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EL TEXTO COMO UNIDAD COMUNICATIVA. SU ADECUACIN AL CONTEXTO. EL DISCURSO.

Tanto la Gramtica Tradicional como las distintas corrientes lingsticas modernas consideraban
la oracin como la mxima unidad de descripcin lingstica. Pero, a mediados de los aos 60, van
surgiendo una serie de trabajos, entre ellos la Lingstica del Texto, que generan un enfoque distinto
del estudio del lenguaje ya que, de una parte, superan las gramticas basadas en la oracin y, de otra,
consideran el lenguaje como una actividad humana encaminada a hacer, a conseguir algo,
introduciendo de esta forma, en el anlisis de la lengua, el componente pragmtico.

Dentro de las nuevas corrientes tambin se repar en que la facultad del lenguaje no se ejerce
mediante enunciados de habla aislados y cerrados, sino mediante un discurso o texto en el que
enunciados sucesivos se articulan en un todo con una significacin global que condiciona su
estructura. Por tanto, un anlisis que no rebase el marco de la oracin no puede dar cuenta de toda
una serie de fenmenos lingsticos interoracionales.

Un texto no es una suma de oraciones, sino la gran unidad del lenguaje, entendido
comunicativamente, que tiene sus reglas de formacin y cumple una finalidad determinada. Esta
consideracin no es un planteamiento nuevo, ya que sus orgenes se remontan a la retrica clsica, la
cual se ocupaba de la descripcin normativa del arte de hablar, orientado al hablar bien o eficaz
(ars bene dicendi) en oposicin al hablar correcto (ars recte dicendi) que era objeto de la gramtica.
Pero este carcter pragmtico de la retrica se abandon a principios del siglo XX y hoy puede
considerarse como un precedente histrico de la Lingstica del Texto.

As pues, la Lingstica del Texto surge por la necesidad de aclarar una serie de fenmenos
sintcticos que no podan ser explicados si no se tena en cuenta el contexto verbal. Si bien en sus
comienzos se ocup del anlisis de ciertos aspectos lingsticos que operan en la produccin de un
texto, pronto surgieron cuestiones como la existencia de un plan textual subyacente (Van Dijk), los
mecanismos de cohesin (Dressler y Halliday), los mecanismos de coherencia (Coseriu) y la
coincidencia de emisin-recepcin (Schmidt). Y as, se llega a la Gramtica del Texto que es la
disciplina que estudia cmo se forman textos mediante la articulacin de distintos enunciados, de una
manera similar a como la gramtica oracional o Sintaxis estudia cmo se forman oraciones a partir de
palabras y sintagmas.

A estos primeros esbozos se incorpor el lingista holands Teun Van Dijk, cuya primera obra
significativa en este sentido fue Texto y Contexto donde aparece un estudio bien sistematizado y til

de la lingstica del texto desde presupuestos semnticos, lgicos, pragmticos y desde la teora
general de la accin. Siguiendo el pensamiento textual de Van Dijk el texto es un lugar de encuentro
entre macroestructura, microestructuras y superestructuras. Las macroestructuras son estructuras
textuales globales de naturaleza semntica. La macroestructura de un texto es una representacin
abstracta de la estructura global de su significado. Mientras que la secuencia de oraciones debe
cumplir la condicin de coherencia lineal, el texto debe tambin cumplir la condicin de la coherencia
global. Cada macroestructura debe cumplir las condiciones de conexin y coherencia semnticas en
los niveles microestructurales para que un macronivel pueda ser, a su vez, micronivel en otro texto. La
macroestructura, tambin llamada Plan Global del Texto, tien un decisivo papel cognitivo en la
elaboracin y en la comprensin del texto. Sin macroestructura, al or una serie de enunciados, nos
sera imposible comprenderlos. La existencia de las macroestructuras es lo que nos permite resumir el
contenido de un texto: producir otro que guarde relaciones macroestructurales con el original.

Mientras que las macroestructuras semnticas explican el significado global de un texto, las
superestructuras son estructuras textuales globales que caracterizan el tipo de texto: una estructura
narrativa es una superestructura, independientemente del contenido de la narracin. As, si la
macroestructura es el contenido del texto, la superestructura es su forma. Las superestructuras son
necesarias para adecuar el contenido del texto al contexto comunicativo.

Muchos de los postulados de Van Dijk son recogidos y aun superados (gracias a las
aportaciones de la Pragmtica) por Enrique Bernrdez en su Introduccin a la Lingstica del Texto.
Tanto este estudio como el realizado por Graciela Reyes en El abec de la pragmtica, han guiado la
elaboracin de este tema.

La palabra texto ha sido ampliamente utilizada, aunque con un sentido distinto al que se tiene
en la Lingstica del texto. Antes de esto se refera, normalmente, a una muestra de buena literatura
para ser analizada. En cambio, en la acepcin moderna, texto significa cualquier manifestacin verbal
que se produce en un intercambio comunicativo. No existe ninguna expresin prefijada para que un
conjunto de palabras pueda constituir un texto. Los lmites dependen de la intencin comunicativa del
hablante, de lo que l quiera comunicar. Un texto puede estar formado por una sola palabra: Socorro
o por cientos de miles, como El Quijote. Lo realmente significativo, aquello que define que un grupo
de palabras sea texto es el hecho de tener un tema. As, para Bernrdez, texto es la unidad lingstica
comunicativa fundamental, producto de la actividad verbal humana, que posee carcter social. Se
caracteriza por su cierre semntico y comunicativo y por su coherencia, debida a la intencin
comunicativa del hablante de crear un texto ntegro y a su estructuracin mediante dos conjuntos de
reglas: las de nivel textual y las del sistema de la lengua. En este sentido es posible entender el texto
como un conjunto estructurado de enunciados que est construido a partir de varios niveles de
organizacin:

1.- posee una estructura semntica, pues consta de una serie organizada de ideas que el
emisor pretende transmitir al receptor;
2.- posee una estructura sintctica, en tanto que los enunciados que lo constituyen mantienen
entre s relaciones formales y funcionales de distinto tipo y,
3.- tiene tambin una estructura pragmtica, en el sentido de que en l estn implcitas las
relaciones entre los elementos que intervienen en el acto de la comunicacin.

De orientacin claramente pragmtica es tambin el estudio de Beaugrande (1981) sobre el


texto. Para este autor, son siete las caractersticas bsicas de la textualidad. Dos de ellas: coherencia
y cohesin, son nociones centradas en el texto propiamente dicho, mientras que las otras cinco:
intencionalidad, aceptabilidad, informatividad, situacionalidad e intertextualidad, son nociones
centradas en los usuarios de la lengua y en la situacin comunicativa.

En ltimo trmino, el rasgo determinante del texto es que constituye un producto lingstico
unitario en el que los distintos elementos se interrelacionan en funcin del todo o, en palabras de
Umberto Eco, el texto es un artificio sintctico-semntico-pragmtico cuya interpretacin est prevista
en su propio proyecto generativo, el cual viene a denominarse Plan Global del Texto.

Pero no toda secuencia de elementos lingsticos forma necesariamente un texto. Hay una
serie de principios que es necesario tener en cuenta para que los discursos que emitimos permitan
que la comunicacin tenga xito. Estos principios son tambin propiedades de los textos y se
denominan: adecuacin, coherencia y cohesin. Cada una de estas propiedades est relacionada con
uno de los diferentes niveles de estructuracin del texto. As, la adecuacin es la caracterstica de los
textos que estn bien construidos desde el punto de vista comunicativo o pragmtico; la coherencia es
la propiedad semntica, inherente a todo texto, que hace que ste sea percibido como una unidad de
sentido y, la cohesin, por fin, es la manifestacin sintctica de la coherencia, esto es, que un texto
est bien cohesionado si hay mecanismos lingsticos que revelan al receptor la relacin coherente de
sus partes.

La adecuacin es el resultado de una serie de elecciones que el emisor ha de llevar a cabo


teniendo en cuenta las caractersticas concretas de los diferentes elementos que intervienen en esa
comunicacin: quin es el emisor, cul es su intencin comunicativa, quin es el receptor, qu relacin
hay entre ambos, cul es el canal que se va a utilizar, qu aspectos de la situacin o el contexto
condicionan la comunicacin, etc. Atendiendo a todo ello, el emisor toma una serie de decisiones
sobre las caractersticas del texto que va a crear. Entre otras, estn las siguientes: 1) funcin del
lenguaje que va a predominar en el texto; 2) eleccin del canal comunicativo adecuado; 3) variedad

idiomtica o registro de la lengua que se va a utilizar (segn la intencin y la situacin) y 4) gnero


concreto o tipo de texto.

La adecuacin implica el conocimiento y el dominio de la diversidad lingstica. La lengua no


es uniforme ni homognea, sino que presenta variaciones segn diversos factores como la geografa,
el grupo social, la situacin comunicativa, etc. Ser adecuado significa saber escoger, de entre las
soluciones que ofrece la lengua, la ms apropiada para cada situacin. En definitiva, la adecuacin es
la propiedad por la que el texto resulta apropiado para un contexto determinado. Sera inadecuado que
un profesor le dijera a un alumno: Castigado sin postre por no haber contestado bien a esta pregunta.
Es un texto correctamente formulado desde el punto de vista morfosintctico y semntico, pero no
desde el pragmtico, ya que no es adecuado al contexto.

El contexto es, segn Graciela Reyes, el conjunto de conocimientos y creencias compartidas


por los interlocutores de un intercambio verbal y que son pertinentes para producir e interpretar sus
enunciados.Partiendo de esta idea, los diversos estudios pragmticos han puesto de manifiesto que no
basta con conocer el significado de las palabras u oraciones que forman un mensaje para poder
interpretarlo adecuadamente, sino que lo fundamental es entender qu es lo que un emisor quiere
decir con tal mensaje. Distinguen as entre:

- significado convencional de los elementos lingsticos, que es el que est descrito en el cdigo,
y- significado contextual: que es el que adquieren estos elementos cuando son usados en un
determinado acto de comunicacin. Este significado es ms complejo y depende de la
intencin del emisor y de las circunstancias en las que se produce la comunicacin.

As pues, la interpretacin, entendida como operacin que lleva a cabo el receptor para reconstruir
el significado contextual de un mensaje, se basa en los siguientes principios:

1.- se parte del hecho de que el hablante y el oyente comparten una misma situacin comunicativa,
esto es, ambos tienen una serie de ideas sobre los elementos que forman parte de la situacin. En
Pragmtica, estas ideas se denominansupuestos. El conjunto de aquellos supuestos que tienen
relacin con la situacin comunicativa constituye la llamadainformacin pragmtica. Cuando nos
comunicamos, lo que pretendemos es transmitir a nuestro interlocutor una idea y modificar con ella su
informacin pragmtica.

2.- La inferencia es el proceso de relacionar los enunciados con ideas previas sobre el contexto y, a
partir de esa relacin, deducir otras ideas diferentes que no se han hecho explcitas en el discurso. El

emisor muestra un hecho al receptor para que l mismo deduzca a partir de ese hecho, una
determinada idea (inferencia) que es lo que el emisor trataba de transmitir.

3.- La relevancia es el concepto que explica cmo realiza el receptor esas inferencias. Una
informacin es tanto ms relevante cuanto mayores sean sus efectos contextuales para el receptor, es
decir, cuanto ms enriquezca su conocimiento del entorno.

4.- La comunicacin es siempre una actividad cooperativa esa actitud cooperativa se da por
descontada, de modo que el receptor supone siempre que el emisor quiere comunicarse con l, que
adems pretende que el contenido de su comunicacin sea relevante y que ha construido su mensaje
para que el pueda interpretarlo.

En resumen, adems de descodificar los signos de los mensajes y establecer as su significado


convencional, el receptor interpreta el significado contextual y realiza inferencias mediante la
aplicacin del principio de la relevancia.

El contexto se forma con todos los medios lingsticos y no lingsticos de una expresin ms
toda la situacin que rodea a las palabras y determina el sentido. Con frecuencia los textos incluyen
trminos polismicos que han de distinguirse a travs del contexto. Tambin el contexto precisa cul
es la fuerza ilocutiva, la intencin de un mensaje. Por tanto, es el contexto el que indica si un
enunciado como Sintate puede tomarse como una invitacin, un ruego o una orden.

El contexto puede clasificarse en dos categoras: verbal y situacional. El contexto verbal est
formado por las unidades lingsticas que preceden y siguen a un enunciado. Algunos lingistas
proponen llamarlo co-texto, para evitar la polisemia. El contexto situacional lo constituyen elementos
del entorno fsico que son importantes para establecer el significado de un texto. En un enunciado
como: Abre la puerta, para que ste tenga sentido, es preciso que la puerta est cerrada y que el
hablante lo sepa.

El texto y el contexto se relacionan en una situacin comunicativa a travs de los decticos,


unidades lingsticas que indican los referentes reales del discurso. Estos decticos pueden ser de tres
tipos: personal, espacial y temporal. El sentido de estas unidades slo se determina por el contexto
situacional.

Relacionados con este contexto se sitan el contexto psicolgico, es decir, el conocimiento


que sobre cada uno de los interlocutores tiene el hablante y el contexto paralingstico o conjunto de
signos no verbales que intervienen en la comunicacin. El contexto sociocultural tambin podra
incluirse en el contexto situacional aunque Graciela Reyes lo considera como un tipo de contexto
distinto del verbal y el situacional y en el mismo nivel de importancia. Este contexto est constituido
por los condicionamientos sociales y culturales que poseemos los hablantes y que influyen de manera
muy clara en nuestro comportamiento comunicativo. As, no se nos ocurrir decir que algo no nos
gusta si estamos invitados a comer en casa de una persona con la que no tenemos suficiente
confianza. En cada momento diremos lo que queremos decir, pero tambin lo que se espera que
digamos, pues nuestra vida est fuertemente condicionada por lo social.

A la unin del texto y el contexto se le suele denominar discurso. Ahora bien, as como no
existe una nica definicin de texto, tampoco hay acuerdo sobre el alcance del concepto de discurso.
Discurso es un trmino prcticamente idntico a texto, y en las escuelas francesas y anglosajonas es
el trmino generalizado. En el uso coloquial, discurso se aplica a una exposicin oral, ms o menos
formal, por ejemplo el discurso poltico. En una acepcin ms tcnica (en la que se basa otra disciplina
pragmtica, el Anlisis del discurso), discurso es una muestra lingstica, generalmente oral, para
analizar, cuyos componentes son los denominados actos de habla. Los actos de habla, en tanto que
estructuras del discurso, se conciben como acciones dinmicas del proceso interaccional y son fruto
de todos los elementos que participan en el marco de la comunicacin. Austin fue quien acu la
terminologa de la teora de los actos de habla que, posteriormente, ha sido aceptada e incluso
ampliada por el resto de los pragmatistas. Segn esta teora, el lenguaje es un instrumento de
comunicacin que sirve para hacer algo, para obtener un determinado fin. Por consiguiente, el proceso
comunicativo es una interaccin entre hablantes y tambin una accin, ya que al hablar pretendemos
hacer cosas con las palabras: pedir, mandar, convencer, etc.

Searle recoge la teora de Austin y afirma que existe una correlacin en el discurso entre la
forma lingstica y el acto de habla, de ah que las afirmaciones se hagan en modalidad declarativa,
las preguntas en modalidad interrogativa, etc. Sin embargo, no siempre se utiliza el lenguaje de forma
literal, es decir, conforme a las reglas gramaticales, y la correcta comprensin del mensaje exige
interpretar intenciones, puesto que hay indicios de divergencia entre el sentido literal y el que adquiere
el enunciado en el contexto. Cuando se da una discrepancia entre lo que se dice y lo que realmente se
quiere decir, estamos ante un acto de habla indirecto.

As pues, los actos de habla indirectos son aquellos en los que la intencin comunicativa del
emisor es distinta de la que en principio se correspondera segn la modalidad oracional. La
interpretacin de estos enunciados, es decir, el reconocimiento de la intencin del emisor, se realiza
aplicando el principio de relevancia en relacin con el contexto. La interpretacin ms relevante es la
que aporta mayores efectos cognoscitivos.

En consecuencia, el discurso (al igual que el texto) no slo es aceptable porque todas las
oraciones que lo componen sean correctas desde el punto de vista gramatical, sino tambin porque es
aceptable desde punto de vista semntico y pragmtico.

Por ltimo, conviene sealar que los textos no son productos espontneos, sino que se
elaboran con los materiales de la tradicin en la que se insertan. Rescatando el concepto de
superestructura de Van Dijk, al que ya hemos aludido, como la forma en que un texto determinado
presenta la informacin, diremos que a esa forma tambin se le denomina tipologa textual o
simplemente, gnero. Para Van Dijk, las superestructuras fundamentales son la narracin y la
argumentacin.

En referencia a las tipologas textuales, la diversidad de los textos queda reducida a dos
clases: las tipologas de base conceptual y las de base lingstica. Si tenemos en cuenta criterios
contextuales, los textos se clasifican segn los mbitos de uso o espacios sociales en los que se
produce el proceso comunicativo: mbito acadmico, laboral, personal, etc. Por otro lado, los textos se
organizan internamente segn determinados esquemas convencionales (narrativos, descriptivos, etc.)
Muchos de ellos aparecen combinados ya que, en general, los textos presentan estructuras mixtas, de
ah que ms que de textos narrativos o descriptivos haya que hablar de secuencias narrativas,
descriptivas, etc. As pues, un texto es un conjunto de secuencias textuales, aunque siempre existe un
tipo dominante que representa el esquema principal.

Tal vez sea ms sencillo clasificar los textos partiendo del concepto de gnero, forma
discursiva convencional conformada histricamente en una cultura determinada. Desde la Retrica
clsica existe un gran nmero de tipos discursivos estereotipados con una serie de rasgos lingsticos
propios que permiten distinguir un cuento, una carta o un anuncio, entre otros. Cada gnero est,
adems, relacionado con el mbito de uso en el que el texto aparece y representa una accin
comunicativa regida por una intencin (informar, divertir, persuadir). Sin embargo, no siempre resulta
posible establecer a qu gnero pertenecen algunos textos porque las clasificaciones no son perfectas
y existen fronteras imprecisas entre los diversos gneros.

Entre las distintas tipologas textuales que se han elaborado, las ms difundidas son las de
Werlich, Adam y Bronckart. Werlich distingue cinco tipos de textos, caracterizados tanto por factores
contextuales como textuales: descriptivos, narrativos, expositivos, argumentativos e instructivos.
Adam, basndose en lo anterior, vincula los tipos de textos con grandes tipos de actos de habla como
enunciar, convencer, contar y regular la conducta. Al mismo tiempo, indica que los textos no
pertenecen a uno u otro tipo, sino que pueden ser mixtos. Bronckart, por ltimo, relaciona los tipos de

texto con la situacin comunicativa en que se producen y as distingue cuatro tipos: el discurso en
situacin, el discurso terico, el relato conversacional y la narracin.

Para concluir con este tema, conviene que rescatemos la nocin de texto que hemos ido
perfilando a lo largo del mismo como lugar de encuentro entre un emisor que construye un mensaje
con una intencin determinada y un receptor que interpreta las elecciones de ese emisor y acepta el
mensaje. Visto as, el texto es un mecanismo perezoso que precisa de la cooperacin interpretativa del
receptor. En definitiva, saber actuar en situacin es dominar la competencia comunicativa de tipo
pragmtico: la capacidad de decir lo apropiado en el momento preciso y de manera correcta. El
desarrollo de esa competencia requiere la prctica avezada y continua.