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FRIEDRICH SCHLEIERMACHER

Friedrich Daniel Ernst Schleiermacher, o terceiro grande pensador das primeiras


decadas daquele seculo. Sua alternativa elevava a vida intuitiva - uma experiencia
humana especial que ele chamava de sentimento - a posicao de fundamento teologico.
Sua influencia e sutil mas profunda no Cristianismo ocidental. Ele esta para a
teologia crista como Newton esta para a fisica, Freud para a psicologia e Darwin para a
biologia. Isto e, ele pode nao ter sido a autoridade absoluta, mas foi o desbravador e
vanguardista, o pensador que teologos subsequentes nao podem ignorar.
O que e importante sobre Schleiermacher nao e especificamente a reconstrucao
das doutrinas cristas, mas o metodo e a abordagem que ele utilizou para tentar
desemaranhar as crencas cristas dos conflitos com o pensamento moderno, o que
constituiu tendencia para os teologos liberais dos proximos duzentos anos. Seus
simpatizantes, bem como seus oponentes, o reconhecem como o originador da teologia
liberal, por causa do novo mtodo de obter conhecimento teologico que ele formulou.
Esse distanciamento de Schleiermacher em relacao a teologia protestante
ortodoxa continuou a ocorrer durante os seus estudos na Universidade de Halle. La, ele
absorveu profundamente o ceticismo de Kant e leu extensivamente sobre a filosofia
iluminista em geral.
Em 1790, Schleiermacher foi ordenado ministro da Igreja Reformada e, a partir
de entao, exerceu seu ministerio em igrejas e junto a familias nobres. Seu primeiro
cargo de maior importancia foi de capelao no Hospital Charite em Berlim de 1796 a
1802. Durante esses anos, um novo movimento - o Romantismo - percorria os circulos
sociais e culturais de Berlim e Schleiermacher nao pode ficar de fora. O Romantismo
era uma reacao ao racionalismo frio da filosofia iluminista. Dava grande enfase aos
sentimentos, imaginacao e intuicao do ser humano.
Schleiermacher era comunicativo, possuia uma personalidade atraente e uma
natureza gregaria. Em Berlim, tornou-se parte de um circulo de amigos em que todos
eram profundamente influenciados pelo Romantismo. Apesar da maioria nao ser de
cristaos devotos e ate mesmo expressar uma certa reserva em relacao a religiao, ele
cultivou um relacionamento muito proximo com esse grupo. Alias, escreveu sua
primeira grande obra Sobre a Religio: Discursos aos Ilustrados que a Desdenham
(1799) em grande parte por causa do desejo de convencer seus amigos de que a religiao

nao era aquilo que pensavam. No livro, procurou defender a religiao dos conceitos
errados mais comuns de que ela nao passa de ortodoxia morta e moralismo autoritario
que impede a liberdade individual e aliena as pessoas de sua verdadeira humanidade.
O jovem pensador tentou persuadir os ilustrados que desdenham (os jovens
romanticos da Alemanha) de que a verdadeira religiao e uma questao de sentimento
humano universal (Gefhl) e que pouco tem a ver com dogmas. O livro mescla
pietismo iluminado e Romantismo, a fim de demonstrar que a verdadeira religiao e
uma relacao direta com o Deus vivo, distinta da submissao doutrinaria ou das
proposicoes credais acerca de Deus.
Sua obra maior foi a teologia sistematica intitulada A F Crist, que foi lancada
pela primeira vez em 1821-1822 e depois revisada em 1830. (...) Nessa obra extensa,
Schleiermacher apresentou um sistema de doutrina crista para os tempos modernos.
Para os tradicionalistas, A F Crist representava a capitulacao ao espirito antisupernaturalista da era do Iluminismo, uma tentativa mal-disfarcada de se falar da
humanidade como se estivesse falando sobre Deus. Para os progressistas, a obra
representava uma liberacao dos dogmas autoritarios ultrapassados e uma verdadeira
forma de fe crista moderna que nao entrava em conflito com a ciencia. Sua publicacao
desencadeou um furor de criticas que a acusavam de panteismo e coisas parecidas.
Tambem provocou uma enxurrada de teologias revisionistas que buscavam seguir os
passos de Schleiermacher e remodelar o Cristianismo a fim de toma-lo mais atraente
para o publico secular moderno.
O interesse em A F Crist ainda nao se esgotou. Novos estudos sobre essa obra
continuam a ser publicados todos os anos. Sao raros (ou inexistentes) os teologos que se
consideram discipulos de Schleiermacher, mas muitos reconhecem que quase todas as
teologias que merecem ser chamadas de liberais seguem o caminho que ele abriu com
essa obra.
O mtodo teolgico
Foi exatamente isso que fez a proposta engenhosa e controversa de
Schleiermacher. Ele procurou basear a teologia na experincia humana - para mostrar
que a religiao esta enraizada a uma experiencia essencial para a verdadeira humanidade
e e identica a ela. Tambem buscou reconstruir a doutrina crista de modo que nao
exaltasse a Deus as custas da humanidade, mas unisse os dois de maneira intrinseca.

Schleiermacher sugeriu que o impasse entre o racionalismo e a ortodoxia podia


ser resolvido se a experiencia humana (mais especificamente o sentimento de
dependencia total ) - e nao as proposicoes autoritarias sobre Deus - fosse vista como a
fonte da teologia.
Antes de Schleiermacher, pensava-se em teologia de duas maneiras principais. A
ortodoxia via essa disciplina como uma reflexao acerca das verdades reveladas de modo
sobrenatural e assim praticadas numa teologia vinda do alto. A teologia do
Iluminismo (deismo), vendo a tarefa como uma reflexao sobre pensamentos racionais
acerca de Deus, acabou envolvendo-se numa teologia vinda de baixo. De acordo com
Schleiermacher (e teologos liberais que vieram depois dele), a abordagem da ortodoxia
levava a uma teologia autoritaria que reprimia a criatividade humana e confundia os
dogmas da igreja sobre Deus com o proprio Deus. Foi com razao que o Iluminismo
rebelou-se contra esse sistema. A abordagem deista, entretanto, levou a uma teologia
natural insossa e esteril, muito pouco diferente de uma filosofia religiosa. Kant a
conduzira para uma rua sem saida.
No lugar dessas duas alternativas, Schleiermacher buscou redirecionar
completamente a teologia ao considera-la a reflexao humana da experiencia humana de
Deus. A verdadeira fonte da reflexao teologica deixava de ser o conjunto de proposicoes
autoritarias e passava a ser a experiencia religiosa.
A chave para o sucesso da revolucao teologica de Schleiermacher estava em sua
capacidade de estabelecer a religiao como elemento fundamental para a natureza
humana e que nao podia ser reduzido a qualquer outra coisa. (...) Tentou mostrar que a
essencia da religiao encontra-se nao nas provas racionais da existencia de Deus, nos
dogmas revelados de modo sobrenatural ou nos rituais e formalidades eclesiasticos, mas
num elemento fundamental, distinto e integrativo da vida e da cultura humana10 - o
sentimento de dependencia total em algo infinito que se manifesta nas coisas finitas e
atraves delas.
E importante entender corretamente a forma como Schleiermacher igualou
religiao a sentimento. O termo original em alemao, Gefhl, nao tem a conotacao de
uma sensacao, como pode sugerir a traducao para a nossa lingua, mas sim de uma
profunda percepcao e consciencia. Portanto, o sentimento encontra-se no plano
anterior a reflexao consciente - ou seja, sob o pensamento ou sensacao explicitos e antes
deles. Assim, Schleiermacher argumentava que a verdadeira essencia da religiao esta

na consciencia imediata da existencia finita de todas as coisas no infinito e atraves


dele, na consciencia de todas as coisas temporais no eterno e atraves dele. E ainda,
buscar e encontrar esse fator infinito e eterno em tudo o que vive e se move, em todo o
crescimento e mudanca, em todas as acoes e paixoes, possuir e conhecer a propria vida
na forma de um sentimento imediato - isso e religiao.
Schleiermacher acreditava que tal sentimento religioso (que ele muitas vezes
chamava de devocao) e fundamental e universal dentro da experiencia humana. Ele
nao pode ser reduzido a algum outro aspecto da natureza humana como a razao ou a
consciencia.13 Ele argumentava que, apesar do sentimento religioso ser totalmente
distinto desses dois aspectos, e tao essencial quanto os outros para uma compreensao
plena da humanidade. A razao e a consciencia dao origem a ciencia e a moralidade; a
devocao da origem a religiao.
Schleiermacher nao apenas desejava distinguir devocao e religiao de ciencia e
moralidade como tambem queria distingui-las de dogmas e sistemas de teologia. Ele
considerava estes ultimos como sendo estranhos a verdadeira religiao e nada mais do
que tentativas humanas de transformar a devocao em discurso. Argumentava que a
religiao pode existir sem os dogmas e conceitos, mas a reflexao sobre o sentimento
religioso acaba os criando, pois precisa deles. Apos estabelecer a autonomia da religiao
e situa-la como uma experiencia humana universal e irredutivel, Schleiermacher voltouse para a teologia em si. Num sentido mais amplo e geral, a teologia e simplesmente a
reflexao humana sobre a religiao, ou seja, sobre a devocao. Ele nao acreditava, porem,
na existencia de uma especie de religiao generica, pois a devocao sempre se expressa
em alguma forma concreta de vida religiosa e atraves de alguma comunidade religiosa.
O que Schleiermacher argumentava em seus Discursos se parece um pouco com
a visao de Aristoteles sobre forma e materia: a devocao e a essencia da religiao (forma),
mas sempre se manifesta em uma determinada tradicao religiosa (materia). Em todo
caso, ele se opunha por completo a busca do Iluminismo por uma religiao natural
separada de qualquer comunidade religiosa, teologia e forma de adoracao concretas
(Religiao Positiva). Assim, a reflexao sobre a religiao e sempre a reflexao sobre
algum tipo especifico de vida religiosa.
Em sua grande obra de teologia sistematica, A F Crist, Schleiermacher definiu
teologia como a tentativa de colocar em forma de discurso as afeicoes religiosas
cristas.20 Em sua essencia, o Cristianismo e uma modificacao da devocao humana

universal, a consciencia de ser completamente dependente, de estar numa relacao com


Deus. A experiencia crista de consciencia de Deus e consciencia de si proprio formada e
cumprida em Jesus Cristo e atraves dele e a essencia do Cristianismo: a essencia
distinta do Cristianismo consiste no fato de que nele todas as emocoes religiosas estao
relacionadas a redencao criada por Jesus de Nazare. Ao inves de ser uma proposta de
sistematizacao de algum conjunto de proposicoes reveladas de modo sobrenatural, a
teologia crista procura oferecer um relato coerente da experiencia religiosa dos cristaos.
Tendo em vista que essa experiencia e fundamentalmente uma experiencia de Deus
mediado em Jesus Cristo e atraves dele, todas as doutrinas devem estar centradas em
torno dele e relacionadas a ele e a sua obra redentora.
A inovacao de Schleiermacher no metodo teologico encontra-se no voltar-se
para o sujeito que cre. O assunto e o criterio da teologia nao sao um corpo de
informacoes divinamente reveladas, mas sim a experiencia do crente. Para ele, isso
significava que a teologia deve reexaminar continuamente as formulas doutrinarias do
Cristianismo, a fim de determinar sua adequacao a tarefa de expressar a consciencia
crista de Deus. Nenhuma doutrina e sacrossanta. Tudo esta sujeito a revisao. A tarefa
critica da teologia e manter a pregacao da igreja e as formulacoes doutrinarias em rigida
concordancia com a melhor analise contemporanea possivel da consciencia crista de
Deus, a fim de determinar o que deve ser retido, o que deve ser descartado por completo
e o que precisa ser revisado.
Uma de suas contribuicoes para a teologia contemporanea e sua enfase no
carater cultural e historico das doutrinas. Schleiermacher acreditava que a experiencia
religiosa e primaria; a teologia, por sua vez, e secundaria e deve ser constantemente
reformada em relacao aos aspectos que mudam dentro das comunidades cristas. Para
ele, Toda forma doutrinaria esta presa a um determinado tempo e nao se pode afirmar
sua validade permanente. E tarefa da teologia em cada era presente usar a reflexao
critica para expressar de maneira nova as implicacoes da consciencia religiosa viva.
Ao mesmo tempo que o metodo teologico de Schleiermacher incorporou os
avancos do Iluminismo, tambem procurou ir alem dele. Coerente com a Idade da Razao,
seu pensamento centrava-se na experiencia humana, colocava de lado a autoridade e
buscava construir o conhecimento vindo de baixo. Ele seguiu os passos de Kant, ao
limitar o conhecimento de Deus aquilo que pode ser experimentado e ao evitar
especulacoes sobre Deus em si ou sobre a natureza mais profunda do universo.

Inovaes doutrinrias
A Biblia desempenhava um papel importante, porem nao central na teologia de
Schleiermacher. A doutrina crista nao deve ser extraida primeira e exclusivamente da
Biblia. Pelo contrario, ele escreveu que todas as doutrinas devem ser tiradas da
consciencia propria da religiao crista, ou seja, da experiencia interior do povo
cristao.25 A Biblia e especial no sentido de que constitui um registro das experiencias
religiosas das comunidades cristas primitivas. A autoridade das Escrituras, porem, nao e
absoluta. Na verdade, elas servem como modelo para todas as tentativas dos cristaos de
interpretar o significado de Jesus Cristo dentro de circunstancias historicas especificas.
Fica claro que Schleiermacher nao considerava a Biblia infalivel ou escrita sob
inspiracao sobrenatural. Nela, ele encontrou passagens e ate mesmo livros inteiros que
aparentemente contradiziam a verdadeira devocao crista. Para ele, todo o Antigo
Testamento parecia carecer da dignidade normativa encontrada no Novo Testamento.
Alem disso, ele nao acreditava que a Biblia podia ou devia ser considerada
absolutamente singular. A influencia que o Espirito Santo havia exercido em sua
elaboracao devia ser vista apenas como um grau e nao um tipo diferente de influencia,
tendo em vista outras situacoes em que o Espirito tambem havia atuado. Para ele, a
Biblia tem uma autoridade relativa sobre a teologia crista na medida e nas passagens em
que mostra um modelo puro da consciencia crista de Deus. Porem, e essa consciencia do
povo cristao - e nao a Biblia em si - que deve servir de criterio absoluto da verdade para
a teologia.
Deus
A reconstrucao de Schleiermacher da doutrina acerca de Deus e uma de suas
contribuicoes mais controversas. Ela foi determinada pela consciencia crista de Deus
que o povo devoto possui, seu sentimento de dependencia total de Deus. De acordo com
Schleiermacher, os atributos de Deus nao devem ser vistos como uma descricao literal
de Deus. Descrever significa limitar e dividir, diminuindo, assim, o carater infinito de
Deus e deixando implicito que Deus depende do mundo. No lugar dessa visao
tradicional, ele ofereceu aquilo que se tomou uma formulacao classica: Todos os
atributos que damos a Deus devem ser compreendidos nao como uma descricao de algo
especial em Deus, mas apenas como algo especial na maneira como o sentimento de
dependencia absoluta esta relacionado a Ele. Em outras palavras, falar de Deus e

sempre falar da experiencia humana com Deus. Tal afirmacao nao descreve Deus em si,
mas um certo modo de se experimentar a Deus.
Sua visao do que e falar sobre Deus deixa ainda mais claro por que, para
Schleiermacher, o teste ou criterio para determinar os atributos apropriados de Deus e o
sentimento de total dependencia.30 Ao tratar das implicacoes dessa experiencia, ele
concluiu que Deus e a realidade que determina todo o resto, e a causa absoluta de tudo tanto o que e bom quanto o que e mau; e o que realiza as acoes mas nao esta sujeito a
elas.
A compreensao reformulada de Deus oferecida por Schleiermacher apresenta
serios problemas para o pensamento cristao tradicional. Um exemplo e a inflexibilidade
do teologo alemao em sua posicao ao atribuir o mal a causalidade de Deus. O fato de
Deus ser autor do pecado e do mal e necessario para a dependencia de suas criaturas. Se
elas estivessem sujeitas a qualquer outro poder que nao o de Deus, entao sua
onipotencia seria limitada. Schleiermacher sugeriu que o pecado e ordenado por Deus
como aquilo que torna necessaria a redencao.
Alem disso, Schleiermacher rejeitava completamente a realidade dos milagres.
Acreditar em milagres e negar que tudo o que acontece e ordenado e causado por Deus.
O sentimento de dependencia absoluta requer que toda a natureza, em suas partes e em
seu todo, seja governada, ordenada e causada por Deus. Os milagres como atos
especiais que anulam a ordem natural seriam uma contradicao. Schleiermacher tambem
negava a eficacia da oracao intercessora. Pedir a Deus para mudar o curso dos
acontecimentos implica que esse curso e, de alguma forma, independente de Deus e que
Deus e, de alguma forma, dependente da pessoa que esta orando. E claro que, apesar das
oracoes nao mudarem nada, o fato de as pessoas orarem e de suas preces aparentemente
serem respondidas e apenas parte do plano original divino. Portanto, nao faz nenhum
sentido a ideia de que se a oracao nao tivesse sido feita talvez outra coisa teria
acontecido.
A esta altura, ja deve estar claro que Schleiermacher considerava toda a ideia de
sobrenatural como algo perigoso. Para ele, essa nocao era conflitante com uma
consciencia crista correta de Deus. O sobrenatural significa um posicionamento de Deus
alem do mundo e sobre ele e tambem que Deus e a criacao relacionam-se um com o
outro atraves de uma certa independencia. A devocao crista, por outro lado, ve Deus

como o poder absoluto infinito, do qual depende tudo aquilo que e finito. Esse poder,
por sua vez, nao depende de nada nem de ninguem.
Por fim, Schleiermacher considerava problematica a doutrina da Trindade. Ele
dedicou a ela apenas uma breve conclusao no final de seu livro A F Crist, declarando
friamente que nao e uma afirmacao que diz respeito a consciencia religiosa. Ele nao
negou explicitamente a doutrina, mas considerou sua formulacao historica tao fragil e
cheia de contradicoes, que a considerou praticamente inutil para a teologia crista.
Apesar de nao ser panteismo puro, ha um consenso geral de que sua doutrina
possui caracteristicas panenteistas sendo, portanto, o prototipo para grande parte do
pensamento liberal que se seguiu. Schleiermacher recusava-se a separar Deus do mundo
ou o mundo de Deus. Deus e pessoal, mas nao no sentido antropomorfico. Deus nao
deve ser visto como um grande ser com caracteristicas humanas que governa o mundo
de algum lugar distante. Mais importante ainda, Deus nao deve ser tratado como um
objeto de qualquer especie, pois, ao faze-lo, estamos limitando-o e tornando-o finito.
Para Schleiermacher, Deus e o poder imanente em tudo, o absoluto, que tudo determina,
que vai alem do pessoal, poder imanente que esta em tudo mas alem de todas as
distincoes que o carater de criatura impoe sobre a existencia.
Cristologia
E quanto a Jesus Cristo? Schleiermacher rejeitava a doutrina tradicional da
Encarnacao, substituindo-a por uma cristologia baseada na experiencia da consciencia
de Deus. Ele criticava a doutrina classica das duas naturezas de Jesus (humana e divina)
como sendo ilogica. Duas naturezas nao podem coincidir em um unico individuo.36
No lugar dessa doutrina, Schleiermacher introduziu o conceito de dois aspectos de
Jesus: Urbildlichkeit e Vorbildlichkeit seu carater ideal e sua capacidade de
reproduzir esse carater em outros. Jesus Cristo e completamente igual ao resto da
humanidade, exceto pelo fato de que, desde o inicio, ele possuia uma absoluta e
poderosa consciencia de Deus. Sua consciencia de Deus nao era produto apenas da
humanidade; era resultante da atividade de Deus em sua vida. Era, porem, uma
consciencia completamente humana de Deus. A partir do seu nascimento, ele viveu no
conhecimento pleno de sua dependencia de Deus. Na descricao de Schleiermacher, o
Redentor e, portanto, como todos os homens em virtude e identidade com a natureza
humana, mas distinto deles pelo poder constante de Sua consciencia de Deus, que era a
autentica existencia de Deus dentro Dele.

De acordo com Schleiermacher, essa consciencia ideal de Deus que Jesus


possuia e suficiente para expressar o que o cristao chama de sua divindade. E seu
Urbildlichkeit - o fato de ele ser o ideal da consciencia humana de Deus, sua completa e
perfeita devocao. A obra redentora de Jesus e seu Vorbildlichkeit - O Redentor traz o
crente para dentro do poder de Sua consciencia de Deus e essa e sua atividade
redentora.
Avaliao
Um de seus grandes opositores foi Karl Barth, que o acusou de tentar falar de
Deus, falando com grandiloquencia sobre a humanidade. Em outras palavras, Barth
acusou seu antecessor de praticar uma teologia radicalmente antropocentrica e de
comecar um processo que levou alguns teologos da metade do seculo 20 a declarar que
Deus estava morto.
Alem disso, nao fica claro se Deus existe sobre o mundo e alem dele. A doutrina
de Deus defendida por Schleiermacher pode ser melhor descrita como panentesta, no
sentido de que relaciona Deus e o mundo, tomando-os inseparaveis. Como em todo
sistema panenteista, a visao de Schleiermacher do relacionamento entre Deus e o mundo
cria varios problemas serios para a doutrina da graca. Como pode a redencao que Deus
oferece ao mundo ser feita atraves da graca, se essa redencao nao e absolutamente livre?
A enfase de Schleiermacher sobre a imanencia de Deus cria uma tensao direta com sua
enfase no carater absoluto de Deus, sendo seu resultado final a inevitavel perda de um
relacionamento pessoal.
Um relacionamento verdadeiro com Deus torna-se impossivel, pois envolveria
uma reciprocidade de acoes e reacoes. Contrario a isso, o Deus de Schleiermacher
parece estranhamente frio e distante: Se, por exemplo, fosse possivel comunicar a
natureza divina qualquer coisa humana, como a capacidade para o sofrimento, nao
restaria dentro dessa comunicacao espaco para qualquer coisa divina .
Em seu prototipo, conhecido nos dias de hoje como cristologia funcional, a
divindade de Jesus nao faz parte da essencia de seu ser, mas e uma atividade de Deus
dentro dele - apenas uma atitude em relacao a Deus e aos outros seres humanos. A
grande falha nisso, e claro, encontra-se no fato de que as cristologias funcionais nao
conseguem explicar o carater supremo e absoluto de Jesus como expressao do proprio
Deus.

AIBRECHT RITSCHL E A TEOLOGIA LIBERAL CLSSICA: A


Imanncia de Deus na Cultura tica
Do ponto de vista historico, porem, o liberalismo refere-se a um movimento
especifico do protestantismo que dominou a teologia academica entre o final do seculo
19 e o comeco do seculo 20. Ele surgiu primeiramente na Alemanha entre alunos e
seguidores de Schleiermacher e Hegel, e encontrou sua forma de maior influencia na
escola de Albrecht Ritschl.
A melhor maneira de definir a teologia liberal classica e estuda-la historicamente
- atraves de seus pensadores mais representativos. Ha tres pensadores que se destacam
como os mais representativos da essencia da teologia liberal do final do seculo 19 e
inicio do seculo 20: Albrecht Ritschl, Adolf Hamack e Walter Rauschenbusch.
A teologia liberal clssica
Assim como Schleiermacher, os liberais estavam decididos a reconstruir a fe
crista a luz do conhecimento moderno. Acreditavam que certos desenvolvimentos
culturais desde o Iluminismo simplesmente nao podiam ser ignorados pela teologia
crista, mas precisavam ser assimilados de modo positivo. A teologia crista precisava
adaptar-se a nova mentalidade cientifica e filosofica sem se perder.
Uma segunda caracteristica da teologia liberal era sua enfase na liberdade que o
pensador cristao possuia, como individuo, de criticar e reconstmir crencas tradicionais.
Isso implicava uma rejeicao da autoridade da tradicao ou da hierarquia da igreja e do
controle exercido por elas sobre a teologia.
Em terceiro lugar, a teologia liberal concentrava-se na dimensao pratica ou etica
do Cristianismo. Ritschl e seus seguidores tinham a tendencia de evitar aquilo que
consideravam especulacao vazia e tentavam moralizar a doutrina centrando todo o
discurso teologico em torno do conceito do reino de Deus.
Em quarto lugar, a maioria dos teologos liberais procurava basear a teologia em
alguma outra fundacao que nao fosse a autoridade absoluta da Biblia. Acreditavam que
o dogma tradicional da inspiracao sobrenatural das Escrituras havia sido
irremediavelmente enfraquecido pela pesquisa historico-critica. Nao apenas as tradicoes
da igreja, mas tambem grande parte da propria Biblia sao como a "palha do milho, que
esconde dentro de si os graos preciosos da verdade imutavel. Os liberais nao
desprezavam a Biblia e nem a consideravam completamente sem valor. Na verdade,

procuravam dentro dela o evangelho - o cerne e referencial eterno da verdade que nao
podia ser corroido pelos acidos do conhecimento cientifico e filosofico moderno. Para
eles, a tarefa da teologia era identificar o grao, a essencia do Cristianismo, e separar
claramente toda a palha de ideias culturais e expressoes que o envolviam. Para muitos
teologos liberais, essa palha incluia os milagres, os seres sobrenaturais como anjos e
demonios e os acontecimentos apocalipticos.
O elemento final, que era talvez o fundamento inconsciente de todas as outras
caracteristicas, era o movimento continuo da teologia liberal em direcao a imanencia
divina as custas da transcendencia. (...) Mas sua enfase no reino de Deus como uma
sociedade historica e etica de amor tendia, de fato, a elevar a ligao e nao o
rompimento entre Deus e a humanidade, mantendo, assim, a visao do Iluminismo. Antes
do Iluminismo, os teologos enfatizavam a disjuncao entre aquilo que era radicalmente
sagrado - o Deus transcendente e os seres humanos finitos e pecadores, e viam a
Encarnacao como o acontecimento dramatico em que Deus havia criado uma ponte
sobre esse abismo. Ao contrario deles, comecando no Iluminismo e encontrando seu
apice no liberalismo, os teologos passaram a construir seus pensamentos sobre a ligacao
entre o divino e o humano manifesta, por exemplo, nas capacidades racionais, intuitivas
ou morais. Em decorrencia disso, Jesus era visto como um ser humano exemplar e nao
como o Cristo interventor.
A Vida e a Carreira de Albrecht Ritschl
Albrecht Ritschl nasceu em 1822 na familia de um bispo da igreja protestante
prussiana. Quando crianca, interessava-se pela musica e logo cedo em sua juventude
mostrou grande capacidade intelectual. O jovem Ritschl comecou seus estudos
teologicos em Bonn e continuou-os em Tubingen e Halle, acabando por voltar para
Bonn, a fim de concluir seu preparo academico. Durante sua formacao universitaria, foi
influenciado por Schleiermacher, Kant e F. C. Baur, um estudioso hegeliano do Novo
Testamento.
Apesar de ter publicado muitos artigos e livros, a obra mais importante de
Ritschl foi um tratado de tres volumes intitulado A Doutrina Crist da Justificao e
Reconciliao, lancado em etapas entre 1870 e 1874.
O mtodo teolgico de Ritschl

Assim como no caso de Schleiermacher, muita da importncia de Ritschl para a


teologia moderna encontra-se em sua abordagem da teologia e no nas suas propostas
doutrinrias especficas.
Ritschl acreditava que o conflito entre a teologia e a ciencia surgia por nao se
distinguir adequadamente entre o que era conhecimento cientifico e religioso. De
acordo com Ritschl, os conflitos entre as disciplinas cientificas academicas seculares e a
religiao surgem apenas quando nao se observa essa distincao entre o conhecimento
teorico e o conhecimento religioso. Para ele, toda cognicao do tipo religioso e um
julgamento direto de valores. Em decorrencia disso, podemos conhecer a natureza de
Deus e sua essencia divina somente quando determinamos o seu valor para nossa
salvacao.
Ritschl rejeitava veementemente qualquer dependencia da teologia em relacao a
metafisica. Para ele, essa abordagem era uma fusao ilegitima de conhecimento cientifico
e religioso.6 Argumentava que as provas filosoficas da existencia de Deus pertencem a
esfera do conhecimento cientifico, pois tratam Deus como um objeto de interesse
teorico, enquanto o verdadeiro conhecimento religioso acerca de Deus jamais pode
trata-lo como um objeto, como uma simples parte dos elementos do mundo. A teologia
so esta interessada em Deus a medida que ele afeta moralmente a vida das pessoas,
ajudando-as a alcancar o bem maior. Mas o que e o bem maior da humanidade? Para
Ritschl, o Cristianismo e a comunidade formada pelas pessoas que, coletivamente,
julgam que o bem maior da humanidade encontra-se no reino de Deus revelado em
Jesus Cristo. Nao e possivel e nem desejavel que haja provas teoricas desse julgamento,
mas sua afirmacao tambem nao e produto de um passo de fe subjetivo. Na verdade,
essa assercao encontra-se enraizada na experiencia coletiva dos cristaos ao longo dos
seculos. E sua verdade e sustentada pela investigacao historica do singular chamado e
atuacao de Jesus de Nazare, em quem os seres humanos veem realizado com perfeicao o
seu mais alto ideal.
De acordo com Ritschl, a teologia e a investigacao da experiencia coletiva moral
e religiosa do reino de Deus na igreja. Ela e edificada e centrada na avaliacao que a
comunidade crista faz do reino de Deus revelado em Jesus Cristo como o bem maior da
humanidade. A teologia busca construir um sistema de julgamento baseado
exclusivamente no impacto de Deus sobre a vida dos cristaos e no valor desse impacto
para o bem maior. Com essa finalidade, usa a pesquisa historica da consciencia que

Jesus possuia de si mesmo e o impacto que sua pregacao original a respeito do reino de
Deus teve sobre os primeiros cristaos.
Em resumo, para Ritschl, a teologia procura determinar a verdadeira essencia do
Cristianismo como algo distinto de suas formas e expressoes externas. Qual e a fonte e a
norma da teologia? De acordo com Ritschl, nao e a Biblia como um todo, mas o
conjunto de ideias apostolicas determinado atraves de uma solida pesquisa historica.8
Ritschl estava certo de que tal pesquisa poderia demonstrar que o reino de Deus e a
essencia do Cristianismo - o grao dentro da palha - e o centro do conjunto de ideias
apostolicas.
O metodo teologico de Ritschl tem uma afinidade impressionante com a filosofia
de Kant. O contato de Ritschl com Kant deu-se atraves de Hermann Lotze, um filosofo
em Gottingen que procurou aprimorar o ceticismo de Kant e, ao mesmo tempo, manter
sua epistemologia basica. Apesar de haver muita controversia acerca da influencia de
Kant e Lotze sobre Ritschl, uma coisa pode-se dizer com certeza: Ritschl seguiu Kant
ao procurar eliminar a metafisica de dentro da teologia e aproximar ao maximo a
religiao da etica. Ele rejeitou todas as especulacoes sobre a natureza de Deus em si,
isoladas de seu impacto sobre os seres humanos (apesar de, nesse caso, ter apelado mais
para Lutero do que para Kant). Porem, Ritschl diferiu de Kant ao declarar que Deus
conhecido de fato atraves de seus feitos. Alem disso, ele nao aceitava a separacao que
Kant fazia entre as esferas do fenomenal e o nomenal. Reagindo a Kant, Ritschl
apoiou-se fortemente em Lotze quanto a ideia de que algo (nesse caso, Deus) esta
presente e manifesta-se em seus feitos (nesse caso, na revelacao e salvacao).
Deus e o Reino de Deus
A doutrina acerca de Deus apresentada por Ritschl foi profundamente afetada
por sua metodologia teologica. A primeira e mais forte evidencia disso e que ele tinha
muito pouco a dizer sobre Deus em si. Ele afirmava que a teologia crista so esta
interessada no impacto que Deus tem sobre as pessoas e no julgamento apropriado desse
impacto. Ritschl tambem nao falou muito sobre a Trindade, por exemplo, pois a via
como uma doutrina sobre o ser interior de Deus, estando acima e alem da relacao de
Deus com o mundo, sendo, portanto, uma doutrina impossivel de se articular em termos
de julgamento de valores. Assim, ele tambem nao via nenhum papel positivo para os
atributos metafisicos tradicionais de Deus como a onipotencia, a onisciencia e a
onipresenca. Apesar de nao nega-los explicitamente, parecia dispensar os atributos,

considerando-os parte da esfera do conhecimento teorico e nao religioso. Para Ritschl, a


principal afirmacao teologica do Cristianismo e Deus e amor.10 A essa declaracao, ele
acrescentava que a fe crista requer que Deus seja pessoal e transcendente ou alem do
mundo.
Ritschl estava muito mais interessado no reino de Deus do que no proprio Deus.
Jesus havia proclamado o reino de Deus, que, de acordo com Ritschl, e a unidade dos
seres humanos organizados de acordo com o amor. A fe crista apropria-se desse reino
revelado em Jesus como sendo o bem maior da humanidade. A fe, portanto, conhece o
Deus proclamado por Jesus como sendo amor. Fora isso, ela nao tem nenhum interesse
no ser de Deus.
Para Ritschl, o reino de Deus nao e apenas o bem maior e o mais alto ideal da
humanidade, e tambem o bem maior e o mais alto ideal de Deus. Talvez esse seja o
aspecto que mais chame a atencao na doutrina de Ritschl acerca de Deus. Para ele, a
finalidade propria de Deus, sua razao de ser, por assim dizer, e mesma que a nossa - o
reino de Deus.
Apesar de reconhecer a transcendencia de Deus, essa identificacao do ser de
Deus com o desenvolvimento de seu reino no mundo leva a teologia de Ritschl para a
direcao da imanencia.
Pecado e Salvao
Para Ritschl, o reino de Deus tambem e o significado interior das doutrinas do
pecado e da salvacao. Tendo em vista que o reino de Deus e considerado pelos cristaos
como o bem maior, a teologia deve entender como pecado aquilo que se opoe a esse
reino.14 A visao de que o pecado e, antes de mais nada, um ato intencionalmente errado
torna esse conceito trivial. O pecado tambem nao e uma disposicao inerente para o mal,
ja que essa visao remove o elemento da responsabilidade. No lugar da doutrina
tradicional do pecado, Ritschl propos a existencia de um reino de pecado, uma teia
de acoes e reacoes pecaminosas que surge a partir da inclinacao egoista de todo homem
e aumenta ainda mais essa tendencia.15 O pecado e, antes de mais nada, egoismo. Seu
carater essencial esta na contradicao do ideal humano de unidade centrado em tomo do
amor, que e o reino de Deus. Porem, esse pecado nao e herdado. Ele e universal, mas
nao existe outra explicacao para sua universalidade alem do fato de que todos os
individuos pecam.

Ao longo dos escritos teologicos de Ritschl, o reino de Deus parece ter dois
enfoques - um religioso e outro etico. O enfoque religioso e a justificacao, o momento
da salvacao em que Deus declara que o pecador foi perdoado. O enfoque etico encontrase na assercao de que Deus chama os homens e mulheres reconciliados a cumprir o
ideal do amor para com o seu proximo. Para Ritschl, a salvacao deve incluir esses
dois enfoques.
E em suas doutrinas sobre o pecado e a salvacao que fica mais evidente o
aspecto terreno da teologia de Ritschl. Ele acreditava que a salvacao nao e, em
primeiro lugar, uma questao de se atingir um estado abencoado no pos-vida - apesar de
jamais haver negado esse estado. A salvacao e, antes de mais nada, o pleno frutificar do
reino de Deus na terra. Em consequencia disso, o Cristianismo nao e uma religiao de
outro mundo, mas sim a religiao de um mundo em transformacao atraves da atuacao
etica inspirada pelo amor.
Cristologia
A cristologia classica, de acordo com o Credo de Calcedonia (451 d.C.), afirma
que Jesus Cristo foi a unica pessoa a ter duas naturezas distintas - a humana e a divina.
Sua natureza divina consiste em sua divindade. Ritschl rejeitava firmemente essa
formulacao tradicional sobre a divindade de Jesus, afirmando que ela era cientifica e
nao religiosa.
De acordo com ele, a verdadeira avaliacao de Jesus esta interessada em sua
conduta historica, em suas conviccoes religiosas e em seus motivos eticos e nao em suas
supostas qualidades inatas ou em seus poderes, pois e atraves das primeiras
caracteristicas mencionadas e nao destas ultimas e que ele exerce uma influencia sobre
nos.
Pelo fato de ter se transformado no portador unico do reino de Deus, ele e visto
pelos cristaos como tendo o mesmo valor que Deus.
Ritschl ressentia-se com a acusacao de que havia reduzido Jesus Cristo a um
simples homem. Ele gastou muitas paginas prevendo essas criticas e defendendose
delas. Ritschl interpretava a divindade de Jesus como a vocacao singular dada a ele
por Deus, seu Pai, para que fosse a incorporacao perfeita do reino de Deus entre os
homens - uma vocacao que Jesus cumpriu com perfeicao.

Assim, os cristaos confessam que Jesus e Deus, pois esse e o julgamento de


seu valor baseado no impacto de sua vida para Deus e para a humanidade.
Porem, ele nao se conteve e discutiu o conceito da preexistencia de Cristo. Foi
nessa discussao, mais obviamente do que em qualquer outro ponto, que ele caiu em
contradicao ao permitir que um elemento metafisico influenciasse seu pensamento. Ao
que parece, ele simplesmente nao pode se contentar com a conclusao de que aquilo que
Jesus realizou foi resultado de seu proprio esforco e iniciativa.
Em outras palavras, para Ritschl, Cristo ja existia apenas no sentido de que suas
obras sao eternamente conhecidas por Deus e fazem parte da vontade do Pai. Essa
afirmacao da preexistencia ideal de Cristo parece transgredir descaradamente os limites
estabelecidos pelo proprio Ritschl para a teologia. Ela introduz um elemento da
metafisica ou da ontologia que nao pode ser apoiado apenas pela pesquisa historica do
valor de Cristo para a humanidade. Essa afirmacao vai alem da esfera do julgamento de
valores e afirma a realidade de um ambito transcendente e da origem de Cristo, uma
esfera que Ritschl considerou especulativa em sua critica a doutrina classica da natureza
divina de Cristo.
A salvacao da humanidade atraves de Cristo e elemento central da teologia de
Ritschl. Mas de que maneira isso ocorre? Aqui, Ritschl introduz o conceito da
obediencia vocacional de Jesus ao Pai: Jesus demonstrou com perfeicao o modo de
vida apropriado para o reino de Deus. Sua vida sem pecado e morte voluntaria nao
apenas revelaram o reino de Deus na Historia, mas tambem o liberaram na forma de
poder para transformar o mundo. Ao que parece, o interesse principal de Ritschl estava
na vida historica de Cristo como exemplo moral que teve um impacto sobre a Historia.
Avaliao
Como resultado de sua influencia, toda uma geracao de pastores e professores
cristaos desenvolveu o evangelho social.
Se a teologia nao pode discutir a realidade interior do ser de Deus, ficara
subentendido que Deus so existe em relacao ao seres humanos.
Apesar de garantir o contrario, ele reduziu Jesus ao ideal religioso e etico da
humanidade. Nao importa quao firmemente ele afirmasse o lugar especial de Jesus na
obra divina da salvacao, Ritschl eliminou tudo o que separava Cristo do resto da

humanidade. Como resultado, nao restam mais bases para se crer que Jesus e a
revelacao insuperavel de Deus.
Adolf Harnack
Dois membros da escola Ritschliana destacam-se pelas formas criativas como
desenvolveram ideias a partir de seus fundamentos: o estudioso alemao Adolf Harnack e
o professor americano de origem alema Walter Rauschenbusch.
Adolf Harnack foi, talvez, o mais brilhante e popular defensor da teologia liberal
protestante na virada do seculo. Ele foi professor de historia da igreja na Universidade
de Berlim de 1888 ate aposentar-se, em 1921. Suas palestras atraiam centenas de alunos
e seus escritos (aproximadamente mil e seiscentos titulos) eram grandemente aclamados
no mundo academico. Harnack era amigo intimo do Imperador Wilhelm da Alemanha,
que deixou a seu encargo varias instituicoes culturais importantes, incluindo a
Biblioteca Real de Berlim. Em 1914, ele recebeu do Imperador o titulo de cavaleiro.
Harnack, que escreveu o discurso imperial para o povo alemao anunciando o inicio da
Ia Guerra Mundial, apoiava fortemente a politica de guerra do Imperador. Este foi um
dos fatores que fez com que seu mais notavel aluno, o teologo suico Karl Barth, se
voltasse contra ele.
A influencia mais ampla de Harnack deu-se atraves da publicacao de uma serie
de palestras feitas por ele na Universidade de Berlim entre 1899 e 1900, que foram
transcritas por um aluno e oferecidas como presente ao professor. Em 1901, essas
palestras foram publicadas na America sob o titulo What is Christianity? [O Que e
Cristianismo?].
Nessas dezesseis palestras, Harnack procurou identificar o cerne (os graos) do
Cristianismo autentico, que ele chama de Evangelho, e separa-lo da palha - as formas
culturais atraves das quais ele e comunicado no Novo Testamento e nas tradicoes
historicas da cristandade. Ele propos a tese de que Jesus proclamou a mensagem sobre
Deus, o Pai, e nao sobre si mesmo: O Evangelho, conforme foi proclamado por Jesus,
tem a ver somente com o Pai e nao com o Filho. De acordo com Harnack, esse
evangelho e simples e sublime, consistindo em tres verdades relacionadas entre si: o
reino de Deus e sua vinda; Deus, o Pai, e o valor infinito da alma humana; e a retidao
mais elevada e o mandamento do amor.

Harnack encontrou muito pouco do evangelho no Antigo Testamento. Ate


mesmo no Novo Testamento, ele se apresenta incrustado com historias fantasticas de
milagres, anjos, demonios e catastrofes apocalipticas. Ele argumentava que, ao longo da
historia, a igreja havia sido coberta com a palha de conceitos filosoficos estranhos a ela,
como a identificacao grega do Logos com Cristo. Para Hamack, apesar disso tudo, o
evangelho sobreviveu onde quer que a mensagem pura e simples de Jesus sobre o Reino
de Deus tenha sido aceita como o ideal mais alto e glorioso conhecido para a
humanidade. Esse ideal e a perspectiva da uniao entre os homens, uniao essa que se
mantem nao por ordenancas legais, mas pela regra do amor, e onde o homem conquista
seu inimigo atraves da mansidao.
Walter Rauschenbush
Harnack recusava-se a aplicar o ideal do reino de Deus a questoes politicas
especificas; ele chegou a criticar duramente aqueles que desejavam usar esse ideal para
alimentar movimentos revolucionarios de Reforma. Walter Rauschenbusch, pelo
contrario, gastou a maior parte de sua energia criativa como teologo fazendo justamente
isso.
O primeiro cargo do jovem pastor foi em Hells Kitchen, uma parte
extremamente pobre da cidade de Nova York. La, ele envolveu-se com o crescente
movimento socialista e ajudou a fundar um jornal socialista religioso.
Em 1891, Rauschenbusch passou varios meses estudando o Novo Testamento na
Alemanha, onde recebeu influencia da enfase Ritschliana sobre o reino etico de Deus
como coracao e alma do evangelho. Quando voltou para os Estados Unidos, envolveuse por completo no recem-criado movimento do evangelho social, tornando-se seu
expoente de maior competencia teologica e principal proclamador.
Os livros de Rauschenbusch, que em grande parte foram escritos para o consumo
popular, nao sao pesados tomos teologicos, mas sim aplicacoes praticas dos objetivos
eticos e ideais do reino de Deus para a vida social concreta. Sua obra de maior
influencia e que o tornou conhecido foi Christianity and Social Crisis [Cristianismo e a
Crise Social], publicada em 1907. Esse livro apresentava em linguagem severa o
enorme abismo entre a riqueza e a pobreza na America e afirmava que ser um cristao em
meio a essa crise social significava trabalhar para a salvacao de estruturas economicas
que perpetuavam a pobreza. A tarefa essencial do cristao, ele escreveu, nao e tanto

abolir a bebedeira e o adulterio, mas transformar a sociedade humana no reino de Deus


atraves da regeneracao do relacionamento entre os homens e a sua reconciliacao de
acordo com a vontade de Deus.38 Ele dedicou atencao especial ao capitalismo de
laissez-faire [nao-intervencionismo (N. do T.)], afirmando que este era parte do Reino
do Mal na vida americana e chamou os cristaos americanos a liderarem um novo
reavivamento, no qual nao apenas almas individuais, mas entidades corporativas inteiras
e estruturas sociais seriam levadas ao arrependimento e a salvacao.
Em 1912, Rauschenbusch publicou seu segundo maior livro, Christianizing the
Social Orer [A Cristianizacao da Ordem Social], Nessa obra, ofereceu sugestoes
especificas para o reavivamento que vislumbrava. Pediu, ainda, a socializacao das
principais industrias, apoio por parte dos sindicatos e a abolicao de uma economia
centralizada na cobica, na competicao e no lucro como principal motivacao. Para ele,
todas essas mudancas significavam uma cristianizacao gradual da ordem social - uma
aproximacao progressiva do reino de Deus na sociedade humana. Rauschenbusch
publicou a obra que acabaria por tornar-se a teologia sistematica do movimento do
evangelho social, A Theology fo r the Social Gospel [Uma Teologia para o Evangelho
Social], em 1917. Nela, procurava redefinir cada uma das principais doutrinas cristas
em termos de realidade social e historica do Reino do Amor, que, para ele, equivalia a
humanidade organizada de acordo com a vontade de Deus. Ao mesmo tempo que
Rauschenbusch nao negou explicitamente as doutrinas classicas da fe crista, ele as
reinterpretou a luz do tema central unificador que era o reino de Deus. O significado
principal de Jesus, por exemplo, encontrava-se no novo conceito de Deus que ele
ofereceu a humanidade.
Ao inves de retratar a Deus como um monarca, Jesus democratizou a
concepcao de Deus ao toma-lo pela mao e chama-lo de Pai. Assim, Rauschenbusch
definiu a salvacao como a socializacao voluntaria da alma. O movimento do
evangelho social americano representou a expressao mais pratica e concreta da teologia
liberal classica. A maior parte dos metodos teologicos e temas fundamentais desse
movimento tem suas origens em Ritschl, mas esses eram combinados com um fervor
evangelico pela reforma social que nao existia na teologia liberal europeia.
Apesar do liberalismo continuar a ser uma forca que merece reconhecimento, a
Ia Guerra Mundial destruiu uma grande parte da teologia liberal classica e, com ela, o
evangelho social.

A REVOLTA CONTRA A IMANNCIA: A TRANSCENDNCIA NA NEOORTODOXIA


O movimento neo-ortodoxo caracterizou-se pela tentativa dos teologos de
redescobrir o significado para o mundo moderno de certas doutrinas que haviam sido
centrais para a antiga ortodoxia crista. Consequentemente, seus proponentes
apresentavam um relacionamento complexo com o liberalismo que havia precedido o
seu novo pensamento. Por um lado, os teologos neo-ortodoxos seguiam o liberalismo
mais antigo, vendo o Iluminismo com naturalidade e, assim como seus antecessores,
aceitando o criticismo biblico. Por outro lado, os pensadores mais jovens rejeitavam
aquilo que consideravam ser a cultura crista do liberalismo, que surgiu da enfase na
teologia natural. Estavam seriamente preocupados com o fato de o liberalismo
protestante ter se esforcado tanto para tornar a fe crista aceitavel a mentalidade moderna
a ponto de perder o evangelho.
A Palavra de Deus - a voz do Ser Transcendente - nao proclamava mais as boasnovas de reconciliacao com a humanidade perdida em pecado. A neoortodoxia buscava
reafirmar esses temas esquecidos em um mundo que, mais uma vez, precisava ouvir
Deus falar do alem. Em sua busca por reafirmar temas como o pecado humano, a graca
divina e uma decisao pessoal, a neo-ortodoxia do seculo 20 procurou inspiracao numa
voz antiga e ignorada no seculo 19 que havia falado contra o pensamento dominante de
sua epoca. Era a voz do dinamarques melancolico Soren Kierkegaard.
Soren Kierkegaard
Soren Kierkegaard nasceu em Copenhague, em 1813, filho de um prospero
homem de negocios luterano, e morreu em 1855. Ele teve uma infancia infeliz: sofreu
de deformacoes na coluna e era fisicamente fragil. Apesar de ter sido educado para o
ministerio eclesiastico, ao completar seus estudos, em 1840, seu verdadeiro interesse era
pela filosofia e literatura. A infelicidade do jovem Kierkegaard foi ainda mais
intensificada por causa de seu dificil relacionamento amoroso com Regina Olsen.
Apesar do casal ter noivado em 1841, Kierkegaard decidiu que era preciso desfazer esse
compromisso. Mas ele passou a maior parte do resto de sua vida preso a esse amor
perdido.
Kierkegaard era um escritor prolifico. Sua carreira literaria deu-se em tres
estagios. No primeiro, ele tratou principalmente de seu relacionamento com Regina

Olsen. O segundo estagio veio depois de sua experiencia de conversao, em 1848, e


concentrou-se na dificuldade de ser cristao. O terceiro estagio foi desencadeado por um
discurso funebre em 1854, no qual um bispo da igreja do Estado dinamarques elogiava
um colega falecido que havia, na verdade, vivido uma existencia mundana. Kierkegaard
lancou um terrivel ataque sobre a igreja do Estado, expondo as disparidades entre o
Cristianismo primitivo e a versao contemporanea dinamarquesa.
Por tras das criticas de Kierkegaard estava sua controversia fundamental com a
filosofia hegeliana aceita pelos intelectuais de sua terra natal. Os filosofos
dinamarqueses rejeitavam a visao predominante de que a razao era capaz de responder
as perguntas basicas religiosas da vida. E, ao contrario do coletivismo que surgiu da
ligacao feita por Hegel entre o progresso espiritual humano e o desenvolvimento proprio
do Espirito Absoluto, Kierkegaard enfatizou o individuo.
Ao inves da sabedoria convencional de sua epoca, Kierkegaard ofereceu uma
nova visao da natureza da verdade, pelo menos de acordo com a forma como ele foi
interpretado no seculo 20. A verdade nao e impessoal e nao pode ser obtida atraves do
pensamento desapaixonado. Pelo contrario, a verdade e subjetividade; surge quando o
sujeito pessoal deseja plenamente fazer parte dessa verdade. Consequentemente, o ponto
de partida na busca pela verdade nao esta na contemplacao imparcial daquilo que e
universal. A verdade comeca, sim, com um individuo concreto em uma situacao de vida
concreta. Dai a conhecida definicao de verdade de Kierkegaard: A verdade e uma
incerteza objetiva presa a um processo de apropriacao da mais apaixonada origem
interior.
Em Migalhas Filosficas, Kierkegaard delineou sua famosa distincao entre
Cristianismo e religiao socratica. Esta ultima, a Religiosidade A, e a religiao da
imanencia, pois pressupoe que a verdade esta presente dentro do individuo. Para que a
verdade apareca e preciso apenas que alguem faca as vezes de uma parteira, ajudando o
sujeito sabedor a dar a luz essa verdade. Mas na religiao de Jesus - Religiosidade B ou
religiao do outro - o individuo nao possui a verdade, ou pior, vive no engano. Assim, ele
precisa de um mestre que leve a verdade ate ele e, inclusive, ofereca as condicoes
necessarias para que ele a receba. Tal mestre e o Salvador e Redentor e sua vinda e a
plenitude do tempo.
E claro que, para Kierkegaard, esse mestre e Jesus Cristo. Mas a confissao crista
de Jesus como Cristo envolve um paradoxo duplo. Ela afirma que Deus tornou-se

humano, que o Eterno tornou-se temporal. E ela declara que nossa felicidade eterna esta
fundamentada num acontecimento historico, sendo que a historicidade desse
acontecimento e apenas provavel e nao completamente certa. Por ser um paradoxo, a
verdade do Cristianismo e captada apenas atraves da fe e nao pela razao. Ser um cristao,
portanto, envolve um desejo de ir pela fe a lugares para onde a razao nao pode nos levar.
Kierkegaard concluiu que sua essencia esta na profunda preocupacao, temor e tremor
santo e nao numa seguranca complacente.
Os temas enunciados pelo filosofo dinamarques do seculo 19 - como a
transcendencia do Deus que, no momento do encontro divino, profere ao individuo a
verdade divina infalivel - tornaram-se os fundamentos sobre os quais os teologos da
neo-ortodoxia do seculo 20 construiram seus pensamentos e as teses que expandiram em
suas deliberacoes teologicas.
KARL BARTH: A transcendncia como liberdade de Deus
A vida e a carreira de Karl Barth
Karl Barth nasceu em 1886 na Basileia, Suica. Seu pai era professor em uma
universidade para pregadores (semelhante a um seminario) e identificava-se com um
grupo relativamente conservador dentro da Igreja Reformada da Suica.
Ele estudou teologia em universidades em Berna, Berlim, Tubingen e Marburg,
chegando finalmente a um posicionamento teologico dentro da linha ritschiliana de
pensamento liberal. Em Berlim, ele recebeu a influencia de Harnack e, em Marburg,
tornou-se discipulo do grande teologo ritschliano Wilhelm Herrmann.
Em 1908, ele foi ordenado ministro da Igreja Reformada e assumiu um cargo de
pastor assistente em Genebra. Ali, ele pregava de tempos em tempos no mesmo grande
salao em que, tres seculos e meio antes, Calvino havia falado. Como a maioria dos
pastores assistentes, ele nao se sentia realizado em seu trabalho e, em 1911, mudou-se
para uma pequena congregacao em Safenwil, uma vila na fronteira entre a Suica e a
Alemanha. Foi em Safenwil que fez historia na teologia, pois ali, Barth criou uma
revolucao teologica.
Muitos fatores levaram ao rompimento radical de Barth com a teologia liberal.
Entretanto, ha dois que se destacam. Em primeiro lugar, Barth percebeu que a teologia
liberal de nada servia para ajuda-lo em sua tarefa semanal de pregar o evangelho ao
povo de Safenwil. Em decorrencia disso, ele dedicou-se a um estudo cuidadoso e

detalhado das Escrituras e, atraves dele, descobriu O Estranho Mundo Novo Dentro da
Biblia, titulo que usou para um de seus primeiros artigos. O que encontrou nas
Escrituras nao foi a religiao humana e nem mesmo os mais refinados e elevados
pensamentos de pessoas devotas, mas sim a Palavra de Deus.
O segundo fator que afastou Barth da teologia liberal foi um acontecimento
especifico. Em agosto de 1914, ele leu a publicacao de uma declaracao realizada por
noventa e tres intelectuais alemaes que apoiavam a politica de guerra do imperador
Wilhelm. Entre eles estavam quase todos os seus professores de teologia, os quais, ate
entao, ele havia honrado profundamente. O apoio que ofereceram ao imperialismo
alemao levou Barth a crer que, se podiam ceder tao facilmente a ideologia de guerra,
tinha de haver algo de terrivelmente errado na teologia deles. Desiludido pela conduta
de seus mestres, Barth concluiu que nao podia mais aceitar suas eticas e dogmas, sua
exegese biblica, sua interpretacao da Historia. Para ele, toda a teologia liberal do
seculo 19 nao tinha futuro e, assim, ele passou a dedicar seu consideravel (e ate entao
oculto) talento teologico a destrui-la.
Durante a guerra, Barth comecou a trabalhar num comentario sobre a epistola de
Paulo aos Romanos. Ao ser publicado em 1919, ele provocou um furor inesperado por
causa de suas duras criticas a teologia liberal protestante. De acordo com um teologo da
epoca, a obra Der Romerbrief [Epistola aos Romanos] caiu como uma bomba no quintal
onde brincavam os teologos. No comentario, Barth afirmava a validade tanto do metodo
historico-critico de estudo das Escrituras quanto da doutrina da inspiracao verbal, e
declarava que se fosse forcado a escolher entre um dos dois, ficaria com a segunda
opcao. Barth criticou a teologia liberal por transformar o evangelho em uma mensagem
religiosa que fala aos homens de sua propria divindade ao inves de reconhece-lo como
Palavra de Deus, uma mensagem que os seres humanos sao incapazes de prever ou
antecipar, pois vem de um Deus completamente distinto deles. No fundo, Barth estava
pedindo uma revolucao no metodo teologico, uma teologia do alto para substituir a
antiga teologia de baixo centralizada no ser humano. Ao longo do comentario, ele
enfatizava o carater distinto de Deus, do evangelho, da eternidade e da salvacao.
Argumentava que essas grandes verdades nao podem ser construidas a partir da
experiencia universal humana ou da razao, mas devem ser recebidas pela revelacao de
Deus numa atitude de obediencia. Por causa de sua enfase no confronto entre Deus e a
humanidade, Der Romerbrief foi chamado de teologia dialetica e teologia de crise.

O termo dialetica posicionava Barth na esfera do metodo filosofico de Kierkegaard e


nao de Hegel. Para Kierkegaard, por causa da pecaminosidade humana e do carater
distinto de Deus, a verdade de Deus e o pensamento humano nao poderao jamais ser
nivelados atraves da sintese racional. Pelo contrario, as verdades paradoxais da
revelacao de Deus devem ser aceitas pela mente humana finita atraves da fe. No
prefacio da segunda edicao de Der Romerbrief {1922), Barth admitiu ser devedor de
Kierkegaard.
Em 1925, Barth foi convidado para ser professor na Universidade de Munster,
onde ficou apenas cinco anos, mudando-se para Bonn em 1930. Durante esse periodo,
comecou a surgir uma mudanca decisiva na enfase de seus escritos. Mesmo sem deixar
de lado sua rejeicao a teologia liberal, ele comecou a enfatizar mais o Sim de Deus
para a humanidade atraves de Cristo do que o carater negativo que havia permeado seu
trabalho durante mais de uma decada.
Barth descartou sua primeira tentativa de apresentar uma teologia sistematica
(Prolegmenos aos Dogmas Cristos, 1928). Ele a considerou corrompida demais pela
filosofia existencialista quando, na verdade, o que desejava produzir era uma teologia
totalmente bblica, absolutamente teolgica e completamente livre da dependencia de
qualquer sistema de pensamento humano. Alem disso, queria enfatizar a objetividade da
revelacao de Deus mais do que a subjetividade da fe humana.
Em 1931, Barth escreveu aquilo que muitos estudiosos consideram sua mais
importante afirmacao de um metodo teologico maduro: Fides quarens intellectum (a fe
buscando o entendimento), um estudo sobre o teologo escolastico medieval Anselmo de
Canterbury. Ao contrario de muitas interpretacoes de Anselmo, Barth argumentou que o
grande lider da igreja nao era um racionalista, mas sim um estudioso devoto que
procurou colocar a razao a servico da fe. O argumento ontologico de Anselmo em favor
da existencia de Deus nao era uma tentativa de provar Deus independente da fe, mas
sim de entender com a mente aquilo em que ja se acreditava pela fe.
Barth argumentou que, para Anselmo, toda a teologia deve ser feita num
contexto de oracao e obediencia. Isso significa que a teologia crist nao pode ser uma
ciencia objetiva e desapaixonada, mas deve ser a compreensao da revelacao objetiva de
Deus em Jesus Cristo, possivel somente atraves da graca e da fe. Para se encontrar
respostas teologicas e preciso ter um coracao puro, olhos que foram abertos,
obediencia como de uma crianca, uma vida no Espirito e rico sustento recebido das

Escrituras Sagradas. Em outras palavras, Barth afirmou que o pre-requisito para a


teologia correta e uma vida de fe e sua marca e o desejo de jamais contradizer
explicitamente a Biblia que e a base textual do objeto revelado da fe.
O elemento negativo permaneceu no sentido de que Barth sempre se opos a
qualquer fomia de teologia natural - a tentativa de conhecer a Deus atraves da natureza,
cultura e filosofia. Porem, sua enfase havia mudado em direcao a possibilidade de um
verdadeiro conhecimento de Deus em Jesus Cristo atraves da fe.
Logo depois de concluir seu livro sobre Anselmo, Barth comecou a trabalhar
numa teologia sistematica, A Dogmtica da Igreja, que ficou inacabada com treze
volumes quando ele faleceu em 1968. O aspecto mais notavel dessa obra (alem, e claro,
de seu tamanho) e a falta dos tradicionais prolegomenos ou introducao filosofica. Barth
omitiu propositadamente essa secao, pois estava convencido de que a verdadeira
teologia deve ser a explicacao da Palavra de Deus e nada mais. Qualquer tentativa de
fundamentar a verdade da Palavra de Deus no raciocinio humano leva a sujeicao dessa
teologia aos modos humanos e historicos de pensamento e, assim, gera uma teologia
antropocentrica, o grande mal contra o qual Barth havia lutado tanto.
Os pressupostos de todo o esforco de Barth em A Dogmtica da Igreja baseiamse no fato de que, em Jesus Cristo, Deus estabelece uma analogia entre si e a
humanidade. Barth contrastou essa analogia da fe com o conceito mais antigo de
analogia do ser. O conhecimento de Deus nao e uma capacidade inata da natureza ou
da experiencia humana, mas e possivel apenas porque Deus graciosamente o concede
em Jesus Cristo, que e tanto Deus quanto homem. Ou a pessoa ve Jesus Cristo como o
Caminho, a Verdade e a Vida ou ela nao o ve de forma alguma. Nao ha como provar
essa verdade. Alias, toda tentativa de provar a pessoa de Cristo beira a idolatria pois
coloca Deus e sua revelacao sob a analise da razao humana.
Durante o comeco dos anos 30, Barth envolveu-se profundamente com o
movimento eclesiastico antinazista na Alemanha. Em 1934, ele ajudou a redigir a
Declaracao de Barmen, que afirmava que Jesus Cristo e o unico Senhor para o cristao e,
assim, fazia uma critica implicita a elevacao de Hitler a posicao de messias pelos
cristaos alemaes. Barth encarava a aceitacao da ideologia nazista pelos cristaos alemaes
como uma forma de Cristianismo de cultura - o resultado esperado da teologia natural e apoiava fortemente os dissidentes dentro da igreja do Estado que se opunham aos
nazistas. Devido a sua recusa em saudar Hitler no inicio de suas palestras ou de assinar

um juramento de lealdade a Hitler, em 1935 o governo alemao emitiu a demissao


sumaria de Barth de seu cargo em Bonn. Ele foi convidado a trabalhar como professor
na Universidade da Basileia e voltou a sua cidade natal, onde viveu e lecionou o resto
da vida.
Mtodo Teolgico
Como vimos anteriormente, o metodo teologico de Barth tinha um polo negativo
e outro positivo. No aspecto negativo ele rejeitava qualquer forma de teologia natural e
nao se cansava de analisar e anunciar como, de modo sutil e inevitavel, ela acabava
levando a uma sujeicao do evangelho a cultura.
Barth procurou mostrar como essa sujeicao da revelacao havia ocorrido na
teologia catolica romana classica, na teologia protestante liberal classica e ate mesmo na
abertura dos cristaos alemaes ao nazismo.
Barth resumiu seu proprio posicionamento ao declarar: A possibilidade de se
conhecer a Palavra de Deus esta na Palavra de Deus e em mais nenhum outro lugar.
Essa declaracao expressa o lado positivo e o negativo de seu metodo teologico. Apesar
da falta de disposicao da humanidade para com Deus e da impossibilidade de se
conhecer a Deus atraves da razao, natureza e cultura, em sua liberdade e graca
soberanas, Deus se revelou na historia humana e tornou possivel o milagre de conhecelo. De acordo com Barth, o acontecimento singular da Historia no qual Deus se revelou
e o advento de Jesus Cristo. E, em Cristo, Deus revela a si mesmo e nao somente
algumas informacoes ou um modo de vida. Para Barth, isso significa que o Deus eterno
deve ser conhecido atraves de Jesus Cristo e nao de qualquer outra forma.
Mas como saber que isso e verdade? Barth responde: A prova da fe consiste na
proclamacao da fe. A prova do conhecimento da Palavra [de Deus] consiste em sua
confissao.
A Palavra de Deus e a Bblia
Para Barth, a unica fonte de teologia crista e a Palavra de Deus. Essa Palavra,
entretanto, consiste em tres formas ou modos. A primeira forma e Jesus Cristo e toda a
historia dos atos de Deus que levaram ate a vida de Jesus e estao relacionados a ela, bem
como a sua morte e ressurreicao. Essa e a propria revelacao, o evangelho em si. A
segunda forma consiste nas Escrituras, a testemunha privilegiada de toda a revelacao
divina. Por fim, a proclamacao do evangelho atraves da igreja constitui a terceira forma.

As duas ultimas formas sao Palavra de Deus apenas num sentido instrumental, pois
tornam-se Palavra de Deus quando Deus as utiliza para revelar a Jesus Cristo.
Em decorrencia disso, a Biblia nao e a Palavra de Deus numa forma estatica. A
Palavra de Deus tem sempre um carater de acontecimento', de certo modo, e o proprio
Deus relatando seu agir. A Biblia torna-se Palavra de Deus em um acontecimento: A
Biblia e a Palavra de Deus a medida que Deus faz com que ela seja sua Palavra, a
medida que Ele fala atraves dela.
A visao de Barth sobre as Escrituras foi motivo de muita critica e controversia.
Os liberais o acusavam de elevar a Biblia a uma posicao especial que quase a igualava a
doutrina tradicional da inspiracao verbal, removendo-a, desta forma, de uma perspectiva
historico-critica. Os conservadores, por outro lado, atacavam a forma como Barth
subordinava as Escrituras a uma revelacao indeterminada e como negava explicitamente
a sua infalibilidade, sendo que alguns chegaram a rotular sua teologia de novo
modernismo.
Na verdade, ambas as criticas chegaram perto, mas nao atingiram o cerne da
questao. Por um lado, Barth, de fato, negava a posicao dada as Escrituras pela ortodoxia
classica. Ele fazia distincao entre a Biblia e a Palavra de Deus, afirmando que aquilo
que temos na Biblia e, de qualquer maneira, uma serie de tentativas humanas de se
repetir e reproduzir essa Palavra de Deus em palavras e pensamentos humanos e em
situacoes humanas especificas. Por outro lado, ele advertia seriamente contra o perigo
de se concluir que a inspiracao divina das Escrituras - sua posicao especial como
testemunha privilegiada de Jesus Cristo e meramente um julgamento humano. Barth
afirmava que sua inspiracao nao e uma questao de quanto valor damos a elas ou como
nos sentimos em relacao a elas. Certamente, nao e nossa fe que faz da Biblia a Palavra
de Deus. Mas nao ha maneira melhor de salvaguardar a objetividade da verdade de que
ela e a Palavra de Deus do que insistindo que ela exige e ao mesmo tempo fundamenta
nossa fe, de que e ela que da substancia e vida a nossa fe. Pois, ao faze-lo, afirmamos
que ela e a verdade do Deus vivo, alem do qual nao ha nenhum outro, de cujo poder nao
nos e permitido duvidar mesmo diante da forca da subjetividade humana, para a qual
precisamos estar atentos, reconhecendo-a como tal. Se isso e verdade, devemos, entao,
compreender a inspiracao da Biblia como uma decisao divina que e tomada
continuamente na vida da igreja e de seus membros. O fato de a Biblia ser a Palavra de
Deus, portanto, nao depende de forma alguma da experiencia individual ou das

conclusoes de estudiosos baseadas em evidencias externas ou internas. Para Barth, a


Biblia e a Palavra de Deus, pois sempre de novo, independente de qualquer decisao ou
iniciativa humana, Deus a usa para realizar o milagre da fe em Jesus Cristo. A atitude
apropriada da igreja em relacao as Escrituras deve ser de obediencia e submissao, pois a
unica autoridade acima delas e o proprio Jesus Cristo. A Biblia e mediadora da
autoridade de Jesus Cristo sobre a igreja.
Teologia Cristocentrica e Trinitariana
A estrutura da teologia de Barth e completamente cristocntrica. O comeco, o
meio e o fim de toda doutrina e a figura de Jesus Cristo - sua vida, morte, ressurreicao,
exaltacao e uniao eterna com Deus, o Pai.
Para o teologo suico, Jesus Cristo e a unica e singular revelao de Deus sobre
si mesmo, a Palavra de Deus em pessoa. A partir dessa declaracao basica de fe, Barth
deduziu a divindade de Jesus Cristo: a revelacao e a interpretacao desse Deus acerca de
si mesmo. Se estamos tratando de sua revelacao, estamos tratando do proprio Deus e
nao... de uma entidade distinta dele. Um dos axiomas basicos de Barth e que por tras
da realidade deve haver a possibilidade correspondente. Assim, se Jesus Cristo e quem a
fe indica que ele e - a inigualavel revelacao do proprio Deus entao, de algum modo, ele
deve ser identico a Deus e nao simplesmente um agente ou representante de Deus. Por
tras da realidade da revelacao e dentro dela, portanto, esta a sua possibilidade - o Deus
Triuno. Barth via na doutrina da Trindade a unica resposta possivel para a pergunta:
Quem e esse Deus que se revela? Ele afirmava: Assim, e o proprio Deus, o mesmo
Deus sem prejuizo de sua unidade, que, de acordo com a compreensao biblica de
revelacao, e, ao mesmo tempo, o Deus que se revela, a revelacao em si e tambem o seu
impacto sobre os homens. Contradizendo diretamente a abordagem de Schleiermacher,
Barth colocou a doutrina da Trindade como ponto de partida para a teologia.
De acordo com Barth, portanto, a revelacao de Deus e o proprio Deus. Deus
quem ele se revela ser. Em decorrencia disso, Jesus Cristo, como unica e inigualavel
revelacao de Deus, e identico a Deus e, portanto, verdadeiramente humano e
verdadeiramente divino: Jesus Cristo nao e um semideus. Ele nao e um anjo. Tambem
nao e um homem ideal . A realidade de Jesus Cristo esta no fato de o proprio Deus
encontrar-se presente encarnado. O proprio Deus e Sujeito, sendo e agindo de modo
humano.

Barth deixou claro que, ao falar sobre Jesus Cristo, ele estava falando sobre a
encarnacao da Segunda forma do Ser (Seinsweise) de Deus. Ele preferia o termo
forma ao inves de pessoa pois, aos ouvidos modernos, a palavra pessoa
inevitavelmente implica personalidade e Deus tem apenas uma personalidade. Se
Jesus Cristo fosse uma outra personalidade, diferente do Pai, ele nao poderia ser a
revelao do Pai. De acordo com Barth, Pai, Filho e Espirito Santo sao formas divinas
de ser que existem eternamente dentro da unidade absoluta de Deus.
Deus como aquele que ama em liberdade
Apesar da doutrina da Trindade ser o centro e o coracao de sua doutrina sobre
Deus, Barth dedicou a maior parte de um volume inteiro aos atributos ou perfeicoes do
ser de Deus (A Dogmtica da Igreja 2/1). Ele definiu o Ser de Deus como Aquele que
Ama em Liberdade e dividiu as perfeicoes divinas em duas categorias, as perfeicoes do
amor divino e as perfeicoes da liberdade divina. Essa marca substituia a tradicional
dualidade divina de imanencia e transcendencia.
Barth afirmava que a liberdade e o amor de Deus devem ser igualmente
enfatizados e equilibrados a fim de se fazer justica ao Deus de Jesus Cristo. O amor de
Deus e sua livre escolha de criar a comunhao entre os seres humanos e ele proprio
atraves de Jesus Cristo.33 Deus deseja ser nosso e quer que sejamos dele.34 Isto se
revela sobretudo na graca de Deus ao identificar-se com a humanidade pecaminosa na
cruz de Jesus Cristo: O Caminho do Filho de Deus para dentro do Pais Distante.35 As
perfeicoes que expressam esse grande amor de Deus sao santidade, misericordia,
retidao, paciencia e sabedoria. Sem de modo algum qualificar o ser de Deus como amor,
Barth prosseguiu enfatizando a liberdade desse amor. Enquanto o amor de Deus pelo
mundo e real e eterno, ele nao e necessario. Deus continuaria sendo amor mesmo que
ele nao optasse por amar o mundo. Barth estava claramente pensando na teologia
liberal, especialmente naquela influenciada por Hegel, quando advertiu: Se nao
tivermos cuidado nesse ponto, acabaremos inevitavelmente roubando de Deus a sua
divindade. Deus ja possuia amor perfeito e comunhao em si mesmo - em sua existencia
triuna - antes de seu amor pelo mundo e comunhao com ele e independente desse
amor.39 Barth argumentava que e so assim que se pode evitar o panteismo e o amor de
Deus pode ser verdadeiramente gracioso. Se Deus precisasse do mundo como objeto do
seu amor, entao esse amor nao seria resultado de graca pura e o mundo tornar-se-ia
necessario para o ser de Deus. Deus seria privado de sua divindade.

Indo contra toda a corrente de pensamento liberal sobre Deus desde


Schleiermacher e Hegel, Barth afirmava a transcendencia absoluta de Deus sobre o
mundo, considerando-a em termos relacionados a liberdade de Deus.
A doutrina da eleio
De acordo com Barth, a cruz de Jesus Cristo e o acontecimento supremo da
entrada de Deus na historia da humanidade - o Filho de Deus vai para o pais distante
para tomar sobre si a ira e a rejeicao divinas que a humanidade tanto merecia. Assim,
Jesus Cristo e o homem eleito e rejeitado (maldito), sendo que todos os seres humanos
estao incluidos nele e sao por ele representados.
Como sua teologia de um modo geral, a doutrina da eleicao apresentada por
Barth e cristomonistica. Para ele, Jesus Cristo e o unico objeto da eleicao e da
maldicao de Deus. Nenhum decreto terrivel de predestinacao dupla divide a humanidade
em salva e maldita. Pelo contrario, todos estao incluidos em Jesus Cristo, que e tanto o
Deus que elege como o ser humano eleito por ele, e os beneficios de sua obra salvadora
estendem-se sobre todos eles.
Barth deixou absolutamente claro que Jesus Cristo e a unica pessoa
verdadeiramente rejeitada e que, nele, todos os seres humanos sao eleitos.49 As pessoas
podem tentar viver uma existencia perversa de rejeicao a Deus, mas seus desejos e
intentos foram anulados por Deus antes do comeco do mundo... o que esta reservado a
humanidade e a vida eterna em comunhao com Deus.
Avaliao
A forca do metodo teologico de Barth esta em sua total dependencia da
revelacao. Por causa disso, sua teologia e verdadeiramente teologica, livre da
dependencia de sistemas filosoficos ou modismos culturais e intelectuais.
No geral, portanto, o metodo teologico de Barth preserva a autonomia da
teologia sobre as outras disciplinas. A teologia continua sendo a ciencia irredutivel da
Palavra de Deus.
A maior forca da teologia tambem e a fonte da maior fraqueza do metodo
teologico de Barth, uma fraqueza que surge do extremo ao qual ele leva a autonomia
teologica. Sua recusa a todo tipo de justificacao racional da verdade da revelacao
conduz a uma teologia que vai alem da autonomia e acaba no isolamento. Se nao ha

pontes inteligiveis ligando a teologia com a experiencia humana comum ou com as


outras disciplinas, de que maneira a fe crista pode ser algo mais do que esoterismo para
aqueles que estao do lado de fora? Uma coisa e Barth rejeitar a forma como a teologia
liberal reduzia a fe crista aquilo que podia ser antecipado dentro dos horizontes da
experiencia humana; mas outra coisa bem diferente e eliminar qualquer ligacao entre
crenca e experiencia.
Um segundo ponto controverso do metodo teologico de Barth e seu suposto
cristomonismo. Alguns dos criticos de Barth usaram esse termo para descrever a
concentracao exagerada sobre a figura de Jesus Cristo, presente ao longo de toda a sua
teologia. Barth nao apenas fez de Jesus Cristo o centro e o coracao de sua teologia,
tomando-a cristocentrica, como tambem restringiu o conhecimento de Deus aquilo
que e revelado em Cristo. Hans Urs von Balthasar descreveu o pensamento de Barth
como uma ampulheta intelectual em que Deus e o homem encontram-se no centro
atraves de Jesus Cristo. Nao ha nenhum outro ponto de encontro na parte superior ou
inferior da ampulheta. O problema dessa posicao e que ela conduz a uma negacao de
qualquer revelacao geral, daquela forma de revelacao que parece constituir o cerne de
toda a argumentacao de Paulo no primeiro capitulo de Romanos.
Emil Brunner: transcendncia no encontro entre o divino e o humano
A vida e a carreira de Brunner
Emil Brunner nasceu dois dias apos o Natal de 1889, em Zurique, na Suica.
Cresceu e foi educado dentro da tradicao reformada de Zwingli e Calvino e recebeu o
doutorado em teologia pela Universidade de Zurique em 1913. Passou a maior parte de
sua vida lecionando teologia na mesma universidade, onde ocupou uma catedra de 1924
ate sua aposentadoria em 1955. Lecionou tambem na Universidade de Princeton,
durante um ano (1938-1939), e na Universidade Crista de Toquio, de 1953 a 1955. Ele
pregava com frequencia na grande catedral de Zurique, onde Ulrich Zwingli havia dado
seus poderosos sermoes durante a Reforma, e tanto suas aulas quanto sua casa estavam
sempre de portas abertas para alunos estrangeiros, muitos deles americanos. Um grande
numero de teologos dos Estados Unidos foi a Zurique e, atraves deles, sua influencia
sobre a teologia americana continuou ate os anos 60 e 70. Brunner morreu em sua
cidade natal, Zurique, em abril de 1966, no fim de uma longa enfermidade que havia
afetado seriamente sua capacidade de trabalhar apos sua aposentadoria.

Brunner foi um autor muito proficuo, tendo escrito diversos tratados e artigos
sobre teologia, etica social e vida crista. Estes incluem The Mediator [O Mediador], um
longo tratado sobre a pessoa e a obra de Cristo; Man in Revolt [Homem em Revolta],
uma antropologia crista; The Divine Imperative [O Imperativo Divino], uma etica crista
sistematica e Revelation and Reason [Revelacao e Razao], um estudo do metodo
teologico. Mais para o fim de sua carreira, ele compilou o trabalho de toda a sua vida
em Dogmatics [A Dogmatica], uma obra de tres volumes. Esses volumes contem o seu
pensamento maduro sobre os mais importantes credos, bem como muitas das
controversias da teologia do seculo 20. Um aspecto notavel e seu constante esforco no
sentido de distinguir sua propria teologia daquela do homem sob cuja sombra ele lutava
por reconhecimento - Karl Barth.
Preocupaes teolgicas
Quase todo teologo e influenciado pela preocupacao com o rumo incorreto que
ele ve a teologia tomar. Fica claro que a principal preocupacao de Brunner era ir contra
o movimento da teologia do seculo 19 e comeco do seculo 20 em direcao a uma especie
de imanencia que, nas palavras de Paul Jewett, considera Deus e o homem metafisica,
epistemologica e eticamente continuos, de forma que o homem possa chegar ao
verdadeiro conhecimento de Deus dentro da estrutura de suas proprias capacidades
inatas.1 Uma teologia de imanencia como essa foi epitomada nos varios ramos do
pensamento hegeliano e ficou implicita em toda a metodologia teologica do liberalismo
protestante classico na virada do seculo.
Apesar de ser apenas mencionado ocasionalmente, Schleiermacher parece ter
sido alvo de grande parte do desprezo de Brunner como o paradigma dos teologos
cristaos que transformam o conhecimento sobre de Deus numa capacidade natural da
humanidade. A teologia de Brunner e um ataque continuo a todas as tentativas de se
captar o ser de Deus com a razao natural e de modo independente da revelacao ou
transformar qualquer filosofia humana em uma estrutura necessaria para a compreensao
da Palavra de Deus. Ele repetiu Tertuliano, Pascal e Kierkegaard ao afirmar: Se Deus e
aquilo.... que o Teismo afirma que Ele e, entao Ele nao e o Deus da revelacao biblica, o
Senhor soberano e Criador, Santo e Misericordioso. Mas, se Ele e o Deus da revelacao,
entao Ele nao e o Deus do Teismo filosofico.
Alem de sua luta contra a teologia da imanencia, Brunner encarou mais dois
oponentes: a ortodoxia e Karl Barth. Como acontece com frequencia entre os

pensadores, Brunner viu em seus aliados mais proximos os seus maiores inimigos. Em
muitos sentidos, sua teologia e paralela aquela dos teologos protestantes ortodoxos.
Ainda assim, ele os condenava por identificarem as palavras das Escrituras com
a Palavra de Deus. Conforme mostraremos mais adiante, Brunner nunca foi tao
veemente e nem tao injusto quanto nas suas criticas em relacao a doutrina das Escrituras
da ortodoxia. Ele nao possuia nenhuma hostilidade pessoal contra Barth, que vivia a
poucos quilometros de sua casa e cuja teologia acabou por eclipsar a sua. Porem, Barth
nunca foi tao veemente e nem tao injusto quanto em seu ataque a doutrina de Brunner
acerca da revelacao no livreto Nein! (Nao!).
Depois de suas desavencas na metade dos anos 30, Brunner e Barth trataram-se
com frieza ate os anos 60, quando estudantes americanos organizaram um encontro
entre os dois. Ao longo de A Dogmtica, Brunner enfatizou de modo um tanto
exagerado o quanto discordava de Barth. Ate seus ultimos dias, ele permaneceu
extremamente critico em relacao a doutrina de Barth acerca da eleicao, que, para ele,
acabaria inevitavelmente no universalismo, tornando desnecessaria uma decisao pessoal
a favor ou contra Jesus Cristo.
Personalismo Bblico
A teologia de Brunner nao deve ser definida em termos daquilo a que ele se
opunha. De um modo geral, suas preocupacoes com o rumo que os teologos estavam
tomando foi o que o direcionou na enfase que escolheu dar ao seu trabalho. Porem, sua
contribuicao a teologia contemporanea tem seu lado positivo e original. Essa comeca
quando ele identifica a revelacao como um Encontro Eu-Tu que acontece entre o
individuo e Deus. Ao apresentar aquilo que ele acreditava ser a definicao biblica da
verdade da revelacao, Brunner tomou emprestadas diversas ideias de dois pensadores
existencialistas do seculo 20: Ferdinand Ebner e Martin Buber.
Mas foi o teologo e filosofo judeu Martin Buber que influenciou Brunner mais
diretamente em sua descoberta do conceito biblico de verdade como um encontro
entre o divino e o humano. Buber desenvolveu essa visao de modo mais completo em
seu livro Eu e Vs, e Brunner explicou o seu significado para a doutrina crista da
revelacao em A Verdade como um Encontro.
A fim de compreender a natureza da revelacao de modo consoante com o
pensamento de Buber, Brunner argumentava que e preciso, antes de mais nada, fazer-se

uma distincao entre a verdade-objeto e a verdade-Vos. A primeira e o conhecimento


adequado dos objetos do mundo, enquanto a segunda refere-se ao mundo das pessoas.
Existe uma diferenca fundamental entre as pessoas e os objetos; o nao reconhecimento
dessa diferenca e de suas consequencias para todas as areas da vida e a base dos grandes
erros da filosofia.
Consequentemente, desenvolvendo o pensamento de Ebner e Buber, Brunner
afirmava que qualquer teologia que trate o conhecimento de Deus de maneira analoga
ao conhecimento de objetos (como, por exemplo, planetas distantes ou particulas
subatomicas) e fundamentalmente equivocada. A propria essencia do Cristianismo esta
na ocorrencia do encontro entre Deus e a humanidade. O conhecimento de Deus e
pessoal - no sentido de que transcende o plano dos objetos e o dualismo sujeito/objeto
existente no conhecimento desses objetos exigindo uma decisao pessoal, uma resposta
e um compromisso.
De acordo com Brunner, pelo fato de Deus ser pessoal, a verdade e o
conhecimento sobre ele devem estar de acordo com o Tu. Consequentemente, a
verdade crista deve ser a verdade vista como um encontro, uma verdade que acontece
durante a crise gerada pelo encontro entre Deus e a pessoa humana, em que Deus fala e
a pessoa responde. Somente essa verdade pode fazer justica a liberdade e
responsabilidade das pessoas; somente essa verdade preserva o centro do evangelho, a
saber, o relacionamento pessoal com Deus: Essa verdade chega ate o homem sob a
forma de uma convocacao pessoal; ela nao e fruto da reflexao; portanto, desde o inicio,
ela o torna diretamente responsavel. A partir de seu conceito de revelacao como um
encontro Eu-Tu, toda a abordagem teologica de Brunner passou a ser chamada de
personalismo biblico.
Brunner acreditava que grande parte dos problemas da teologia moderna
originou-se de um tipo de pensamento que colocava o sujeito e o objeto do
conhecimento um contra o outro, e depois subordinava um ao outro. Esse modelo de
conhecimento foi tirado da esfera dos objetos impessoais. Como resultado disso, as
ciencias naturais tornaram-se a medida da verdade e a razao autonoma transformou-se
no unico metodo apropriado de conhecer a realidade. Mas isso naturalmente leva a uma
distorcao da fe, fazendo dela um tipo de conhecimento objetivo quer sobre as doutrinas,
quer sobre as verdades eternas. Ele argumentava que, tanto num caso como no outro, o
carater pessoal da fe e da revelacao e violado.

Revelao como um encontro


De acordo com Brunner, palavras e proposicoes sobre Deus nao podem ser
consideradas revelacao, pois, inevitavelmente, transformam Deus em um objeto e
acabam caindo na esfera do conhecimento do objeto. Ele afirmava: Nenhum
discurso, nenhuma palavra e adequada para o misterio de Deus como Pessoa. A
revelacao autentica, portanto, e sempre um acontecimento pessoal, um relacionamento
de encontro que supera qualquer barreira sujeito-objeto e comunica verdadeiramente o
ser de Deus a pessoa humana: A revelacao nunca e apenas a mera comunicacao de
conhecimento, mas sim uma comunhao vivificante e renovadora.
O tipo de revelacao que Brunner enfatizava acontece em dois momentos:
historicamente, na encarnacao de Deus em Jesus Cristo e, no tempo presente, no
testimonium spiritus internum, o testemunho interior do Espirito Santo sobre Jesus
Cristo que toma Cristo um contemporaneo do crente.
O ponto mais importante da doutrina de Brunner acerca da revelacao e que,
nela, Deus nao comunica algo sobre si mesmo, ele comunica o seu proprio ser.14
Uma critica obvia e repetida com frequencia sobre essa visao e de que ninguem
pode receber uma comunicacao de uma pessoa sem saber algo sobre a pessoa. E
possivel a revelacao ser completamente nao-proposicional?15 Brunner concordava que
o conhecimento proposicional de Deus surge natural e necessariamente do encontro
entre o divino e o humano, que e a propria revelacao. Porem, ele afirmava que tal
conhecimento proposicional deve ser diferenciado da revelacao em si. Ele declarava que
a palavra falada e uma revelacao indireta, quando serve de testemunha para a
verdadeira revelacao: Jesus Cristo, a manifestacao pessoal de Deus, Emanuel.16 E a
Palavra que foi formulada no discurso humano agora e apenas revelacao num sentido
indireto; e revelacao sob a forma de testemunho Dele.
O que Brunner estava tentando evitar era a heresia do Teologismo colocar a
doutrina ou teologia no lugar da fe pessoal.18 Assim, ele afirmava que a fe pessoal que
surge do encontro Eu-Tu com Deus atraves de Jesus Cristo da origem a uma reflexao e a
palavras sobre Deus. Mas estas nao devem jamais ser confundidas com a revelacao em
si; do contrario, a crenca nessas palavras pode acabar por substituir a verdadeira fe.
Mesmo o testemunho dos apostolos, indispensavel a fe, nao e objeto da fe em si. A
doutrina, que e a reflexao racional sobre o testemunho e os ensinamentos dos apostolos

esta ainda mais distante da essencia da fe. A doutrina esta na esfera da verdade-objeto
e nao da verdade-Vos.
Consequentemente, ela nao pode ser o objeto da fe e a crenca nela nao pode
substituir a verdadeira fe. Brunner afirmava, porem, que esses instrumentos secundarios
de revelacao tem papel indispensavel no exercicio da fe. Diante disso, onde se situa a
Biblia? Brunner oferecia um posicionamento duplo em relacao as Escrituras. Por um
lado, elas sao testemunho absolutamente indispensavel de Jesus Cristo. Portanto, sao
tanto fonte de fe quanto de teologia.
Mas, por outro lado, as Escrituras nao sao verbalmente inspiradas por Deus e
nem proposicao infalivel da Palavra a humanidade. Brunner recusava-se
terminantemente a identificar a revelacao com as palavras das Escrituras. As Escrituras
sao um veiculo singular e instrumento de revelacao no sentido de que contem o primeiro
testemunho da revelacao de Deus em Jesus Cristo.20 Porem, isso significava para ele
que nem tudo nas Escrituras tem igual valor ou mesmo carater verdadeiro.
A doutrina da inspiracao foi alvo especifico dos ataques de Brunner. Ele se
queixava dela por causa de seus supostos resultados desastrosos, incluindo a aridez
intelectual e confusao entre revelacao e doutrinas reveladas.22 Todavia, tinha em alta
consideracao a autoridade das Escrituras como testemunho indispensavel da revelacao
original - Jesus Cristo - e como instrumento de revelacao - o encontro Eu-Tu com Deus
em que o crente se torna contemporaneo de Jesus Cristo. Brunner afirmava que, em
decorrencia dessa funcao das Escrituras, a Biblia e a base e a norma para a doutrina
crista.
Depois de fazer uma avaliacao tao positiva da autoridade da Biblia, ao que
parece, Brunner preocupou-se com o fato de que talvez tivesse chegado perto demais de
uma doutrina ortodoxa tradicional das Escrituras, arriscando com isso, coloca-las em pe
de igualdade com a revelacao. Assim, ele voltou-se para Jesus Cristo como a unica e
verdadeira norma e autoridade para a fe crista, relegando a um segundo plano tanto o
testemunho apostolico quanto a Biblia que o contem, sendo, portanto, autoridades
relativas abertas a criticas e correcoes.
Brunner desejava evitar qualquer traco de imanencia em sua doutrina da
revelacao. Por outro lado, queria eliminar a imanencia da revelacao no conhecimento
natural e na experiencia humana e, ao mesmo tempo, preservar a transcendencia dessa

revelacao, igualando-a a singular Palavra de Deus em Cristo, ao testemunho apostolico


sobre Cristo e ao encontro Eu-Tu entre o individuo e Deus. Isso o levou a uma completa
e inequivoca rejeicao de todo o conhecimento natural de Deus.
Paul King Jewett, que estudou com Brunner em Zurique, argumentou que a
doutrina de Brunner acerca da revelacao e das Escrituras e fundamentalmente
incoerente.25 Ao inves de conseguir manter a autoridade das Escrituras separada da
doutrina da inspiracao verbal, Brunner simplesmente ia de um lado para o outro,
variando entre uma forma de teopneustia (inspiracao divina) e um abandono total da
autoridade escrituristica.
O proprio Brunner, por vezes, parecia reconhecer essa dificuldade. Ele admitia a
confissao dos discipulos de que Jesus e o Filho de Deus como sendo o testemunho do
Espirito de Deus em forma de palavras humanas.28 Ou seja, ate mesmo para Brunner, a
confissao Tu es o Cristo, o Filho do Deus vivo e a Palavra de Deus sendo falada por
seres humanos; ela e testemunho divinamente inspirado.29 Uma vez que Brunner
admitiu esse caso unico de identidade entre o discurso humano e a Palavra de Deus,
perdeu-se definitivamente a separacao dimensional entre a verdade proposicional e a
revelacao divina.30 Brunner escorregou nesse ponto, pois ate mesmo ele reconheceu
que, sem a presenca de um certo elemento proposicional, a revelacao divina nao pode
servir de fonte e norma da doutrina crista. A revelacao fica sendo apenas uma
experiencia subjetiva.
Apesar de ter consciencia da questao, Brunner continuou a insistir na natureza
nao-proposicional da revelacao e na ausencia de identificacao entre a Palavra de Deus e
as palavras humanas dentro da Biblia. Assim, Jewett certamente estava certo quando
concluiu que num gesto de vontade consciente, Brunner suspende o processo de
rompimento com a tradicao, quando esta a beira de abandonar completamente a
autoridade da Biblia.
Controvrsias com Barth
Como mencionamos anteriormente, Brunner buscava distinguir sua propria
contribuicao a teologia da contribuicao de Barth, ao enfatizar duas importantes
diferencas: o lugar da revelacao geral e a doutrina de Deus, especialmente acerca da
eleicao e da predestinacao.

Brunner publicou um ensaio com o titulo Natureza e Graca, no qual


argumentava que Barth estava errado ao negar qualquer tipo de revelacao verdadeira de
Deus atraves da natureza pois:
... a Palavra de Deus nao poderia alcancar o homem que perdeu
completamente sua consciencia de Deus. Um homem sem consciencia
nao pode ser tocado pelo chamado Arrependei-vos e crede no
Evangelho. Aquilo que o homem natural conhece sobre Deus, sobre a
lei e sobre sua propria dependencia de Deus pode ser muito confuso e
distorcido. Mas, ainda assim, e um ponto de contato necessario e
indispensavel para a graca divina.33

Contrario a Barth, Brunner apresentou uma perspectiva da revelacao geral que


para ele era plenamente coerente com o Novo Testamento e com os reformadores
protestantes, especialmente Calvino e Lutero. Ele rejeitou qualquer ideia de
conhecimento natural de Deus no sentido de provar a existencia de Deus, mas, ao
mesmo tempo, afirmou que a imagem de Deus na humanidade - a capacidade que o ser
humano tem de receber a Palavra de Deus - permanecia apesar da queda.34 Ele
acreditava que o reconhecimento de tal consciencia minima de Deus e indispensavel
para a missao da igreja e da teologia, pois e o que as leva a uma articulacao inteligivel
da fe. Apesar dos pensamentos e questoes humanas nao poderem determinar o conteudo
do evangelho que a igreja proclama, eles devem ser levados em conta para determinar
de que forma sera feita essa proclamacao.
Alem disso, tambem acusou Brunner de negar implicitamente a salvacao pela
graca e somente atraves da fe e de estar voltando a teologia catolica ou (pior ainda!) a
teologia neoprotestante (liberal) da salvacao, ao defender a cooperacao entre a graca e o
esforco humano.
Brunner desenvolveu sua propria doutrina da eleicao divina em consciente
oposicao tanto a Barth quanto a doutrina classica de predestinacao dupla de Calvino. Ele
afirmava que o problema em ambos os casos era que, ao especularem acerca das origens
da graciosa eleicao de Deus, eles foram alem de qualquer coisa afirmada ou implicita na
revelacao divina.44 Brunner rejeitava qualquer teoria logicamente satisfatoria da
eleicao45, favorecendo aquilo que ele considerava ser uma visao completamente
dialetica e, portanto, biblica.
RUDOLF BULTMANN: A TRANSCENDENCIA DO Kerygma7
Ao contrario de outros grandes articuladores da neo-ortodoxia, Rudolf Bultmann
nao era, em primeiro lugar, um teologo sistematico, mas sim um estudioso do Novo

Testamento. Sua principal preocupacao era tornar a fe crista e biblica compreensivel a


mentalidade moderna. Ele procurou alcancar esse objetivo empregando uma
interpretacao existencialista do Novo Testamento, que ve a mensagem do antigo
documento como a Palavra de Deus dirigida ao individuo e pedindo uma resposta de fe
individual.
Apesar de certas diferencas entre eles, Bultmann considerava-se um aliado de
Karl Barth no desafio neo-ortodoxo ao liberalismo. Juntamente com Barth, ele
acreditava que a teologia do seculo 19 havia feito do ser humano - ao inves de Deus - o
seu centro.2 Assim como Barth, ele declarava que podemos conhecer a Deus apenas em
resposta a revelacao divina, que chega ate nos atraves da Palavra de Deus, o kerygma,
dirigida a cada ser humano. Ao mesmo tempo, ele foi alem de Barth. Seguindo as ideias
do filosofo existencialista Martin Heidegger, Bultmann interpretou essa mensagem
exclusivamente em termos de condicao humana, que ele via caracterizada pela
ansiedade e ate mesmo pelo desespero.
A carreira de Bultmann e seu cenrio
Rudolf Bultmann era herdeiro de uma grande tradicao eclesiastica.4 Filho mais
velho de um pastor luterano na provincia de Oldenburg, no norte da Alemanha, seus
avos paternos foram missionarios na Africa e seu avo materno tinha sido pastor na
pietista regiao sul da Alemanha. Bultmann foi educado nas melhores universidades da
Alemanha - Tubingen, Berlim e Marburg. Sua carreira de professor o levou a Breslau e
Giessen, antes de voltar a Marburg em 1921, onde trabalhou ate aposentar-se, em 1951.
Ao contrario de muitos dos seus colegas, Bultmann nao foi forcado a deixar seu
cargo de professor durante o regime ditatorial de Hitler. Como o proprio Bultmann
sugeriu, talvez isso tenha acontecido, em parte, por ele nunca ter direta ou ativamente
participado de qualquer assunto relacionado a politica,5 apesar de falar contra certos
aspectos do programa nazista.6
A f e o Jesus Histrico
Um primeiro problema que se apresentava diante dos estudiosos do Novo
Testamento no final do seculo 19 era a questao do Jesus historico.
Essa mudanca de ponto de vista criou uma dificuldade para a teologia: qual e
normativo, o Cristo proclamado nos textos do Novo Testamento ou o verdadeiro Jesus
historico por tras desses textos? Tomando por base o legado de Schleiermacher, o

liberalismo havia optado pela segunda alternativa, determinando que o Jesus historico
era a figura normativa para a teologia, especialmente a personalidade de Jesus que, para
eles, podia ser reconstruida a partir de seus ensinamentos, conduta, desenvolvimento
interior e das impressoes de seus contemporaneos.7 Dentro dessa visao, os estudiosos
lancaram o que passou a ser chamado de busca pelo Jesus historico, uma tentativa de
investigar o que havia por tras dos Evangelhos para determinar exatamente o que Jesus
havia dito e feito.
Com a chegada do final do seculo, porem, alguns estudiosos comecaram a
questionar essa proposta. Em sua obra monumental, A Busca do Jesus Histrico (1906),
Albert Schweitzer conclui que a busca havia sido um grande fracasso. A pessoa de Jesus
que os estudiosos haviam reconstruido a partir dos textos nao passava de um reflexo da
imagem que eles proprios possuiam desse Jesus. Ao contrario dos retratos liberais,
Schweitzer afirmava que o verdadeiro Jesus da Historia era um pregador apocaliptico
que proclamava que o fim do mundo estava proximo. Como tal, ele nao tinha ligacao
com a humanidade moderna e, portanto, sua mensagem nao servia para os nossos dias.
Martin Kahler tomou um rumo um pouco diferente do de Schweitzer. Em O
Chamado Jesus Histrico e o Cristo Histrico e Bblico (1896), ele argumentava que a
chave para o significado do Novo Testamento nao surge atraves da Historia que ele
retrata e do metodo historico de estudo, mas sim da mensagem proclamada pela igreja.
Ele afirmava que esse verdadeiro Cristo e o Cristo que e pregado.8
Bultmann entrou nessa discussao tomando o lado de Kahler e, em certo sentido,
radicalizando a posicao dele. Nesse contexto, ele e conhecido por aplicar de maneira
extremamente minuciosa a tecnica da critica a forma no estudo dos Evangelhos.
Como estudioso do Novo Testamento, Bultmann chegou, em grande parte, a conclusoes
negativas sobre o que podia se saber sobre o Jesus historico. Ele afirmava que o
conteudo dos Evangelhos apresentava um Jesus que ja havia sido encoberto pelas
formas de pensamento do contexto helenista em que os livros tinham sido escritos. Na
verdade, o Novo Testamento nao se preocupa, de fato, com o Jesus da Historia. Ele se
concentra no Cristo da fe.
Para Bultmann, porem, essa falta de conhecimento sobre o Jesus historico nao
era um detrimento para a fe crista. Ele argumentava que, ao inves do Jesus historico, e o
kerygma ou a mensagem da igreja primitiva que e essencial a fe. Essa conclusao surgiu
a partir de duas consideracoes. De acordo com Bultmann, ate mesmo o Novo

Testamento, na posicao de documento de proclamacao da igreja primitiva, concentra-se


no Cristo do kerygma e nao nos fatos relativos ao Jesus historico. Alem disso, essa
conclusao e coerente com a visao de Bultmann sobre a natureza da fe, visao esta
construida sobre os elementos existencialistas. A fe nao surge a partir dos resultados da
pesquisa historica. A questao principal da fe nao e a capacidade de se adquirir
conhecimento sobre o Jesus historico, mas sim um confronto pessoal com Cristo no
presente. Como resultado disso, o Jesus historico tem pouca relevancia para a fe. A fe
nao e o conhecimento de fatos historicos, mas a resposta pessoal ao Cristo com o qual
nos deparamos na mensagem do evangelho, a proclamacao do agir de Deus em Jesus.
Desse modo, Bultmann afirmava que estava aplicando ao universo do
conhecimento e do pensamento o tema da justificacao pela fe de acordo com Lutero. Ele
dizia que sua proposta destroi todo anseio por seguranca, quer seja baseada nas boas
obras ou no conhecimento objetificante. Nao temos a nosso dispor qualquer coisa
sobre a qual possamos construir nossa fe; estamos, por assim dizer, dentro de um
vacuo.9 Nessa situacao, a fe so pode ser uma dadiva da graca de Deus, vinda ate nos
no kerygma.
Porem, isso nao significa que as ocorrencias do passado nao tem nenhuma
consequencia para a fe.10 Bultmann nao defendia que o Cristianismo podia existir sem
o acontecimento passado da cruz, por exemplo.11 O que ele se recusava a afirmar era
que a fe pode ser ancorada na pesquisa historica, pois nenhuma atividade desse tipo
pode provar que Deus agiu em um acontecimento passado. Na verdade, a Historia forma
um circulo continuo de causa e efeito. Portanto, o agir de Deus nos acontecimentos
historicos nao pode ser determinado atraves da pesquisa historica, mas se revela apenas
aos olhos da fe.
Mantendo-se firme no seu ceticismo radical quanto aos possiveis resultados da
pesquisa historica, Bultmann afirmava que o Jesus historico em si nao deve ser visto
como o centro da revelacao de Deus. Nesse ponto, ele permaneceu um representante fiel
da compreensao neo-ortodoxa de revelacao como kerygma. Argumentava que a
revelacao de Deus esta no encontro presente entre o individuo e a pregacao acerca de
Cristo. A unica coisa importante sobre os acontecimentos passados e o fato de que, em
Jesus, Deus agiu de modo redentor. Para Bultmann, quaisquer detalhes sobre o agir de
Deus que fossem descobertos atraves de uma pesquisa sobre a vida de Jesus eram
irrelevantes para a fe. Por esse motivo, ele situou a propria pregacao de Jesus dentro do

contexto do judaismo e nao do Cristianismo primitivo,12 fazendo a conhecida assercao:


A mensagem de Jesus e um pressuposto para a teologia do Novo Testamento e nao uma
parte dessa teologia em si.13
Escatologia
Um outro assunto tratado por Bultmann foi o da escatologia. O seculo 19 foi
uma epoca de otimismo. Apesar de reconhecerem a presenca dos elementos
apocalipticos entre os documentos do Novo Testamento (como, por exemplo, a
expectativa de um final catastrofico para o mundo), os teologos do movimento liberal
consideravam essas declaracoes apendices pouco importantes da verdadeira mensagem
de Jesus.
Com a chegada do fim do seculo, esse aspecto do metodo liberal tambem passou
a ser questionado. Os estudiosos redescobriram a centralidade do elemento apocaliptico
no Novo Testamento. Duas figuras importantes para essa redescoberta foram Johannes
Weiss e Albert Schweitzer, que argumentaram de modo convincente que os temas
apocalipticos nao eram meramente elementos perifericos da proclamacao de Jesus; na
verdade, o enfoque de sua mensagem era completamente apocaliptico ou escatologico.
De acordo com Schweitzer, porem, essa descoberta serviu para tirar toda a credibilidade
do Novo Testamento, no sentido de que seu conteudo central - a crenca na iminencia do
fim do mundo - havia se mostrado falso.
Bultmann desenvolveu o seu material, partindo das descobertas de Weiss e
Schweitzer. Ele concordava que Jesus e a comunidade crista primitiva aguardavam a
vinda proxima do reino de Deus, uma esperanca que nao se realizou.
Mitologia
A carreira de Bultmann desenvolveu-se durante uma epoca em que os estudiosos
biblicos e teologos debatiam-se com um terceiro problema, a mitologia.
Varios teoricos, incluindo Bultmann, afirmavam que o Novo Testamento refletia
o uso de mitos e religioes de misterios especialmente o mito da vinda de um deus
redentor - para descrever a obra de Jesus Cristo. A teologia liberal havia reagido a essa
descoberta, defendendo a eliminacao da mitologia, para que fosse possivel, entao,
visualizar as verdades eternas presentes em meio aos mitos. Bultmann rejeitou esse
procedimento. Ele afirmava que era impossivel remover os mitos sem perder o
kerygma, a verdadeira mensagem do Novo Testamento. Argumentava que a teologia

liberal havia perdido essa mensagem ao reduzir o kerygma a principios de religiao e


etica, transformando, assim, o Cristianismo numa religiao nao-historica. Bultmann
defendia, portanto, nao a remocao, mas a interpretacao do mito, a fim de visualizar o
verdadeiro sentido dos textos apresentados nessa forma literaria. A esse processo ele
chamava desmitologizao. Ele nao desejava livrar os textos de seus elementos miticos,
mas sim compreender esses elementos corretamente, isto e, de acordo com o seu
significado existencial fundamental.16
Bultmann dizia que tal reinterpretacao era necessaria por causa do grande
abismo que separava a visao de mundo em que os textos antigos haviam sido escritos e
a mentalidade moderna.17 Ele definia o mito como uma forma de pensamento que
representa a realidade transcendente em termos deste mundo. Mas essa definicao podia
levar prontamente a conclusao de que qualquer discussao sobre Deus pertence a esfera
dos mitos, um ponto de vista que Bultmann refutava com firmeza. Para evitar essa
possibilidade, ele ofereceu uma outra compreensao de mito, usando o termo para referirse a qualquer expressao que possa comprovadamente ser excluida pelo enfoque na
ciencia natural caracteristica da mentalidade moderna.18
De acordo com Bultmann, uma desmitologizacao adequada compreende a
terminologia mitologica. O mito e problematico nao apenas porque torna a mensagem
crista inaceitavel para a mente moderna, mas porque tambem distorce a propria
mensagem, impedindo um encontro verdadeiro com o kerygma. Bultmann argumentava
que o processo de desmitologizacao e justificado, pois facilita a tarefa do evangelho de
falar as pessoas nos dias de hoje. A preocupacao maior de Bultmann era de que cada
ouvinte do evangelho fosse confrontado existencialmente com a realidade do Deus
transcendente. A proposta de desmitologizacao e vital, pois facilita esse encontro.
Bultmann acrescentava ainda que a desmitologizacao tem precedencia biblica. Ja
no proprio Novo Testamento nota-se o desenvolvimento desse processo, especialmente
nos escritos de Paulo e Joao.
Hermenutica
O problema da mitologia tratado por Bultmann estava relacionado a uma questao
teologica correspondente, a hermeneutica.
Ele considerou ingenua essa visao, no sentido de que ela supunha haver dentro
do texto principios eternos e universais que estavam la, esperando para serem

descobertos por meio da hermeneutica. Bultmann, pelo contrario, argumentava que a


relacao entre o leitor e o texto era muito mais complexa. Ele afirmava que as perguntas
que trazemos conosco ao nos posicionarmos diante do texto e que determinam as
respostas que receberemos dele e e nossa relacao com o assunto que determina nossas
questoes.20
Bultmann dizia que o abismo entre o texto antigo e o mundo moderno podia ser
transposto somente ao empregarmos um pre-entendimento adequado em nossa busca
exegetica. Para ele, o que liga o texto antigo ao leitor moderno e a questao da existencia
humana.
Bultmann conclui que, por esse motivo, o existencialismo oferece o preentendimento apropriado para a leitura dos documentos biblicos, pois ele contem a
perspectiva e os conceitos adequados para a compreensao da existencia humana.22 Ao
trazer a questao crucial da existencia humana para dentro dos textos, podemos ouvir a
Palavra de Deus dirigindo-se a nos atraves do kerygma biblico, confrontando-nos,
assim, com o Ser Transcendente.
A transcendncia de Deus
A ultima questao para a qual Bultmann procurou uma resposta esta na doutrina
de Deus. Conforme vimos no capitulo anterior, a teologia do seculo 19 dava grande
enfase a imanencia de Deus. Nos primeiros anos de seu trabalho, Karl Barth lancou uma
campanha contra essa enfase, tomando por base o conceito de Kierkegaard de distincao
qualitativa infinita (Deus e qualitativamente diferente da criacao, de modo que a razao
filosofica nao e capaz de oferecer o conhecimento de Deus). Desse modo, Barth
reintroduziu o conceito de transcendencia de Deus. Bultmann juntou-se a Barth nesse
projeto. Na verdade, Bultmann procurou usar uma aplicacao radical e minuciosa da
ideia de transcendencia de Deus em todo o espectro do pensamento religioso.
Num certo sentido, porem, o conceito de transcendencia proposto por Bultmann
diferia daquele apresentado pelos documentos biblicos.
Ele argumentava que, contraria a concepcao grega de transcendencia divina
como algo atemporal - como uma mente oposta a materia e mundo sensorial - , a
transcendencia biblica refere-se a autoridade absoluta de Deus.24 Como resultado,
Bultmann apresentou uma visao existencial. Transcendencia significa que Deus esta
diante de nos no momento existencial da decisao, dirigindo-se a nos com sua Palavra e

confrontando-nos com o desafio de responder pela fe, criando desse modo a verdadeira
existencia. Essa compreensao de Deus, entretanto, significa que nao podemos, de forma
alguma, falar de Deus de modo objetivo, mas apenas em termos daquilo que ele faz em
nos.25 Deus e desconhecido quando visto a parte da resposta individual de fe a
revelacao divina em sua Palavra. Essa revelacao nao e a comunicacao de verdades
acerca de Deus, nao e um conjunto de conhecimentos, mas sim um acontecimento que
chama o individuo a responder. Assim, ele argumentava que nao podemos falar sobre
Deus - nao podemos falar em termos distantes, impessoais e objetivos - , podemos
apenas falar de Deus. Para Bultmann, qualquer discussao teorica sobre Deus e
impossivel, pois falar de Deus exige que estejamos face a face com ele. Do mesmo
modo, Cristo e a Palavra de Deus, nao um conjunto de ideias, mas Deus dirigindo-se ao
individuo.
As declaracoes teologicas so sao possiveis quando sao, ao mesmo tempo,
afirmacoes antropologicas.
Heidegger e o Novo Testamento
Heidegger deu a ele uma alternativa em relacao as ontologias tradicionais, que
ofereciam apenas o que ele chamava de visao objetificada da humanidade, ou seja,
que ve o homem em termos universais, focalizando o lugar que ele ocupa dentro da
natureza - e nao uma visao em termos de historicidade, em termos de conceitos que
focalizam cada ser humano como um individuo que determina sua propria
personalidade atraves de uma decisao pessoal.
Bultmann nao via o existencialismo exercendo uma influencia externa sobre a
teologia, mas sim refletindo o proprio cerne da mensagem do Novo Testamento.31
Os elementos do existencialismo
Os escritos de Heidegger forneceram varios conceitos a Bultmann, os quais ele
empregou com grande sucesso no desenvolvimento de sua proposta teologica. O
primeiro elemento existencialista de grande ajuda foi o proprio conceito de existencia.
Para Heidegger, a existencia nunca esta concentrada no geral ou no universal, mas
sempre no individual e pessoal, na pessoa como possuidora de capacidade de decisao.
Portanto, ele nao via a existencia humana de modo cientifico, mas sim existencialista,
tratando da existencia pessoal e das escolhas pessoais. Como resultado disso, a
existencia e um acontecimento que ocorre a cada momento - e nao um desenvolvimento

linear. Ela e determinada pela decisao que um individuo toma num determinado
momento. Dentro dessa visao, Heidegger fez uma distincao entre o ser do homem e o
ser de todos os objetos no mundo. Ao primeiro ele chamou de existencia, enquanto ao
segundo deu o nome de existente. 33 Por causa da influencia de Heidegger, a
dicotomia entre existencia e mundo e central a teologia de Bultmann.
Bultmann tambem desenvolveu a visao de Heidegger acerca da historicidade.
Ele afirmava que cada individuo e um ser historico. Isso significa que devemos ver cada
pessoa em relacao a Historia e nao em relacao a estrutura eterna da natureza. Mas, alem
disso, cada um e historico no sentido de que esta inserido em sua historia individual.
Dentro da linha de Heidegger, Bultmann argumentava que o importante sobre cada
individuo e a capacidade dessa pessoa responder aos acontecimentos que ocorrem ao
longo do curso de sua vida, que sao, na verdade, acontecimentos historicos. E essa
resposta, e nao uma essencia fixa, que determina o que o individuo e.34 Assim, a vida
deve ser vista como algo que surge nao do passado, mas sim do futuro e que e moldada
pelas decisoes pessoais.
Existncia Autentica
Relacionada aos conceitos de existencia e historicidade, encontramos a
importante dialetica entre a existencia autentica e nao-autentica. De acordo com
Heidegger, ha dois modos de ser. As pessoas desenvolvem uma existncia autntica
sempre que aceitam o desafio de serem lancadas no mundo. Por outro lado, elas
desenvolvem uma existncia no-autntica sempre que nao conseguem mais estabelecer
distincao entre o proprio ser e o mundo. Bultmann usou esse esquema para compreender
a distincao entre os termos biblicos pecado (que para Bultmann significa, basicamente,
incredulidade) e/e. Ele afirmava que a existencia nao-autentica consiste em uma busca
por seguranca e satisfacao no mundo, que se encontra na esfera tangivel das proprias
realizacoes ou no passado. Isto e pecado - ver-se em termos do eu proprio, separado de
Deus. A existencia autentica, pelo contrario, e a recusa em basear a vida no mundo,
firmando-se em realidades intangiveis, juntamente com a renuncia a seguranca centrada
no proprio eu e uma abertura para o futuro. E viver no mundo, mas, ao mesmo tempo, e
viver alem do mundo, vendo o mundo como se nao estivesse la, nas proprias palavras
de Bultmann. Isto e fe - compromisso pessoal com Deus. E atraves da fe surge uma
nova compreensao de si mesmo, pois a fe e uma resposta a Deus e e em Deus que os
individuos encontram o seu verdadeiro ser.

Histria
Outro importante elemento existencialista utilizado por Bultmann e o conceito
de Historia. Nesse caso, ele seguiu Heidegger e rompeu com a perspectiva do seculo
19. A Historia nao e simplesmente a ciencia de fatos referentes ao passado exercida de
modo impessoal e distante. Pelo contrario, o conhecimento historico relevante e sempre
um conhecimento existencial; ele conduz a um encontro pessoal e acontece atraves do
envolvimento com a Historia. Um aspecto fundamental de seu pensamento e a diferenca
entre Historie e Geschichte, que Bultmann parece ter aceito de Martin Kahler.36 O
proprio Bultmann empregou os adjetivos correspondentes a esses termos para referir-se
a dois diferentes metodos de se abordar a Historia, compreendida como o campo das
acoes humanas e os tipos de acontecimentos que delas resultam.37 A observacao
impessoal e neutra gera uma serie de informacoes fatuais que caracterizam o passado
como uma cadeia de causa e efeito (historisch). Quando os acontecimentos sao
abordados tendo em mente a questao da existencia humana, porem, eles deixam de ser
ocorrencias passadas e passam a ser acontecimentos presentes (geschichtlich) capazes
de desvendar a propria existencia pessoal. Assim, Historia significativa - os
acontecimentos que continuam a ter influencia ou significado - e mais importante do
que um simples conjunto de fatos. Para ser relevante, portanto, a Historia precisa ser um
acontecimento significativo ou interpretado. Bultmann afirmava que tal significado nao
pode ser encontrado atraves da observacao feita a partir de um ponto externo ao fluxo
da Historia. Pelo contrario, o unico ponto de partida e a propria historia individual.
Como resultado, a questao principal que se deve ter em mente ao realizar os estudos
historicos so pode ser a questao da existencia humana. E, no final, o que realmente
importa e a historia pessoal e individual, ou seja, a existencia pessoal autentica. Essa
perspectiva da Historia relaciona-se ainda a visao de Bultmann sobre temporalidade,
que ele desenvolveu a partir de uma triade de cuidado de Heidegger. De acordo com
Bultmann, a divisao comum do tempo em passado, presente e futuro e problematica,
pois dela resulta um presente que nada mais e do que um ponto matematico sem
qualquer dimensao, que simplesmente separa o passado do futuro. A visao
existencialista de Heidegger sobre o tempo, por outro lado, concentrava-se no presente
como sendo o ponto de decisao. Ao contrario de ser uma referencia a algo que
aconteceu de uma vez por todas, o passado e importante por causa de sua relacao com
a esfera do que nao e autentico. Esse aspecto surge quando o passado representa uma

falta de decisao ou falta de possibilidade. Por ser um ponto fixo, o passado nao oferece
nenhuma possibilidade. A inaltenticidade relacionada ao passado insere-se na existencia
pessoal atraves da aceitacao da culpa. Do mesmo modo, o futuro e mais do que um
ainda nao. Ele e o universo das possibilidades que exigem decisao. Na existencia
presente, o individuo e confrontado com o futuro, a esfera das possibilidades. Em
decorrencia disso, cada pessoa e chamada a viver a partir desse futuro. O presente,
por sua vez, nao e simplesmente o agora ; e a situacao de decisao responsavel, a saber,
a decisao de unir o passado e o futuro de modo a criar uma existencia autentica.
A f e o Evangelho
Nessa encruzilhada decisiva, Bultmann separou-se de seu mentor existencialista,
pois foi nesse ponto que ele introduziu o kerygma cristao como elemento essencial. Ao
contrario de Heidegger, que tinha esperancas da verdadeira existencia estar ao alcance
do individuo por seu proprio esforco, Bultmann afirmava que a existencia autentica era
produto exclusivo de uma resposta de fe a graca de Deus oferecida na proclamacao
crista, sendo essa resposta, em si, um milagre de Deus.38 Essa afirmacao, porem, nos
leva de volta a visao de Bultmann sobre kerygma cristao e sua relacao com a fe. Em
concordancia com Paulo, ele afirmava que o kerygma a pregacao da cruz e da
ressurreicao como o evento salvifico, um evento que forma uma unidade inseparavel.39
Mas, com isso, ele nao estava se referindo apenas aos fatos objetivos daquilo que
havia acontecido com Jesus de Nazare. Conforme observamos anteriormente, para
Bultmann, a Historia nao pode ser igualada aos fatos nao interpretados do passado.
Desde cedo em sua carreira, ele rejeitou todas as teorias que procuram provar que a
morte e ressurreicao de Jesus tem o poder de expiacao e salvacao.40 O que importa e o
sentido da cruz e da ressurreicao, o significado continuo que possuem como Palavra de
Deus dirigida aos individuos de nossos dias. Ao respondermos ao kerygma, a cruz e a
ressurreicao tornam-se nossa experiencia pessoal. Desse ponto de vista, a cruz (que
Bultmann aceitava como um fato da vida de Jesus) e o julgamento libertador de Deus
sobre a humanidade.41 A ressurreicao (sobre a qual Bultmann se recusava a falar em
termos de um acontecimento na historia passada)42 nao se refere a um homem que
voltou dos mortos neste mundo e nem a passagem de Jesus para uma vida alem.43 Ao
inves disso, a ressurreicao e a exaltacao do Crucificado a posicao de Senhor. Bultmann
dizia que, por isso, a fe na ressurreicao e, na verdade, a mesma coisa que a fe na
eficacia salvadora da cruz.44

Bultmann afirmava que a proclamacao dessa mensagem crista faz surgir a fe.
Por fe ele queria dizer o desejo de compreender a si mesmo como tendo sido
crucificado e ressurreto com Cristo. O kerygma, portanto, e o lugar em que Jesus Cristo
e encontrado e torna-se para o ouvinte o acontecimento escatologico. Atraves do
kerygma, o Senhor Vivo poe um fim no (antigo) mundo do crente. Conforme
observamos anteriormente, para Bultmann, o encontro nao depende de um
conhecimento pessoal sobre a vida de Jesus na terra. Assim, a fe crista e liberta de
qualquer dependencia das inconstancias dos estudos historico-criticos.
Crtica
Um comentario de Young ressalta essa questao:
De acordo com Bultmann, a historia de Israel nao e a historia da
revelacao para os cristaos; Jesus nao e o Cristo dentro da historia do
mundo, mas torna-se tal dentro da proclamacao e do ouvir da Palavra;
o carater extra nos de Deus mantem-se apenas num sentido especifico;
a ressurreicao de Cristo nao e um acontecimento historico que ocorre
logo depois da crucificacao, mas a dimensao do significado da cruz; e
assim por diante.47

Independente da questao das formulacoes doutrinarias corretas e criticas


relacionadas a varios aspectos de sua posicao, o principal problema teologico esta no
centro da proposta de Bultmann. Esse problema torna-se evidente em tres principais
pontos fracos. O primeiro esta relacionado a exegese, o segundo a vida de fe e o terceiro
a natureza de Deus.
Exegese Universal
Em primeiro lugar, o uso do esquema existencialista de Bultmann nos estudos do
Novo Testamento resultou numa tendencia a simplificacao extrema da exegese que, por
sua vez, levou a uma teologia unilateral. Sua afirmacao de que o kerygma do Novo
Testamento e essencialmente uma mensagem existencial, ao mesmo tempo que reflete
uma preocupacao vital com os documentos, acaba limitando aquilo que esses
documentos apresentam. Muitos textos simplesmente nao tratam de questoes
existenciais como insiste a formulacao de Bultmann, mas sim de outros temas. Como
resultado disso, a teologia nao pode ser reduzida a soterologia, como sua proposta
parece exigir. Bultmann chegou a admitir esse problema, mas passou entao a empregar
o enfoque existencialista que encontrou em Paulo e Joao como uma especie de canon
dentro do canon.

O esquema de existencia humana tambem resultou numa separacao muito


radical entre os acontecimentos historicos do passado e as experiencias contemporaneas
de fe. Bultmann foi longe demais em sua tentativa de livrar a fe da dependencia das
descobertas da pesquisa historica. Mesmo mantendo a importancia da cruz de Jesus para
a fe, ele ainda assim tomou o conteudo da vida de Jesus irrelevante, ao considerar a fe
exclusivamente como resposta a mensagem que Deus havia proferido em Cristo. Mas,
como Jurgen Moltmann apontou corretamente, esse ponto de vista deixa de observar
que a historicidade concreta e revelada, possibilitada e limitada atraves da historia que
de fato ocorreu e viceversa. Nossa fe nao produz a historia de Jesus como forma de
expressao, mas sim deve sua existencia a essa historia.
A f privatizada
Em segundo lugar, a abordagem teologica de Bultmann, com sua visao restrita
demais da mensagem do evangelho, resulta prontamente numa fe igualmente restrita e
privatizada. Para ele, a fe e uma decisao pessoal sobre o viver autentico, compreendida
de modo extremamente individualizado. Essa afirmacao resume uma dimensao do
kerygma do Novo Testamento e um aspecto da fe. Mas a mensagem biblica e mais do
que isso. Ela nao diz respeito apenas a esfera privada de decisao individual, mas dirigese a vida como um todo. A enfase existencialista de Bultmann corre o risco de excluir as
dimensoes comunitarias e sociais da fe crista.49 Ele deu pouca enfase a abrangencia da
fe sobre a vida do crente ou sobre a vida corporativa dos crentes em comunidade.
Tambem nao encontramos em sua proposta os fundamentos para um
envolvimento com a sociedade em geral. Pelo contrario, sua visao existencialista
incentiva uma enfase interior que pode facilmente levar a falta de consideracao para
com as implicacoes politicas e sociais do evangelho.
Em termos teologicos, a proposta de Bultmann ressaltou a necessidade de
justificacao pessoal (a decisao do individuo de ser transformado em alguem autentico),
mas nao conduzia a uma santificacao, a dinamica do viver cristao em si e do
crescimento espiritual como discipulos do Senhor dentro de um relacionamento
comunitario uns com os outros e com o mundo. Do ponto de vista de avancos teologicos
subsequentes, podemos concluir apenas que a teologia de Bultmann oferece uma
soterologia util, ainda que parcial, mas fica devendo uma eclesiologia satisfatoria.
Um Deus limitado

Finalmente, sob influencia da perspectiva existencialista, Bultmann usou de


modo radical o tema da distincao qualitativa infinita, o que levou a uma visao limitada
de Deus. Sua restricao do discurso teologico a dimensao da existencia humana acabou
eliminando as assercoes tanto sobre a realidade eterna de Deus quanto sobre o agir de
Deus no mundo.
Mas Bultmann equivocou-se quando afirmou que esse Deus so pode ser
conhecido a medida que ele age dentro do individuo, ou seja, a medida que ele cria a
existencia autentica, de modo que a teologia torna-se a reflexao sobre a experiencia do
encontro que leva a existencia autentica.
A declaracao de Bultmann de que so podemos falar de Deus a medida que
falamos de nos mesmos coloca a natureza eterna de Deus fora dos limites da articulacao
teologica humana. Assim, torna-se impossivel conhecer a Deus em sua divina realidade
eterna. Bultmann afirmava que essa situacao esta de acordo com os propositos da fe: O
misterio pelo qual a fe se interessa nao e o que Deus vem a ser em Si mesmo, mas sim
como ele age em relacao aos homens.
Nao apenas as declaracoes sobre a realidade divina tem sua abrangencia
reduzida, como tambem a proposta de Bultmann limita as afirmacoes sobre o agir de
Deus no mundo. Ao mesmo tempo que classificava a maior parte das afirmacoes sobre o
agir de Deus como sendo mitologicas, Bultmann insistia que Deus agiu em Cristo de
uma vez por todas em favor do mundo.52 E, insistentemente, tentou mostrar como as
afirmacoes sobre a acao divina devem ser compreendidas em termos de existencia
humana.
Concluso
Ao limitar as declaracoes acerca do agir de Deus na Historia somente a esfera da
fe, seu desejo era possibilitar que o evangelho pudesse ir de encontro ao individuo de
nossos dias. Para isso, era preciso que ele seguisse o exemplo de Kant e criasse uma
barreira impenetravel entre o mundo natural autonomo e o universo transcendente da fe.
Avancos subsequentes nas ciencias e na filosofia demonstraram como esse foi um
procedimento infeliz e desnecessario. O proprio mundo natural autonomo, visto como
uma cadeia fechada de causas e efeitos ja e considerado um mito. E sao cada vez mais
evidentes os perigos de uma teologia que confina Deus ao universo das crencas
pessoais.

Tendo em vista que no sistema de Bultmann nao se pode falar de Deus a nao ser
em relacao ao ser humano, e que Deus nao age no mundo a nao ser na esfera privada da
fe pessoal, as dimensoes mais amplas da transcendencia de Deus face a face com sua
criacao acabam sendo eliminadas do campo de atuacao do teologo.
Ele nao foi capaz de reafirmar a transcendencia de Deus em seu sentido pleno e
biblico.
REINHOLD NIEBUHR: A Transcendencia Revelada atraves do Mito
Sua missao nao era apresentar uma teologia nova e criativa, mas sim aplicar a fe
crista como ele a entendia na dimensao social da vida.
A carreira e o desenvolvimento intelectual de Niebuhr Assim como Walter
Rauschenbusch, com o qual tinha certa afinidade (apesar da rejeicao explicita de
Niebuhr ao movimento do evangelho social), Niebuhr foi criado no contexto de um
ambiente repleto de cristianismo pietista. Seu pai era pastor no Sinodo Evangelico (que
hoje e parte da Igreja Unida de Cristo), cujas raizes encontram-se na uniao das tradicoes
Luteranas e Reformadas na Prussia. Apos terminar o ensino medio em Lincoln, Illinois,
Reinhold frequentou o Elmhurst College e o Eden Seminary antes de ir para Yale, em
1913, onde completou o Bacharelado em Teologia e o Mestrado em Ciencias Humanas,
em 1915. A carreira de Niebuhr teve inicio em Detroit. Mais uma vez, e impressionante
a semelhanca de sua historia com a de Rauschenbusch. Depois de se formar em Yale, ele
tornou-se pastor de uma congregacao constituida, em sua maioria, por operarios da
montadora Ford. La, ele teve contato direto com a luta daqueles que estavam sendo
explorados pelos grandes industriais do pais, uma experiencia que influenciou
profundamente tanto seu enfoque social quanto sua teologia. Assim como o pastorado
de Rauschenbusch no bairro pobre de Hells Kitchen, em Nova York, o levou na
direcao do socialismo, o jovem pastor Niebuhr tornou-se defensor de uma proposta
semelhante de mudancas sociais. Porem, numa encruzilhada importante, o caminho de
Niebuhr tomou um rumo diferente daquele seguido pelo pastor batista alemao. As
experiencias de Rauschenbusch o conduziram para a esquerda da teologia - no sentido
do evangelho social, um movimento que empregava certos elementos centrais do
liberalismo teologico. A metamorfose de Niebuhr (assim como a de Karl Barth), por
outro lado, acabou conduzindo a um movimento de direita - a redescoberta da
ortodoxia.

Um estudioso de Niebuhr, Ronald H. Stone, divide sua vida em quatro fases: a


liberal, a socialista, a pragmatica e, finalmente, a pragmatica-liberal.12 Essas fases,
porem, estao entretecidas de modo a formar um todo. Em todas elas, Niebuhr lutou
contra a sua heranca liberal em termos de relacao entre o ideal e o real, que ele via na
religiao da Biblia.
Cristianismo prtico
Ao longo de seus escritos, ha tres temas predominantes relacionados entre si e
que fazem parte da tarefa basica e central de Niebuhr. Em primeiro lugar, ele estava
profundamente interessado nas implicacoes praticas da fe crista. Seu objetivo
fundamental era apresentar o que podia ser compreendido atraves da tradicao crista
dentro da situacao moderna e praticar em sua propria vida as conviccoes resultantes de
sua fe. Seu alvo era sempre determinar a relevancia da fe crista para os problemas
contemporaneos.15 Por causa disso, ele se recusava a ficar limitado as discussoes
teologicas abstratas e tornou-se um ativista, procurando aplicar o que pudesse ser
apreendido a partir da teologia a diferentes areas como a politica, questoes
internacionais, direitos humanos e sistemas economicos. Em cada uma delas, entretanto,
ele buscava sempre agir como pregador profetico, indo de encontro a vida social
contemporanea com a critica oferecida pela fe crista. Ao faze-lo, ele atuou como uma
especie de apologista, pois procurava mostrar a importancia e o valor da fe crista numa
sociedade que havia, de um modo geral, rejeitado o evangelho. Em suas proprias
palavras, ele estava interessado em defender e justificar a fe crista numa sociedade
secular.16 Mas a sua apologetica empregava uma abordagem completamente diferente
do apelo classico a racionalidade do Cristianismo. Niebuhr procurava mostrar que a fe
crista oferece o sentido de vida, mas afirmava que nao existe um sentido maior de vida
que seja capaz de compelir a razao.
Ele criticou repetidamente dois elementos da f moderna: a idia de progresso e
a idia de aperfeioamento da humanidade.
Justia parcial
Em segundo lugar, a justia parcial uma nfase contnua, presente ao longo
de todos os seus escritos. (...) Ele afirmava que, independente de nossas boas intees,
s podemos esperar encontrar uma experincia parcial de justia em nossa sociedade.

Por isso, no devemos acreditar ingenuamente que as solues que propomos


parar os males sociais ou nossos esforos intensos para mudar a sociedade iro dar
incio a uma ordem perfeita. Nossas tentativas de lidar com o mal dentro da sociedade
acabaro gerando outras injustias. O melhor que podemos esperar tornar a situao
de hoje mais justa do que era ontem. Em termos teolgicos, o reino de Deus um alvo
alcanvel, um padro que no conseguiremos atingir, mas est sempre presente para
julgar a sociedade humana.
Antropologia Crist
Em terceiro lugar, conforme indicado acima, os escritos de Niebuhr exploram
constantemente a condio humana por trs da impossibilidade no apenas de se criar
uma sociedade completamente justa, mas tambm de se alcanar qualquer ideal em
termos concretos. Sua busca por entender essa impossibilidade levou Niebuhr teologia
crist clssica, mais especificamente antropologia, a doutrina da natureza do ser
humano. Alis, a antropologia no apenas o centro de sua principal obra, A natureza e
destino do homem; sua compreenso da situao do homem um tema constante e
unificador de praticamente todos os seus escritos. (...) A contribuio mais importante
de Niebuhr para a releitura da teologia crist de nossa gerao sua exposio da
doutrina do homem.
A contradio humana
No centro da antropologia de Niebuhr, encontra-se a sua visao da contradicao
que caracteriza a condicao humana. Baseado no livro de Genesis e no apostolo Paulo,
Niebuhr argumentava que a humanidade acarreta tanto um potencial quanto um
problema, duas realidades que nao podem ser separadas. Na obra A Natureza e Destino
do Homem ele resume a antropologia biblica em tres teses.30 Primeiro, o ser humano e
uma existencia criada e finita tanto em corpo quanto em espirito. Assim, todas as
antropologias dualistas - pontos de vista que dividem o ser humano em corpo e alma devem ser rejeitadas. Em segundo lugar, os seres humanos devem ser vistos, antes de
mais nada, do ponto de vista de Deus (ou seja, como imagem de Deus), e nao em termos
de suas faculdades racionais ou em relacao a natureza. Assim, cada ser humano e um
individuo capaz de se posicionar fora de si mesmo e do mundo e que nao e capaz de
encontrar significado em si mesmo ou no mundo. Em terceiro lugar, os seres humanos
sao pecadores. E, por causa do pecado, eles devem ser amados, mas nao considerados
dignos de confianca.

O pecado humano
Das tres dimensoes de antropologia biblica, para Niebuhr, era o conceito de
pecado que estava mais em falta na mentalidade moderna. Por isso, ele tratou
repetidamente dessa questao. Entretanto, essa dimensao da visao biblica da realidade
humana estava intrinsecamente ligada as outras duas. Ao contrario das antropologias
dualistas, para ele, o pecado estava enraizado no coracao do ser humano, no mal uso da
capacidade que constitui a singularidade humana - a transcendencia de si mesmo.33 De
acordo com Niebuhr, esse e o ponto central da historia da Queda.34 Atraves do mal uso
da capacidade de nos transcendermos, nos recusamos a reconhecer nossa condicao de
criaturas. Traidos por nossa capacidade de examinar o todo, nos imaginamos como
sendo esse todo. Assim, dentro do melhor estilo reformado, e em contraste com aquilo
que ele via como a tendencia do liberalismo, Niebuhr considerava o pecado um ato da
pessoa como um todo, de modo que nenhuma parte do ser humano pode ser exonerada
da cumplicidade dessa rebeliao contra Deus.35 Ele argumentava que, como resultado da
natureza absoluta de nossa rebeliao na condicao de criaturas, o problema humano nao
esta em como os seres finitos podem conhecer a Deus, mas em como um povo pecador
pode ser reconciliado com Deus.
Entretanto, Niebuhr rejeitava a interpretacao tradicional de pecado original como
sendo um desvio moral herdado e preferia o conceito de ansiedade proposto por
Kierkegaard para explicar a experiencia universal da origem do pecado. 40 Ele afirmava
que o paradoxo de liberdade e finitude caracteristico da condicao humana gera a
inseguranca. Estamos envolvidos nas contingencias do processo natural da vida
(finitude). Mas tambem somos capazes de nos posicionarmos fora dele e ver seus
perigos (liberdade). Somos, por natureza, presos e limitados; porem, somos tambem
livres e dotados da capacidade de nos elevarmos acima da natureza. O sentimento de
inseguranca resultante dessa situacao e que gera a ansiedade. No estado de ansiedade,
somos tentados a nos voltarmos para assercoes pecaminosas sobre nos mesmos transformamos nosso carater finito em eterno, nossa fraqueza em forca, nossa
dependencia em independencia ao inves de confiarmos na fonte suprema de seguranca
que e o amor de Deus. Em termos biblicos, somos capazes tanto do pecado quanto da fe.
Assim, para Niebuhr, o pecado deve ser visto em relacao a fe. A fe e a aceitacao
de nossa dependencia de Deus, enquanto o pecado e a negacao de nossa condicao de
criaturas. O pecado aparece sob duas formas, dois meios atraves dos quais procuramos

escapar da ansiedade. O primeiro e a sensualidade, a tentativa de negar a liberdade


humana ao regredirmos a natureza animal.41 A segunda abordagem e mais basica e
universal - a negacao de nossas limitacoes humanas atraves da afirmacao de nossa
independencia. Esse e o pecado do orgulho, que aparece sob varias formas:42 o orgulho
do poder (buscar o poder como tentativa de sentir seguranca), o orgulho do
conhecimento (declarar como absoluto e final coisas que nao passam de conhecimento
finito) e o orgulho da virtude (declarar como absolutos os nossos padroes morais
relativos), levando ao orgulho espiritual (conferir carater divino a nossos padroes
limitados).
Neo-ortodoxia modificada
Nesse assunto tao relevante, ele concordava com a enfase principal da neoortodoxia europeia sem ser tao radical no enfoque da separacao entre Deus e o mundo,
como acontecia com os gigantes teologos da Europa. Na Biblia, ele via uma enfase a
transcendencia de Deus que era equilibrada pela enfase na relacao intima de Deus com
o mundo.45 Niebuhr, portanto, afirmava os dois aspectos da revelacao de Deus.46 A
revelacao privada (ou geral) e o testemunho na consciencia de cada pessoa de que a
vida toca uma transcendencia que vai alem do sistema natural em que cada pessoa
existe. Essa revelacao privada, por sua vez, afirma uma outra dimensao da revelacao, a
saber, a revelacao publica ou historica (especial). Assim, enquanto, para Barth, nao
havia um ponto de contato entre Deus e o ser humano, para Niebuhr, havia areas inteiras
desse contato.47 Ao mesmo tempo em que concordava que os seres humanos sao
pecadores, ele tambem via o potencial do ser humano, ate mesmo potencial para
considerar-se um pecador. 48 Enquanto enfatizava a transcendencia divina, ele nao
afastava Deus a ponto de eliminar a possibilidade de se conhecer Deus. Ele concordava
que a revelacao ia totalmente contra a razao, mas nao de modo que tornasse impossivel
o reconhecimento da verdade. Acreditava, ainda, que a teologia natural nao era tao
equivocada a ponto de tornar a eternidade algo irrelevante a Historia.
Em resumo, ao mesmo tempo em que se juntava a critica neo-ortodoxa do
liberalismo, para o bem da teologia, ele recusava-se a ir para o outro extremo: se tempo
e eternidade sao totalmente desconexos, entao e impossivel haver um discurso
significativo sobre Deus.
Apesar de Barth ter sido o alvo principal de suas criticas a neo-ortodoxia,
Niebuhr tambem expressou certa reserva em relacao a alternativa apresentada por

Rudolf Bultmann.51 Alem de diferentes enfoques no tocante as disciplinas academicas


(Bultmann via a teologia do ponto de vista do estudo do Novo Testamento, enquanto
Niebuhr partia da etica social), o ponto principal em que os dois divergiam era sua
compreensao de mito. Bultmann desejava desmitologizar a mensagem do Novo
Testamento, de modo a torna-la compreensivel a mente moderna nao-mitologica.
Niebuhr, por outro lado, procurava mostrar como os mitos biblicos ainda falam a
situacao moderna, que tambem apresenta seus proprios (e muitas vezes falsos) mitos.
Ele criticava o estudioso alemao por nao fazer uma distincao clara o suficiente entre
mitos pre-cientificos (que desconsideram aquilo que sempre se soube ou que agora
tornou-se conhecido sobre a ordem dos acontecimentos) e mitos permanentes (aqueles
que descrevem algum significado da realidade, que nao estao sujeitos a uma analise
exata, mas que podem, ainda assim, ser verificados pela experiencia). Niebuhr
concluiu que, ao nao fazer essa divisao, Bultmann estava sendo negligente na tarefa de
proteger a verdade contida no kerygma.
A rejeio ao liberalismo
Um ponto central dessa critica era sua percepcao de que, em seu otimismo
ingenuo, o liberalismo havia perdido a verdadeira mensagem biblica, especialmente a
visao realista da Biblia sobre a natureza humana. No principio (durante a decada de 30),
porem, Niebuhr atacou o liberalismo a partir de uma perspectiva marxista-socialista.
Nesses dois casos, foi na perspectiva de Agostinho que Niebuhr encontrou uma
visao que refletia com mais precisao a situacao atual, o que resultou num ataque a
tradicao liberal realizado a partir de um ponto de vista agostiniano (durante a decada de
40). Niebuhr resumiu sua insatisfacao inicial com o liberalismo no livro Moral Man and
Immoral Society [Homem Moral e Sociedade Imoral] (1932). Essa obra nao foi sua
primeira incursao literaria; porem ela o colocou entre os mais importantes teologos.
Apesar de mais tarde ele ter modificado alguns de seus pontos, Niebuhr nunca abriu
mao da tese central do livro de que se deve tracar uma linha bem clara entre o
comportamento moral e social dos individuos e dos grupos sociais.53 Enquanto os
individuos podem ser morais no sentido de serem capazes de considerar os interesses
dos outros e nao so os seus proprios, ao determinarem problemas de conduta, as
sociedades e grupos sociais estao mais susceptiveis a um egoismo desenfreado.54
Ao contrario do que o titulo do livro pode sugerir, Niebuhr nao era um
romantico ingenuo quanto a moralidade dos individuos. Na verdade, ele afirmava que

cada individuo e dotado de um impulso nao-egoista bem como de um impulso


egoista.55 Esse impulso egoista encontra ainda menos restricao dentro de um grupo
social do que no individuo. Em decorrencia disso, todas as propostas de autoajuda,
como aquelas apresentadas por antecessores liberais de Niebuhr e alguns de seus
contemporaneos, estao condenadas a ficarem aquem do ideal. Baseado nessa analise,
Niebuhr propos um enfoque duplo da vida moral, que consistia em duas diferentes
perspectivas e dois ideais eticos correspondentes. Para a vida interior do individuo o
ideal e a ausencia de egoismo. Mas a vida social do ser humano requer um outro ideal,
que so pode ser o de justica.56 Esse tema foi mais desenvolvido em sua obra seguinte,
que deu continuidade ao seu ataque ao liberalismo, An Interpretation o f Christian
Ethics [Uma Interpretacao da Etica Crista] (1934). Nela, Niebuhr apresentou a tese de
que, enquanto o amor pode motivar a acao social... a justica deve ser o instrumento do
amor em um mundo dentro do qual os interesses proprios desafiam os canones do amor
em todos os niveis.57
Ele rejeitou aquilo que chamava de utopia moralista59 e sentimentalismo da
igreja liberal, descobrindo que em suas origens encontrava-se o conceito equivocado de
que o amor e uma simples possibilidade historica e nao uma possibilidade
impossivel.60 Niebuhr afirmava que o moralismo liberal era sentimental por tres
razoes.61 Em primeiro lugar, fiel as suas diferencas antropologicas com o liberalismo,
ele via uma falta de consciencia da profundidade e poder do pecado. Essa falta de
consciencia nao vai ao encontro das necessidades dos individuos em sua jornada
espiritual e de justica na sociedade. Em segundo lugar, o moralismo liberal nao reflete
as verdadeiras dimensoes religiosas apresentadas no evangelho. Em resposta a condicao
humana, ele simplesmente apresenta o mandamento de amar a Deus e ao proximo, sem
proclamar a misericordia de Deus revelada em Cristo como fonte tanto do perdao dos
pecados quanto do poder para vencer o pecado. Em terceiro lugar, tendo em vista que o
liberalismo nao compreendia corretamente a ruptura radical entre o ideal e o verdadeiro
- a maneira radical como o amor transcende todos as ideias e realizacoes humanas - , ele
carecia de realismo social e politico.
A alternativa de Niebuhr
Niebuhr nao apenas ofereceu uma critica ao liberalismo como tambem propos
uma alternativa que, a seu ver, estava mais de acordo com o realismo cristao. Em sua
proposta, ele voltou-se para a fe biblica, principalmente suas raizes hebraicas, em busca

de ajuda. Ele afirmava que a cultura ocidental devia a essa tradicao religiosa duas de
suas enfases fundamentais: a nocao de individualidade e a nocao de historia
significativa.62 Mantendo-se fiel a sua heranca, ele procurou restabelecer essas enfases
dentro da situacao contemporanea.
Assim como outros teologos neo-ortodoxos, a proposta construtiva de Niebuhr
lancava mao de uma visao dialetica da relacao entre o tempo e a eternidade.63 O eterno
e revelado no temporal, mas nao se limita a ele. A Historia e a existencia humana sao
significativas, mas sua fonte e seu cumprimento encontram-se alem da Historia.64
Como resultado, esse relacionamento pode ser expressado somente em termos
simbolicos. Assim, a relacao dialetica entre eternidade e tempo abre caminho para o uso
do mito.
O mito
De acordo com Niebuhr, o mito e necessario, pois certos aspectos da realidade,
como a natureza da condicao humana e a fonte transcendente do significado da Historia,
sao paradoxais e, portanto, nao podem ser compreendidos atraves de termos cientificos
ou racionais.65 Ele afirmava que o carater significativo da vida requer uma fonte que
esteja alem de si mesma. Mas, por esse centro transcender tanto a experiencia imediata
como os termos que usamos para descreve-la, as abordagens puramente racionais sao
inadequadas para a busca da transcendencia. So se pode falar do transcendente atraves
do uso de mitos, que servem como simbolos da verdadeira realidade. Assim, Niebuhr
encontrou nos simbolos cristaos um modo de referir-se a fonte transcendente de
significado.
Foi com essa visao que Niebuhr afastou-se tanto do liberalismo quanto da
ortodoxia tradicional. Ele argumentava que, em seu caso de amor com o metodo
cientifico, na abordagem puramente racionalista da vida e da mentalidade moderna, o
liberalismo havia rejeitado os mitos da fe crista.
De acordo com Niebuhr, quando entendidos corretamente como afirmacoes da
relacao entre o eterno e o temporal, os mitos da fe crista sao relevantes para nossa
epoca. Um desses mitos e o da Queda. Conforme vimos anteriormente, a importancia
desse mito para Niebuhr nao estava em seu uso como uma descricao literal de um
acontecimento que havia ocorrido no comeco da historia da humanidade. Ao inves
disso, ele via esse episodio como uma afirmacao profunda sobre a universalidade do

pecado e suas origens na finitude e na liberdade do homem. A Queda, portanto, e uma


declaracao poderosa da condicao humana ao longo da Historia em cada situacao.
A vida de F
Como a neo-ortodoxia em geral, ele rejeitava a tentativa racionalista de ver a
salvacao em termos de conhecimento de Deus, escolhendo, ao inves disso, descreve-la
em termos de vida de fe em meio as contradicoes da existencia no mundo. Assim, de
acordo com Niebuhr, a fe deve continuar sendo um compromisso do individuo e nao
uma conclusao de sua mente. (...) em ultima instancia, a fe nao pode ser provada; ela
so pode ser vivida.
A fe, portanto, implica encarar de maneira realista as insegurancas da vida e
perceber que elas podem ser superadas apenas por Deus. Essa fe protege do orgulho,
pois e somente Deus que pode ser considerado a fonte de seguranca.
A cruz
Para Niebuhr, porem, o ponto central da fe crista e a cruz, pois o Cristianismo
proclama o evangelho, do qual esse acontecimento e a essencia. Fiel a sua rejeicao a
abordagem racionalista do misterio da realidade, ele advertia que o significado da cruz
nao e consequencia logica de fatos observaveis da Historia,72 sendo visivel apenas
atraves dos olhos da fe, assim como o carater absoluto do evangelho, como significado
para a historia da humanidade, nao pode ser provado atraves da analise racional.73
A cruz e importante, pois e reveladora; ela desvenda a verdade profunda acerca
da humanidade e de Deus. Por um lado, ela fala da condicao humana. A cruz e, ao
mesmo tempo, a revelacao da nossa natureza essencial e do nosso pecado. E na cruz que
vemos aquilo que somos essencialmente, nao em termos daquilo que possuimos agora,
mas daquilo que ainda vamos ser, descobrindo tambem a extensao de nossa propria
contradicao.74 Como resultado, esse acontecimento mostra a profundidade da perdicao
humana e a perfeicao do homem que nao pode de forma alguma ser obtida atraves da
Historia.75 A cruz declara que, por causa do poder do pecado, o amor permanece na
Historia como um amor sofredor. Em resumo, a cruz e a declaracao do julgamento
divino sobre o pecado humano. Por outro lado, esse simbolo proclama o amor divino e o
perdao do pecado. E a revelacao do amor de Deus, mas somente para aqueles que,
primeiramente, se submeteram ao seu julgamento.76

Para Niebuhr, o evento da cruz e o apice da revelacao biblica da soberania de


Deus sobre a Historia.
Em sua forma classica, a teologia crista explica o significado da cruz na doutrina
da expiacao, uma doutrina que e embaraco e pedra de tropeco para a mente moderna.
(...)Para ele, ela oferecia a chave para a compreensao da Historia. Ela declara que a
Historia e incapaz de prover seu proprio significado e, portanto, tem na misericordia e
no julgamento de Deus o seu cumprimento final. O julgamento de Deus, por sua vez, e
simbolo da importancia da Historia e do significado absoluto do bem e do mal. A
misericordia de Deus, pelo contrario, fala do carater incompleto e corrupto presente em
todas as acoes historicas, mas tambem do amor que toma sobre si todo o mal.
A transcendncia divina
A visao de Niebuhr acerca da natureza do significado e sua revelacao a
humanidade resultou naquilo que talvez seja sua mais profunda e completa critica a
mentalidade moderna. A seu ver, a idade moderna era culpada de substituir o Deus da
religiao revelada pelo Deus da razao e da natureza.82 Ela havia, portanto, esquecido o
carater finito e a condicao de criatura da humanidade. Em decorrencia disso, havia
perdido o senso de transcendencia, ou seja, nao era capaz de sujeitar a retidao humana
a uma retidao transcendente, a retidao de Deus.83 Diante da negacao moderna,
Niebuhr procurava reafirmar a ideia biblica de transcendencia divina como base tanto
para a avaliacao como para a superacao da condicao humana. Para ele, essa dimensao e
apresentada no conceito do reino de Deus, que veio em Cristo e vira no climax da
Historia. Por um lado, somente a ideia de um Deus transcendente e do reino de Deus
sobre a humanidade e alem dela pode oferecer a perspectiva necessaria para que a
humanidade julgue sua propria tendencia a auto-afirmacao e orgulho, quer
individualmente ou em grupos. 84 A proclamacao crista do Alfa e mega como origem
do significado maior da Historia e a referencia para toda a humanidade, dando a ela
significados, julgamentos e cumprimentos historicos provisionais.85 A cada momento, o
reino de Deus continua sendo o ideal inatingivel.86
Por outro lado, o conceito de transcendencia determina que o significado da
Historia e desvendado no presente, iluminando a escuridao das contradicoes da propria
Historia,87 e oferece esperanca do cumprimento final da Historia. Niebuhr via essa
esperanca expressada nos tres principais simbolos escatologicos encontrados na Biblia,
sendo que nenhum deles deve ser entendido literalmente, mas, ainda assim, todos os tres

devem ser levados em consideracao.88 O simbolo da volta de Cristo e uma expressao de


fe na suficiencia da soberania de Deus e na supremacia absoluta do amor. O julgamento
final afirma a importancia da distincao entre o bem e o mal. E a ressurreicao implica
que a eternidade completara e nao anulara a variedade encontrada no processo
temporal e que a dialetica da finitude e liberdade nao tem uma solucao humanamente
concebivel.89
No final das contas, a revelacao do significado da Historia, ainda que vista pela
fe, tambem serve a vida de fe e ao testemunho cristao no mundo. E foi nesse tom que
Niebuhr concluiu sua principal obra A Natureza e Destino do Homem. Em suas
palavras, viver pela fe significa encontrar a seguranca absoluta alem de todas as
segurancas e insegurancas da Historia,90 isto e, no Deus transcendente da Historia.
Crtica
Atraves de uma compreensao maior da altura da transcendencia divina e da
profundidade da condicao humana, Niebuhr procurou inserir uma nota de realismo
naquilo que via como um clima religioso e cultural ingenuamente otimista. Essa
tentativa ja foi tanto elogiada como sua maior contribuicao quanto criticada como sua
maior fraqueza. Sem duvida, o conceito de realismo de Niebuhr teve grande influencia
na esfera da politica americana, especialmente na formacao de uma politica
internacional nos Estados Unidos nos anos imediatamente apos a 2a Guerra Mundial.
Quanto ao legado de Niebuhr, e preciso que facamos dois comentarios criticos, sendo
que ambos estao relacionados a sua visao de tempo e eternidade e a natureza da
transcendencia apresentadas por sua orientacao teologica.
Smbolos Irreais
Assim como Bultmann, Niebuhr argumentava que a chave para o significado da
Historia nao podia ser encontrada na propria Historia, mas era desvendada apenas para
os olhos da fe, para aqueles que pudessem enxergar seu significado transcendente alem
dos processos da vida. Mas, qualquer proposta desse tipo levanta algumas questoes
teologicas criticas. Uma delas e a questao do fideismo.92 E possivel para qualquer
proposta mitologica de compreensao da historia da salvacao ir alem do subjetivismo?
Para Niebuhr, os acontecimentos que desvendam o significado da Historia, justamente
por serem acontecimentos revelatorios, sao supra-historicos. Eles revelam o significado

da Historia nao porque sao acontecimentos literais e historicos, mas porque tornam-se
acontecimentos revelatorios apenas para a f.
Lehmann e outros determinaram que a origem desse problema no pensamento de
Niebuhr pode ser encontrado numa dificuldade teologica mais profunda, a saber, uma
pneumatologia limitada. Niebuhr simplesmente nao desenvolveu a conexao do Espirito
Santo com a afirmacao de Cristo como Segundo Adao e nem com sua propria visao do
estarmos em Cristo.95 Como resultado disso, sua teologia era, em ultima analise,
binitariana.96 Talvez aquilo que varios criticos detectaram no nivel cristologico era
algo que permeava toda a doutrina de Niebuhr acerca de Deus. Ao colocar os
acontecimentos revelatorios da Historia na esfera do mito, ele parece ter eliminado a
possibilidade de tais acontecimentos desvendarem a realidade de um Deus
transcendente, que e verdadeiramente capaz de agir no mundo.
Transcendncia Sombria
Em segundo lugar, a historia teologica subsequente sugere que a opcao de
Niebuhr pela cruz como simbolo teologico central carecia de ampliacao. Por ser
motivada pela cruz, sua visao da historia crista concentrava-se naquilo que Paul Jersild
chamou de carater tragico da luta entre o amor divino e a resistencia humana.97
Portanto, nao e completamente sem justificativa que Niebuhr foi tachado de teologo
pessimista e que muitos criticos afirmaram que seu tema teologico central era o pecado
humano.
Com base nessa perspectiva, Niebuhr apresentou uma apologetica realista
porem bastante negativa - a democracia: A capacidade do homem de fazer justica e o
que torna possivel a democracia; mas a inclinacao do homem a injustica e o que torna a
democracia necessaria.
A Historia subsequente confirma que, enquanto esse tipo de teologia da cruz tem
sua importancia, ela precisa sempre ser apresentada em conjunto com uma teologia de
ressurreicao.'00 Isso significa que a enfase na autocritica deve aparecer em conjunto
com uma enfase no otimismo e auto-apreciacao.101 Ao nosso clamor de
arrependimento, que surge quando nos tornamos conscientes de nossa pecaminosidade,
deve ser acrescentada a palavra de absolvicao. Alem da declaracao de impossibilidade
da tarefa do reino de Deus, precisamos tambem ouvir a mensagem da promessa divina e
poder divino atuante na transformacao do mundo. E, a desconfianca de Niebuhr em

relacao a todos os grupos sociais, deve-se acrescentar a promessa da presenca de Cristo


na comunidade de fe a medida que ela batalha no poder do Espirito Santo em favor do
senhorio de Cristo sobre o mundo. Em resumo, ao deslocamento da escatologia para
uma esfera que vai alem da Historia, como fez Niebuhr, deve-se acrescentar a esperanca
de cumprimento da Historia dentro da Historia - parte no presente e tambem em sua
plenitude no dia final.
Concluso