Você está na página 1de 8

Cuestiones Teolgicas, Vol. 33, No. 80 p.

383 - 390
Medelln - Colombia. Julio-Diciembre de 2006, ISSN 0120-131X

De Sacra Scriptura:

CMO FUE EL ENTIERRO DE JESS?


How was Jesus buried?
ARIEL LVAREZ VALDS*

Resumen:
El autor, a travs de un recorrido por los relatos cannicos sobre el entierro de Jess, muestra
cmo la descripcin evolucion de acuerdo con la teologa de cada uno de los evangelistas. Para
Marcos, Jess fue sepultado por un judo, miembro del Sanedrn, quien lo inhum slo para
cumplir con la Ley juda; le practic un entierro deshonroso, propio de un malhechor, y puso su
cuerpo en una gruta cercana al lugar de la ejecucin. Segn Mateo, quien enterr a Jess fue un
discpulo suyo, un hombre rico el cual le prepar un entierro digno, y hasta le cedi su propia
tumba. Para Lucas, a Jess lo enterr un judo, miembro del Sanedrn, quien miraba a Jess como
un hombre de Dios, por eso no vot contra l durante el juicio. Por ltimo, en el cuarto evangelio,
el entierro de Jess fue hecho por dos personas admiradoras de Jess, pero cobardes y temerosas,
lo seguan en secreto, pero al final dieron la cara en el momento ms peligroso y difcil.
Palabras Clave: Jess de Nazaret - Jess Histrico - Evangelios - Pascua - Eventos de la pasin
- Sepultura - Discpulos.

Abstract:
Going through different canonical narratives of the burial of Jesus the author describes how these
narratives evaluated according to the theological view of each evangelist. According to Mark Jesus
was buried by a Jew, member of the Sanhedrin, who buried him just to accomplish the Jewish law:

Sacerdote Diocesano argentino. Doctor en Teologa Bblica de la universidad Pontificia de Salamanca.


Licenciado en Sagrada Escritura por la Facultad Bblica Franciscana de Jerusaln. Profesor de
Sagrada Escritura en el Seminario Iterdiocesano de Santiago del Estero. Ha publicado ms de cien
artculos en revistas de diversos pases del mundo, los cuales han sido recopilados en Cinco Tomos
de la Coleccin: Qu sabemos de la Biblia?, Lumen, Buenos Aires.
Artculo recibido el da 31 de octubre de 2005 y aprobado por el Consejo Editorial el da 16 de
enero de 2006.
Direccin del autor: arialvavaldes@yahoo.com.ar

Cmo fue el entierro de Jess?

Cuestiones Teolgicas, Vol. 33, No. 80 (2006) / 383

ARIEL ALVAREZ VALDS

Jesus was then buried near the place of his execution in a grotto without all due rites as a wicked
person. According to Matthew, Jesus was buried with all honours by one of his disciples, a rich
man, who gave Jesus even his own tomb. For Luke, Jesus was buried by a Jew, member of the
Sanhedrin who considered Jesus as a man of God and did not vote against him during his trial.
Finally, according to the gospel of John, Jesus was buried by two persons who followed him
secretly and cowardly fearing the Jews but defied them at the most dangerous and difficult moment.

Key Words: Jesus of Nazareth The historical Jesus Gospels Easter The
Passion events Burial Disciples.

EN BUSCA DE UN SEPULTURERO
Solemos pensar que el entierro de Jess fue como lo presentan los cuadros y
pinturas que hemos visto. Imaginamos a los amigos del Seor rodeando el cadver
recin bajado de la cruz, mientras la virgen Mara lo sostena en brazos, y numerosas
mujeres junto a otras personas piadosas lloraban y se lamentaban a su alrededor.
Pero as sucedieron los hechos?
Si consultamos los evangelios, veremos que nos ofrecen cuatro versiones
diferentes del entierro, y ninguna coincide con la que nos ofrece el arte cristiano.
Como Marcos es el Evangelio ms antiguo, veremos primero qu dice ste, y luego
analizaremos las diferencias que hay entre Marcos y los otros tres evangelistas.
Pero antes de estudiar a Marcos, debido a que en la muerte de Jess intervinieron
las autoridades romanas y judas, debemos examinar la costumbre que stas tenan
sobre la sepultura de los criminales.
ENTRE ROMANOS Y JUDOS
Comencemos con los romanos. stos no eran crueles ni brutales en sus leyes,
y en principio no castigaban innecesariamente a la familia de un condenado a muerte.
Por lo tanto, el cadver de un castigado a la pena capital sola ser entregado a sus
parientes para una digna sepultura. Pero si se trataba de un condenado por razones
polticas, la prctica cambiaba. Porque los romanos, si haba algo que evitaban, era
convertir a un criminal en hroe popular. En esos casos, su cadver era dejado
expuesto y sin enterrar, para que las aves y los animales salvajes lo despedazaran y
se lo comieran. Por eso resulta poco probable que, en el caso de Jess, muerto por
proclamarse rey de los judos, Pilatos hubiera entregado su cadver justamente a
sus seguidores para que lo enterraran con todos los honores. Quizs a sus familiares

384 / Cuestiones Teolgicas, Vol. 33, No. 80 (2006)

Cmo fue el entierro de Jess?

s lo habra entregado, pero segn los Evangelios ningn pariente de Jess se present
solicitando el cuerpo.
En cuanto a los judos, tenan una visin diferente. La prctica romana de dejar
a los criminales sin sepultura, y de exponer sus cadveres colgados en la cruz durante
varios das, los horrorizaba. La Ley de Moiss (Dt 21,22-23) ordenaba que ningn
cadver deba permanecer expuesto durante la noche, sino que deba ser sepultado
ese mismo da para no contaminar la tierra. Flavio Josefo cuenta que los judos
respetaban tanto esta ley, que procuraban enterrar antes del anochecer incluso a
los condenados a muerte, a los suicidas y hasta a sus propios enemigos.
EL ENTERRADOR
Veamos ahora el relato del entierro de Jess segn San Marcos (Mc 15,42-47).
Comienza presentando al responsable de la sepultura: Jos de Arimatea, y lo primero
que nos dice es que era un miembro respetable del Consejo. De qu Consejo
se trata? Marcos no lo dice, pero el Consejo no puede ser otro que el Sanedrn,
rgano de gobierno judo.
Como Marcos haba dicho antes que todo el Sanedrn buscaba la muerte de
Jess (Mc 14,55), y que todo el Sanedrn lo haba entregado a Pilatos para que lo
matara (Mc 15,1), est claro que para Marcos este sanedrista no era un seguidor de
Jess. Al contrario, ms bien se trata de alguien claramente opuesto al Maestro de
Nazaret.
Pero Marcos dice que Jos de Arimatea esperaba tambin el Reino de Dios.
No significa eso que era discpulo de Jess? En efecto, Jess haba predicado el Reino
de Dios a sus discpulos (Mc 1,15; 4,24.30), y ellos solos les ense el misterio del
Reino de Dios (4,10-12). Pero tengamos presente que tambin los judos esperaban
el Reino de Dios, sin que por ello fueran discpulos de Jess. Por ejemplo una vez, a
un escriba judo que no era su seguidor, Jess le dijo: no ests lejos del Reino de
Dios (Mc 12,34). O sea que para Jess, tanto sus discpulos como los judos piadosos,
que con sincero corazn buscaban cumplir la Ley de Dios, eran buscadores del
Reino de Dios. Por eso Marcos dice que Jos tambin buscaba el Reino, a pesar
de que no era discpulo de Jess.
LA AUDACIA DE PEDIR UN CUERPO
Jos de Arimatea era, pues, un judo que buscaba con sinceridad el Reino de
Dios. Y si, como miembro del Sanedrn, busc pruebas para dar muerte a Jess
(Mc 14,55), era porque de buena fe estaba convencido de que Jess era culpable

Cuestiones Teolgicas, Vol. 33, No. 80 (2006) / 385

ARIEL ALVAREZ VALDS

de blasfemia (Mc 14,63-64). Por otra parte, si Marcos hubiera querido decir que
Jos era discpulo de Jess, poda haberlo dicho claramente, como lo hizo cuando al
contar la sepultura de Juan Bautista dijo que lo enterraron sus discpulos (Mc 6,29).
Pero por qu un judo piadoso y observante de la Ley iba a querer enterrar el
cadver de un blasfemo crucificado? Justamente para cumplir la Ley de Dios. Ya
vimos cmo el Deuteronomio ordenaba que el cadver de un muerto no quedara
en la cruz despus del atardecer. Y menos an, teniendo en cuenta que al da
siguiente era sbado (Mc 15,42). Se trataba, pues, de una obra buena que el ferviente
judo quiso realizar.
Marcos contina diciendo que Jos de Arimatea tuvo la valenta de entrar
donde Pilatos y pedir el cuerpo de Jess. No sabemos por qu, para Marcos, haca
falta valenta para presentarse ante el gobernador romano. Quizs porque ste, que
ya estaba molesto por haber tenido que condenar a Jess por pedido del Sanedrn,
sabiendo que era inocente (Mc 15,10), poda enojarse an ms si era molestado
otra vez por un miembro del Sanedrn. O quizs porque al pedir el cuerpo de un
crucificado por traicin, poda acarrear las sospechas sobre el mismo Jos. Aunque el
hecho de ser un miembro del Sanedrn lo libraba en parte de tales sospechas.
SLO UNA HUMILDE SBANA
Al final, sea por la jerarqua del solicitante o por otra razn, Pilatos entreg el
cuerpo de Jess a Jos, y ste lo llev a enterrar.
Cmo lo enterr? Sabemos que los judos distinguan dos clases de sepultura.
Una honorable, para todos los que haban vivido de un modo digno y noble. En este
caso se inclua una serie de ritos: lavaban el cadver, lo ungan con aceite, lo untaban
con perfumes y mirra, lo vestan con cuidado, peinaban su cabello, cerraban sus
ojos, cubran su cabeza con un velo y ataban el mentn con un sudario. La otra,
deshonrosa, para los delincuentes, pecadores y cuantos moran de manera innoble.
stos eran echados en fosas comunes (es decir, no en una tumba familiar), pero no
mezclados con otros cuerpos, porque una vez que el cadver se desintegraba, los
huesos eran entregados a sus familias. La sepultura deshonrosa y la fosa comn
aparecen varias veces mencionadas en la Biblia (1 Re 13,21-22; 2 Re 23,6; Jer
22,18-19; 26,23; Mt 27,7-8).
Ahora bien, qu tipo de sepultura recibi Jess? La costumbre juda era que los
condenados por haber violado la Ley no recibieran una sepultura honrosa. Y
efectivamente, Marcos no menciona el lavado del cuerpo de Jess, ni la uncin con
aceites, ni ningn otro rito. (Quizs por eso cuenta en 16,1 que el domingo de
Pascua las mujeres fueron a la tumba para ungir el cuerpo con perfumes). Slo dice
que Jos, despus de comprar una sbana y bajar el cuerpo de la cruz, lo envolvi
386 / Cuestiones Teolgicas, Vol. 33, No. 80 (2006)

Cmo fue el entierro de Jess?

en la sbana. El verbo empleado aqu por Marcos (eneilo = envolver) es vulgar, y


describe el acto ms elemental y simple que pudo haber hecho Jos, de enrollar el
cuerpo.
Finalmente dice Marcos que lo puso en un sepulcro que estaba excavado en la
roca. Cerca del lugar de la crucifixin debi de haber habido algunas grutas que se
empleaban como tumbas para los criminales que eran condenados a muerte en
aquel sitio. En una de esas grutas, el piadoso judo Jos puso el cuerpo de Jess, para
que su cadver no permaneciera insepulto el atardecer de aquel viernes.
LAS MUJERES QUE NO AYUDARON
El relato de Marcos menciona un detalle que a veces no se tiene en cuenta, y
es que las mujeres seguidoras de Jess slo miraban de lejos dnde pona Jos el
cuerpo, pero no colaboraron para nada en el entierro (Mc 15,47). Esto resulta
incomprensible si Jos hubiera sido un discpulo de Jess. Pero si era un miembro del
Sanedrn, responsable de la muerte de Jess, que slo quiso enterrar su cuerpo por
razones legales, se entiende su falta de acuerdo con aquellas piadosas mujeres.
Adems, la versin del entierro que trae Marcos coincide con el relato, tambin
muy antiguo, del libro de los Hechos de los Apstoles, cuando Pablo dice en uno de
sus discursos: Los habitantes de Jerusaln y sus jefes... sin hallar en l ningn motivo
de muerte, pidieron a Pilatos que lo matara; lo bajaron del madero y lo sepultaron
(Hch 13,27-29). Aqu tambin se dice que los que mataron a Jess (sus enemigos)
fueron los que lo enterraron.
UN RICO COMO MODELO CRISTIANO
San Mateo, que escribi su Evangelio unos diez aos despus de Marcos, hizo
algunos cambios al relato del entierro de Jess (Mt 27,57-61).
Ante todo, al presentar a Jos de Arimatea dice que era discpulo de Jess. O
sea, Mateo convierte al judo Jos en un cristiano. As, el entierro de Jess no queda
en manos de sus enemigos sino de un fiel seguidor.
Adems, Mateo agrega que Jos era un hombre rico. Resulta difcil imaginar
que Jess, durante su vida, haya tenido un discpulo rico. l exiga el abandono de las
riquezas, y deca que era difcil para un rico entrar en el Reino de Dios. Por qu
entonces Mateo presenta a Jos como un hombre rico? Probablemente en la
comunidad de Mateo haba bastante gente rica. De hecho, el Evangelio de Mateo
menciona cantidades abultadas de dinero como los talentos (que nadie ms menciona),
habla de monedas de oro y plata (que no figuran en los otros Evangelios), no trae la
Cuestiones Teolgicas, Vol. 33, No. 80 (2006) / 387

ARIEL ALVAREZ VALDS

maldicin de Jess contra los ricos (de Lc 6,24), ni la prohibicin de invitar a una fiesta
a los vecinos ricos (de Lc 14,12), ni la parbola del rico insensato (Lc 12,16-21), ni la
del rico epuln (Lc 16,1-13). Los lectores de Mateo, pues, deban de ser personas
de buen nivel econmico. Y Mateo debi de pensar que Jos poda servir muy bien
como modelo de discpulo rico, capaz de poner su riqueza al servicio del Maestro.
APARECE EL DUEO DE LA TUMBA
Dice Mateo que el cristiano Jos pidi a Pilatos el cuerpo de Jess, y que ste se
lo entreg. Aqu la versin de Mateo resulta poco creble. Es difcil que el prefecto
romano entregara el cuerpo de alguien crucificado como Rey de los judos justamente
a un partidario suyo.
Luego Mateo relata la sepultura de una manera mucho ms digna que la de
Marcos, propia de un discpulo que se despide de su maestro. No dice, como
Marcos, que Jos descolg el cadver de la cruz, lo cual resulta algo tosco, sino
que los soldados lo bajaron y se lo entregaron casi como una ofrenda, y Jos lo
tom. Tampoco dice que compr una sbana a las apuradas, sino que ya la tena
preparada. Y no se trata de cualquier sbana, sino de una sbana limpia. Y no lo
envolvi a Jess, sino que lo cubri (con el verbo entylsso, mucho ms elegante).
Por ltimo, Jos puso el cuerpo en una tumba. Pero Mateo agrega dos novedades:
la tumba era suya (de Jos), y era nueva. Dos caractersticas que hacen ms
honorable la sepultura de Jess, pero difcilmente crebles. Cmo un hombre rico
tendra su tumba familiar en las inmediaciones de un lugar donde se ejecutaba
pblicamente a los criminales?
El ltimo detalle, de las mujeres discpulas que contemplaban de lejos la sepultura
sin ayudar, tampoco encaja bien con la versin mateana de un Jos de Arimatea
discpulo de Jess.
DISCREPANCIA EN EL SANEDRN
El tercer evangelista, Lucas, tambin trae su propia versin del entierro de
Jess (Lc 23,50-53). l describe a Jos de Arimatea como un hombre bueno y
justo; es decir, destaca ante todo sus cualidades morales y espirituales. Es algo
propio del estilo de Lucas, a quien le gusta presentar a sus personajes por sus rasgos
interiores.
Para Lucas, Jos es judo o cristiano? Es judo y miembro del Sanedrn. Pero
cmo puede Lucas afirmar que un miembro del tribunal que conden injustamente

388 / Cuestiones Teolgicas, Vol. 33, No. 80 (2006)

Cmo fue el entierro de Jess?

a Jess es bueno y justo? Lucas resuelve el problema, diciendo que Jos no haba
estado de acuerdo con la decisin y el proceder de los dems. Es un esfuerzo del
evangelista por salvar la figura de Jos, aunque poco coherente, pues un momento
antes dijo que todo el Sanedrn haba condenado a Jess (Lc 22,70-71) y que
todo el Sanedrn lo haba llevado ante Pilatos para que lo matara (Lc 23,1).
En Lucas, pues, Jos no es discpulo de Jess sino un piadoso judo, miembro del
Sanedrn, pero que por no haber estado de acuerdo con los dems integrantes, se
present para enterrar a Jess por respeto y compasin hacia el noble galileo
condenado injustamente.
EL FUNERAL DE UN REY
El Evangelio de Juan es el que relata el entierro ms solemne y esplndido de
todos (Jn 20,38-42). Como Mateo, dice que Jos de Arimatea era discpulo de Jess,
aunque en secreto por miedo a los judos. Pero cuenta algo que ningn evangelista
haba dicho: que con Jos fue tambin Nicodemo. ste era un importante maestro
judo, miembro del Sanedrn (Jn 3,1) pero admirador y partidario de Jess (Jn 7,5052). O sea que Juan coloca dos enterradores: al cristiano Jos y al judo Nicodemo.
Los detalles de la sepultura son fascinantes. Nicodemo se present llevando
mirra y loe, dos polvos aromticos que los judos ponan junto a los cadveres para
disimular el olor de la descomposicin. Pero Juan dice que Nicodemo llev 45 kilos
de especies! Una cifra desorbitada, que hubiera podido aplastar el cadver de Jess;
adems, es imposible que Nicodemo hubiera podido cargar todo eso. Se trata pues
de una cifra simblica. Lo que Juan describe aqu es el entierro de un rey. En efecto,
sabemos que cuando muri el rey Herodes se emplearon 500 esclavos para cargar
los aromas de sus exequias; y cuando muri el rabino Gamaliel el Viejo, se quemaron
40 kilos de esencias en su funeral. Para San Juan, Jess no poda ser menos. Si en la
cruz haban puesto un cartel que lo proclamaba como Rey de los judos (Jn 19,1920), deba de recibir un sepelio acorde con su rango.
Luego tomaron el cuerpo de Jess y lo envolvieron con vendas (no slo con
una sbana), agregaron los aromas, y realizaron todos los ritos necesarios segn la
costumbre juda de sepultura, es decir, con la meticulosa perfeccin de los fariseos.
No se escap un detalle del funeral. Y, por si fuera poco, terminada la tarea depositaron
el cuerpo en una tumba nueva que haba en un jardn. Se trata de otro detalle
simblico de Juan. Los reyes de Jud eran sepultados en un jardn (2 Re 21,18.26),
y el rey David yaca en una tumba de un jardn (Ne 3,16, segn la versin de la
Setenta). El rey de los judos, hijo de David, tambin deba descansar en un jardn.
Segn San Juan, pues, Jess tuvo un entierro magnfico, digno de un rey.

Cuestiones Teolgicas, Vol. 33, No. 80 (2006) / 389

ARIEL ALVAREZ VALDS

LA EVOLUCIN DE UN ENTIERRO
Vemos, pues, cmo el relato del entierro de Jess fue evolucionando en los
evangelios, de acuerdo con la teologa de cada uno.
Segn Marcos, Jess fue sepultado por un judo, miembro del Sanedrn, que
haba votado en su contra durante el juicio, y que lo inhum slo para cumplir con la
Ley juda; le practic un entierro deshonroso, propio de un malhechor, y puso su
cuerpo en una simple gruta cercana al lugar de la ejecucin. Muestra as cmo a
veces las cosas parecen terminar mal y sin esperanzas, cuando en realidad escondida
late siempre la buena noticia de una resurreccin, cuando se sabe esperar.
Segn Mateo, quien enterr a Jess fue un discpulo suyo, un hombre rico que
le prepar un entierro digno, y hasta le cedi su propia tumba; muestra as cmo
incluso quienes parecen estar lejos del Reino de Dios, como los ricos, pueden en
cualquier momento entrar en l si saben desprenderse de sus riquezas y usarlas
para ayudar a los dems.
Segn Lucas, a Jess lo enterr un judo, miembro del Sanedrn, pero que
perciba algo especial en Jess, y por eso no vot contra l durante el juicio; muestra
as cmo para llegar hasta Jess hay que ser fiel a las propias convicciones, aunque
eso signifique ir en contra de la opinin de los dems y quedar en ridculo antes los
otros.
Finalmente, segn Juan el entierro de Jess fue hecho por dos personas
admiradoras de Jess pero cobardes y temerosas, que lo seguan en secreto, pero
que al final dieron la cara en el momento ms peligroso y se animaron a mostrar en
pblico su devocin por l. Nos ensea as que no se puede ser seguidor de Jess
en secreto; y que slo cuando uno da testimonio cristiano en pblico puede decir
que ha encontrado al Seor.

390 / Cuestiones Teolgicas, Vol. 33, No. 80 (2006)