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DINHEIRO, LIBERDADE, DEMOCRACIA

(CONCEITOS DO BOLSA FAMLIA)

Homero Santiago1

Resumo: Com a publicao de Vozes do Bolsa Famlia, de Walquiria Leo Rego e Alessandro
Pinzani, temos o que se pode qualificar uma considerao filosfica do Bolsa Famlia; em
particular, o estudo permite renovar o contedo de conceitos como liberdade e autonomia ao
vincul-los, de maneira condicionante, ao dinheiro. As implicaes dessa renovao
compreensiva importam imediatamente para o embate poltico, que deve se voltar para a
constituio de um direito ao dinheiro e pode tomar a forma de luta pelo dinheiro.
Palavras-chave: Bolsa Famlia dinheiro liberdade democracia.

A gente tem mais liberdade no dinheiro.


Dona Amlia, moradora do Vale do Jequitinhonha.
A luta de classes (...) uma luta por essas
coisas brutas e materiais sem as quais no
h as refinadas nem as espirituais.
Walter Benjamin, filsofo alemo.

I
O programa Bolsa Famlia (BF) foi institudo em outubro de 2003 sob o governo
Lula, com o objetivo de complementar a renda de famlias expostas pobreza e extrema
pobreza (a qual, na definio do Banco Mundial, atinge pessoas com renda inferior a um
dlar dirio). Sua maior novidade foi a unificao de vrios benefcios sociais do governo
federal (bolsa escola, carto alimentao, bolsa alimentao, auxlio gs) num nico
programa de transferncia direta de renda em dinheiro, gerido em parceria com os estados e as
prefeituras. A participao no BF condicionada, entre outras coisas, ao acompanhamento
da sade e matrcula e frequncia escolares dos filhos. Segundo dados oficiais, ao incio de
2015, so mais de 14 milhes de famlias atendidas; mais ou menos um em cada quatro
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Professor do Departamento de Filosofia da FFLCH-USP. E-mail: homero@usp.br


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brasileiros. Podem inscrever-se famlias com renda per capita de at R$ 77,00 (situao de
pobreza extrema) e com renda per capita entre R$ 77,01 e R$ 154,00 (situao de pobreza)
desde que haja crianas, adolescentes, gestantes ou nutrizes. O valor bsico do benefcio
R$ 77,00; uma parte varivel depende do nmero e idade dos filhos e pode atingir R$
175,00; em casos de extrema pobreza, benefcios podem ser acumulados at o limite de R$
336,00. Os titulares dos benefcios so as mulheres, que recebem em seu nome os cartes
da Caixa Econmica Federal para saque dos pagamentos.2
Como sua novidade e abrangncia deixavam prever, desde o primeiro momento o
BF assumiu um lugar de destaque no debate poltico-partidrio brasileiro: ora estupendo
instrumento de supresso da pobreza, ora simples expediente populista; para uns, passo
crucial rumo efetivao do sistema de bem-estar social esboado pela Constituio de 88;
para outros, aberrao que refora o paternalismo estatal e vai na contramo do prprio
desenvolvimento econmico ao desvalorizar o trabalho e a responsabilidade individual e
entre tais extremos toda sorte de ponderaes e nuanas. Da mesma forma, o programa
despertou o interesse do meio acadmico, que tratou de buscar respostas mais consistentes
a perguntas que no noticirio poltico esto com frequncia entregues aos achismos ou
preconcepes: quais os efeitos no mdio e longo prazo? eficaz de fato? Qual sua
influncia sobre o voto dos beneficirios? Como estes se servem da renda recebida? Como
enfrentar a questo da assim chamada porta de sada? Questes desse tipo empenharam
muitos investigadores, economistas e cientistas sociais frente, que contriburam bastante
ao aperfeioamento tcnico do programa bem como ao entendimento de seu significado;
para o pas, em primeiro lugar, mas tambm para o mundo, como amplo experimento de
poltica pblica.3
Esse esforo compreensivo ganhou um item de grande vigor e originalidade com a
publicao, ao final de 2013, do estudo Vozes do Bolsa Famlia. Autonomia, dinheiro e cidadania,
de autoria conjunta da sociloga Walquiria Leo Rego e do filsofo Alessandro Pinzani.4
Escapando tanto ao economicismo quanto ao bate-boca partidrio, ao maniquesmo das
crticas fceis e aos elogios rasgados, sobretudo levando em conta as ambiguidades em jogo
no programa e em seus efeitos, eles estabeleceram os contornos acabados do que se pode

Cf. pgina da CEF: http://www.caixa.gov.br/Voce/Social/Transferencia/bolsa_familia/index.asp. Em


geral, para uma histria do BF, ver Marco Aurlio Weissheimer, Bolsa famlia.
3 Para que se tenha ideia da vastido desse empenho compreensivo, suficiente uma consulta internet
lanando o nome bolsa famlia. No dia 9 de fevereiro de 2015, o Google acadmico computava 151.000
resultados (entre estudos, documentos oficiais, etc.); no Scielo, restrito a artigos acadmicos provenientes em
geral de revistas latino-americanas, eram 30 referncias; por fim, a base JSTOR, das mais importantes e
amplas do mundo, registrava 2034 documentos.
4 Walquiria Leo Rego, Alessandro Pinzani, Vozes do Bolsa Famlia. Autonomia, dinheiro e cidadania. Doravante,
damos as pginas desta edio no interior do prprio texto.
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entender como uma considerao filosfica do BF.5 A partir de uma ampla pesquisa emprica
realizada entre 2006 e 2011, apreende-se toda uma srie de experincias, vivncias,
problemas tericos que delimitam um importante campo de investigao para a filosofia
poltica brasileira. Os autores se desatrelam dos interesses imediatos mas esto sempre
firmes na reflexo sobre esse acontecimento recentssimo que o BF e suas consequncias
ao longo de cinco anos nas vidas das mulheres beneficiadas e de suas famlias; batem-se
com vrios preconceitos (provindos tanto da esquerda quanto da direita) e ao fim e ao cabo
os sobrepujam todos; alm disso, tratando de bem avaliar o constatado, promovem
sugestivas inovaes conceituais, ao conseguir insuflar concretude em algumas noes (em
particular aquelas que subintitulam o livro) que, abstratamente tomadas, esto sempre
perigando entrar a servio de qualquer coisa. O sucesso do empreendimento reside na
ousada e instigante hiptese da relao entre dinheiro, autonomia e liberdade que o guia.
Ao longo da pesquisa, explicam a sociloga e o filsofo, inmeras questes se colocaram
relativamente s possibilidades de transformao nas vidas das mulheres titulares do
benefcio do BF. Uma das hipteses fundamentais se relaciona com o fato de receberem
renda em dinheiro. (...) A investigao visa exatamente recolher as dimenses de
ambiguidade e, s vezes, at de paradoxo contidas na experincia delas enquanto pessoas
que se tornaram portadoras de certa renda monetria. (...) Nossa tese principal: a renda
regular em dinheiro um importante instrumento de autonomia individual e poltica.
Queremos mostrar a relao entre renda em dinheiro e autonomia: a presena de uma
renda regular (...) permite o desencadeamento de processos de autonomizao individual
em mltiplos nveis.6

II
O que vem a ser o dinheiro? A pergunta, que assim de chofre pode parecer
despropositada, para nosso assunto no o nem um pouco. Primeiro, tratamos de um
programa de transferncia de renda em dinheiro; o que cai mensalmente nas mos
beneficiadas no so nem cupons nem produtos nem coisas do gnero, numerrio puro e
simples. Segundo e sobretudo, arriscamos dizer que o grosso da originalidade de Vozes do
bolsa famlia reside na capacidade de bem avaliar (isto , livre de preconceitos) o papel da
entidade dinheiro em nossa vida social; justo o que lhes permite d-lo por componente
fundamental de conceitos como liberdade e democracia, tendo em mira menos como tais
ideias podem ser compreendidas sub specie ternitatis em qualquer sociedade, do que como

Falamos em contornos acabados porque, faz algum tempo, esse tipo de considerao j vinha sendo
testado pelos autores; ver especialmente o artigo pioneiro de Walquiria Leo Rego, Aspectos tericos das
polticas de cidadania: uma aproximao ao Bolsa Famlia.
6 REGO & PINZANI, Vozes do Bolsa Famlia..., pp. 19-20, p. 38.
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devem ser entendidas histrica e concretamente no interior de uma sociedade capitalista


qual a nossa.
Dvida no h que muita gente torcer o nariz para essa articulao. Aqueles que se
apegam demais unicamente concepo do dinheiro como forma equivalente geral do
valor, pela qual as mercadorias podem ser trocadas; os que sabem que o dinheiro o
elemento que, no capitalismo, medeia as relaes sociais entre os homens submetendo-os
inexoravelmente uns aos outros e todos ao fetiche da mercadoria; as belas almas que se
indignam diante da constatao de que entre ns o dinheiro tenha o poder de tudo
comprar, inclusive a beleza anmica, isto , os bons sentimentos.7 Por tudo isso e muito
mais que grande parte dos integrantes do que costumamos denominar esquerda
outorgou e outorga ao vil metal um posto abjeto, digno de todo desprezo e merecedor
de dio destrutivo; pases ditos socialistas inventaram as cadernetas para itens bsicos,
alternativos tentaram restabelecer quanto possvel o escambo, modernosos inventam hoje
os bitcoins. Que o seja, amm. Mas exatamente essa vulgata (ao qual um Marx, note-se,
jamais aderiu) que incumbe aqui pr de lado menos por erro, os juzos arrolados esto
corretos, que por deixar primar uma ingnua parcialidade, unilateralidade, que compromete
a boa compreenso de nosso assunto.
O dinheiro (ou seus equivalentes) no somente medeia relaes sociais como
funciona maneira de um dos portadores fundamentais do poder. Seu poder social, assim
como seu nexo com a sociedade, [o indivduo] traz consigo no bolso.8 Principalmente,
pelo dinheiro sob a forma-salrio que o capitalista compra fora-trabalho; tal capacidade de
submeter algum para trabalhar para outrem, em nossa sociedade, o paradigma do
exerccio do poder proporcionado pelo dinheiro. Em suma, dinheiro poder. Na forma
compacta que se carrega na carteira ou em qualquer outra, ele sabe ser altissonante quando
precisa. Poder de fazer e desfazer, de mando e desmando; poder que muito amide capaz
de submeter a prpria Fortuna garantindo boa vida (que o nome da deusa romana tenha se
tornado sinnimo de muito dinheiro, faz todo sentido; alguns miserveis necessitam
apregoar e muitos endinheirados gostam de dizer decerto por sarcasmo que dinheiro
no traz felicidade; j o comum dos homens que no est em nenhuma dessas situaes,
costuma fazer um adendo inteligentssimo: no traz porque manda buscar). A est. Que
se retoram as narinas, isso nada muda. Em nossa sociedade, o dinheiro poder de uma
ponta a outra; e da no ser segredo a ningum que em suas variadas formas ele continua
sendo o piv principal dos embates sociais: salrios, benefcios, preo da terra, aluguis,

Dixit Marx: at coisas que em si mesmas no so mercadorias, como a conscincia, a honra etc. podem ser
compradas de seus possuidores com dinheiro e, mediante seu preo, assumir a forma-mercadoria, de modo
que uma coisa pode formalmente ter um preo mesmo sem ter valor. (O capital, I, p. 177).
8 MARX, Grundrisse, p. 105.
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tarifas de nibus, etc. Pouca gente vai para a rua por ideias; j por uma vintena de centavos,
a estria e a histria so outras.
Pois nessas paragens que um compatriota de Marx nos pode ser extremamente
til como guia. Foi Georg Simmel quem soube ir bem longe na compreenso do dinheiro
como fenmeno social e suas implicaes sobre o indivduo, inclusive guisa de elemento
essencial para concebermos a liberdade humana.
Pode-se apresentar a evoluo de todo destino humano, afirma Simmel em sua
Filosofia do dinheiro, como uma alternncia regular de apegos e desapegos, obrigaes e
liberaes. Por isso, o que experimentamos como liberdade no amide uma realidade,
seno uma mudana de obrigao; no momento em que, em lugar daquela que se assumia
at ento, vem insinuar-se uma nova, sentimos, antes de tudo, o desaparecimento da
presso anterior; e porque dela nos liberamos, sentimo-nos em primeiro lugar
absolutamente livres; mas a nova obrigao que assumimos de incio com uma
musculatura at ento poupada, portanto particularmente vigorosa , comea a fazer sentir
seu peso medida que vem a fadiga, e a partir da o processo de liberao aplica-se a ela
como havia anteriormente desembocado sobre ela.9
Nessas linhas esto a base de um processo que o do aparecimento da liberdade
individual, conforme o ttulo do captulo em que se inserem. Importa sublinhar, para
nossos propsitos, que essa liberdade surge precisamente como um fenmeno de correlao,
ao invs de uma realidade, uma coisa, um estado absoluto que se alcanaria pela imunidade
a todo tipo de relao. Longe disso. Se a evoluo da individualidade, a convico de
florescer, com todo nosso querer e nosso sentir particulares, nosso eu intrnseco, deve
passar por liberdade, esta no entra nessa categoria enquanto pura ausncia de relaes,
mas justamente como tipo de relaes com os outros inteiramente determinado. 10 A
liberdade ou antes, para uma descrio mais exata a seu feitio de movimento, um processo
de liberao insinua-se entre dois estados (presso e no presso) como uma transio:
descompresso relativamente objetividade das coisas que ao mesmo tempo o
processo de nascimento da liberdade.11
O que tem o dinheiro a ver com isso? ele um elemento singular no processo de
liberao, aquele que por sua forma especfica pode conduzir mais longe que nenhum
outro o desabrochar da personalidade como diferenciao relativamente a presses e
limites impostos pela objetividade das coisas. O desejo que se tem de todas as outras
coisas j limitado pela capacidade de absoro do sujeito; por outro lado, s o dinheiro
no comporta (...) essa medida interior, que acaba impondo tambm seus limites ao desejo

SIMMEL, Philosophie de largent, p. 345.


SIMMEL, Philosophie de largent, p. 366.
11 SIMMEL, Philosophie de largent, p. 371.
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experimentado pelo objeto.12 Eis a razo de o avaro poder eleger o dinheiro como um fim
em si mesmo; e tambm por que o mesmo dinheiro pode funcionar maneira de
instrumento de expanso, capacidade de liberar-se mais e mais das presses das coisas,
poder de agir mesmo sobre coisas distantes e portanto libertar-se da cadeia da imediatez.
Pelos efeitos longnquos do dinheiro, o eu pode desdobrar at o fim seu poder, seu gozo,
seu querer sobre os objetos mais distantes.13 Donde a concluso: a capacidade de
expanso do sujeito, que limitada por sua prpria natureza, mostra uma amplitude e uma
liberdade maior relativamente ao dinheiro do que com qualquer outra posse. 14 Ao
possibilitar a liberao relativamente s presses das coisas, o dinheiro insufla o sentimento
de liberdade; ele no a compra, como se fosse ela uma coisa; o que faz permitir uma
relao mais livre com as coisas, marcada pela descompresso dos fardos impostos pelas
necessidades imediatas. Como bem sabe Dona Amlia, cujas palavras do a impresso de
sintetizar a anlise de Simmel, a gente tem mais liberdade no dinheiro.15
Desde que no nos deixemos levar por pendores morais que, unilateralmente, s
veem no dinheiro uma coisa suja que aliena, corrompe e envilece a boa alma humana, tais
consideraes lanam preciosa luz sobre a ambivalncia desse objeto enquanto componente
de nossa vida social. fator de submisso, sem dvida, nas mos daquele que compra s
pessoas a fora-trabalho; de abuso, quando algum paga por seus direitos ou os cria
conforme sua convenincia. To claro quanto isso, entretanto, que o dinheiro, veculo de
sujeio por um lado, o mesmo dinheiro que, por outro lado, libera ao afastar a
necessidade de a tudo sujeitar-se, a todo momento e por qualquer coisa, sendo capaz de
expandir o prprio campo de ao de seu portador, medida que o desacorrenta da priso
das coeres cotidianas imediatas abrindo-lhe novas possibilidades. O dinheiro possui
duas faces, como Jano: liberta e oprime.16 Para quem no tinha como comprar comida
melhor, uma bolacha por exemplo, poder faz-lo um ato de liberdade que no pode ser
negado por nenhum conceito outro dia comprei pros meninos iogurte e macarro 17 e
uma liberao diretamente motivada pela posse de dinheiro.
Os autores de Vozes do Bolsa Famlia, como se infere da enunciao de sua hiptese
bsica de trabalho, no desconsideram essas ambiguidades do dinheiro; e por isso no
abrem mo de guiar-se muito pelas reflexes de Simmel ao abordarem um programa cuja
maior novidade em face dos auxlios que o precederam foi exatamente, reiteremos,
proporcionar aos beneficirios um renda regular em dinheiro. a compreenso desse dado
cabal, que de to bvio quase no havia chamado a ateno de ningum, que faz a
SIMMEL, Philosophie de largent, p. 409.
SIMMEL, Philosophie de largent, p. 410.
14 SIMMEL, Philosophie de largent, p. 410.
15 Apud REGO & PINZANI, Vozes do Bolsa Famlia..., p. 208.
16 SIMMEL, Philosophie de largent, p. 204.
17 D. AMLIA apud REGO & PINZANI, Vozes do Bolsa Famlia..., p. 208.
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originalidade do livro ao identificar nessa renda, nesse dinheiro, um papel liberatrio 18


sobre os valores e atitudes, as personalidades mesmas dos beneficiados.

III
Entre 2006 e 2011 foram realizadas cerca de 150 entrevistas com mulheres
beneficirias no BF em regies de forte ndice de pobreza. Em vez de questionrios
fechados que renderiam apenas um monte de tabelas descarnadas, os pesquisadores
optaram pelo mtodo da entrevista aberta, a fim de recolher precisamente as vozes dos
beneficiados pelo programa e demarcar-se do que denunciam como a frequente prtica das
cincias sociais brasileiras de tomar os pobres apenas como objetos, raramente como
sujeitos.19 Os resultados so apresentados em forma narrativa, quase sempre aproveitandose da literalidade das falas das entrevistadas. Disso emerge um rico painel de vivncias
duras e marcadas pelo sofrimento, ao lado de transformaes importantes, complexas,
ambguas tudo o que costuma escapar ao esquadro economicista e ao grande pblico
adversrio do BF. E nem ser preciso insistir que muitos preconceitos encontram seu
momento de verdade (ou desmascaramento) exatamente como preconceituaes que nada
dizem da realidade.
Tanto no esverdeado litoral de Maragogi (vendido aos turistas como o mais belo do
mundo) quanto no agreste serto a vida impiedosa. A cavao do maunim obriga
mulheres e crianas a permanecer longussimos perodos de joelhos na mar baixa, a ponto
de deformar corpos; o trabalho sob o sol trrido faz a pele ficar tal que quase se confunde
com o couro dos chapus tpicos do serto; seja onde for, a velhice vem clere, aos 30, 35
anos; analfabetismo, subnutrio, misria. Bairro de Canoeiro, cidade de Araua, Vale do
Jequitinhonha, Minas Gerais: Visitamos casebres com paredes de tijolos sem reboco e
piso de cho batido, cadeiras de plstico, sofs sem forro e paredes nuas, com a exceo de
algumas imagens sacras (...). As ruas e as casas so povoadas por cachorros famintos,
galinhas com pescoos menores que um polegar, pintinhos do tamanho de beija-flores,
gatos esquelticos. O sofrimento no se limita s pessoas, mas se estende aos animais e s
coisas.20 Por toda parte, a elementar unidade da bruteza que um Graciliano Ramos soube
como ningum captar por resultado da animalizao cruel, que faz do homem bicho e da
misria e do sofrimento fenmenos to naturais e imutveis quanto a chuva rara e o sol
forte. Pois foi nesses lugares que os pesquisadores saram atrs dos efeitos do BF. E os
mais escondidos. Os previsveis e comprovados por vrios levantamentos sem dvida
estavam l (melhora geral nos ndices de sade; aumento da frequncia escolar; incremento
REGO & PINZANI, Vozes do Bolsa Famlia..., p. 19.
Crtica que tambm se pode colher no livro de Amlia Cohn, Cartas ao presidente Lula. Bolsa Famlia e direitos sociais.
20 Apud REGO & PINZANI, Vozes do Bolsa Famlia..., p. 124.
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do comrcio de pequenas confeces, lojas de mveis baratos, etc.). Mas ser tudo?
Estaro os despossudos fadados a tornarem-se apenas cifras em estatsticas, por melhores
que sejam, e enriquecerem estudos que vo encorpar os lattes dos estudiosos ou s
estatsticas a serem propagandeadas por polticos? No. A crtica frequente objetificao
dos pobres, quer nas polticas pblicas, quer nas cincias sociais, exige voltar-se
subjetividade dos pobres e abre o caminho para que o estudo possa garimpar os efeitos
intangveis do BF. Pelo que revela toda a sua importncia metodolgica o desvio por Simmel
efetuado por nossos autores; como recordam, em Os pobres, o alemo soube exemplarmente
perceber que a renda monetria (...) altera a alma do seu recebedor, quando no seja fruto
da mera caridade21 (p. 69). Quando mais no fosse, tem-se a um elemento fundamental
para calibrar a visada do investigador; exatamente porque o BF no uma esmola
governamental (...), acaba criando as condies para uma mudana profunda na estrutura
sentimental dos beneficirios.22
Os ditos efeitos intangveis atuam principalmente na formao de uma nova
subjetividade, a qual emerge a partir de renovadas relaes com o meio, o tempo, com os
outros e consigo mesma. Tratemos de acompanhar algumas dessas transformaes, pois
nos escancaram certos vnculos possveis entre dinheiro, alargamento das possibilidades,
conscincia poltica, autonomia, liberdade, que no so de somenos.

Nova temporalidade
Dona Ceclia, 48 anos, me de dez filhos. Indagada sobre o que fazem dois deles
que tm 16 e 17 anos, explica que andam beliscando uma coisinha aqui, outra ali. E
quando nada conseguem? Ficam a futurando!23. Verbo rosiano para uma condio
pouco rsea. A beleza do linguajar arrefece muito quando notamos pelo conjunto das
entrevistas que a realidade expressa inversa ao sabor literal da palavra. Futurar, aqui,
em boa medida desconhecer o sentido de futuro; viver na agrura do presente irremedivel
resumido luta diria pela comida do jantar ou do almoo de amanh. O tempo moldado
por carestia e labuta; o presente de tudo toma conta, maneira de um macio de
impossibilidades escarpeado apenas pelas presses urgentes da sobrevivncia; primam a
falta ou a ausncia absoluta de esperana de mudar sua situao no futuro.24
Da serem tanto mais relevante as palavras de outra entrevistada: o BF
desenforcou a gente.25 Com Simmel no horizonte, podemos entender assim: o benefcio
REGO & PINZANI, Vozes do Bolsa Famlia..., p. 90.
REGO & PINZANI, Vozes do Bolsa Famlia..., p. 207.
23 Apud REGO & PINZANI, Vozes do Bolsa Famlia..., p. 94.
24 REGO & PINZANI, Vozes do Bolsa Famlia..., p. 151.
25 Apud REGO & PINZANI, Vozes do Bolsa Famlia..., p. 126.
21
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ocasiona uma descompresso cujos efeitos sero sentidos na prpria experincia da


temporalidade. A regularidade da renda, ainda que de valor pequeno, abre fissuras naquela
condio rgida que no permitia nenhum vislumbre de algo diverso; o tempo alarga-se,
distende-se, no tanto quanto podia, mas o suficiente para um respiro. Quanto se deduz,
um flego intermitente, j que o dinheiro do benefcio no costuma alcanar o fim do ms;
frgil por conta das incertezas quanto continuidade do benefcio nos prximos governos,
um pouco ambguo por achar-se entre os persistentes ditos de sempre (Isto no para
ns, Eu sei qual o meu lugar) e claros sinais de alterao desse quadro 26 que
despontam nas entrelinhas das entrevistas. E necessrio atentar principalmente
renovao que se vai dando nas relaes entre as mes beneficiadas pelo BF e seus filhos.
Ainda que a duras penas, elas conseguem agora ao menos fazer frente ao sentimento
assolador (relatado por muitas) da impossibilidade de suprir prole o mnimo necessrio,
sobretudo a alimentao o choramingo de fome de uma criana, o nada poder fazer, so
coisas que, como diz uma me, atravessam a garganta a ponto de tirar a respirao. Da
mesma forma, se antes no podiam ensinar aos filhos seno a resignao perante uma
condio naturalmente desgraada, que exatamente por ser natural jamais haveria de
mudar, graas ao benefcio desafogador do BF podem transmitir-lhes alguma esperana,
repassar-lhes o sonho de melhores condies de vida, conseguir ao menos dizer-lhes, sem
o receio de faltar inteiramente com a verdade, que o estudo pode realmente servir para
alguma coisa. Com relao a um programa cujo benefcio volta-se diretamente a mulheres
que so mes, est a uma via privilegiada para captar-se mudanas. O caso de filhos de
pais analfabetos cursando uma faculdade ainda permanece excepcional, mas a maioria das
entrevistadas deposita grande esperana no futuro dos filhos. Isso significa que os excluem
de sua viso negativa de si e da vida. Nesse sentido, o BF cria expectativas positivas, e isso
transforma o histrico sentimento de resignao de tanto tempo. Tambm nessa direo
constatamos uma mudana profunda na subjetividade das mulheres beneficirias. O futuro
deixa de ser imutvel e pr-determinado, a eterna repetio da misria e os sofrimentos
atvicos, e se torna (...) uma opo e um desafio para nossa gerao.27
Novos desejos, a capacidade de forjar projetos, em virtude da descoberta de um
novo tempo, o futuro, que renova decisivamente a vivncia abrindo o horizonte da inteira
temporalidade. Descoberta de alguma margem de controle da prpria condio graas
fuga da brutal imediatez que o produto mais caracterstico da extrema pobreza (o que vou
comer noite, amanh?), alargamento dos horizontes, distenso do tempo, descoberta do
possvel, que base para todas as outras mudanas. E para ningum isso to verdadeiro
quanto para mes que o trusmo aqui no injustificado so primeiramente mulheres.

26
27

REGO & PINZANI, Vozes do Bolsa Famlia..., p. 228.


REGO & PINZANI, Vozes do Bolsa Famlia..., p. 229.
::: Cadernos de tica e Filosofia Poltica | Nmero 25 | Pgina 174 :::

Autonomia feminina
Uma das questes mais corriqueiras ao se discutir o BF concerne ao uso do
dinheiro recebido. Com efeito, uma das marcas do programa facultar s beneficirias um
inteiro arbtrio no emprego do dinheiro; pois se h condicionalidades, nenhuma delas
cerceia tal direito. Ora, a frequncia com que a preocupao vem baila trai a tenacidade de
uma representao vulgar, a de que entre pobres e dinheiro no pode haver relao feliz
como est na boca de tantos: o dinheiro que deveria beneficiar as crianas vai ser gasto
pelos homens em cachaa; em vez de comer saudvel (acredite-se, h quem se alimente
de adjetivos!) as mes vo ficar dando porcaria aos filhos; pobre no est preparado para
organizar as contas, logo se endivida; e assim por diante, sempre pondo no horizonte a
certeza de que, para falar em bom portugus, quem nunca experimentou melado quando
come se lambuza ou chega a ter dor de barriga.
Seguindo diversas experincias internacionais, o benefcio do BF pago sempre s
mulheres, que recebem um carto em seu nome. Como elas gastam o dinheiro que lhes
confiado? Em primeirssimo lugar, em comida, seja garantindo que no faltem os bsicos
arroz e feijo e leite, seja introduzindo nas casas novidades como bolachas (inclusive as
recheadas... um luxo!) e macarro de pacote (que substitui o artigo a granel). H
igualmente a utilizao do dinheiro na aquisio de material escolar e vesturio. So os usos
bsicos, atestados por todas as sondagens e inteiramente esperados quando recursos que
esto longe de serem de monta pingam para famlias em situao de penria. A novidade
que nos interessa, porm, est exatamente nos usos menos previsveis que uma hora ou
outra, aqui e ali, ocorrem. E nisso a pesquisa consegue ser bastante reveladora. Graas ao
formato das entrevistas e confiana que conseguiu estabelecer entre entrevistadores e
entrevistadas, puderam nossos autores vencer constrangimentos e descobrir que algumas
mulheres titulares do benefcio s vezes se permitiam empregar o dinheiro na compra de
produtos como creme de cabelo ou maquiagem.
Ironicamente, bem quando as constataes parecem convergir com o preconceito
que o ensinamento sobre o que chamamos de efeitos intangveis do BF mais se reala. O
artifcio da maquiagem, ao visar diretamente a prpria beleza (real ou imaginria tanto faz),
desvela um campo de experincias novas, de poderes e de escolhas recm-conquistados e
que vo cobrando seu espao. Sobre faces envelhecidas, marcadas pelos sol, os cremes e
batons funcionam de maneira insuspeitada: devolvem a autoestima, permitem s mulheres
converterem-se a si mesmas, o que para muitas indito; vem a redescoberta da
feminilidade, reencontro de si na imagem renovada de um corpo que pode, apesar do
sofrimento impingido pela misria vivida moda de natureza, ser retrabalhado pelo
artifcio, pelo poder de produzir algo diferente daquilo que lhe foi simplesmente conferido
pelo destino. Mesmo desejo de autonomia que se expressa tambm no invarivel sonho
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de quase todas de fazer uma laqueadura (cf. pp. 109, 196), retomando o controle sobre o
prprio corpo, e ainda na paulatina recompreenso do estatuto das relaes conjugais, que
no necessitam mais serem vividas unicamente sob o signo da dependncia e da
inexorabilidade. No povoado de Cruz, no serto alagoano, quando de conversa com um
grupo de mulheres, uma senhora relata que houve j umas cinco separaes ali. Os
pesquisadores perguntam se o BF teve alguma influncia e ouvem: Eu acho que a bolsa
nos deu mais coragem.28 Na cidadezinha vizinha de Inhapi, outra mulher, interrogada se,
com o benefcio em seu nome, as mulheres se sentem mais livres e vontade, responde:
Por aqui so muitas que fazem isso porque no dependem mais do marido.29 Todo um
leque de novas experincias se abre s mulheres. Ah! O dinheiro da bolsa me tirou de
casa! (...) Agora tenho de sair da toca mesmo. Vou s compras, experimento alguma coisa
que no conhecia.30
A questo do uso do dinheiro fora-nos a identificar uma requalificao da
condio feminina em curso entre as beneficirias do BF. Revoluo feminista?31 A
frmula talvez seja exagerada, mas o acontecimento que ela nomeia est longe de s-lo.
Talvez mais que revoluo feminista, tratemos de um processo de restituio, a mulheres
pobres, sofridas, estigmatizadas, da prpria humanidade que muito amide lhes foi negada.
As mulheres, a partir do recebimento da renda monetria, se apoderam de alguma forma
de capacidade humana, como a de escolher certas opes, inclusive (...) as de ordem moral.
Nossa humanidade repousa fundamentalmente no exerccio permanente de
escolhas.32Poder escolher poucas ideias sero to sucintamente concretas ao mesmo
tempo em que tocam o ncleo de uma ideia to abstrata quanto a de autonomia. Poder
escolher ter ou no um filho, o que comprar ou no comprar, deixar o cabelo assim ou
assado, insistir ou no numa relao conjugal. tal poder, tal liberdade que as mulheres
titulares do BF famlia vo descobrindo graas posse, em muitos casos pela primeira vez
na vida, de uma renda em dinheiro; o que pode aqui e ali redundar numa conscincia
poltica nascente que se exprime de vrias formas, desde o orgulho de votar em mulher at
as reclamaes com relao aos valores dos benefcios.

Despertar poltico
Em regies atravessadas pela pobreza extrema e geralmente margem da cidadania,
o elemento poltico mais saliente, se no o nico, a sugerir um vnculo entre a populao e
Apud REGO & PINZANI, Vozes do Bolsa Famlia..., p. 108.
Apud REGO & PINZANI, Vozes do Bolsa Famlia..., p. 112.
30 Apud REGO & PINZANI, Vozes do Bolsa Famlia..., p. 208.
31 Cf. a reportagem da revista Marie Claire de dezembro de 2012: O bolsa famlia e a revoluo feminista no serto.
32 REGO & PINZANI, Vozes do Bolsa Famlia..., p. 196.
28
29

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o poder pblico o voto. Uma relao marcada pela pontualidade (apenas em poca de
eleio) e pela troca (um voto por um prstimo qualquer ou transao mercantil simples),
mas ainda assim capaz de abrir portas. Primeiramente, devido quase universalidade da
condio de eleitor, ao ponto de haver pessoas sem carteira de identidade (e portanto
impossibilitadas de inscrever-se no BF) e com ttulo.33 Segundo, porque isso que
franqueia, minimamente, a insero no mundo das trocas (algum precisa de algo que eu
tenho e posso dar, barganhar, negociar); um abre-te-ssamo modesto mas imprescindvel
como sabia Paulo Honrio, que to logo comea a pensar em ganhar dinheiro trata de
tirar o ttulo de eleitor.34 nessa situao que se encontra a quase totalidade das
entrevistadas e a partir dela que temos de nos perguntar pelas possveis transformaes
proporcionadas pelo BF no que tange conscincia poltica; afinal, uma renda regular em
dinheiro, conforme a hiptese que guia os autores de Vozes do Bolsa Famlia, seria capaz de
mudar profundamente a relao dos pobres com a sociedade.35 Isso ocorre?
Uma novidade identificada pelos estudiosos o paulatino transcender esse
universo; o que se d particularmente mediante uma reconsiderao desse capital
componente que o voto. Comea a surgir a percepo de ser considerado pelo Estado
como uma pessoa concreta, com necessidades, cuja satisfao no pode ser alcanada
individualmente; a percepo de que as polticas pblicas de apoio ou ajuda no so
expresso de caridade ou de favores pessoais, mas consequncia de um direito
constitucionalmente amparado; a conscincia de que o voto passa a contar algo e a ser
relevante para determinar as condies de sua vida.36 Entendamos bem. No est dito que
o programa tenha de supeto deixado para trs sculos de coronelismo; tanto mais que a
sua base, sem a qual ele no funciona, uma autoridade municipal que no raro est
merc de tudo de pior que se possa imaginar: cargos de gerenciamento entregues a pessoas
de confiana e sem ou de m qualificao, a maldio das primeiras-damas que se arrogam
a chefia das polticas sociais, a sabotagem como arma de vingana (inutilizao de
computadores aps uma derrota eleitoral, por exemplo, o que simplesmente impede a
continuidade dos repasses), absoluto descaso burocrtico (paradigmtico o caso de Dona
Delia, cujo benefcio foi suspenso sem que lhe fosse explicado o motivo; aos
entrevistadores ela mostra uma carta da prefeitura, datada de meses antes, convocando-a a
renovar o cadastro; trmites normais, nenhum problema, no fosse e continue sendo Dona
Delia analfabeta). Nada disso mudou substancialmente; no houve a emergncia de
nenhum desejo agudo de revolucionar o mundo, nem viram as beneficirias o sol da

Cf. REGO & PINZANI, Vozes do Bolsa Famlia..., p. 115.


RAMOS, So Bernardo, cap. 3, p. 13.
35 REGO & PINZANI, Vozes do Bolsa Famlia..., p. 154, nota 3.
36 REGO & PINZANI, Vozes do Bolsa Famlia..., p. 39.
33
34

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cidadania brilhar em raios flgidos. Agora, quer-nos parecer fato que, sabendo pr de lado
os preconceitos, inevitvel identificar nas entrevistas transformaes importantes.
Indagada se o BF um favor ou uma obrigao, uma mulher de Pasmadinho, no Vale
do Jequitinhonha, afirma que obrigao do governo, pois, conforme sua argumentao,
ela ajudava o governo com seu voto.37 Uma outra, da mesma cidade, responde diversamente
mesma pergunta: Ah! um favor, porque ningum fez isso antes.38
Desde que no cobremos das entrevistadas a linguagem altiva e abstrata dos
direitos (os autores alertam contra esse erro comum), essas falas deixam transparecer
mudanas importantes no que concerne relao com o poder pblico. No algo
distante e todo-poderoso qual um deus. Ele precisa de mim, eu o ajudo; quer dizer,
precisa de minha legitimao e tem de fazer jus a ela. Sobretudo porque esse o
ponto para o qual tudo converge poderia ser diferente: eu poderia no ajud-lo, ele
poderia no me ajudar; no se fez antes, hoje se faz. Contra o fado do tudo a mesma
coisa, sempre igual, ergue-se a sensao de um poder de escolha, como antes, e agora
vinculada percepo da responsabilidade que seu exerccio implica. Segundo Dona
Iracema, a gente tem o direito de escolher aqueles que vo governar por quatro anos,
o direito de ver as propostas, de escolher mesmo, e, se no prestar, no pode botar a
culpa para ningum, pois foi a gente que escolheu. 39 O alargamento da experincia
temporal acima mencionado aqui fator determinante; o que ocasiona o
estabelecimento de uma conexo entre cidads e poder pblico que vai sendo
descoberta a duras penas e com toda a inevitvel carga de ambiguidade.
Tal reconhecimento, como era de se esperar, d-se e exprime-se segundo a lgica
tradicional do voto; e certamente por isso a mais elitista direita se encontra com a mais
idealista esquerda numa s estupidez de variegada formulao: o povo no sabe votar, no
tem conscincia, vota com o estmago, alienado, etc. etc. e, mais uma vez, etc. Pelo
contrrio, reiteremos: mister ver as coisas sem preconceitos; a lgica do voto
tradicional, sem dvida, mas sob ela que o novo, no caso, manifesta-se transformando a
prpria concepo usitada. Foge-se pontualidade dos perodos eleitorais na medida em
que os repasses regulares se distendem no tempo. Um governo fez; por que no se fez
antes? Far-se- depois? A invarivel reclamao pelos baixos valores revela uma
insatisfao, um desejo de quero mais que no hesita em mostrar-se e se dirige ao poder
pblico, no limite prpria sociedade. Ainda uma vez: as entrevistadas certamente
desconhecem a linguagem dos direitos e os meandros da cidadania. Seria no entanto
canhestro, por m-f ou estupidez, no reconhecer que o BF vai sendo por elas vivenciado

Apud REGO & PINZANI, Vozes do Bolsa Famlia..., p. 120.


Apud REGO & PINZANI, Vozes do Bolsa Famlia..., p. 209.
39 Apud REGO & PINZANI, Vozes do Bolsa Famlia..., p. 133.
37
38

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como um direito. Algo que melhorou a vida, que pode melhorar mais, que no pode ser
interrompido, que precisa ser radicalizado.
Dona Ins, 30 anos, mora em Demerval Lobo, Piau, separada e tem dois
filhos, recebe R$ 102,00 mensalmente do BF. Como tantas outras, ao ser entrevistada,
indigna-se com o valor, que no d para fechar o ms; reconhece porm que a situao
mudou; a bolsa ameniza at chegar o final do ms, foi uma beno para mim, o carto
trouxe um reconhecimento que lhe facultou o crdito. Meu carto, dona, foi a nica
coisa que me deu crdito na vida. Antes eu no tinha nada. pouco sim, porque queria
ter uma vida melhor. Continua no gostando de votar e o faz somente por obrigao:
s muda o nome: Antnio, Jos, Francisco...; no entanto, confessa temer a interrupo
do programa e por isso se preocupa com quem ocupar os postos de mandatrios. Acha
que um dinheiro abenoado por Deus e, questionada sobre a criao do programa
pelo governo, explica: , foi o presidente, mas foi Deus que o colocou l; isso ao
mesmo tempo em que declara a necessidade de ajuda aos que precisam (tem que ter
apoio de quem tem condio) e identifica na bolsa uma retribuio pelo que pagamos
com os impostos. Em meio a essas ambivalncias, que se poderiam crer tpicas de uma
mulher que vota com o estmago e foi capturada pelo populo-assistencialismo lulista (foi
Deus quem ps l o presidente!) ou algum que desconhece por completo a histria de
lutas de Lula e do PT (afinal, foi Deus quem ps l o presidente!), dona Ins apresenta
perfeita conscincia do que est em jogo e de que se precisa ir alm, ousa propor
redefinir os prprios termos e objetivos do programa. Tudo que quer fazer na vida
com dinheiro, pagando. A bolsa no cala a boca de quem est passando necessidade.
Necessidade no s ter o que comer, no. querer comer uma coisa melhor e no ter,
no poder. querer vestir melhor e no poder, ir para a sorveteria com seu filho e no
poder, ver um brinquedo da padaria e no poder comprar para seu filho. Da satisfao
imediata de necessidades bsicas (a bolsa ameniza) ao autorreconhecimento como
pessoa (o dono do mercado confiou em mim), admisso da importncia da renda
regular (tudo o que quer fazer na vida com dinheiro, pagando) at o firme
alargamento do horizonte das prprias necessidades (querer sorvetes e brinquedos) e a
certeza dos prprios anseios: pouco sim, porque queria ter uma vida melhor.40
No formidvel romance O faz-tudo do norte-americano Malamud, o protagonista,
um miservel judeu preso injustamente, retorque de maneira certeira ao policial que lhe
interroga acerca de seus conhecimentos de Hegel, Marx e por uma suposta filosofia
prpria. Em sua humildade, o faz-tudo contesta de maneira genial: Se eu tenho, ela
s pele e osso. (...) Se o senhor no se importar que eu diga, minha filosofia que a vida
poderia ser melhor do que .41 A mesma genialidade encontramos nas declaraes de
40
41

Cf. REGO & PINZANI, Vozes do Bolsa Famlia..., pp. 133-135.


Bernard Malamud, O faz-tudo, p. 103.
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Dona Ins. Sob questionamentos, ambiguidades, dvidas, percebe-se que a maior


contribuio do BF desencadear o sentimento, qui a certeza de que a vida poderia ser
melhor do que . Filosofia? Cincia poltica? Tanto faz. No extraordinrio depoimento dessa
senhora desponta um saber, um saber recm-sabido e muito simples que no entanto (ou
talvez justamente por isso) condio de toda e qualquer pretenso sria de transformao
social. A est a sntese dos desafios polticos do BF, desde que o concebamos, como
mister conceb-lo, guisa de instrumento transformador.

IV
O BF muito recente. Em seu formato atual, assumido aps um salto
qualitativo42 relativamente a outros programas governamentais que o precederam, soma
pouco mais de uma dcada de vida, estando prestes a entrar na adolescncia. Da
certamente a nuvem de dvidas que sobre ele ainda pairam, de tal modo que as acaloradas
discusses sobre valores, pblico-alvo e objetivos sejam persistentes, e para nem falar da
boataria que de quando em vez ventila suspenso dos repasses ou descadastramento em
massa ou sbita extino do programa. Talvez no pudesse mesmo ser diferente. As
novidades sempre demoram a dirimir suspeitas e firmarem-se, em especial quando batem
de frente com prticas seculares; no caso de algo do porte BF, que como j observado
alcana hoje um em cada quatro cidados, outra coisa no se esperaria. Fato que, sem
embargo dos parcos anos, e estando inserido num conjunto de importantes mudanas na
sociedade brasileira nas duas ltimas dcadas, o programa exibe vitalidade e influncia tais
que no podem, por s conscincia, serem abertamente renegadas.
Foi precisamente em vista dessa situao que ousamos alardear a renovao terica
trazida pelo BF para a filosofia poltica. Algo dessa amplitude no pode passar em branco;
pelo contrrio, necessrio que possa instigar o pensamento, renovar os problemas,
recauchutar pelo menos muito do que eventualmente pareceria mais certo. O estudo de
Walquiria Leo Rego e Alessandro Pinzani constitui um passo decisivo nessa direo. Ao
simplesmente demonstrar, sem necessidade de cambalhotas partidrias ou tericas, que o
BF funciona e surte efeitos de grande importncia, de imediato todo um campo de inovaes
conceituais que se abre, especialmente no que concerne ao entroncamento fundamental
entre autonomia, democracia e renda em dinheiro. Com efeito, os j mencionados efeitos
intangveis do BF devem estender-se aos conceitos, teoria e prtica, e mais
especificamente ao ponto em que se tocam permitindo a forja de noes operatrias
aquelas que o pensamento pode conceber e a poltica efetivar.

42

REGO & PINZANI, Vozes do Bolsa Famlia..., p. 154.


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Direito ao dinheiro
Nem por um momento devemos desprezar o fato de o programa BF alcanar a
maior parte de seu pblico alvo, isto , famlias expostas pobreza e extrema pobreza,
com uma lisura que poucas aes pblicas no Brasil so capazes de exibir: o dinheiro vai
dos cofres federais s beneficirias sem intermedirios. As consequncias positivas so
reconhecidas e acatadas por todos, inclusive os crticos do programa; no custa repetir:
forte diminuio da subnutrio, melhoras nos ndices de educao e sade dos
beneficiados, significativo incremento da economia das regies em que vivem tais
pessoas. Problemas h, evidentemente. Por um lado, a natural dificuldade de ampliao
do pblico beneficiado, sobretudo aquela parcela que se encontra em extrema pobreza e
tende a manter-se estruturalmente marginalizada; por outro, problemas pontuais, s vezes
graves, diretamente decorrentes da insensibilidade ou dos desmandos das autoridades
locais (no por acaso o elo fraco do programa). Seja como for, nossa insistncia nos
efeitos do BF sobre a subjetividade dos beneficiados, e em particular das mulheres
beneficirias, um ponto que deve ser agora inteiramente assumido para uma justa
avaliao. Sob a perspectiva desses benefcios intangveis, por assim dizer, o BF no pode
ser resumido a ao governamental de combate pobreza ou auxlio sobrevivncia;
prioritariamente, consiste numa poltica pblica de cidadania43 que nada tem a ver com a
tradio do assistencialismo, essa verso pblica da esmola ou da ajuda bem-intencionada
que, visando aplacar a piedade no corao das belas almas, somente perpetua a excluso.
A partir da tese diretriz de que a renda regular em dinheiro um importante
instrumento de autonomia individual e poltica 44, Walquiria Leo Rego e Alessandro
Pinzani concluem que o BF um modelo de poltica democrtica, um processo de
construo da cidadania democrtica,45 j que seu efeito primrio, alm de garantir a
subsistncia imediata, o de fornecer uma base material necessria para que os
indivduos possam desenvolver-se em direo a uma maior autonomia. 46 A poltica de
transferncia estatal de renda no Brasil atual no simplesmente uma poltica de urgncia
moral que garante o direito vida, mas representa ainda o primeiro passo
substantivao da nossa democracia. 47 E assim , reiteremos uma ltima vez, exato por
se tratar de um benefcio regular em dinheiro, numerrio retirado na boca do caixa
bancrio. Por isso, um programa de cidadania no sentido mais prprio do termo, 48
REGO & PINZANI, Vozes do Bolsa Famlia..., p. 20, grifos nossos.
REGO & PINZANI, Vozes do Bolsa Famlia..., p. 20.
45 REGO & PINZANI, Vozes do Bolsa Famlia..., p. 210.
46 REGO & PINZANI, Vozes do Bolsa Famlia..., p. 69, grifo nosso.
47 REGO & PINZANI, Vozes do Bolsa Famlia..., p. 213.
48 REGO & PINZANI, Vozes do Bolsa Famlia..., p. 218.
43
44

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dizem os autores com uma qualificao que se justifica pela eficcia do qualificado:
concretamente capaz de intensificar a liberdade dos beneficiados, permite elevar o grau de
liberdade de cada um. A independncia material garantida por meio do dinheiro um
elemento essencial de tal liberdade e deveria ser considerada, portanto, um bem bsico e
um objeto possvel de polticas pblicas voltadas criao de cidados autnomos. 49
Para a filosofia poltica, essa atribuio de sentido mais prprio a termos
abstratos como democracia, cidadania, liberdade no pode ser minorada. O que torna o
estudo em questo, ao menos a nosso ver, fundamental para uma abordagem filosfica do
BF exatamente permitir recalibrar uma srie de conceitos luz da experincia.
Positivamente falando, o programa um instrumento de construo democrtica pelo
desvendamento do nexo indissolvel, em sociedades em que predomina o modo de
produo capitalista, entre dinheiro, liberdade e democracia.
A menos que queiramos nos restringir ao plano das formalidades, inegvel que a
independncia econmica experimentada como condio de possibilidade da
independncia poltica, o que se desdobra numa relao igualmente inextricvel entre
autonomia econmica e autonomia poltica.50 A no ser que sonhemos com sentidos
absolutos para noes como democracia ou liberdade, foroso constatar a originalidade
do BF (e assim atestar sua riqueza conceitual) ao atribuir contedos concretos, correlativos,
isto , calcado em graus, a tais noes. Tornemos ao caso da liberdade sugerido pelo
depoimento de Dona Amlia.
Absolutamente considerada, a palavra diz muito pouco. Correlativamente, ganha
sentido, pois remete a um processo de aproximao ou distanciamento com relao s
presses que nos atingem de toda parte; a chave compreensiva est no mais, que
imediatamente denota uma variao, uma movimentao, uma graduao. Liberdade, nessa
medida, descompresso, ou seja, abertura para novas experincias, para a multiplicidade
delas; mais liberdade mais e mais vivncia dessas possibilidades, possibilidades de novas
presses de todo tipo, em contraposio vida esttica em que no h jamais nenhuma
descompresso, somente a imposio de um destino absoluto, a perenidade da misria. o
que transparece na figura do melhor invocada h pouco e que vem testemunhar o
restabelecimento de uma movimentao vital que anseio de transio entre um estado de
menor a um de maior liberdade que se d precisamente no interior daquela nova
temporalidade experimentada pelas mulheres beneficirias do BF. Ora, em nossa sociedade,
onde predomina o modo de produo capitalista, sem dinheiro isso no existe; e sem isso
impossvel falar seriamente em democracia. Ergo...
por a, ento, que do interior da ideia de democracia aflora um pressuposto
essencial seu, componente daqueles a que no se reduz a coisa mas sem o qual ela se torna
49
50

REGO & PINZANI, Vozes do Bolsa Famlia..., p. 73.


REGO & PINZANI, Vozes do Bolsa Famlia..., pp. 218-219.
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inconcebvel: o direito ao dinheiro. Dir-se-, com acerto, que no suficiente efetivao da


vida democrtica; mas tambm precisamos ter em mente que em sua ausncia a ideia de
democracia perde relevncia. O direito ao dinheiro est na base dos demais direitos e no
por acaso s vezes qualificado o direito a ter direitos. Como noutras sociedades o direito
bsico de ter direitos podia ou pode derivar do nascimento em tal lugar, da provenincia
familiar, etc., na nossa, em troca, o direito a ter dinheiro e t-lo efetivamente o que d
consistncia a outros direitos: sade, educao, pensamento, alimentao, e assim por
diante; s ele capaz de garantir certa vitalidade, certo grau de liberdade, que garanta ao
menos a possibilidade de usufruto dos direitos envolvidos pela vida democrtica.
Por isso mesmo, vale dizer pensando no futuro do BF como instrumento de
construo democrtica, nos prximos anos, talvez nas prximas dcadas, uma batalha
crucial dever ser travada no que respeita institucionalizao do programa. Que, em
conformidade com a lei 10.835, de 8 de janeiro de 2004, que criou a Renda Bsica de
Cidadania a ser implementada progressivamente, o BF torne-se um direito legal de todos os
brasileiros a ser garantido pela sociedade, liberando-se inclusive, quanto possvel, dos
desmandos e das circunstncias polticas. Se for no bojo de uma espcie de Consolidao
das Leis Sociais, melhor ainda. Como toda poltica efetivamente radical, o BF precisa visar
sua prpria dissoluo como poltica de um governo, mero programa ao sabor dos ventos
eleitorais, para rumar instituio de um direito. Longe de o futuro do programa passar
pelo cantilenado problema da porta de sada, ele aponta, isto sim, a um necessrio
alargamento da porta de entrada, assumindo a forma definitiva de um direito universal de todo
brasileiro ou residente no pas a um rendimento mnimo garantido.51
Em suma, a teoria tem de conceber e a poltica deve buscar efetivar um direito ao
dinheiro. O trabalho certamente ser longo, mas a histria mostra que sempre assim. At
os anos 60, por exemplo, os EUA ainda desconheciam os direitos civis plenos; s com a
constituio de 88, como resultado de uma longa luta, alcanamos o direito sade e a
criao dos SUS;52 o direito ao transporte forjado hoje nas ruas em meio s bombas
Da vasta bibliografia sobre renda mnima garantida (ou outras frmulas que, com variantes, exprimem
basicamente o mesmo, como salrio social, renda bsica ou universal, etc.), pode-se consultar: SUPLICY, Renda
bsica de cidadania: a resposta dada pelo vento; VANDERBORGHT e VAN PARIJS, Renda bsica de cidadania.
Argumentos ticos e econmicos; NEGRI e COCCO, Bolsa famlia embrio da renda universal; BASIC INCOME
NETWORK ITALIA, Reddito per tutti. Unutopia concreta per lera globale. Ademais, de grande interesse pensar o
BF e sua possvel institucionalizao e universalizao em cotejo com o programa argentino de renda mnima
para as crianas; cf. AGIS, CAETE E PANIGO, El impacto de la asignacin universal por hijo en Argentina, e
Asignacin universal por hijo, ciclo de conferncias realizado pelo Unicef-Argentina.
52 Ainda que ao custo de fugir um pouco de nosso assunto principal, oportuno e qui necessrio rebater
um preconceito disseminado, principalmente nas classes mdias: a ideia de que o Sistema nico de Sade
brasileiro surgiu do nada e no passa de um lixo. Primo, aos mais jovens cumpre recordar que at a
constituio de 88 o atendimento gratuito estava reservado a trabalhadores formais, com carteira assinada,
mediante o Inamps (Instituto Nacional de Assistncia Mdica da Previdncia Social); os no contribuintes ou
51

::: Cadernos de tica e Filosofia Poltica | Nmero 25 | Pgina 183 :::

policiais. Nada garante que se ter sucesso; tampouco est escrito nas estrelas que no
possa ser assim. O BF ao menos um bom ponto de partida.

Luta pelo dinheiro


Uma das mais renitentes crticas ao BF diz respeito aos seus efeitos supostamente
malficos sobre a fora de trabalho: o programa a encarece, a escasseia, a desestimula, j
que tornaria mais atrativo viver apenas do auxlio. Esse negcio de bolsas tira muita gente
da atividade, e a mo de obra fica mais escassa para o produtor (...). Ningum quer
trabalhar em mo de obra rural, porque j tem os auxlios. Isso est atrapalhando a
produo na nossa regio.53 Pitorescamente, mas de modo algum inexplicavelmente,
crticas desse tipo replicam a dcadas de distncia o que se ouvia nos EUA, nos anos 30,
acerca dos projetos e auxlios federais implementados pelo New Deal rooseveltiano: tornou
cara a mo de obra, desestimulou o trabalho, e assim por diante. Como ilustrao, em 1934
um executivo aposentando da companhia Du Pont escreve a um colega lamentando-se da
situao; s naquela primavera cinco negros haviam recusado trabalho dizendo que
tinham empregos fceis com o governo.54 Exemplo acabado da falta de vontade de
trabalhar e do apego vida fcil.
Para os dois casos, assumamos que as crticas ecoam um fundo de verdade sobre os
efeitos dos ditos programas governamentais. bem provvel que, mutatis mutandis, o que se
passou na Carolina do Sul (de onde escrevia o referido missivista) ou nas regies mais
pobres do vale do Mississipi encontre paralelo hoje na caatinga nordestina e no litoral de
Maragogi. A gente miservel j no est merc da necessidade bruta de submeter-se a
trabalhadores informais contavam apenas com a assistncia de instituies filantrpicas. Secundo, o artigo 196
da Constituio federal que consagra a sade como direito (A sade direito de todos e dever do Estado...)
o ponto de chegada de uma longa luta que, desde a segunda metade da dcada de 70, concentrou-se na RSB
(Reforma Sanitria Brasileira) e envolveu uma importantssima discusso em torno da ideia de sade,
buscando-lhe um sentido positivo como bem-estar fsico, mental e social cuja efetivao ficaria a cargo de um
sistema de sade. Tertio, com mais ou menos duas dcadas e meia de funcionamento, o SUS foi capaz de
transformar significativamente o panorama da sade brasileira: o acesso ao atendimento universalizou-se, a
preveno existe, todos os ndices melhoraram, em especial os da populao mais pobre; o que
evidentemente no quer dizer que o sistema desconhea gravssimos problemas (em particular de
financiamento). Para a histria e pr-histria do SUS, cf. PAIM, O que o SUS; para um balano estatstico, cf.
a reportagem especial da revista Carta Capital, n. 491 de 16 de abril de 2008; para os problemas de
financiamento, cf. OCK-REIS, SUS: o desafio de ser nico; por fim, para um balano terico que engata com o
tema do BF, ver COHN, A reforma sanitria brasileira aps 20 anos dos SUS: reflexes.
53 A declarao do diretor de uma cooperativa de produtores de leite de Bom Despacho/MG; cf. Folha de S.
Paulo, 22-10-2014, disponvel em: http://brasil.blogfolha.uol.com.br/2014/10/22/o-bolsa-familia-seunenem-a-falta-de-mao-de-obra-rural-e-a-emancipacao/
54 Apud RAUCHWAY, The great depression and the New Deal.
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qualquer coisa e vender-se por no importa qual preo. Deve ser verdade, e tomara que o
seja. Se for, e para ficarmos s no caso que nos incumbe, demonstra-se uma virtude maior
do BF. Alm de amenizar a situao desesperadora, na sequncia, e por via do flanco
aberto na penria, desencadeia um processo de autovalorizao cujo primeiro indcio surge na
reavaliao de si e de seu valor de troca no mercado de fora-trabalho o que basicamente
quer dizer no se vender por to pouco quanto querem pagar os compradores. Desde o
mago do mundo da explorao insinua-se algo novo e inteiramente proporcionado pelo
BF. Ainda que parea irrisrio a muitos de ns, o benefcio bsico de R$ 77,00 faz uma
diferena de vulto em regies onde homens e maridos desempregados vivem de bicos e
costumam ajuntar apenas 30, 40 reais ao final do ms.55 Num momento posterior, e com o
descolamento da imagem de pau para toda obra inteiramente disponvel, as mulheres
tambm reavaliam a si mesmas de outro aspecto, como seres humanos; a renovada
autopercepo desponta inequivocamente nos batons e cremes adquiridos com o dinheiro
do benefcio, e de cujo significado j falamos. E assim prossegue. Quer-se ir sorveteria,
comprar brinquedos para os filhos, v-los estudados; queixam-se dos entraves burocrticos
e principalmente dos baixos valores dos repasses. um processo galopante que culmina
numa genrica vontade de dinheiro, guisa de expresso da certeza de que, embora nem todos
os desejos se realizem pelo vil metal, sem este sequer h desejos; em sua ausncia de modo
algum a vida poder ser melhor segundo Dona Ins, tudo que quer fazer na vida com
dinheiro, pagando.56
Ora, justamente a partir desse quadro que o BF, mais uma vez, mostra-se capaz
de arejar os conceitos tradicionais. E no caso a ideia de luta de classes. Nesse tpico, nossos
passos precisam ser mais cautelosos que nunca; nem por isso devemos temer realiz-los, j
que uma correta ponderao desse aspecto crucial para a compreenso do significado do
programa, de seus efeitos e de seu porvir.
Como dito, parece-nos razovel assumir que tm algum fundamento as vrias
reclamaes relativas ao encarecimento da mo de obra e a recusa ao trabalho mal,
pessimamente pago. Com efeito, a entrada em cena de todo um contingente de novos
portadores de vontade de dinheiro no poderia seno implicar alguma perturbao na
distribuio tradicional desse objeto de desejo que at onde nos consta finito. O X da
questo est no fato de que o BF, segundo a razo de seus efeitos, jamais pretendeu ser um
programa que passasse pela supresso do poder do dinheiro ou pela desmercantilizao da
vida; o X no por que assim nem como mud-lo, mas em que bolsos ele, o dinheiro,
est e de que modo a distribuio pode ser mais equitativa. O esquerdista saudoso
reclamar que isso no leva a nada, pois no contempla a algo que possa ser subsumido a
seu ideal de luta de classes (ah, os anos 80!); no ver ele no BF seno o cala-boca do
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Cf. REGO & PINZANI, Vozes do Bolsa Famlia..., p. 113.


D. INS apud REGO & PINZANI, Vozes do Bolsa Famlia..., p. 134.
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poder para conduzir disneylndia do consumo um amontoado de gente que estava de


fora. Ser essa a ltima palavra? Certamente no. Porventura o BF nos desvende uma das
formas fundamentais do antagonismo de classes nossa poca, a do capital financeiro
globalizado e em que o capitalismo desconhece um fora a partir do qual se pudesse
organizar a reao; ele centra-se numa contradio interna que, tensionada, pode assumir a
forma madura de uma luta pelo dinheiro.
De novo, ouamos Dona Ins, um senhora inteligente como poucos de ns.
Quem pobre, explica, precisa de ajuda. O mundo feito assim, tem que ter o apoio
de quem tem condio. assim na sociedade, na nossa casa, na escola, na igreja... 57.
Nessas palavras, colhemos trs dados de grande importncia: 1) uma partio entre os
que tm e os que no tm condies, e insero de si mesma num grupo e
reconhecimento da diferena com relao a outros; 2) o dever de um desses grupos de
ajudar o outro, o que explicita a diversidade de interesses; 3) afirmao de que assim
tem de ser porque assim no inteiro da vida social, e consequentemente apreenso de
uma generalidade que vai alm de casos particulares.
Patenteia-se a que, concomitantemente ao despertar poltico individual que
tentamos colher mais atrs, aflora tambm uma conscincia poltica coletiva;
reconhecimento mtuo entre os que direta ou indiretamente se beneficiam do programa;
incipiente conscincia de classe que se vai formando com a percepo do antagonismo
entre os que tm e os que no tm dinheiro.
Deixemos de lado os em si e para si que se costumam aglutinar, em geral
sem proveito, ao termo classe. Em troca, insistamos no compartilhamento de um
conjunto de experincias, muitas delas novas, por milhes de pessoas, mulheres,
homens, crianas. o que torna materialmente possvel o reconhecimento mtuo que
tentamos apreender. Coisas novas esto acontecendo e afetando a muitos ao mes mo
tempo; em simultneo, muitas mulheres experimentam a independncia relativamente
aos maridos; simultaneamente muitas crianas experimentam, junto ao sabor das
bolachas recheadas, a possibilidade de um futuro que v alm do s ficar por a
futurando. A quem espera uma conscincia de classe grandiosa que adentra a histria e
a transforma revolucionariamente, deve ser decepcionante. A conscincia que tentamos
identificar em germe no um elemento heroico nem ideal; um saber partilhado, uma
com-cincia de vivncias comuns, identificao, no outro e nos outros, de uma
comunidade de experincias, formas de vida, costumes, interesses, acarretada pela
indita condio de posse de uma renda monetria regular. Ora, podero experincias
como o consumo de iogurte encetar tal processo de aquisio de um saber comum,
uma conscincia coletiva? Sim. Por que no? Noutros tempos se dizia que a classe
mdia era revolucionria porque ela, e s ela, conhecia o sabor do camaro e ao mesmo
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D. INS apud REGO & PINZANI, Vozes do Bolsa Famlia..., p. 134.


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tempo carecia de dinheiro para compr-lo; aqui algo semelhante, e em nada diferente de
como o preo do po (e portanto a alternativa entre consumi-lo ou no) servia na
virada dos sculos XVIII-XIX na Inglaterra de estopim de revoltas, desde a tomada de
conscincia de uma condio comum. Tanto nas comunidades rurais como nas
urbanas, uma conscincia de consumidor precedeu outras formas de antagonismo
poltico ou industrial. 58
A passagem comum, reciprocamente verificada e valorizada do macarro a granel
ao de pacote, a descoberta dos cremes de cabelo e das idas sorveteria so ndices de uma
ampliao do desejo, da vontade de dinheiro que possa satisfazer tais desejos; o que
extensivamente conduz delimitao dos interesses do grupo e dos grupos de interesses e,
no limite, pode constituir o solo de um antagonismo organizado desde o interior mesmo da
condio que todos ns, no interior de uma sociedade em que predomina o modo de
produo capitalista, forosamente compartilhamos: portadores de dinheiro, compradores
e vendedores. maneira do masoquista que estrategicamente aprende a gozar com a lei que
lhe oprime,59 acatando-a integralmente para de seu interior subvert-la, os sem-dinheiro
lutam pelo dinheiro. Queremos consumir. No aceitamos menos do que j temos. A
vida pode e deve ser melhor. J que estamos, por circunstncias que fogem nossa
vontade, condenados ao inferno do dinheiro, tratemos sem pruridos de abraar o demnio.
A luta pelo dinheiro o reconhecimento de que a maior ofensa do dinheiro no o
possuir; um combate pelo direito ao dinheiro, pelos direitos e pela possibilidade, ao menos,
de uma sociedade democrtica, j que sem o vil metal, bom no esquecer, no h
autonomia nem liberdade nem direitos nem nada.
Nas mais espantosas catedrais gticas, os levssimos vitrais, que para alguns
transmitem a essncia da espiritualidade, no se ergueram sem fundaes bem feitas e
muito trabalho sujo de gente miservel. Assim mesmo, os mais altos valores no tm valor,
mas tm preos; e s a luta de classes pode pag-los. A moradora do Vale do Jequitinhonha
e o filsofo alemo, mesmo que por vias diversas, igualmente o sabem. O xito do BF
como poltica de cidadania e instrumento de construo de uma sociedade democrtica
dependem de que ns tambm o saibamos.

Cf. THOMPSON, A formao da classe operria inglesa, I, p. 66. Para evitar mal-entendidos, deixemos claro
que no apregoamos que toda a conscincia de classe tenha esse feitio. Apenas afirmamos que a conscincia
de classe que hoje emerge entre os beneficirios do BF tal; poderia ser outra caso surgida, por exemplo,
entre operadores de telemarketing.
59 Cf. DELEUZE, Sacher-Masoch. O frio e o cruel; SANTIAGO, Deleuze leitor de Masoch: da sintomatologia
tica, especialmente a nota 25, em que a estratgia masoquista aproximada da ideia de acelerao do
processo capitalista (preconizada no Anti-dipo) e da reivindicao de um salrio social.
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MONEY, FREEDOM, DEMOCRACY (CONCEPTS FROM BOLSA FAMLIA)


Abstract: The publication of Walquiria Lion Regos and Alessandro Pinzanis Vozes do Bolsa
Famlia shows what can be described as a philosophical concerns on the Bolsa Famlia.
Specially, the study allows to re-exam the content of concepts such as freedom and autonomy
to link them to money. The implications of this conceptual review are very important to the
political struggle, which should focus on the establishment of a right to money and take the
form of struggle for money.
Keywords: Bolsa Famlia money freedom democracy.
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