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A revoluo brasileira

Caio Prado Jr. - Agosto 2006


Publicado originariamente em 1966, o livro A revoluo brasileira foi lido como uma
desconstruo das teses da feudalidade e do antiimperialismo. Caio Prado Jr. radicava sua reflexo
na debilidade do nosso capitalismo pouco incorporador dos grandes contingentes populares. A
frmula caiopradiana de uma revoluo nacional e agrria sugeria um processo ao modo americano
no sentido de um Oeste-mercado interno (mundo rural) complementar de um Leste-industrial. Caio
Prado Jr. pensava em um renovamento do mundo rural assentado na proteo de direitos na
generalidade do pas. A lei trabalhista poca, o Estatuto do Trabalhador Rural viria
universalizar processos sociais por meio dos sindicatos frente de reivindicaes salariais e do
emprego nos grandes setores da agropecuria, onde estava o ncleo estratgico capaz de difundir
impulsos transformadores sustentveis: os empregados agrcolas. Reproduzimos aqui um trecho de
A revoluo brasileira, no qual Caio Prado Jr. apresenta o sentido poltico-prtico do seu agrarismo,
marco na consolidao da prxis agrria dos comunistas brasileiros, empenhados desde meados dos
anos 1950 na construo da rede sindical nacional que se afirmaria na Contag, fundada em 1963
(Raimundo Santos).
A revoluo agrria no camponesa no Brasil [1]
A caracterizao do sistema econmico dominante na agropecuria brasileira, conforme se faa ou
no no sentido de sua assimilao ao agrarismo feudal, leva respectivamente num e noutro caso a
concluses de ordem prtica essencialmente distintas e da maior significao. No por simples
luxo terico e preocupao acadmica que estamos aqui insistindo nesse ponto e procurando
mostrar o desacerto que consiste em interpretar a nossa economia agrria e as relaes de produo
e trabalho nela presentes como derivaes ou remanescentes de obsoletas e anacrnicas formas e
estruturas feudais. Uma interpretao como essa leva naturalmente concluso e realmente o
que se tem verificado no caso da defeituosa teoria da revoluo brasileira at hoje consagrada
que a luta dos trabalhadores rurais brasileiros teria essencialmente por objetivo (como seria o caso
se se tratasse de fato de camponeses) a livre ocupao e utilizao da terra que hoje trabalham a
ttulo de empregados da grande explorao. E se dirigiria assim no sentido da reivindicao dessa
terra. [...]
Ora, isso vai frontalmente de encontro aos fatos mais evidentes da realidade brasileira; e mostra
como essa errnea interpretao terica pode conduzir, como de fato tem conduzido no Brasil,
desorientao na prtica. As aspiraes e reivindicaes essenciais da grande e principal parte da
massa trabalhadora rural do pas no tm aquele sentido apontado. Refiro-me naturalmente
parcela maior e mais expressiva dos trabalhadores rurais brasileiros que se concentram nas grandes
exploraes agrrias do pas da cana-de-acar, do caf, do algodo, do cacau e outras da
mesma categoria. No pela ocupao e utilizao individual e parcelria dessa terra onde hoje
trabalham coletivamente entrosados no sistema da grande explorao, que aqueles trabalhadores
procuram solucionar seus problemas de vida e superar as miserveis condies de existncia que
so as suas. Nos maiores e principais setores da agropecuria brasileira, naqueles que constituem
em conjunto o cerne da economia agrria do pas e onde se concentra a maior parcela da populao
rural, os trabalhadores, como empregados que so da grande explorao, simples vendedores de
fora de trabalho, portanto, e no camponeses, no sentido prprio, aquilo pelo que aspiram e o
que reivindicam, o sentido principal de sua luta a obteno de melhores condies de trabalho e
emprego. [...]

A reivindicao da terra e utilizao dela pelo prprio trabalhador, manifestando-se de maneira


aprecivel e no apenas atravs de vagas aspiraes desacompanhadas de qualquer ao e presso
efetivas, isso se circunscreve no Brasil praticamente a trs setores apenas, todos eles de importncia
relativa e secundria. E o que mais, assumindo em dois deles pelo menos (para no dizer todos
trs) formas e aspectos particulares e especficos que nada tm a ver nem podem ter com sistemas
agrrios feudais ou derivados, e eventuais restos e remanescentes de tais sistemas [2]. [...]
Esgotam-se, com essas situaes de conflitos sociais no campo brasileiro que acabamos de
enumerar, praticamente todos os casos expressivos em que se prope a questo da terra, e onde a
reivindicao dessa terra pelos trabalhadores e produtores se apresenta com potencialidade
revolucionria. Mas potencialidade essa que nada tem a ver, como notamos, com a eliminao de
restos feudais, ou que diga respeito a uma presumida revoluo agrria antifeudal em germinao
no processo histrico-social da atualidade brasileira. A reivindicao pela terra se liga entre ns,
quando ocorre, a circunstncias muito particulares e especficas de lugar e momento. E tem sua
soluo, por isso, em reformas ou transformaes tambm de natureza muito particular e especfica.
No se pode portanto legitimamente generaliz-la para o conjunto da economia agrria brasileira,
como expresso de contradio essencial e bsica. E numa interpretao dessas fundamentar toda a
teoria e prtica da revoluo brasileira no campo. Isso tanto menos legtimo que a reivindicao
pela terra est longe, muito longe de ter a expresso quantitativa e sobretudo qualitativa de outras
presses e tenses no campo brasileiro que dizem respeito a condies de trabalho e emprego na
grande explorao rural fazenda, engenho, usina, estncia... a que se situa o ponto nevrlgico
das contradies no campo brasileiro. Isso j vem de longa data, desde sempre, pode-se dizer. [...]
Numa revoluo democrtico-burguesa e antifeudal, o centro nevrlgico do impulso revolucionrio
se encontra na questo da posse da terra reivindicada por camponeses submetidos a jugo feudal ou
semifeudal. o que ensina o figurino europeu, e da Rssia czarista em particular. Assim, portanto,
havia de ser no Brasil tambm. E essa concluso apriorstica faz subestimar, se no muitas vezes at
mesmo oblitera por completo o que realmente se apresenta na realidade do campo brasileiro. A
saber, a profundidade e extenso da luta reinvidicatria da massa trabalhadora rural por melhores
condies de trabalho e emprego.
Os documentos oficiais do Partido Comunista do Brasil so a esse respeito, entre outros, altamente
ilustrativos. Veja-se por exemplo o Programa de 1954, particularmente importante porque o
primeiro, na fase mais recente do ps-guerra, aprovado em Congresso. [...] As relaes de emprego
na agropecuria brasileira acham-se colocadas nesse Programa em segundo e apagado plano. E
trata-se a de uma questo nica: a do salrio. Os autores do Programa achavam-se alis to
alheados da realidade brasileira que inscrevem no Ponto 40 uma reivindicao j na poca, e havia
muito, incorporada legislao brasileira que, na Consolidao das Leis do Trabalho de 1943 (onze
anos antes, portanto), assegurava ao trabalhador rural o salrio mnimo. A questo, pois, no estava
mais em legalizar o mnimo salarial, e sim torn-lo efetivo. [...]
Que dizer ento de outras questes relativas extenso da legislao social-trabalhista ao campo?
Tambm disso no se cogita no Congresso e no Programa de 1954. Como se sabe, o trabalhador
rural foi excludo da incidncia da legislao social-trabalhista at o advento do Estatuto do
Trabalhador Rural (Lei n 4.214 de 2 de maro de 1963), salvo no caso de uns poucos dispositivos
que, devido em parte a essa mesma excepcionalidade, permaneceram letra morta. Era assim o caso,
evidentemente, de lhes dar vida. E sobretudo de ampliar a extenso da legislao trabalhista em
geral ao campo. Abriam-se a, portanto, largas perspectivas de ao. [...] Os fatos se incumbiriam
de comprovar aquela importncia e fecundidade das reivindicaes trabalhistas no campo brasileiro

com as ocorrncias verificadas, particularmente no Nordeste, em 1963, e at o golpe de abril do ano


seguinte, quando na base da luta pela aplicao do Estatuto do Trabalhador Rural se desencadeou
uma das maiores batalhas, se no a maior delas, jamais verificada no campo brasileiro. Sobreleva-a
unicamente a campanha abolicionista. [...]
Abre-se, nessa insistncia no erro, uma pequena exceo, infelizmente sem maiores conseqncias,
como logo veremos. Trata-se da Resoluo Poltica aprovada em Conveno Nacional do PCB
realizada em 1960. Embora mantendo a tradicional e falseada posio terica do Partido acerca da
natureza da revoluo brasileira, a Resoluo Poltica de 1960 introduz uma rstia de bom senso no
captulo das normas de ao prtica. assim que, na primeira parte de seu item 25, estabelecido o
seguinte: A fim de impulsionar a organizao das massas do campo necessrio dar ateno
principal aos assalariados e semi-assalariados agrcolas. Sua organizao em sindicatos deve
constituir a base para a mobilizao das massas camponesas. Note-se bem que a Resoluo de
1960 aconselha nesse texto ateno principal aos assalariados e semi-assalariados, e considera
como base e principal fator de mobilizao das massas do campo a organizao e, pois, a luta
daqueles trabalhadores. Isso constitui reconhecimento implcito, mas sem dvida bem
caracterizado, de que a revoluo no campo brasileiro no tem sua mola mestra em nenhuma luta
antifeudal e no se dirige contra nenhum resto semifeudal.
Talvez por isso mesmo a tese inscrita no citado texto do item 25 da Resoluo no tenha passado de
um cochilo dos seus redatores. No se encaixa coerentemente no conjunto da Resoluo e est em
completo desacordo com o restante de seu texto; e naturalmente, em particular, com as suas
premissas tericas. [...] Tanto que logo em continuao imediata a ele, sempre no mesmo item, e
sem ao menos abrir um novo pargrafo, passa a Resoluo, em flagrante incoerncia e
inconsistncia, a assunto distinto, no cogitando mais de questes ligadas relao de emprego que
constitui o tema do trecho anterior. Esse texto o seguinte: A organizao dos camponeses deve
partir das reivindicaes mais imediatas e viveis como a baixa das taxas de arrendamento, a
prorrogao dos contratos, a garantia contra os despejos, a permanncia dos posseiros na terra e a
legitimao das posses, etc. De uma frase para outra, esquecem-se por completo os autores da
Resoluo de 1960 que, segundo eles prprios acabavam de declarar, a base da mobilizao das
massas camponesas se deveria constituir da organizao dos assalariados e semi-assalariados,
cujas reivindicaes, claro, nada tm a ver com aquelas inscritas na segunda passagem citada. [...]
Interessante observar que, para enquadrar as contradies e conflitos derivados das relaes de
emprego na teoria da reforma agrria antifeudal, os defensores dessa teoria, no podendo mais
ignor-la, como antes faziam, e sendo obrigados pela prtica a reconhecer sua importncia decisiva,
pois na base dessas contradies que se processa a parte substancial e mais significativa das lutas
no campo brasileiro, os tericos do antifeudalismo introduziram a esdrxula concepo de que as
reivindicaes dos trabalhadores naquela luta (a saber, pela melhoria das condies de trabalho e
emprego) seriam reivindicaes imediatas, que precederiam e preparariam a reforma radical
destinada a superar os restos semifeudais presentes na economia agrria brasileira. Reforma
radical essa que consistiria fundamentalmente na eliminao do latifndio feudal. [...]
A ao revolucionria se torna vacilante e insegura, no se fixando em objetivos precisos e bem
definidos. Da a ausncia de suficiente acentuao e estmulo daquelas foras e situaes em que se
localizam as contradies essenciais e fundamentais presentes no campo brasileiro, e onde,
portanto, se encontram os pontos nevrlgicos do processo revolucionrio em curso. A saber, a luta
reivindicatria dos trabalhadores rurais por melhores condies de trabalho e emprego. Embora se
reconhea, diante da evidncia dos fatos, a necessidade dessa luta, no se apanha o seu alcance e
significao profundos, porque isso embaraado por concepes tericas em que ela no se ajusta

convenientemente e tem de ser includa atravs de artifcios e ajeitamentos mais ou menos


arbitrrios. Ou ento se deixa simplesmente ao acaso das improvisaes.
De uma ou de outra forma, perde-se o impulso e a fora necessrios para uma ao fecunda e uma
mobilizao eficiente da massa trabalhadora rural. E isso precisamente naquele terreno de maior
contedo e potencialidade revolucionrios. Temos a prova cabal disso nestes vinte e tantos anos
decorridos desde quando a Consolidao da Legislao Trabalhista de 1943 assegurou alguns
direitos e vantagens aos trabalhadores, entre outros o salrio mnimo, sem que nada se fizesse, a
no ser muito recentemente, e assim mesmo, salvo em Pernambuco, muito pouco para tornar
efetivas aquelas disposies legais. Nenhum passo foi dado, nenhuma medida foi tomada para
esclarecer a massa trabalhadora rural de seus direitos, para lhe abrir perspectivas, estimul-la em
sua luta. E essa inrcia no se explica unicamente nem principalmente pelas dificuldades, sem
dvida considerveis, mas longe de insuperveis, de acesso ao campo, nem tampouco, tambm,
pela subestimao da questo agrria, que tambm existiu. A razo principal por que no se
mobilizou ou pelo menos tentou seriamente mobilizar a massa trabalhadora rural na base de
reivindicaes por melhores condies de trabalho e emprego, se deveu ao fato de essas
reivindicaes no se considerarem essenciais, nem mesmo suficientemente importantes no
processo revolucionrio do campo brasileiro, que deveria obedecer, segundo a teoria oficial
consagrada e indiscutivelmente aceita, ao esquema da revoluo antifeudal: supresso das relaes
semifeudais de produo, em particular e diretamente pela destruio do latifndio. Num esquema
como esse, a luta por reivindicaes imediatas, que dizem respeito a relaes de emprego, essa luta
tem papel quando muito secundrio. Chegou-se mesmo, muitas vezes, a tachar seus propugnadores
de reformistas (no sentido pejorativo e anti-revolucionrio que esse termo tem no vocabulrio
marxista), pois a insistncia deles numa reivindicao considerada de expresso revolucionria
mnima, se no inexistente, podia obscurecer e pois embaraar a proposio e o progresso da
verdadeira luta do campons, a saber, pela terra e contra a opresso feudal.
---------[1] O ttulo acima foi usado em Raimundo Santos. Poltica e agrarismo sindical no PCB. Braslia:
Fundao Astrojildo Pereira, 2002.
[2] O autor se refere a: 1) reas intermedirias entre a zona da mata e o agreste, onde a propriedade
se acha relativamente subdividida e se desenrolavam as atividades das Ligas Camponesas; 2) reas
de ocupao de terras virgens em zonas pioneiras, particularmente Oeste paranaense e Centro-Norte
de Gois; trata-se de regies de conflitos entre posseiros e grileiros; e 3) o alto interior do
pas (os sertes do Nordeste, da Bahia e de Minas Gerais, onde o avano da pecuria gerava
conflitos com os pequenos agricultores).
Fonte: Especial para Gramsci e o Brasil.
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