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Teoria do conhecimento de Ren Descartes


Dados Biogrficos
Ren Descartes (1596-1650), filsofo, cientista e matemtico francs,
considerado com Francis Bacon, um dos fundadores da Filosofia Moderna, nasceu em
31 de maro em La Haye uma pequena cidade do distrito de Touraine hoje chamada La
Haye-Descartes, em sua homenagem. Por volta dos dez anos entrou para o colgio
jesuta de La Flche, perto de Le Mans, fundado por Henrique IV, onde estudou
Lnguas Clssicas, Lgica, tica, Matemtica, Fsica, Metafsica; mais tarde ele viria a
criticar o ensino de La Flche. Desde a mais tenra idade, mostrou-se um tipo meditativo,
impressionando seus mestres pela profundidade e independncia de seu carter e pela
insistncia em no aceitar sem reflexo os ensinamentos e opinies recebidos.
Talvez pouco importa saber que o professor de Filosofia em La Flche tenha
sido o Pe. Francisco Veron., mas os; jesutas1 como um todo estavam na mente de
Descartes. A esse tempo, Francisco Suarez (1548-1617) j ia dando por completa uma
obra de renovao metodolgica, dentro da prpria escolstica 2, qual deu algumas
tonalidades prprias, tanto em doutrina como em metodologia.
A partir de La Flche se transps, paulatinamente, para o campo platnicoagostiniano, com o abandono, por conseguinte, da orientao aristotlico-tomista da
escola jesutica, marcada principalmente por Francisco Suarez (1548-1617).
Neste sentido, considere-se que, na poca, a corrente verdadeiramente
inovadora, contra o aristotelismo escolstico, se encontrava no campo neoplatnico,
representado por Bruno, Campanella e outros filsofos da Renascena. Paradoxalmente,
na Idade Mdia a renovao era o aristotelismo, contra o neoplatonismo agostiniano.
Na rea dos problemas da certeza, ocorria a diretiva agostiniana do apego ao eu
pensante, ao mesmo tempo que iluminao divino-natural das idias. Descartes
superou a iluminao divina, permanecendo apenas na intuio do eu e do inatismo das
idias.
O pensamento cartesiano teve formao paulatina, porquanto se teria
consolidado somente em 1637, com a publicao do Discurso do Mtodo. Todavia, no
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Eram os jesutas uma Ordem nova, sem maiores presilhas com o passado, como a dos franciscanos e
dominicanos. Todavia, encontravam-se os jesutas na esteira aristotlica dos ltimos.
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A Escolstica (ou Escolasticismo) uma linha dentro da filosofia medieval, de acentos
notadamente cristos, surgida da necessidade de responder s exigncias da f, ensinada pelaIgreja,
considerada ento como a guardi dos valores espirituais e morais de toda a Cristandade. Por assim dizer,
responsvel pela unidade de toda a Europa, que comungava da mesma f. Esta linha vai do comeo
do sculo IX at ao fim do sculo XVI, ou seja, at ao fim da Idade Mdia.

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se desprendeu das preocupaes do tempo, de sorte a se constituir, at certo ponto, em
produto do meio, para cujas tendncias tentou uma definio clara e um
desenvolvimento coerente.
Aos vinte anos, 1516, quando conclua a escola superior, escreveu o mesmo
Descartes a respeito de seu estado de esprito e sua indeciso inicial frente s filosofias
do tempo:

Desde a infncia, fui nutrido nas letras, e como me persuadissem, que mediante
elas podia-se adquirir um conhecimento claro e seguro de tudo o que til
vida, tinha eu sumo desejo de as aprender.Mas logo que terminei todo esse curso
de estudos, no fim do qual costumamos ser aceitos no nmero dos doutos, mudei
inteiramente de opinio. Porquanto achei-me embaraado por tantas dvidas e
erros, que me pareceu no ter eu tirado outro proveito, procurando instruir-me,
seno de ter descoberto cada vez mais minha ignorncia.E no entanto, estava eu
numa das mais clebres escolas da Europa; e se nalgum lugar havia homens
sbios, pensava eu que era l que os devia haver. A, aprendera eu tudo o que os
outros aprendiam; e mesmo no me tendo contentado com as cincias, que nos
eram ensinadas, percorrera todos os livros que tratam das que so tidas por mais
curiosas e mais raras, e que puderam cair em minhas mos. (Discurso do
Mtodo, 1a. Med.).

Analisando com algum senso crtico estas observaes a respeito dos seus 20
anos, quando saa da Escola Superior, ocorre naturalmente dizer que podero ser exatas
quanto ao seu estado de esprito imerso em dvidas e questes a resolver. Certamente
so exageradas com referncia quantidade de livros que lera. Talvez tenha esgotado as
obras referentes s cincias experimentais da natureza, se isto o que Descartes quis
entender por cincias mais curiosas e mais raras.
Nesta hiptese, mais ainda se confirma que o Pai da Filosofia Moderna no
podia ter estudado ainda todos os filsofos antigos at o tempo dos seus 20 anos,
quando seu esprito se encontrava prenhe de dvidas. A hiptese exata do que ento
parecia ocorrer a seguinte: aprofundado nas letras e nas cincias, sentia agora a
necessidade de uma base mais ampla e profunda. E foi quando despertou sua vocao
para uma pesquisa maior e pessoal.
Pelo exposto, Descartes se situou, desde a mocidade, num clima de tendncias
um tanto novas, ainda que, para seu estado de esprito, elas devessem ser conduzidas

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bem mais longe e viessem depois bandear-se, como no caso das idias inatas, para o
agostinianismo franciscano.
A tendncia metafsica e sistematizante, que Descartes herdou da escolstica,
influenciar depois tambm ao grande Leibniz. Ambos eram novos, originais,
modernos, porm, com firme conexo histrica que os ligava a alguns grandes
escolsticos, e portanto uma filosofia perene, conforme expresso que poca se
criou.
O respeito de Descartes estrutura teolgica, em todo o seu sistema, o devia
seguramente educao religiosa em La Flche e leitura dos autores da Teologia
escolstica ou a ela ligados.

A concepo cartesiana da liberdade divina, a doutrina do mal, do erro e do


juzo, a concepo da liberdade humana enfim, no se explicam completamente
se negligencia a considerao do que o ensinamento de La Flche, a leitura de S.
Toms e a freqentao dos neoplatnicos do Oratrio poderiam haver
introduzido ali. Ns queremos mostrar que o caso no especial doutrina
cartesiana da liberdade e que nem a doutrina das idias est sem esta origem
teolgica. (E. Gilson, tudes sur le role de la pense mdivale dan la formation
du systmecartesien, Paris, 1951, p. 9).

Na poca em que os movimentos intelectuais da Idade Mdia e da Renascena


entravam em declnio, ele concebeu novas idias para a filosofia e a cincia,
elaborando-as e defendendo-as com originalidade e brilhantismo.
Descartes gastou vrios anos como soldado, uma ocupao comum na poca a
jovens oriundos de sua classe social. Em 1617 foi para a Holanda, onde serviu como
voluntrio nos exrcitos de Maurcio de Nassau, passando, depois, ao servio de vrios
prncipes alemes. Entre 1619 e 1620, em uma cidade prxima de Ulm ou Neuberg, no
Danbio, que deve ter tido a intuio da Geometria Analtica e de um novo mtodo
para a organizao de uma filosofia. Isto depois do encontro com Isaac Beeckman, um
matemtico e fsico que reconheceu o talento de Descartes e a quem ele creditaria o
despertar de seu torpor intelectual; Aps esse perodo na Alemanha, Descartes encerrou
sua carreira militar.
O modo como Descartes escreveu filosofia e a maneira como aludia a si mesmo,
o tornaram prontamente simptico ao leitor. Relacionava a descoberta das solues
filosficas com vivncias ao longo de suas viagens e de suas angustiadas cogitaes.

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Ocorre, pois, uma conexo bastante ntima entre a vida e as obras de Descartes.
Ao mesmo tempo que exercendo transitrias profisses com vistas subsistncia, ao
mesmo tempo que se mantinha com alguns recursos de sua herana. Preferiu antes ser
um pesquisador, dedicado longas meditaes, as quais lanava em livro.

Primeiro perodo criativo


Durante o perodo em que ficou na Alemanha Descartes manteve e intensificou
sua intelectualidade, previamente gerada por suas discusses com Beeckman. No
muito tempo depois de ter deixado a Holanda, ele fez algumas importantes descobertas
matemticas, e este sucesso inspirou-o com ambio. Seus esforos se estenderam e
atingiram o pice no outono de 1619, quando ele concebeu o plano da cincia universal,
na qual todos os problemas suscetveis razo humana poderiam ser resolvidos e na
qual todas as verdades filosficas e cientficas poderiam ser unificadas como um nico
sistema.
A exaltao induzida neste perodo de trabalho e intensa criatividade foi seguida
pela exausto e auto questionamento, e ento ele entrou em uma breve crise emocional.
Nas noites de 10 e 11 de novembro ele teve trs sonhos que o impressionaram
profundamente. Ele interpretou os sonhos como sendo o reflexo de seus conflitos. Suas
ansiedades aparentemente foram resolvidas quando ele interpretou o significado dos
sonhos. Sob sua viso os sonhos diziam, entre outras coisas, que sua misso era
desenvolver um sistema de pensamento, cuja possibilidade ele acreditava ter descoberto.
Entre 1619 e 1627, Descartes viveu em Paris por vrios anos e gastou o resto do
tempo viajando. Ele viveu na Itlia mais ou menos por 18 meses (1623-1624). Por
algum tempo ele se juntou vida social de Paris, mas o papel de cavalheiro no o
satisfazia, e ele terminou por mudar-se sem deixar notcias aos amigos. Ele escreveu
muito pouco durante este perodo, mas sua reputao foi crescendo, e passou a ter
acesso aos mais avanados crculos intelectuais.
Parte da viso de Descartes da cincia universal era a noo do mtodo de
questionamento pelo qual o progresso na filosofia e nas cincias deveria ser mais
confiavelmente obtido. Excetuando os episdios de inatividade e distrao, ele devotouse profundamente ao uso de seu mtodo e ao refinamento de sua concepo. Ele ficou
especialmente fascinado pelo telescpio, o qual tinha recentemente conhecido na
Frana, passando ento a trabalhar em vrios problemas de tica, com a inteno de
desenvolver lentes telescpicas mais efetivas.

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No final de 1927, Descartes teve uma longa conversa a respeito de seus
princpios filosficos e cientficos com Pierre Cardinal de Brulle, uma figura de
destaque no Catolicismo Romano da Frana. Ele convenceu Brulle que o que ele havia
concebido deveria levar ao progresso em diversas reas em geral e da desta forma seria
de enorme benefcio prtico para a humanidade, o que levou Brulle a aconselh-lo a
devotar todas as suas foras a este empreendimento e tornasse possvel que outros o
acompanhassem. Esta conversa evidentemente teve um impacto decisivo sobre
Descartes. Imbudo de um grande senso de responsabilidade, ele resolveu melhorar suas
condies de trabalho e concentrou-se totalmente em atingir os resultados que
acreditava poder obter com seu mtodo. Foi mais ou menos quando decidiu se mudar
para a Holanda, onde o clima era mais frio e onde ele no estaria sujeito as distraes da
vida francesa.

Mudana para a Holanda


Descartes estabeleceu-se na Holanda em 1628 e, exceto por rpidas viagens a
Frana l permaneceu at 1649. Por volta de 1633 ele terminou seu maior trabalho
intitulado Le Monde, no qual ele apresentava parte do seu trabalho sobre fsica e
alguns dos resultados de suas pesquisas em fisiologia e embriologia. O livro seria
publicado, mas Descartes soube que a Igreja Catlica havia condenado Galileu por
apoiar a teoria copernicana 3 do sistema solar. Uma vez que sua teoria astronmica
desenvolvida em Le Monde, era tambm copernicana, Descartes no a publicou, s
aparecendo vrios anos aps sua morte.

Nascido na Polnia, no ano de 1473, Nicolau Coprnico considerado o fundador


da Astronomia moderna. Antes de sua teoria, os homens consideravam como verdadeira
a tese de um cientista grego chamado Ptolomeu, que defendia a idia de que a Terra era
o centro do universo.Contrrio a esta idia, Coprnico no se convenceu da idia de que
o Sol e todos os demais planetas giravam em torno da Terra. Por esta razo, defendeu a
tese de todos os planetas, inclusive a Terra, giravam em torno
do Sol (Heliocentrismo).Assim como Coprnico, outros estudiosos no se convenceram
da teoria de Ptolomeu; contudo, foi o fundador da Astronomia moderna o pioneiro na
defesa bem fundamentada destes argumentos. Entretanto, somente aps o surgimento
de Galileu Galilei que essa verdade, com auxlio de telescpio, pde ser provada.
Ainda segundo as explicaes de Coprnico, a Terra girava sobre si mesma, e as
estrelas ficavam a muitas distncias de ns. Todas as suas explanaes foram publicadas
em seu livro: Os Movimentos dos Corpos Celestes. Coprnico faleceu no ano de 1543,
aps uma vida de grandes descobertas e de grande contribuio Astronomia.

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Em 1637, Descartes publicou anonimamente trs ensaios (Essais) que diziam
respeito aos resultados de seu trabalho em geometria, em tica e em meteorologia, cujo
prefcio era um longo Discours de la Mthode. Embora a maioria dos escritos da
poca estivessem em latim Descartes escreveu o Discours e os ensaios em francs. Ele
esperava que seus escritos no fossem lidos apenas pelos acadmicos, mas sim por
homens inteligentes em geral, e eventualmente por mulheres.
O discurso foi escrito em sua maior parte com grande lucidez e charme, e
largamente reconhecido como um dos clssicos da literatura francesa. Ele contm uma
autobiografia intelectual, esquemas do mtodo de Descartes e metafsica, anlise de
certas questes cientficas e uma discusso das condies e prospectos do progresso da
cincia. Apesar do ttulo, ele no contm uma anlise detalhada de seu mtodo. Em
1628, antes de deixar a Frana Descartes havia comeado a escrever, em latim, um
tratado sobre o mtodo chamado Regulae ad Directionem Ingenii (Regras para a
Direo do Pensamento). Este foi seu nico trabalho substancial em metodologia, mas
ele no o completou e seu manuscrito s foi publicado em 1701, mais de 50 anos aps
sua morte
Em 1641, Descartes publicou em latim seu mais importante livro sobre
metafsica, Meditationes de prima philosophia (Meditaes Metafsicas), onde tenta
estabelecer a estrutura e as consideraes bsicas que ele acreditava o progresso da
cincia necessitava. Ele dedicou o Meditationes de prima philosophia s autoridades
teolgicas da Frana. Em 1644 ele publicou, novamente em latim, uma obra completa
de sua viso cientfica e filosfica, intitulada Principia Philosophiae, que foi feito com
a inteno de ser utilizado como texto escolar. Contudo suas doutrinas foram
grandemente reconhecidas, por ambos a Igreja Catlica e a Protestante, como um
tratado anti-ortodoxia, e nunca obtiveram a sano oficial desejada. A maioria de seus
livros, de fato, foram finalmente colocados pela Igreja Catlica Romana no "INDEX" o
ndice de livros proibidos e nunca foram retirados.
Descartes era evidentemente capaz de considervel generosidade em certas
relaes. Mas ele no reconhecia prontamente os dbitos intelectuais ou o valor de
trabalhos feitos por homens que no estivessem sob sua influncia. E tratava os crticos
com antipatia, ou aqueles que ele julgava sem valor intelectual, ele era inclinado a ser
arrogante e tempestuoso. Ele levou uma vida isolada na Holanda, mantendo seu
endereo em segredo de todos, exceto de uns poucos amigos. Mas ele manteve uma
intensa correspondncia em tpicos filosficos e cientficos com o diplomata e poeta

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holands Constatijn Huygens; com a Princesa Elizabeth da Bomia, qual dedicou seu
Principia Philosophiae; e, atravs de seu amigo, o matemtico Marin Mersenne em
Paris, com muitos outros que estivessem interessados em seu trabalho.
Alternando o cio com a curiosidade mental, progredia, contudo Descartes. Em
novembro de 1618, - j um ano na Holanda, - encontrou Isaac Beckman, fsico e
matemtico de valor, a quem chamou de seu excitador intelectual. Esse professor, que
era amigo tambm de Mersenne e Gassendi, estava a par dos ltimos desenvolvimentos
cientficos. Era tambm um adversrio das formas substanciais de Aristteles. Um novo
conceito de fsica se foi desenvolvendo na mente do jovem Descartes, ao mesmo tempo
que foi atendendo ao mtodo cientfico. Naquele ano de 1618 publicou Descartes
um Compndio de msica (Compendium musicae).
At ao tempo do Discurso do Mtodo (1637), se ocupou Descartes,
principalmente, de uma construo cientfica, ou seja, da matemtica e da fsica. No
elaborara ainda uma filosofia, como ele mesmo diz na terceira meditao. Mas possua
um mtodo que diz haver descoberto em 1619.

ltimos Anos
O ltimo livro que Descartes escreveu foi Les passions de l'me (1649), no
qual tratava principalmente de psicologia, tica e da relao entre mente corpo. Em
1649 foi visitar Estocolmo, convidado pela Rainha Cristina da Sucia, grande
admiradora sua, a qual esperava que Descartes ensinasse sua filosofia e criasse um
Instituto para o avano da cincia, ali faleceu, quando decaiu a sua sempre precria
sade a 11 de fevereiro de 1650, sendo enterrado na Sucia. Descartes contraiu uma
pneumonia quando foi socorrer seu amigo Pierre Chanut, embaixador francs na Sucia.
Em 1666 seus restos mortais foram levados a Paris e enterrados na Igreja de Ste.
Genevive du Mont; em 1819 eles foram removidos para a Igreja de St. Germain de
Prs, exceto seu crnio, o qual est no Muse de l'Homme.

Contribuies relevantes de sua doutrina


Descartes assenta em posio dualista a questo ontolgica da Filosofia: a
relao entre o pensamento e o ser. Admitia duas substncias: a do corpo, cujo atributo
era a extenso, e a da alma cujo atributo era o pensamento. Assim, dois princpios
independentes: um material e outro espiritual. A existncia do corpo e da alma estava
determinada por uma terceira substncia: Deus.

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Por conseguinte, opunha-se Filosofia da Idade Mdia. Plenamente convencido
do potencial da razo humana, propunha-se a criar um mtodo novo, cientfico, do
conhecimento do mundo e substituir a f cega pela razo e pela cincia. Recorre, para
isto, duvida: como mtodo de raciocnio, com a ajuda do qual poderia livrar-se de
todas as idias preconcebidas ou noes habituais e estabelecer verdades irrefutveis.
Dvida da exatido de nossas representaes do mundo, assim como da
existncia do prprio mundo. Mas, ao duvidar de tudo, reconhece que duvidar significa
pensar. Assim, chega famosa concluso: Penso, logo existo. Partindo do achado da
existncia de seu prprio eu, percebe que o mundo exterior existe igualmente.

Descoberta do Cgito
Ainda na Baviera, com 23 anos, Descartes teve contato com matemticos
alemes, entre outros Faulhaber. Descobriu o mtodo, conforme declarou no
seu Discurso. E como ligou cronologicamente o fato coroao do Imperador, sabemos
que foi exatamente no ano de 1619.
Achava-me eu ento na Alemanha, aonde fora chamado pela ocasio das guerras
que ainda no haviam acabado. E como voltasse da coroao do Imperador para
o exrcito, o comeo de inverno deteve-me em certo lugar, onde, no
encontrando conversao alguma que me divertisse, e no tendo alis, por
felicidade minha, nem cuidados, nem paixes que me perturbassem, fiquei todo o
dia fechado sozinho num quarto aquecido por um fogo. Ali pude ocupar-me,
com todo o vagar, de meus pensamentos (Discurso do Mtodo).

Parecem datar dessa poca as primeiras novidades matemticas de Descartes.


Pelo

que

consta

do

seu Dirio,

ocupava-se

em

compor

um Tratado

de

Matemtica. Com a teoria do conhecimento, Descartes torna-se o pai do racionalismo.


Cr que os sentidos no nos dem mais que uma representao confusa dos objetos,
podendo, assim, induzir-nos ao erro.
O critrio da verdade encontra-se na razo mesma. Sua filosofia esfora-se, em
suma, por conciliar a religio e a cincia, sofrendo a influncia da ideologia burguesa
do; sculo XVII, que refletia, ao lado das tendncias progressistas da classe em
ascenso na Frana, o temor das massas populares. Foi Descartes, sendo ainda, fsico e
matemtico, o fundador da Geometria Analtica. Em sua Fsica, sustentava que a
Natureza um conjunto de partculas materiais. A essncia da matria seria a extenso e

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o movimento do mundo material eterno, desenvolvendo-se de acordo com as leis da
Mecnica.

O episdio do Tratado O mundo.


Tal como o fsico e astrnomo italiano Galileu Galilei (1564-1642), tambm
Descartes buscou uma viso de conjunto do universo, e neste sentido escreveu Le
monde ou trait de la lumire (O mundo ou tratado da luz). Mas, em virtude da
condenao de Galileu (1633), pela Inquisio da Igreja Romana, no chegou a ser
publicado, seno postumamente, em 1664. Quando desta condenao de Galileu,
Descartes escreveu impressionado a Mersenne, em carta de 22 de julho de 1633:

Isto me espantou to fortemente que me resolvi quase queimar todos os meus


papis, ou pelo menos, de no deix-los serem vistos por ningum. Confesso
que, se ele (o movimento da terra) falso, todos os fundamentos de minha
filosofia o sero tambm, porque ele demonstrado por meio deles, e ele est de
tal modo ligado a todas as partes do meu tratado, que eu no o poderia retirar,
sem tornar o resto defeituoso. Mas como no queria por nada deste mundo que
sasse de mim um discurso onde se encontrasse a menor palavra que fosse
desaprovada pela Igreja, preferia suprimi-lo, a faz-lo aparecer estropiado.

Entretanto, Descartes prosseguiu seus estudos de fsica. Em 1637, publicou os


trs ensaios intitulados Mtodos, Diptrica e Geometria. Ensaiando fazer uma
exposio, a mais fcil possvel, escreveu para este fim o prefcio, que se tornou
clebre, e que tem o ttulo alusivo aos ensaios que prefaciou: Discurso do Mtodo para
bem conduzir a razo e buscar a verdade nas cincias, mais a Diptrica, os Meteoros, e
a Geometria que so ensaios deste mtodo.
Mas de todo este conjunto ficou no interesse maior apenas o Discurso do
Mtodo. Por seu contrato de edio em Leyden, recebeu 200 exemplares para
distribuio entre os amigos. No livrinho, exps o mtodo da dvida metdica, a que se
havia proposto desde a sua estadia no sul da Alemanha em 1619, e a soluo do
problema da realidade a partir do eu, Cogito, ergo sum.

No Index.
As obras de Descartes foram, entretanto, postas, pela Igreja Catlica, no Index
dos livros proibidos leitura, por decreto pstumo do Santo Ofcio, de 10 de outubro de

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1663 (duas dcadas aps a morte do fundador da filosofia moderna e da geometria
analtica), com a clusula: donec corrigantur (at que se corrijam). Foi supresso o Index
trs sculos depois, por iniciativa da mesma Igreja. Neste espao ningum se aventurou
a publicar os livros de Descartes em forma corrigida.
Contudo Descartes foi sempre tratado com certa complacncia pelos
eclesisticos, mesmo em virtude do respeito que mantinha para com a Igreja. Suas
doutrinas foram condenadas, porque eram julgadas incompatveis com as explicaes
racionais de alguns dos dogmas da Igreja. O seu conceito sobre a matria tornava difcil
dizer que Jesus estava presente na Eucaristia. O mesmo Descartes j dizia desta
incompatibilidade de sua doutrinas, com o que se referia ao movimento do Sol em torno
da Terra.
Formou-se uma corrente cartesiana crist. Esta praticamente suplantou a
escolstica decadente, at os meados do sculo XIX, quando os prprios cristos
retornam a se convencer de que a conciliao cartesiana crist no passava tambm de
um ecletismo insustentvel.
Aps a morte de Descartes, no se desmantelou o grupo formado em torno do
Pe. Mersenne que era com quem Descartes se correspondia preferencialmente. Deste
grupo resultou a fundao, por iniciativa de Colbert, da Academia de Cincias de Paris
em 1666. Constituda de 66 membros e dois secretrios perptuos, dedicou-se aos
estudos de questes de matemtica, fsica, qumicas, etc.
A primeira traduo do Discurso em lngua portuguesa apareceu no Brasil por
ocasio do terceiro centenrio de nascimento do filsofo, obra de Miguel Lemos, um
dos lderes do movimento positivista. Em 1939 e 1952, outras duas tradues vieram a
lume, tomando por base a primeira. Finalmente, em 1960, uma nova traduo, esta da
autoria do professor Joo Cruz Costa, foi publicada, com introduo e notas do autor.
Da bibliografia cartesiana no Brasil. pouco numerosa, destaca-se a obra de Ivan Lins,
Descartes (poca, Vida e Obra), 1940.

A filosofia de Descartes
Ele se concentrou no estudo do conhecimento. Por isso, uma diviso didtica
procede adequadamente, ao dividir toda a sua filosofia em grandes unidades, ou
captulos, destacando para o primeiro o que mais o preocupou e veio efetivamente a
tratar:
- o mtodo e a teoria do conhecimento;

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- filosofia geral, natural, em que vai includa a psicologia, finalmente a filosofia moral,
de que se ocupou tambm, ainda que parcamente;
No primeiro captulo, referente ao conhecimento, o tema abordvel sob dois
pontos de vista distintos, portanto em dois artigos separados, ainda que o mesmo
Descartes no os tenha separado inteiramente:
Mtodo em Descartes;
Teoria do conhecimento em Descartes.
Trata-se, pois, ao conhecimento primeiramente do ponto de vista meramente formal
da lgica, e destacando o mtodo; a seguir, do ponto de vista da validade de contedo
gnosiolgico4, particularmente do ponto de vista da certeza inicial.

Questo de Mtodo
No obstante ser o objetivo principal de Descartes atingir a soluo gnosiolgica
da certeza do conhecimento tratou primeiramente do mtodo, do ponto de vista
meramente formal da lgica. Mas no tratou Descartes sistematicamente de toda a
lgica, de que o mtodo apenas um acabamento. Todavia, podem-se coletar aqui e ali
textos sobre os mais variados assuntos da lgica formal, referentes, ora s operaes
mentais, - como conceito, juzo e raciocnio, - ora referentes mesmo linguagem, que
traduz o pensamento em expresso exterior.
Penetrou Descartes mesmo na rea da lingustica, ao se ocupar diligentemente
do planejamento da lngua universal, conforme se aprecia em uma longa carta ao Padre
Mersenne, datada de Amsterdam, 20 de novembro de 1629. A preocupao de uma

Gnosiologia (tambm chamada Gnoseologia) o ramo da filosofia que se preocupa


com a validade do conhecimento em funo do sujeito cognoscente, ou seja, daquele
que conhece o objeto. Este (o objeto), por sua vez, questionado pela ontologia que o
ramo da filosofia que se preocupa com o ser. Fazem-se necessrias algumas
observaes para se evitar confuses. A gnoseologia no pode ser confundida
com epistemologia, termo empregado para referir-se ao estudo do conhecimento
relativo ao campo de pesquisa, em cada ramo das cincias. A metafsica tambm no
pode ser confundida com ontologia, ambas se preocupam com o ser, porm a metafsica
pem em questo a prpria essncia e existncia do ser. Em outras palavras, a grosso
modo, a ontologia insere-se na teoria geral do conhecimento, ou Ontognoseologia, que
preocupa-se com a validade do pensamento e das condies do objeto e sua relao o
sujeito cognoscente, enquanto que a metafsica procura a verdadeira essncia e
condies de existncia do ser.

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lngua mais perfeita se repetir em Komenius e Leibniz, para finalmente surgir no
projeto Esperanto5, de Dr. Luiz Lzaro Zamenhof, publicado em 1887.
Estava bem convencido Descartes, que, sem um mtodo adequado, as filosofias
at ento haviam incorrido em erro fcil. Por isso, - embora tendo por objetivo a soluo
do problema crtico, ou seja, de um ponto de partida vlido de todo o conhecimento, deu um passo atrs, perguntando primeiramente pelo mtodo.
E como seu objetivo era usar o mtodo na gnosiologia, os exemplos para
explicar o mtodo se enredam desde logo com o mencionado objetivo. Mas, preciso,
distinguir sempre uma e outra coisa, apesar da simultaneidade das referncias. A
ocupao com o mtodo pode confundir, dadas as perspectivas variadas sob as quais
examinado. Por isso, convm perguntar sob quais delas se colocou Descartes, - se sob o
aspecto subjetivo, se sob o objetivo, e quais detalhes mais destacou.
O mtodo admite primeiramente uma considerao, que o faz ser
visto subjetivamente e objetivamente. Em ambas se inquire do modo como dirigir-se ao
objeto a conhecer. O mtodo, considerado subjetivamente, se diz da maneira como
acontece na didtica e na pedagogia, que leva em conta a situao subjetiva de quem
busca o saber; no foi esta a preocupao central de Descartes.
O mtodo, considerado objetivamente, leva em conta a situao do objeto
mesmo a alcanar. Agora, nos encontramos na rea de ocupao de Descartes. Mas a
considerao sobre o mtodo pode tambm distinguir entre a maneira formal de o
exercer e a aplicao material do mtodo. Quanto aplicao material, ou assunto
examinado com mtodo, Descartes apresentou uma novidade: ps em exame metdico
o conhecimento simplesmente.
Importa o situamento histrico, porque Descartes no fora uma figura isolada,
ainda que proeminente pelo impacto. Depois, tambm importa distinguir entre o geral e
o especial, porque Descartes, embora no tenha tratado de todos os temas da lgica,
abordou, alm do tema geral, um bastante particular, o da classificao das cincias.

Publicado em 1887 por um jovem oftalmologista polons, L. L. Zamenhof, o


Esperanto no foi criado para substituir as demais lnguas do mundo. Pelo contrrio! O
uso de uma lngua que no d privilgios a este ou aquele grupo de pases s vem
valorizar a importncia das lnguas nacionais na expresso de suas culturas. E por isso,
claro, que o Esperanto internacional. Se fosse propriedade de algum, de algum lugar,
de alguma corrente ideolgica, perderia sua principal caracterstica, que o torna
independente e aceito em qualquer lugar: a neutralidade.

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Ainda que os antigos j procedessem com mtodo, no se dedicaram
exaustivamente, apesar dos questionamentos ceticistas6, ao estudo do conhecimento, do
ponto de vista de sua validade, com a dimenso e a preocupao metodolgica dos
modernos. Descartes imps-se uma dvida metdica no processo mesmo de sua certeza
de conhecer.
Com referncia ao jesuta Francisco Suarez (1548-1617), que introduziu novos
mtodos em ontologia 7, no conduziu esta indagao metodolgica para o plano da
gnosiologia. Pelo exposto, no se trata somente de uma nova maneira de tratar o
mtodo, mas tambm de novas temticas subordinadas a mtodo.
Atentos extenso da generalidade material, no mtodo h aquelas perspectivas
metodolgicas comuns a todos os objetos e outras restritas aos seres de regies
particulares. Pergunta-se em que temtico se situou Descartes em suas investigaes
metodolgicas. Suas regras metodolgicas alcanam os objetos em geral. Ocupa-se
portanto com metodologia geral, alm da particular, onde foi se ocupar da metodologia
da teoria do conhecimento.
Mais que Scrates, que Plato e muitos outros, tratou Descartes do mtodo,
assunto alis de novo em voga no incio dos tempos modernos. Nesta retomada histrica
do tema, o Discurso do mtodo, publicado por Descartes em 1637, foi mais que um
episdio, em virtude do impacto provocado. Aplicou, Descartes com muito mais
insistncia o mtodo no tratamento da questo da certeza gnosiolgica inicial. Partiu
metodicamente de um fato, o de que cada um tem o conhecimento imediato de que
pensa.
Penso! Eis que este cgito, se apresenta em si mesmo como certo, ao modo de
uma certeza absoluta, no dependente de outra. A partir deste cogito, identificado como
fato inicial, eis a partir de onde importa prosseguir com mtodo!
Cuidou Descartes com tal carinho do seu ponto de partida metodolgico, que fez
a pergunta sobre a razo, - porque esta certeza tal. E verificou diretamente, sem
intermedirios, que clareza e distino constituem as propriedades desta primeira

Ceticismo: Doutrina dos filsofos que afirmam que o homem no pode atingir a
verdade absoluta. Tinham uma disposio para duvidar de tudo.
Ontologia (em grego ontos e logoi, conhecimento do ser) a parte da filosofia que
trata da natureza do ser, da realidade, da existncia dos entes e das questes metafsicas
em geral. A ontologia trata do ser enquanto ser, isto , do ser concebido como tendo
uma natureza comum que inerente a todos e a cada um dos seres.
7

14
certeza, a qual admitida apenas por ser clara e distinta no seu mostrar-se ao sujeito
cognoscente8.
E porque, para ocorrer certeza no importa mais do que isto, o critrio da
certeza constitudo pela evidncia clara e distinta. Tal acontecia com o seu ponto de
partida, - a certeza do cogito, - que ficou sendo este metodologicamente vlido para
incio de todo um sistema de filosofia.

O mtodo cartesiano em geral


Do ponto de vista meramente formal da sistemtica da lgica, importa atender,
que o mtodo se d, ora na operao do conceito, - como anlise (diviso e
classificao) e como sntese (composio e definio); ora na operao do juzo, como anlise (nas inferncias) e como sntese (nos dados); ora na operao do
raciocnio, - como anlise (na induo) e como sntese (na deduo).
No parece que Descartes tenha tratado do mtodo, atento a esta sistematicidade.
Esteve, todavia sempre atento que a

anlise fosse cuidadosa, sem nada

omitir, progredindo por graus e fazendo classificaes.


Colocadas as distines acima, pergunta-se ainda, - em que questes
materialmente se utiliza o mtodo?
Temos agora que advertir, que Descartes tratou da diviso e classificao das
cincias. Este um tema de carter meramente formal, e portanto exclusivamente da
lgica. Mas, uma classificao, ainda que meramente formal, classifica levando em
conta o aspecto material das coisas. Isto est muito evidente na classificao das
categorias e finalmente na classificao das cincias.
Ainda que no escrevesse muito sobre o mtodo em si mesmo, Descartes esteve
sempre atento a ele, ao se propor a us-lo na elaborao de uma filosofia e de uma
cincia novas. Seu Discurso do Mtodo, apesar da metodologia, contm mais de teoria
do conhecimento e de metafsica do que de metodologia. Alis, o mesmo Descartes
escreveu o texto como uma introduo ao que viria depois.

Que conhece, que toma conhecimento: O conhecimento reside na mente do


sujeito cognoscente. Sujeito cognoscente: O cognoscente tem autonomia no processo de
construo de seu conhecimento.
F.: Do lat. cognoscens, entis, part. presente de cognoscere 'conhecer, tomar
conhecimento.

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No , portanto, no mtodo em si mesmo que devemos louvar a Descartes, mas
no cuidado de o aplicar no exame da filosofia e da cincia. Ao tratar do mtodo,
prontamente j foi seguindo para a sua aplicao, o que faz no percebermos logo onde
cuida mais do mtodo e onde mais da ulterior aplicao. Ainda que no escreva muito
sobre o mtodo, para seu tempo era bastante o que Descartes dizia, como ainda era
aprecivel a importncia que lhe deu.
Com referncia ao mtodo, importa distinguir o que pertence ao seu tratamento
meramente formal e o que diz respeito sua validade. Apenas o tratamento formal
pertence Lgica. Alis, a metodologia um captulo da lgica, que, tratando das
operaes mentais (idia, juzo, raciocnio), mostra tambm como se processam (dali os
mtodos de conceituar, os mtodos de julgar, os mtodos de raciocinar). Sempre que se
cuida da validade, o assunto j no pertence lgica, mas gnosiologia (ou teoria do
conhecimento).
Quanto a Descartes, ele fez tanto a metodologia como lgica e a metodologia
como gnosiologia. E preciso no confundir ao fazermos o exame histrico de suas
doutrinas a respeito de um e outro aspecto. O mtodo, que o modo de se proceder a
uma indagao, constitui um dos raros temas da lgica, de que se ocupou Descartes, conforme j se adiantou. Deu-lhe, todavia, uma nfase inusitada, tanto no exame do
mesmo mtodo, como na sua aplicao aos casos particulares da filosofia, da fsica, da
matemtica.
Do ponto de vista histrico, o mtodo j foi praticado por Scrates, como se v
nos dilogos de Plato. Ao proceder os arrolamentos em duas colunas, at alcanar os
elementos gerais do conceito que reunia os casos particulares, agia evidentemente com
um mtodo. Plato, sobretudo Aristteles j se ocupam teoricamente do mtodo. No que
se refere induo, sobretudo os modernos lhe do desenvolvimento. Descarte,
entretanto, cuidou mais do aspecto fenomenolgico dos momentos iniciais do
conhecimento. Ao iniciar o Discurso do Mtodo e lembrar que o bom senso a coisa
mais bem distribuda, diz que a diversidade das opinies no resulta de serem uns
mais racionais do que outros, mas somente de que conduzimos os nossos pensamentos
por caminhos diversos e no consideramos as mesmas coisas, porque no basta ter o
esprito bom, o principal aplic-lo bem.
Encontra-se ali afirmada logo de incio a importncia do mtodo, mais que a
considerao da inteligncia em si mesma, para diferenciar os resultados dos estudos.
Advertido desta situao, entrou Descartes a estudar o prprio mtodo. Numa

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advertncia de modstia, contudo, complementa: o meu intento no ensinar aqui o
mtodo que cada qual deve seguir para bem conduzir a sua razo, mas somente mostrar
de que maneira procurei conduzir a minha. (1. Meditao).
Os primeiros representantes da filosofia moderna escreveram quase todos sobre
o mtodo.

A essncia do mtodo gnosiolgico cartesiano


A essncia do mtodo cartesiano, quando o tema a validade gnosiolgica do
conhecimento, diz respeito maneira formal de estabelecer o fluxo do conhecimento a
respeito dos conhecimentos dados como conteudisticamente vlidos. A validez em si
mesma determinada pela gnosiologia. Mas, a lgica fica atenta ao fluxo metodolgico.
gnosiolgico estabelecer que a evidncia por si s suficiente. Mas, o sequencial das
evidncias fica no cuidado da metodologia, como acento lgico do procedimento.
A ordem na evidncia, eis, pois, onde se encontra a essncia do mtodo
cartesiano. Efetivamente, a propriedade mais significativa do conhecimento a
evidncia, da qual depois decorre a verdade e a certeza. Metodificar o conhecimento ,
pois, principiar por ordenar a evidncia, como foi a iniciativas de Descartes.
Insistiu Descartes que tudo deve comear pelo mais evidente, para deste mais
evidente seguir o caminho para o menos evidente, no sentido de dependente da
evidncia anterior. Para Descartes, o objetivo est, por conseguinte, em estabelecer o
sempre evidente, no incio, e a partir desta intuitividade inarredvel seguir
metodicamente

para

as

verdades

deduzidas.

Esta

convico

se

encontra

indiscutivelmente na sua primeira regra do mtodo:


O primeiro (preceito) consistia em nunca aceitar como verdadeira qualquer coisa,
sem a reconhecer evidentemente como tal, isto , evitar cuidadosamente a
precipitao e a preveno; no incluir nos seus juzos nada que no se
apresentasse to clara e to distintamente ao meu esprito, que no tivesse
nenhuma ocasio para o por em dvida. (Discurso do Mtodo).

Mas, se continuarmos a ler os seguintes preceitos metodolgicos de Descartes,


bem como atendermos ao comportamento de suas investigaes, notaremos trs novas
particularidades, que vo diferenciar seu mtodo com o andamento que os outros daro
aos temas. H neles um desenrolar essencialista, ou matematicista, das partes, numa

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excessiva integrao das disciplinas, e um caminhar raciocinativo de simples
concatenao.

Decompondo o evidente
O que que, para Descartes, se mostra evidente e o que no o ? Diz ser mais
evidente aquilo que se refere como o mais simples na ordem da essncia. Um todo
complexo o divide Descartes, metodicamente em suas partes progressivamente cada vez
mais simples, at obter uma idia indivisvel. A idias que ainda continuam compostas,
no podero ser evidentes seno na dependncia das mais simples.
Este modo de dividir a questo pelas partes simplesmente constitutivas do
objeto, visto sob o prisma de sua constituio essencial, tambm o processo aplicado
na analtica dos matemticos, que dividem, por exemplo, uma linha em infinitas partes.
Em consequncia,

mtodo

essencialista

de Descartes tambm

se pode

denominar matemtico. Ainda assim se poder denominar porque o mesmo Descartes se


afeioara a esta ltima cincia, deixando-se por ela influenciar.
Um outro mtodo, ao decompor uma idia evidente, a dividiria na ordem da
evidncia e no do objeto evidente. Ento j no se faria necessria a ordem da anlise
meramente matemtica a alcanar as essncias mais simples.
Ainda que se deva estabelecer a ordem essencial dos constitutivos das coisas, o
mtodo, do ponto de vista da obteno da certeza, caminha na ordem pela qual as partes
se apresentam evidncia. E ento poder ocorrer que as propriedades se manifestem
mais evidentes antes que as substncias, mesmo que estas sejam mais simples. Deus o
mais simples, mas no o mais evidente relativamente a ns.
Leiam-se os dois seguintes preceitos do mtodo de Descartes e se aprecie como
se ocupa to s da ordenao essencial e no da sequncia das evidncias:
1. O segundo (preceito), dividir cada uma das dificuldades que eu houvesse de
examinar em tantas parcelas quantas pudessem ser e fossem exigidas para
resolv-las melhor (Ibidem, II).
2. O terceiro (preceito), conduzir por ordem meus pensamentos, comeando pelos
objetos mais simples e fceis de serem conhecidos, para subir pouco e pouco
como por degraus at o conhecimento dos mais compostos, e supondo mesmo
certa ordem entre os que no precedem naturalmente uns aos outros. E o ltimo
fazer por toda a parte numeraes to completas e revistas to gerais, que ficasse
certo de nada omitir (Ibidem).

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Regras para a direo do esprito
Para Descartes as leis do mtodo por ele apresentadas, ora enunciando a anlise,
ora a sntese, ora ambas. O que diz neste livro, deve ser tratado como complemento
do Discurso do mtodo, por causa da situao inacabada do texto e sua edio posterior.
No completou Descartes as suas regras que anunciava, na regra 12, serem num total de
36. Exarou e explicou a primeira parte constante de 12 regras sobre as proposies
simples e oito sobre as questes, das quais deixou de explicar as trs ltimas.

5-a regra:
Todo o mtodo consiste na ordem e disposio das coisas para as quais necessrio
dirigir a agudeza da mente para descobrir a verdade. Observamos isto exatamente, se
reduzirmos gradualmente as proposies intrincadas e obscuras a outras mais simples, e
se depois, partindo da intuio das mais simples, intentamos ascender pelos mesmos
graus, ao conhecimento das demais.
6-a regra:
Para distinguir as coisas mais simples das complicadas, e investig-las com ordem,
convm, em cada srie de coisas em que deduzimos diretamente algumas verdades de
outras, observar qual a mais simples e como todas as outras esto mais ou menos ou
igualmente afastadas delas.
13-a regra:
Se compreendemos perfeitamente uma questo, devemos afast-la de todo o conceito
suprfluo, reduzindo-o maior simplicidade e dividindo-a, mediante uma enumerao,
em partes to pequenas quanto seja possvel.
17-a regra:
A dificuldade proposta deve ser indiretamente investigada, fazendo-se com que alguns
dos seus fins sejam conhecidos e outros desconhecidos, e procurando intuir por meio de
verdadeiros raciocnios a dependncia de uns com os outros.
Regra 18-a:
Para isto, s quatro operaes so necessrias: a adio, a subtrao, a multiplicao e
a diviso, das quais as duas ltimas muitas vezes no devem ser levadas a efeito, j para
no complicar nada inutilmente, j porque podem ser executadas mais facilmente
depois.

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Conclu-se, observando que toda a cincia efetivamente faz as enumeraes das
partes em que um objeto se dissocia. Mas, no apenas isto que se pode tomar em conta
para haver evidncia.
Descartes enrijeceu a integrao das disciplinas do saber. A interpenetrao dos
princpios mostra a ele que as cincias se prendem entre si. Desta sorte, no s cuida do
mtodo da matemtica, mas de todas as divises do saber, como se houvesse algo
sempre comum a ordenar o todo, simplesmente.
A integrao metodolgica de todas as disciplinas do saber no deixa de ser
vlida em si mesma, porque as cincias so fatias abstratas de um s grande saber. Foi
um mrito de Descartes o haver advertida para a integrao metodolgica das cincias.
A unidade plotiniana do saber volta a se manifestar em Descartes, o qual foi, alm disto,
um sbio enciclopdico, ao mesmo tempo cientista, formado em direito e estudioso da
medicina, alm de filsofo por vocao, teve tambm uma vida de militar e matemtico.
Qualquer seja a validade das concluses a que chegasse neste assunto da
integrao de todo o saber, Descartes teve o mrito de haver estimulado esta ordem de
questes. Foi sempre conhecida a atitude medieval que punha a filosofia como serva da
teologia. Em que sentido valeria esta subordinao? Em Descartes se nota a constante
preocupao de no fazer conflitar a sabedoria humana com a divina; assustava-se com
o caso Galileu, de 1633. Nem por isso deixou de pensar com autonomia metodolgica.
possvel, porm, que Descartes no tenha visto suficientemente, que a unidade no
podia sacrificar toda a diversidade.
Atenda-se para a viso de Francisco Bacon a respeito das naturezas
regionalizadas. Estas no poderiam revelar-se atravs dos princpios gerais, de sorte a se
fazer necessria, ento, a experincia e a induo Descartes se exerce num clima em que
o mtodo no s integrado (como de direito), mas unitrio, de sorte a fazer sentir o
matematicismo de todas as reas do saber. Este esprito persever em Leibniz, com sua
teoria das verdades contingentes e eternas.