceito de memria
e justifica o dilogo como um mtodo para descobrir a
verdade na alma. Porm, do tempo de Plato era
helnica, a relao entre o cuidado de si e o conhecimento de si se alterou. Podemos notar duas perspectivas.
Nos movimentos filosficos do estoicismo no perodo
imperial h uma concepo diferente de verdade e memria, e um outro mtodo de exame de si. Primeiro,
vemos o desaparecimento do dilogo e a importncia
crescente de uma nova relao pedaggica um novo
jogo pedaggico em que o mestre/professor fala e no
faz perguntas e o discpulo no responde, mas ouve e
fica em silncio. A cultura do silncio torna-se cada vez
mais importante. Na cultura pitagrica, discpulos ficavam em silncio por cinco anos devido a uma regra pedaggica. Eles no faziam perguntas ou falavam durante as lies, mas desenvolveram a arte da escuta. Essa

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2004

era a condio indispensvel para conquistar a verdade. Nesta tradio instaurada no perodo imperial, vemos o incio da cultura do silncio e da arte da escuta,
ocupar o lugar do cultivo do dilogo, como em Plato.
Para aprender a arte da escuta, devemos ler o tratado de Plutarco sobre a arte de escutar a conferncias
(Peri tou akouein). No incio do tratado, Plutarco afirma
que, aps o perodo escolar, devemos aprender a ouvir o
logos ao longo de nossa vida adulta. A arte da escuta
crucial para distinguir a verdade da dissimulao e a
verdade retrica da mentira no discurso dos retricos.
O ato de ouvir est ligado ao fato do discpulo no estar
sob o controle dos mestres, mas ele deve ouvir o logos.
Ele deve ficar em silncio durante uma conferncia e
pensar sobre ela depois. Essa a arte da escuta da voz
do mestre e da voz da razo dentro de si.
O conselho pode parecer banal, mas penso ser importante. Em seu tratado Sobre a Vida Contemplativa,
Philon de Alexandria descreve banquetes do silncio e
no banquetes devassos, com vinho, rapazes, bacanal e
dilogo. H, em vez disso, um professor que apresenta
um monlogo sobre a interpretao da bblia e uma indicao precisa sobre como as pessoas devem escutar
(De Vita Cont. 77). Por exemplo, eles devem assumir sempre a mesma postura ao escutar. A morfologia dessa
noo um tema interessante no monasticismo e, posteriormente, na pedagogia.
Em Plato, os temas da contemplao de si e cuidado
de si esto relacionados dialeticamente por meio do dilogo. No perodo imperial temos os temas, de um lado,
da obrigao de escutar a verdade e, de outro, da obrigao de olhar e escutar a si mesmo pela verdade interior. A diferena entre as duas eras um dos grandes
sinais do desaparecimento da estrutura dialtica.

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verve
Tecnologias de si

O que era o exame de conscincia nesta cultura, e


como algum olha para si mesmo? Para os pitagricos,
o exame de conscincia estava relacionado purificao. Assim como dormir estava relacionado morte como
uma forma de encontro com os deuses, era preciso se
purificar antes de dormir. A lembrana dos mortos era
um exerccio para a memria. Mas no perodo helnico
e no incio do perodo imperial, pode-se observar esta
prtica adquirindo novos valores e significao. H diversos textos relevantes: De Ira e De Tranquilitate, de
Sneca, e o incio do quarto livro de Marco Aurlio, Pensamentos.
De Ira (livro 3) de Sneca, contm alguns traos da
tradio antiga. Ele descreve um exame de conscincia, recomendado pelos epicuristas, cuja prtica teve
origem na tradio pitagrica. O objetivo era a purificao da conscincia utilizando um instrumento mnemnico. Faa o bem, faa um bom exame de si, e ter um
bom sono seguido de bons sonhos, que o contato com
os deuses.
Sneca utiliza uma linguagem jurdica e tudo indica
que o si ao mesmo tempo o juiz e o acusado. Sneca
o juiz, que processa o si, tornando o exame uma forma
de julgamento. Mas ao olhar de perto, este se difere de
um tribunal. Sneca utiliza termos relacionados prtica administrativa, no jurdica, como quando um contador olha os livros ou quando um mestre de obras examina um edifcio. O auto-exame est sendo avaliado.
Falhas so simplesmente boas intenes que no se
realizaram. A regra um meio para se fazer algo corretamente, sem julgar aquilo que ocorreu no passado. Posteriormente, a confisso crist buscar as ms intenes.

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A viso administrativa de sua vida, muito mais que


o modelo jurdico, o que importa. Sneca no um
juiz incumbido de punir, mas um administrador que
avalia situaes. Ele um administrador permanente
de si mesmo, no um juiz de seu passado. Ele v que
tudo foi feito corretamente de acordo com as regras, mas
no com a lei. No so suas falhas reais, mas a sua
falta de sucesso que o reaproxima de si. Seus erros so
de carter estratgico, no moral. Ele deseja realizar
um ajuste entre aquilo que gostaria de ter feito e aquilo
que fez, reativar as normas de conduta, no escavar sua
culpa. Na confisso crist, o penitente obrigado a memorizar as leis, mas o faz com o objetivo de descobrir
seus pecados.
Para Sneca, esta no uma questo de descobrir a
verdade sobre um assunto, mas de se lembrar da verdade, de recuperar uma verdade que havia sido esquecida. Segundo, o sujeito no se esquece de si, de sua natureza, de sua origem, ou de sua afinidade sobrenatural, mas das normas de conduta, do que ele deveria ter
feito. Terceiro, a recapitulao dos erros cometidos no
dia a medida da diferena entre aquilo que foi feito e
aquilo que deveria ter sido feito. Quarto, o sujeito no
a base de operao para o processo de decifrao, mas
o ponto onde as normas de conduta se aglutinam na
memria. O sujeito constitui a interseco entre as
aes que devem ser reguladas e regras para aquilo que
deve ser feito. Isso muito diferente da concepo platnica e crist de conscincia.
Os esticos espiritualizaram a noo de anachoresis,
a retirada de um exrcito, o esconder de um escravo
fugido de seu mestre, ou a retirada em direo ao campo, longe das cidades, como na retirada de Marco Aurlio. Uma retirada para o campo torna-se um retiro espiritual para dentro de si. Esta uma atitude genrica e

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Tecnologias de si

ao mesmo tempo uma ao diria precisa; um indivduo retira-se para dentro de si para descobrir mas
no para descobrir falhas ou sentimentos profundos,
apenas para lembrar regras de ao, as principais leis
do comportamento. uma frmula mnemotcnica.

IV
Eu falei de trs tcnicas esticas de si: cartas a amigos e a revelao de si; exame de si e da conscincia,
incluindo uma reviso do que foi feito, daquilo que deveria ter sido feito, e uma comparao entre as duas.
Agora, eu gostaria de tratar da terceira tcnica estica,
asksis, no uma revelao do si secreto, mas uma lembrana.
Para Plato, o indivduo deve descobrir a verdade que
se encontra dentro dele. Para os esticos, a verdade no
est dentro do indivduo, mas no logoi, os ensinamentos
dos professores. O indivduo memoriza aquilo que ouviu, convertendo as afirmaes que ouve em normas de
conduta. A subjetivao da verdade o objetivo dessas
tcnicas. Durante o perodo imperial, o indivduo no
podia assimilar princpios ticos sem um quadro terico como a cincia, como, por exemplo, em De Rerum
Naturae, de Lucrcio. H questes estruturais subjacentes prtica do exame de si toda noite. Eu gostaria
de sublinhar o fato de que no estoicismo no a decifrao de si, nem os meios de revelar um segredo, que
importam; a memria daquilo que fez e daquilo que
teve que fazer.
Na cristandade, asceticismo sempre se refere a certa renncia de si e da realidade, pois na maior parte do
tempo o si parte de uma realidade da qual se deve
renunciar para obter acesso a um outro nvel de reali-

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dade. Esse movimento para alcanar a renncia de si


o que distingue o asceticismo cristo.
Na tradio filosfica dominada pelo estoicismo,
asksis significa, no a renncia, mas a progressiva
considerao de si, ou o domnio de si, obtido no por
meio da renncia da realidade, mas pela aquisio e
assimilao da verdade. Esta tem como seu objetivo final, no a preparao para outra realidade, mas o acesso realidade desse mundo. A palavra grega para designar isso paraskeuaz (preparar-se). A asksis um
conjunto de prticas pela qual o indivduo pode adquirir,
assimilar e transformar a verdade em um permanente
princpio de ao. Aletheia torna-se ethos. Este um processo de tornar-se mais subjetivo.
Quais so as principais caractersticas da asksis?
Elas incluem exerccios nos quais o sujeito se coloca
em uma situao na qual ele pode verificar se pode confrontar os acontecimentos e utilizar os discursos com
os quais est munido. Esse um caso de testar a preparao. Essa verdade est assimilada o bastante para se
tornar tica, para que possamos nos comportar como se
deve quando um acontecimento se apresenta?
Os gregos caracterizavam os dois plos desse exerccio pelos termos melet e gymnasia. Melet significa meditao, de acordo com a traduo do latim, meditatio.
Ela tem a mesma raiz de epimeleisthai. um termo relativamente vago, um termo tcnico emprestado da retrica. Melet o trabalho realizado com o objetivo de
preparar um discurso ou uma improvisao, refletindo
sobre termos e argumentos teis. Foi necessrio antecipar a situao real por meio do dilogo no pensamento. A meditao filosfica um tipo de meditao que
composta pela memorizao de respostas e reativao
dessas memrias, colocando o indivduo em uma situa-

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Tecnologias de si

o em que ele imagine como reagiria. O indivduo julga as razes que deveria utilizar em um exerccio imaginrio (Vamos supor...) com a inteno de testar uma
ao ou acontecimento (por exemplo, Como eu reagiria?). Imaginar a articulao de possveis acontecimentos para testar sua reao isso meditao.
O mais famoso exerccio de meditao o premeditatio
mallorum, praticado pelos esticos. uma experincia
tica, imaginria. Sua aparncia uma certa viso sombria e pessimista do futuro. Esta pode ser comparada ao
que Husserl afirma em relao reduo eidtica.
Os esticos desenvolveram trs redues eidticas
da adversidade futura. Primeiro, no uma questo de
imaginar o futuro provvel, mas de imaginar o pior cenrio possvel, mesmo que haja poucas chances de se
confirmar o pior como certeza, como atualizao do
que pode acontecer, no como um clculo de probabilidade. Segundo, o indivduo no deve vislumbrar as coisas em sua potencialidade de acontecimento em um
futuro distante, mas como algo que j est em curso de
se realizar. Por exemplo, no imaginar que um indivduo pode ser exilado, mas imaginar que este j est exilado, sujeito tortura e que est morrendo. Terceiro, o
objetivo no experimentar um sofrimento mudo, mas
se convencer de que esses males no so reais. A reduo de tudo que possvel, de todas as duraes e infortnios, no revela algo negativo, mas aquilo que devemos aceitar. Consiste em ter simultaneamente o acontecimento futuro e presente. Os epicuristas eram hostis
a tal idia, pois a consideravam intil. Eles acreditavam que era melhor relembrar e memorizar prazeres
passados com o objetivo de obter prazer de acontecimentos presentes.

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No lado oposto est gymnasia (treinamento). Se, por


um lado, meditatio uma experincia imaginria que
treina o pensamento, gymnasia o treinamento em uma
situao real, mesmo que induzido artificialmente. H
uma longa tradio por trs disso: abstinncia sexual,
privao fsica e outros rituais de purificao.
Estas prticas de abstinncia tm outros significados alm da purificao ou o testemunho de foras demonacas, como em Pitgoras e Scrates. Na cultura
estica, sua funo estabelecer e testar a independncia do indivduo em relao ao mundo exterior. Por
exemplo, em De Genio Socratis, de Plutarco, o indivduo
se entrega a prticas esportivas intensas. Ou, ainda,
submete-se tentao colocando-se diante de apetitosos pratos para, ento, os recusar. O indivduo, em seguida, chama seus escravos, d-lhes os pratos e come a
refeio que havia sido preparada para eles. Outro exemplo a dcima oitava carta de Sneca a Luclio, na qual
este se prepara para um grande banquete por meio de
atos de mortificao da carne para convencer a si mesmo de que a pobreza no um mal e de que ele pode
resistir a ela.
Entre esses extremos de treinar no pensamento e
treinar na realidade, melet e gymnasia, h uma srie
de possibilidades intermedirias. Epteto nos fornece o
melhor exemplo do meio termo. Ele pretende cuidar eternamente das representaes, tcnica que encontra seu
pice em Freud. H duas importantes metforas de seu
ponto de vista: o vigia noturno, que no permite a entrada na cidade de ningum que no se identifique (devemos ser vigias sobre o fluxo do pensamento); e o cambista, que verifica a autenticidade do dinheiro, examina, pesa e averigua. Ns devemos ser cambistas de
nossas prprias representaes de pensamento, testan-

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Tecnologias de si

do-os atentamente, certificando-os, seu metal, seu peso,


sua figura.
A mesma metfora do cambista encontrada nos
esticos e na literatura crist antiga, porm com diferentes significados. Quando Epteto afirma que algum
deve ser um cambista, ele quer dizer que assim que
uma idia vir mente, este deve pensar nas regras que
devem ser utilizadas para avali-la. Para Joo Cassiano,
ser um cambista e analisar seus pensamentos possuem significados totalmente diferentes: o indivduo deve
tentar descobrir se, na raiz do movimento que lhe trs
as representaes, h ou no luxria e desejo se seu
pensamento inocente possui origens malignas, se h
algo intensamente sedutor que est subjacente, talvez
encoberto, a moeda de seu pensamento.
H dois grupos de exerccios em Epteto: o sofstico e
o tico. O primeiro, so exerccios trazidos da escola:
jogos de pergunta e resposta. Este deve ser um jogo tico, ou seja, deve ensinar uma lio moral. O segundo,
so exerccios ambulantes. O indivduo sai para passear e testa suas reaes a esse passeio. O propsito de
ambos os exerccios o controle das representaes, no
a descoberta da verdade. So lembretes sobre a obedincia s regras diante da adversidade. Os testes de
Epteto e Cassiano descrevem detalhadamente uma
mquina pr-freudiana de censura. Para Epteto, o controle das representaes no significa a descoberta, mas
a recordao de princpios de ao e, portanto, a verificao, por meio do auto-exame, da capacidade dos indivduos em governarem suas prprias vidas. uma forma de auto-exame permanente. O indivduo deve ser
seu prprio censor. A meditao sobre a morte o pice
de todos esses exerccios.

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Alm das cartas, do exame, e da asksis, ns devemos evocar uma quarta tcnica do exame de si: a interpretao dos sonhos. Esta tcnica teria um destino importante no sculo XIX, mas ocupou uma posio relativamente marginal na antiguidade. Os filsofos possuam
uma atitude ambivalente diante da interpretao dos
sonhos. A maioria dos esticos era crtica e ctica a respeito de tal interpretao. Mas ainda h sua prtica popular e generalizada. Houve especialistas capazes de
interpretar os sonhos, incluindo Pitgoras e alguns esticos, alm de alguns especialistas que escreveram livros para ensinar as pessoas a interpretar seus prprios sonhos. Havia uma enorme quantidade de escritos
sobre como faz-lo, mas o nico manual sobre os sonhos que permaneceu foi A interpretao dos sonhos, de
Artemidoro (segundo sculo d.C.). A interpretao dos
sonhos era importante, pois na antiguidade o significado dos sonhos era um pressgio dos acontecimentos futuros.
Eu citaria outros dois documentos sobre a importncia da interpretao dos sonhos para a vida cotidiana. O
primeiro de Synesius de Cyrene, no quarto sculo d.C.,
que era um homem muito conhecido e dedicado. Apesar de no ser cristo, pediu para tornar-se bispo. Seus
comentrios sobre os sonhos so interessantes, ainda
que a adivinhao pblica fosse proibida para que o imperador fosse poupado de ms notcias. Portanto, o indivduo deveria interpretar seus prprios sonhos; deveria
ser um intrprete de si. Para isso, ele deveria lembrarse no apenas de seus sonhos, mas dos acontecimentos anteriores e posteriores. Ele deveria registrar os
acontecimentos diariamente, tanto da vida diurna,
quanto da vida noturna.
Os Discursos Sagrados, de Aelius Aristides, escritos
no segundo sculo, registra seus sonhos e explica como

348

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Tecnologias de si

ele os interpreta. Acreditava que na interpretao dos


sonhos ns recebamos conselhos dos deuses sobre remdios para as doenas. Com esse trabalho, ns estamos
na encruzilhada de dois tipos de discurso. A matriz dos
Discursos Sagrados no a escrita das atividades dirias de um indivduo, mas a dedicao ritualstica de preces aos deuses que o curaram.

V
Eu pretendo examinar a estrutura de uma das principais tcnicas de si no incio do cristianismo e em que
esta consistia como jogo de verdade. Para isso, necessito analisar a transio da cultura pag para a crist, na
qual possvel observar continuidades e descontinuidades precisas e bem definidas.
O cristianismo pertence ao campo das religies de
salvao. uma dessas religies que tem como objetivo
conduzir o indivduo de uma realidade outra, da morte
vida, do tempo eternidade. Para alcanar isso, o cristianismo imps um conjunto de condies e regras de
comportamento para certa transformao de si.
O cristianismo no apenas uma religio da salvao, uma religio confessional. Ela impe severas obrigaes de verdade, dogma e cnone, mais do que o fazem as religies pags. Obrigaes de verdade em creditar nisto ou naquilo foram, e ainda so, muito numerosas. O dever de aceitar um conjunto de obrigaes, de
assumir certos livros como verdades absolutas, de aceitar decises autoritrias em matria de verdade, de no
apenas acreditar em algo, mas demonstrar o credo, e de
aceitar a autoridade institucional, so todas caractersticas do cristianismo.

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O cristianismo exige outra forma de obrigao para


com a verdade, diferente da f. Cada indivduo tem o
dever de saber quem ele , ou seja, de tentar descobrir o
que acontece em seu interior, de assumir seus defeitos, reconhecer as tentaes, localizar os desejos, e todos so obrigados a revelar esses segredos, seja a Deus
ou a outros membros da comunidade; e, portanto, de
prestar testemunho, pblico ou privado, contra si mesmo. As obrigaes de verdade da f e o si esto ligados
um ao outro. Esse vnculo permite uma purificao da
alma que seria impossvel sem o conhecimento de si.
As coisas so diferentes nas tradies catlica e protestante, mas as principais caractersticas de ambas
so um conjunto de obrigaes de verdade em relao
f, aos livros, ao dogma, e um outro em relao verdade, ao corao e alma. O acesso verdade no pode
ser concebido sem a pureza da alma. Esta a conseqncia do conhecimento de si e uma condio para entender o texto; Agostinho diz: Quis facit veritatem (fazer a
verdade dentro de si, obter acesso luz).
Eu gostaria de analisar as maneiras pelas quais a
igreja, em seu intuito de obter acesso luz, concebeu a
iluminao como revelao de si. O sacramento da penitncia e a confisso dos pecados so inovaes consideravelmente tardias. Os cristos dos primeiros sculos possuam maneiras diferentes de descobrir e decifrar a verdade sobre eles mesmos. Uma das duas principais formas dessas revelaes pode ser caracterizada
pela palavra exomologsis, ou reconhecimento do fato.
Mesmo os padres latinos utilizavam essa expresso em
grego sem traduo precisa. Para os cristos, isso significava reconhecer publicamente a verdade de sua f
ou reconhecer publicamente que eles eram cristos.

350

verve
Tecnologias de si

A palavra possua ainda um significado de penitncia. Quando um pecador busca a penitncia, ele deve
solicit-la ao bispo. No incio do cristianismo, a penitncia no era um ato ou um ritual, mas um status
imposto sobre um indivduo que houvesse cometido graves pecados.
Exomologsis era um ritual de reconhecimento de um
indivduo como pecador e penitente, o qual possui diversas caractersticas. Primeiro, o indivduo era penitente
por um perodo de trs a dez anos, e essa condio o
afetaria para o resto de sua vida. Havia a prtica do jejum e tambm regras sobre vestimenta e proibies
sobre o sexo. O indivduo era marcado de tal forma que
ele no podia viver da mesma forma que outros. Mesmo
aps sua reconciliao, ele era sujeito a diversas proibies. Por exemplo, ele no poderia se casar nem tornar-se padre.
Nesta condio encontra-se a obrigao da exomologsis. O pecador busca sua penitncia. Vai ao bispo e
pede que lhe imponha o status de penitente. Ele precisa
explicar porque quer esse status e quais so os seus
erros. Isso no uma confisso, mas uma condio do
status. Mais tarde, no perodo medieval, exomologsis
passou a ser um ritual que ocorria no trmino do perodo de penitncia, imediatamente anterior reconciliao. Essa cerimnia colocou o pecador entre os outros
cristos. Sobre essa cerimnia de reconciliao,
Tertuliano afirma que, maltrapilho, vestindo uma camisa feita de plos e coberta de cinzas, o pecador erguese humildemente diante da igreja. Depois, ele atira-se
ao cho e beija os joelhos de seus irmos (On repetance
9-12). Exomologsis no um comportamento verbal, mas
o reconhecimento dramtico do status de penitente de
um indivduo. Muito tempo depois, em Epstolas,
Jernimo descreve a penitncia de Fabiola, uma senho-

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ra romana. Durante esses dias, Fabiola estava no mesmo nvel dos penitentes. Pessoas se lamentavam junto
a ela, adicionando dramaticidade sua punio pblica.
O reconhecimento tambm designa todo o processo
que o penitente experimenta nesse status ao longo dos
anos. Ele o elemento agregador de comportamentos
penitenciais manifestos, de autopunio, bem como da
revelao de si. Os atos pelo qual o indivduo pune a si
mesmo so indistingveis daqueles em que ele revela
a si mesmo. A autopunio e a expresso voluntria de
si esto coladas. Esse vnculo evidente em diversos
escritos. Cipriano, por exemplo, versa sobre exibies
da vergonha e da modstia. A penitncia no nominal, mas dramtica.
Comprovar o sofrimento, demonstrar vergonha, humildade e modstia essas so as principais caractersticas da punio. A penitncia no incio do cristianismo um modo de vida que transparece a todo momento a obrigao da revelao de si. Ela deve ser
representada visivelmente e acompanhada por outros
que reconhecem o ritual. Essa condio permaneceu
at os sculos XV e XVI.
Tertuliano utiliza o termo publicatio sui para caracterizar exomologsis. Publicatio sui refere-se ao auto-exame dirio de Sneca, que era, entretanto, totalmente
privado. Para Sneca, exomologsis ou publicatio sui no
implicam uma anlise verbal de fatos e pensamentos;
apenas uma expresso somtica e simblica. Aquilo que
era privado para os esticos, era pblico para os cristos.
Quais eram suas funes? Primeiro, era uma forma
de livrar-se dos pecados e recuperar a pureza adquirida
no batismo. Segundo, tinha tambm o intuito de mos-

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Tecnologias de si

trar o pecador como ele . Este o paradoxo no corao


da exomologsis; ela livra dos pecados e revela o pecador. A principal parte do ato de penitncia no era dizer
a verdade sobre o pecado, mas revelar a verdadeira essncia pecadora contida no pecador. No era uma maneira do pecador explicar seus pecados, mas sim uma
forma de apresent-lo como pecador.
Por que essa exposio deveria apagar os pecados? A
exposio o corao da exomologsis. No cristianismo
dos primeiros sculos, autores cristos haviam recorrido a trs modelos para explicar a relao paradoxal entre
livrar-se dos pecados e revelar-se.
O primeiro o modelo mdico: o indivduo deve revelar suas feridas para que possa se curar. Outro modelo, menos freqente, era o julgamento a partir do
modelo do tribunal. O indivduo sempre cede ao juiz
confessando seus erros. O pecador age como o advogado do diabo, tal como faria o diabo no Juzo Final.
O modelo mais importante utilizado para explicar
exomologsis foi o modelo da morte, da tortura, do martrio. As teorias e prticas sobre a penitncia foram elaboradas em torno do problema do homem que prefere
morrer a comprometer ou abandonar sua f. A forma
pela qual o mrtir encara a morte o modelo para o
penitente. Para o decado ser reintegrado igreja, ele
precisa se expor voluntariamente a um martrio ritual.
A penitncia o resultado da mudana, da ruptura consigo, do passado, do mundo. uma forma de demonstrar
que se capaz de renunciar vida e a si mesmo, para
demonstrar que se capaz de encarar e aceitar a morte. A penitncia de um pecado no tem como alvo o estabelecimento de uma identidade, mas serve para marcar a recusa de si, a ruptura consigo mesmo: ego non
sum, ego. Essa frmula est no corao do publicatio sui.

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Representa uma ruptura do indivduo com a sua identidade passada. Estes gestos ostensivos tm a funo de
revelar a verdade sobre o estado de ser do pecador. A revelao de si ao mesmo tempo a autodestruio.
A diferena entre as tradies estica e crist que
na tradio estica o exame de si, o julgamento e a disciplina mostram o caminho para o conhecimento de si
por meio da sobreposio da verdade sobre si atravs da
memria, ou seja, por meio da memorizao das regras.
Na exomologsis, o penitente sobrepe a verdade sobre
si por meio da ruptura violenta e da dissociao. importante enfatizar que essa exomologsis no verbal.
simblica, ritual e teatral.

VI
Durante o quarto sculo encontramos uma tecnologia
muito diferente para a revelao de si, exagoreusis,
muito menos famosa do que a exomologsis, porm mais
importante. Esta remanescente de exerccios verbais
em relao ao professor/mestre das escolas filosficas
pags. Ns podemos observar a transferncia de diversas tecnologias esticas de si para tcnicas espirituais
crists.
Pelo menos um exemplo do exame de si, proposto por
Joo Crisstomo, era exatamente a mesma forma e a
mesma caracterstica administrativa que a descrita por
Sneca em De ira. De manh, devemos contabilizar nossos gastos e, noite, devemos nos interrogar acerca da
prestao de contas sobre nossa conduta, a fim de determinar o que nos vantajoso e o que nos prejudicial, com rezas em vez de palavras indiscretas. Este exatamente o exame de si como concebido por Sneca.
tambm importante notar que esse exame de si raro
na literatura crist.

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Tecnologias de si

A prtica elaborada e bem desenvolvida do exame de


si no cristianismo monstico diferente do exame de
si de Sneca, e muito diferente de Crisstomo e da
exomologsis. Essa nova prtica deve ser entendida a
partir do ponto de vista de dois princpios da espiritualidade crist: o da obedincia e o da contemplao.
Em Sneca, a relao do discpulo com o mestre era
importante, porm instrumental e profissional. Esta era
fundada na capacidade do mestre em conduzir o discpulo a uma vida feliz e autnoma, por meio de bons conselhos. A relao se encerraria quando o discpulo alcanasse essa vida.
Devido a uma extensa srie de razes, a obedincia
possui caractersticas muito diferentes na vida monstica. Esta difere da relao greco-romana diante do mestre no sentido em que a obedincia no baseada apenas na necessidade de aprimoramento de si, mas deve
contemplar todos os aspectos da vida monstica. No h
qualquer elemento na vida de um monge que escape a
essa relao total e permanente de obedincia ao mestre. Cassiano repete um antigo princpio da tradio oriental: tudo aquilo que um monge faz sem a permisso
de seu mestre constitui um roubo. Neste caso, obedincia o total controle do comportamento pelo mestre,
no um estado autnomo definitivo. Este um sacrifcio de si, um sacrifcio da vontade do sujeito. Esta a
nova tecnologia de si.
O monge precisa da permisso de seu diretor para
tudo, at mesmo para morrer. Tudo aquilo que faz sem
permisso furto. No h um movimento sequer no qual
o monge autnomo. Mesmo quando se torna diretor,
ele deve preservar o esprito da obedincia. Ele deve
preserv-lo como um sacrifcio permanente do controle

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total do comportamento pelo mestre. O si deve constituir-se como tal por meio da obedincia.
A segunda caracterstica da vida monstica que a
contemplao considerada o bem supremo. obrigao do monge orientar seus pensamentos continuamente para o ponto que Deus e de se assegurar de que seu
corao puro o bastante para que possa ver Deus. O
objetivo a contemplao permanente de Deus.
A tecnologia de si, desenvolvida a partir da obedincia e contemplao nos monastrios, apresenta algumas caractersticas peculiares. Cassiano apresenta uma
exposio razoavelmente clara dessa tecnologia de si,
um princpio do exame de si que ele emprestou das tradies monsticas sria e egpcia.
Essa tecnologia de origem oriental do exame de si,
dominada pela obedincia e pela contemplao, preocupa-se muito mais com o pensamento do que com a ao.
Sneca havia colocado nfase na ao. Com Cassiano,
o objeto no so as aes passadas do dia, mas os pensamentos presentes. J que o monge deve voltar seu pensamento continuamente a Deus, ele deve explorar minuciosamente o curso desse pensamento. Esta explorao, portanto, tem como objeto a discriminao permanente entre os pensamentos que conduzem e aqueles
que no conduzem a Deus. Essa preocupao contnua
com o presente diferente da memorizao, de Sneca,
dos fatos e suas correspondncias com as regras. Os
gregos referem-se a esta situao com a palavra pejorativa: logismoi (cogitaes, raciocnio, pensamento calculista).
H uma etimologia de logismoi em Cassiano, mas eu
no sei se vlida: co-agitationes. O esprito plukinetos
movendo-se perpetuamente (Primeira conferncia de
Abade Serenus 4). Para Cassiano, a mobilidade perptua

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do esprito sua fraqueza. Distrai o indivduo de sua


contemplao de Deus (Primeira conferncia de Abade
Nesterus 13).
A explorao da conscincia consiste em tentar
imobiliz-la, em eliminar os movimentos do esprito que
desviam o indivduo de Deus. Isso significa que devemos examinar cada pensamento que se apresenta
conscincia para verificar a relao entre ao e pensamento, verdade e realidade, para ver se h algo nesse
pensamento que ir mover nosso esprito, provocar nosso desejo, desviar nosso esprito de Deus. A explorao
baseada na idia de uma concupiscncia secreta.
H trs tipos principais de exame de si: primeiro, o
exame de si em relao a pensamentos em correspondncia com a realidade (Descartes); segundo, o exame
de si em relao forma pela qual nosso pensamento
relaciona-se com regras (Sneca); terceiro, o exame de
si com respeito relao entre pensamentos ocultos e
uma impureza interna. Neste momento inicia-se a
hermenutica crist de si, com sua decodificao dos
pensamentos interiores. Isto implica que h algo escondido dentro de ns e que estamos sempre em uma
auto-iluso que oculta os segredos.
Cassiano diz que para realizar essa busca devemos
cuidar de ns mesmos e atestarmos nosso pensamento
diretamente. Para isso, apresenta trs analogias. Primeiro, a analogia do moinho (Primeira Conferncia do
Abade Moiss 18). Pensamentos so como gros, e a conscincia o celeiro. O nosso papel, assim como o do moleiro, de separar os gros ruins daqueles que podem
ser utilizados na produo de boa farinha e bons pes
para nossa salvao.
A segunda a militar (Primeira Conferncia do Abade
Serenus 5). Cassiano estabelece uma analogia com o

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oficial que ordena ao bom soldado marchar para a direita, e ao mal soldado marchar para a esquerda. Ns devemos agir como o oficial que separa os soldados em duas
fileiras, a boa e a m.
A terceira apresenta a analogia do cambista (Primeira Conferncia do Abade Moiss 20-22). A conscincia o
cambista de si. Ele deve examinar as moedas, sua figura, seu metal, sua procedncia. Deve pes-las para verificar se foram mal utilizadas. Como h a imagem do
imperador na moeda, a imagem de Deus deve ficar em
nossos pensamentos. Devemos verificar, ento, a qualidade do pensamento: ser real essa figura de Deus?
Qual o seu grau de pureza? No estar misturado com o
desejo e a concupiscncia? Assim, encontramos a mesma imagem vista em Sneca, porm com um significado diferente.
O nosso papel ser um cambista permanente de ns
mesmos, ento como possvel fazer tal discriminao
e reconhecer se um pensamento bom? Como essa discriminao pode ser feita efetivamente? H apenas um
nico caminho: confessar todos os nossos pensamentos
ao nosso diretor, obedecer ao nosso mestre em todas as
circunstncias, e engajarmo-nos na constante verbalizao de nossos pensamentos. Em Cassiano, o exame
de si est subordinado obedincia e constante verbalizao dos pensamentos, o que diferente do estoicismo. Ao dizer a si mesmo, no apenas seus pensamentos, mas tambm os menores movimentos de conscincia, suas intenes, o monge situa-se em uma relao hermenutica em relao, no apenas ao mestre, mas a ele mesmo. Essa verbalizao o critrio ou
a moeda do pensamento.
Por que a confisso capaz de assumir essa funo
hermenutica? Como podemos ser os hermeneutas de

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Tecnologias de si

ns mesmos ao relatar e transcrever todos os nossos


pensamentos? A confisso concede ao mestre um conhecimento, graas a sua grande experincia e sabedoria, que lhe permite transmitir sbios conselhos.
Mesmo se o mestre, em seu papel como um poder
discriminatrio, no diz nada, o fato do pensamento ter
sido exprimido far com que este tenha um efeito
discriminatrio.
Cassiano relata o exemplo do monge que roubou o
po. Num primeiro momento, ele no consegue confessar seu ato. A diferena entre bons e maus pensamentos que estes no podem ser expressos sem dificuldades, j que o mal oculto e negado. O fato dos maus
pensamentos no poderem ser expressos sem dificuldades e constrangimentos, pode fazer com que no se
estabelea a diferena cosmolgica entre a luz e a escurido, entre a verbalizao e o pecado, entre o segredo e o silncio, entre Deus e o mal. O monge, ento,
prostra-se e confessa. Apenas a confisso verbal o livra
do demnio. A expresso verbal o momento crucial (Segunda Conferncia do Abade Moiss II). A confisso uma
marca da verdade. Essa idia da verbalizao permanente apenas um ideal. Nunca completamente. O
preo da verbalizao permanente foi transformar em
pecado tudo aquilo que no pode ser expresso.
Como concluso, no cristianismo dos primeiros sculos, h duas formas de revelao de si, de demonstrao da verdade sobre si. A primeira a exomologsis, ou
a expresso dramtica da situao do penitente como
pecador, que torna pblica sua condio de pecador. A
segunda aquela denominada na literatura espiritual
exagoreusis. Esta uma verbalizao analtica e contnua do pensamento, conduzida em relao obedincia
total a outra pessoa. Essa relao corporificada na renncia da vontade prpria e na prpria renncia de si.

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H uma grande diferena entre exomologsis e


exagoreusis; no entanto preciso destacar o fato de que
h um importante elemento em comum: no se pode
revelar sem a renncia. Exomologsis tinha como modelo o martrio; o pecador tinha que se matar por meio
do auto-flagelo asctico. Seja por meio do martrio ou
por obedincia a um mestre, a revelao de si a renncia a si mesmo. Na exagoreusis, de outro lado, o indivduo mostra que, pela verbalizao permanente do
pensamento e pela constante obedincia ao mestre,
renuncia a sua vontade e a si mesmo. Esta prtica estende-se do incio do cristianismo at o sculo XVII. O
surgimento da penitncia no sculo XIII um passo
importante em sua ascenso.
O tema da renncia de si muito importante. Ao
longo do cristianismo, h uma correlao entre a revelao de si, dramtica ou verbal, e a renncia de si.
Minha hiptese ao observar essas duas tcnicas a de
que a verbalizao torna-se a mais importante.
Desde o sculo XVIII at o presente, as tcnicas de
verbalizao foram reinseridas em diferentes contextos pelas denominadas cincias humanas com o objetivo de utiliz-las sem a renncia de si, mas para constituir, positivamente, um novo sujeito. Utilizar essas tcnicas sem renunciar a si mesmo constitui uma ruptura
decisiva.

Traduo do ingls por Andre Degenszajn.

Notas
Michel Foucault. Technologies of the self in Luther H. Martin et al (orgs.).
Technologies of the self a seminar with Michel Foucault. Amherst, University of
Massachusetts Press, 1988. 176 pp.
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