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Capitalismo e identidade gay


John DEmilio
SNITOW, A.; STANSELL, C.; THOMPSON, S. (Org.). Powers of desire: the politics of sexuality.
New York: Monthly Review Press, 1983. p. 100-113.
Para gays1 e lsbicas, os anos 1970 foram anos de significativas conquistas. A liberao
homossexual e a liberao feminina mudaram a paisagem sexual da nao. Centenas de milhares de
gays e lsbicas se assumiram e afirmaram abertamente o afeto entre pessoas do mesmo sexo.
Revogamos leis de sodomia em metade dos estados, uma remoo parcial de normas de excluso de
lsbicas e gays do servio pblico federal, proteo de direitos civis em algumas cidades, a incluso
dos direitos gays na plataforma do Partido Democrtico, e a eliminao da homossexualidade da lista
de doenas mentais utilizada pelos psiquiatras. A subcultura gay se expandiu e se tornou cada vez
mais visvel em grandes cidades, e feministas lsbicas foram vanguarda na construo de instituies
alternativas e uma cultura alternativa que tentava incorporar uma viso libertria de futuro.
Nos anos 1980, no entanto, com a ressurgncia de uma direita ativa, gays e lsbicas encaram
o futuro com cautela. Nossas vitrias parecem tnues e frgeis; a liberdade relativa dos ltimos anos
parecem muito recentes para serem permanentes. Em algumas partes da comunidade lsbica e gay,
um sentimento de desgraa est crescendo: analogias com a Amrica de McCarthy, quando
pervertidos sexuais eram um alvo especial da direita, e com a Alemanha nazista, onde gays eram
mandados a campos de concentrao, aparecem com frequncia. Em todo lugar h uma sensao que
novas estratgias so necessrias se quisermos preservar nossos direitos e avanar em nossas
conquistas.
Acredito que uma nova e mais precisa teoria da histria gay deve ser parte desse
empreendimento poltico. Quando a liberao gay comeou no final da dcada de 1960, gays e
lsbicas no tinham uma histria que pudesse ser usada para traar nossos objetivos e nossa
estratgia. Nos anos seguintes, construmos um movimento sem conhecimento de nossa histria, ao
invs disso, inventamos uma mitologia. Essa histria mtica baseou-se em experincias pessoais, que
lemos no tempo passado. Por exemplo, muitas lsbicas e gays nos anos 1960 primeiro descobriram
sua homossexualidade em isolamento, inconscientes de outros, e sem recursos para nomear ou
entender o que eles sentiam. Dessa experincia, construmos um mito de silncio, invisibilidade, e
isolamento como caractersticas essenciais na vida gay no passado e tambm no presente. Alm
disso, pelo fato de termos enfrentado tantas leis opressivas, polticas pblicas, e crenas culturais,
projetamos isso numa imagem de passado abismal: at a liberao gay, lsbicas e gays sempre eram
vtimas de uma opresso sistemtica, indiferenciada e terrvel.
Esses mitos tm limitado nossa perspectiva poltica. Eles contriburam, por exemplo, com um
excesso de confiana na estratgia de se assumir se todos os gays e lsbicas na Amrica se
assumissem, a opresso aos gays chegaria ao fim e permitiram que ignorssemos as formas
institucionais em que a homofobia e o heterossexismo se reproduzem. Eles incentivaram, por vezes,

No original, a expresso utilizada gay men (homens gays), ao invs de simplesmente gays.
Optei por traduzir simplesmente como gay, j que o termo corrente hoje. Assim, ao longo do
texto, o termo gay, quando empregado para definir indivduos (mas no quando empregado
para definir identidade, comunidade, subcultura, relaes, etc.), refere-se aos homens gays,
salvo quando especificado como mulheres gays. (N.T.)

um desespero incapacitante, especialmente em momentos como o presente: como podemos


desvendar uma opresso gay to persuasiva e imutvel?
H um outro mito histrico que goza de aceitao quase universal no movimento gay, o mito
do homossexual eterno. O argumento algo como isso: gays e lsbicas sempre foram e sempre
sero gays e lsbicas. Estamos em todo lugar, no somente agora, mas atravs da histria, em todas
as sociedades e em todos os perodos. Esse mito teve uma funo poltica positiva nos primeiros anos
da liberao gay. No incio dos anos 1970, quando combatamos uma ideologia que ou negava nossa
existncia ou nos definia como indivduos psicopatas ou aberraes da natureza, era fortalecedor
afirmar que estamos em todo lugar. Mas recentemente isso nos confinou to seguramente quanto
as mais homofbicas teorias mdicas, e trancou nosso movimento no lugar.
Aqui eu quero desafiar esse mito. Quero argumentar que gays e lsbicas no existiram
sempre. Ao contrrio, eles so produtos da histria, e surgiram numa era histrica especfica. Sua
emergncia est associada com as relaes do capitalismo; e foi o desenvolvimento histrico do
capitalismo mais especificamente, seu sistema de trabalho livre que permitiu que um grande
nmero de homens e mulheres no final do sculo XIX se reivindicassem gays, se vissem parte de
uma comunidade de homens e mulheres semelhantes, e se organizassem politicamente com base
nessa identidade2. Finalmente, quero sugerir algumas lies polticas que podemos desenhar a partir
dessa viso da histria.
Quais, ento, so as relaes entre o sistema de trabalho livre do capitalismo e a
homossexualidade? Primeiro, permita-me revisar algumas caractersticas do capitalismo. Sob o
capitalismo, os trabalhadores so empregados livres de duas formas. Temos a liberdade de procurar
um emprego. Temos nossa habilidade para trabalhar e temos liberdade de vender nossa fora de
trabalho por salrios para qualquer um que deseje compr-la. Somos tambm libertados da
propriedade de qualquer coisa, exceto de nossa fora de trabalho. Muitos de ns no possumos a
terra ou as ferramentas que produzem tudo que precisamos, mas ao invs disso temos que trabalhar
para nos sustentar para podermos sobreviver. Ento, se somos livres para vender nossa fora de
trabalho, num sentido positivo, somos tambm libertados, num sentido negativo, de qualquer
alternativa. Essa dialtica a relao constante entre explorao e alguma medida de autonomia
denuncia toda a histria daqueles que viveram e vivem sob o capitalismo.
Ao passo que o capital dinheiro usado para produzir mais dinheiro expande, tambm
expande esse sistema de trabalho livre. O capital expande de diversas formas. Normalmente ele
expande no mesmo lugar, transformando pequenas firmas em grandes, mas tambm expande
tomando novas reas de produo: a tecelagem de roupas, por exemplo, ou a fabricao de po.
Finalmente, o capitalismo expande geograficamente. Nos Estados Unidos, o capitalismo inicialmente
2

No quero sugerir que ningum nunca props que a identidade gay um produto de
mudanas histricas. Veja, por exemplo, Mary McIntosh, The Homosexual Role, Social
Problems 16(1968): 182-92. Jeffrey Weeks, Coming Out: Homosexual Politics in Britain (New
York: Quartet Books, 1977). Est tambm implcito em Michel Foucault, The History of Sexuality,
vol. 1: An Introduction, tr. Robert Hurley (New York: Pantheon, 1978). No entanto, isso representa
um ponto de vista minoritrio e os trabalhos citados acima no especificaram como o
capitalismo enquanto sistema de produo permitiu a emergncia de uma identidade gay e
lsbica. Como exemplo da tese do eterno homossexual, vide John Boswell, Christianity, Social
Tolerance, and Homosexuality (Chicago: University of Chicago Press, 1980), onde pessoas
gays permanecem numa categoria social imutvel durante quinze sculos de histria do
Mediterrneo e da Europa Ocidental. (N.A.)

firmou suas razes no Nordeste, num tempo em que a escravido era o sistema dominando no Sul e
sociedades no capitalistas de nativos norte-americanos ocuparam a metade oeste do continente.
Durante o sculo XIX, o capital se espalhou do Atlntico para o Pacfico, e no sculo XX, o capital
americano penetrou quase toda parte do mundo.
A expanso do capital e a difuso do trabalho assalariado provocaram uma profunda
transformao na estrutura e nas funes da famlia nuclear, na ideologia da vida em famlia, e no
sentido das relaes heterossexuais. So essas mudanas na famlia que esto mais diretamente
ligadas ao aparecimento de uma vida gay coletiva.
Os colonizadores brancos na Nova Inglaterra do sculo XVII estabeleceram vilas estruturadas
em torno de uma economia domstica, composta por unidades familiares que eram basicamente
autossuficientes, independentes, e patriarcais. Homens, mulheres e crianas cultivavam um terra que
pertencia ao chefe masculino da famlia. Embora houvesse uma diviso de trabalho entre homens e
mulheres, a famlia era verdadeiramente uma unidade independente de produo: a sobrevivncia de
cada membro dependia da cooperao de todos. Esse lar era um local de trabalho onde mulheres
processavam produtos agrcolas crus, transformando-os em comida para consumo diria, onde se
faziam roupas, sabo, e velas, e onde maridos, esposas e crianas trabalhavam juntos para produzir
os bens que eles consumiam.
No sculo XIX, o sistema familiar de produo estava em declnio. No Nordeste, ao passo
que mercadores capitalistas investiram o dinheiro acumulado atravs do comrcio na produo de
bens, o trabalho assalariado se tornou mais comum. Homens e mulheres saram da economia familiar
altamente autossuficiente da era colonial para um sistema capitalista de trabalho livre. Para as
mulheres do sculo XIX, trabalhar por salrio raramente durava sob o casamento; para os homens, se
tornou uma condio permanente.
A famlia, portanto, no era mais uma unidade independente de produo. Mas apesar de no
ser mais independente, a famlia ainda era interdependente. Pelo fato de que a expanso do
capitalismo no havia ido mais longe, pelo fato de que o capitalismo ainda no tinha assumido o
controle ou socializado os bens de consumo, as mulheres ainda realizavam trabalho produtivo em
casa. Muitas famlias no produziam mais gros, mas as esposas ainda assavam o po com a farinha
que elas compravam com o salrio de seus maridos. Na metade do sculo XVIII, o capitalismo havia
destrudo a economia autossuficiente de muitas famlias, mas no a dependncia mtua de seus
membros.
Essa transio de uma economia baseada na famlia para uma economia capitalista de
trabalho livre completamente desenvolvida ocorreu muito lentamente, por quase dois sculos. No
final da dcada de 1920, 50 por cento da populao americana vivia em comunidades com menos de
2.500 habitantes. A vasta maioria dos negros no incio do sculo XX vivia fora da economia de
trabalho livre, num sistema de meao 3 e inquilinato que restava na famlia. No somente a
agricultura independente como estilo de vida ainda existia para milhes de americanos, como
tambm mesmo em pequenas cidades as mulheres continuavam a cultivar e processar comida, fazer
roupas, e empenhavam-se em outras atividades de produo domstica.
Mas para aquelas pessoas que sentiram o peso dessas mudanas, a famlia ganhou um novo
significado como uma unidade afetiva, uma instituio que produzia no bens, mas satisfao
emocional e felicidade. Nos anos 1920, entre a classe mdia branca, a ideologia em torno da famlia
3

Meao (sharecropping) um sistema de partilha em que os trabalhadores recebem o direito


de cultivar a terra, em troca de 50% de toda a produo. (N.T.)

descreveu-a como o meio atravs do qual homens e mulheres formavam relaes satisfatrias e
mutuamente reforadas, e criavam um ambiente em que nutria os filhos. A famlia tornou-se um
cenrio para uma vida pessoal, nitidamente distinta e desconectada do mundo pblico do trabalho
e da produo4.
O sentido das relaes heterossexuais tambm mudou. Na Nova Inglaterra colonial, a mdia
da taxa de natalidade era acima de sete filhos por mulher em idade frtil. Homens e mulheres
precisavam do trabalho das crianas. Gerar filhos era to necessrio para a sobrevivncia como
produzir gros. Sexo era restrito procriao. Os puritanos no celebravam a heterosexualidade, mas
sim o casamento, eles condenavam todas as expresses sexuais fora dos laos do casamento e no
diferenciava com nitidez a sodomia da fornicao heterossexual.5
Nos anos 1970, no entanto, a taxa de natalidade caiu para menos de dois. Com exceo do
baby boom ps II Guerra Mundial, o declnio foi contnuo por dois sculos, paralelamente com a
difuso das relaes capitalistas de produo. Isso aconteceu mesmo quando o acesso a mtodos
contraceptivos e ao aborto eram sistematicamente restringidos. O declnio incluiu todos os
segmentos da populao famlias urbanas e rurais, brancos e negros, tnicos e WASPs 6, a classe
mdia e a classe tralhadora.
Ao passo que o trabalho assalariado se espalhava e a produo se tornava socializada,
portanto, foi possvel liberar a sexualidade do imperativo de procriao. Ideologicamente, a
expresso heterossexual passou a ser um meio de estabelecer intimidade, promover felicidade, e
experimentar prazer. Ao alienar a famlia de sua independncia econmica e promover a separao
entre sexualidade e procriao, o capitalismo criou condies que permitiram que alguns homens e
mulheres organizassem sua vida pessoal em torno de sua atrao ertica/emocional por pessoas do
mesmo sexo. Foi possvel a formao de comunidades urbanas de gays e lsbicas e, mais
recentemente, a formao de uma poltica baseada em identidade sexual.
Evidncias dos registros da corte da Nova Inglaterra e de sermes na igreja indicam que o
comportamento homossexual masculino e feminino existiam no sculo XVII. Comportamento
homossexual, no entanto, diferente de identidade homossexual7. Simplesmente, no havia espao
social no sistema colonial de produo que permitia que homens e mulheres fossem gays. A
sobrevivncia era estruturada em torno da participao da famlia nuclear. Havia alguns atos
homossexuais sodomia entre homens, lascvia entre mulheres nos quais indivduos se
envolviam, mas a famlia era to penetrante que a sociedade colonial no possua sequer a categoria
de homossexual ou lsbica para descrever uma pessoa. bem possvel que alguns homens e
mulheres tenham tido uma atrao mais forte pelo prprio sexo do que pelo oposto de fato, alguns
casos da corte colonial referem a homens que persistiam nas suas atrao no naturais mas no
se podia fazer essa preferncia um modo de vida. Na Massachusetts colonial havia, inclusive, leis
que proibiam adultos no casados de morarem fora de suas unidades familiares.8
4

Vide Eli Zaresky, Capitalism, the Family, and Personal Life (New York: Harper and Row, 1976) e
Paula Pass, The Damned and the Beautiful: American Youth in the 1920s (New York: Oxford
University Press, 1977). (N.A.)
5
Grifos do autor. (N.T.)
6
WASP: abreviao de branco, anglo-saxo e protestante (White, Anglo-Saxon and
Protestant). (N.T.)
7
Grifos do autor. (N.T.)
8
Robert F. Oaks, Things Fearful to Name: Sodomy and Buggery in Seventeenth-Century New
England, Journal of Social History 12(1978):268-81; J. R. Roberts, The Case of Sarah Norman
and Mary Hammond, Sinister Wisdom 24(1980):57-62; e Joanthan Karz, Gay American History

Na segunda metade do sculo XIX, a situao estava notavelmente mudando ao passo que o
sistema capitalista de trabalho livre tomou posse. Somente quando indivduos comearam a fazer sua
prpria vida atravs do trabalho assalariado, ao invs de partes de uma unidade familiar
interdependente, foi possvel que o desejo homossexual se aglutinasse em uma identidade pessoal
uma identidade baseada na habilidade de permanecer fora da famlia heterossexual e de construir
uma vida pessoal calcada na atrao por pessoas do mesmo sexo. No fim do sculo, existia uma
classe de homens e mulheres que reconheciam seu interesse ertico no mesmo sexo, e percebia isso
como uma caracterstica que os separava da maioria heterossexual, e procurava outros como eles.
Essas primeiras vidas gays vinham de um largo espectro social: funcionrios pblicos e executivos,
atendentes de lojas de departamentos e professores universitrios, operrios, pastores, cozinheiros,
trabalhadores domsticos, ambulantes, e ricos ociosos: homens e mulheres, negros e brancos,
imigrantes e nativos.
Neste perodo, gays e lsbicas comearam a inventar formas de se encontrarem e sustentarem
um grupo. No incio do sculo XX, grandes cidades j continham bares para homens homossexuais.
Gays demarcavam reas de pegao9, como o Riverside Drive em Nova Iorque e o Lafayette Park
em Washington. Em Saint Louis e na capital nacional, concursos de transformistas reuniam um
grande nmero de gays negros. Banheiros pblicos e YMCAs 10 tornaram-se pontos de encontro para
homens homossexuais. Lsbicas formavam sociedades literrias e clubes sociais privados. Algumas
mulheres trabalhadoras passavam-se por homens para obter empregos com melhores salrios e
para viverem com outras mulheres casais lsbicos que apareciam para o mundo como marido e
mulher. Entre os cursos nas faculdades femininas, nas casas de assistncia social, e nas associaes
profissionais e clubes que as mulheres formaram era possvel encontrar relaes ntimas duradouras
apoiadas em uma rede de amigas lsbicas. Nos anos 1920 e 1930, grandes cidades como Nova Iorque
e Chicago continham bares lsbicos. Esses padres de vida puderam evoluir porque o capitalismo
permitiu que indivduos sobrevivessem alm das fronteiras da famlia.11
Simultaneamente, as definies ideolgicas do comportamento homossexual mudaram.
Mdicos desenvolviam teorias sobre a homossexualidade, descrevendo-a como uma condio, algo
que era inerente a uma pessoa, como parte de sua natureza. Essas teorias no representavam
avanos cientficos, elucidaes de reas do conhecimento previamente desconhecidas; ao invs,
eram uma resposta ideolgica a uma nova forma de organizao da vida pessoal. A popularizao do

(New York: Crowell, 1976), pp. 16-24, 568-71. (N.A.)


9
Aspas minhas: pegao a melhor traduo para o termo em ingls (cruising), embora seja
um termo um tanto quanto informal. (N.T.)
10
YMCA (Young Mens Christian Association), no Brasil ACM (Associao Crist de Moos), uma
organizao crist mundial que prope aplicar os princpios cristos para o desenvolvimento de
corpo, mente e esprito saudveis, atravs de unidades que combinam o estudo da Bblia com
a prtica de atividades esportivas, educacionais e a oferta de assistncia social. No Brasil, a
ACM basicamente uma rede de academias de ginstica, mas em outros pases como uma
escola, e os YMCAs serviram, inclusive, de alojamento para soldados em diversos pases durante
a I e a II Guerra Mundial. (N.T.)
11
Referente ao perodo de 1870 a 1940, vide os documentos em Katz, Gay American History, e
idem, Gay/Lesbian Almanac (New York: Crowell, 1983). Outras fontes incluem Allan Brub,
Lesbians and Gay Men in Early San Francisco: Notes Toward a Social History of Lesbians and
Gay Men in America, artigo no publicado, 1979; Vern Bullough e Bonnie Bullough, Lesbianism
in the 1920s and 1930s: A Newfound Study, Signs 2 (Summer 1977):895-904. (N.A.)

modelo mdico, por sua vez, afetou a conscincia de mulheres e homens que tinham desejo
homossexual, de modo que passaram a definir-se a si prprios atravs de sua vida ertica.12
Essas novas formas de identidade gay e padres de vida em grupo tambm refletiram a
diferenciao de pessoas de acordo com gnero, raa e classe social, que to penetrante nas
sociedades capitalistas. Entre os brancos, por exemplo, gays tem sido tradicionalmente mais visveis
que lsbicas. Em parte, isso decorre da diviso entre a esfera pblica masculina e a esfera privada
feminina. Ruas, parques e bares, especialmente noite, eram espaos masculinos. Alm disso, a
maior visibilidade de gays brancos tambm refletiam seu grande nmero. Os estudos de Kinsey nos
anos 1940 e 1950 encontraram significantemente mais homens que mulheres com histrias
predominantemente homossexuais, uma situao causada, eu diria, pelo fato do capitalismo ter
inserido muito mais homens que mulheres no mercado de trabalho, e com salrios superiores.
Homens poderiam construir mais facilmente uma vida independente dos laos com o sexo oposto,
enquanto mulheres estavam mais sujeitas a permanecerem economicamente dependentes dos
homens. Kinsey tambm encontrou uma forte correlao positiva entre escolaridade e atividade
lsbica. Mulheres brancas com educao universitria, muito mais capazes de se sustentarem
sozinhas que seus pares da classe trabalhadora, poderiam sobreviver mais facilmente sem relaes
ntimas com homens.13
Entre os trabalhadores imigrantes no incio do sculo XX, as coesas redes de parentesco e a
tica da solidariedade familiar colocavam restries na autonomia individual e faziam da vida gay
uma opo difcil de seguir. Em contraste, por razes que no so completamente claras,
comunidades negras urbanas aparentemente era relativamente tolerantes homossexualidade. A
popularidade de canes com temas gays e lsbicos nos anos 1920 e 1930 como B.D. Woman,
Prove It on Me, Sissy Man, Fairey Blues14 sugerem uma abertura sobre a homossexualidade,
em estranhamento aos costumes dos brancos. Entre os homens do oeste rural nos anos 1940, Kinsey
encontrou uma incidncia intensa de comportamento homossexual, mas, em contraste com os
homens brancos das grandes cidades, pouca conscincia de identidade gay. Assim, mesmo com o
capitalismo tendo exercido uma influncia homogeneizante por transformar gradualmente mais
indivduos em trabalhadores assalariados e os separando das comunidades tradicionais, diferentes
grupos de pessoas foram tambm afetados de modo diferente.15
12

Referente ao modelo mdico vide Weeks, Coming Out, pp. 23-32. O impacto do modelo
mdico na conscincia de homens e mulheres pode ser visto em Louis Hude, ed., Rat and the
Devil: The Journal Letters of F.O. Matthiessen and Russel Cheney (Hamden, Conn.: Archon,
1978), p. 47, e na histria de Lucille Hart em Katz, Gay American History, pp. 258-79. A novela
clssica de Radclyffe Hall sobre lesbianismo, The Well of Loneliness, publicado em 1928, era
talvez um dos mais importantes veculos para a popularizao do modelo mdico. (N.A.)
13
Vide Alfred Kinsey et al., Sexual Behavior in the Human Male (Philadelphia: W.B. Saunders,
1948) e Sexual Behavior in the Human Female (Philadelphia: W.B. Saunders, 1953). (N.A.)
14
B.D. Woman (Bull Dyke Woman algo como mulher masculina) um blues de Lucille
Bogan, gravado em 1935; Prove it on Me (prove-o em mim) um blues de Gertrude Ma
Rainey, gravado em 1928, claramente lsbico; Sissy Man um blues, gravado por vrios
artistas (Kokomo Arnolds, Josh White, George Noble e Connie McLeans Rhythm Kings) nos anos
de 1935 e 1936, onde o narrador pede a deus que, se no puder enviar uma mulher, envie um
sissy man (maricas); e Fairey Blues um blues gravado por Peg Leg Howell em 1922, onde o
narrador descreve seu amor por uma fada (um homem com jeito de criana). (N.T.)
15
Com relao msica negra, vide AC/DC Blue: Gay Jazz Reissues, Stash Records, ST-106
(1977) e Chris Albertson, Bessie (New York: Stein and Day, 1974); sobre a persistncia de redes
de parentesco em comunidades tnicas brancas, vide Judith Smith, Our Own Kind: Family and
Community Networks in Providence, in A Heritage of Her Own, ed. Nancy F. Cott e Elizabeth H.
Pleck (New York: Simon and Schuster, 1979), pp. 393-411; a respeito das diferenas no

As decises de homens e mulheres particulares em atuar na sua preferncia ertica/emocional


pelo mesmo sexo, em conjunto com uma nova conscincia de que essa preferncia os fazia
diferentes, levou formao de uma subcultura urbana de gays e lsbicas. No entanto, pelo menos
at meados dos anos 1930 essa subcultura manteve-se rudimentar, instvel e difcil de encontrar.
Como, ento, emergiu a comunidade gay complexa e bem desenvolvida que existia no momento em
que o movimento de liberao gay explodiu?16 A resposta pode ser encontrada durante a II Guerra
Mundial, um tempo no qual mudanas acumuladas de vrias dcadas se fundiram em uma nova
forma qualitativa.
A guerra rompeu padres tradicionais de relaes de gnero e sexualidade, e criou
temporariamente uma nova situao ertica propcia expresso homossexual. Milhes de homens e
mulheres jovens, cuja identidade sexual estava ainda em formao, foram arrancados de suas casas,
arrancados de suas vilas e pequenas cidades, arrancados do ambiente heterossexual da famlia, e
foram jogados em situaes de segregao sexual como GIs, WACs e WAVEs 17, e em penses
femininas para trabalhadoras que se deslocaram para procurar emprego. A guerra libertou milhes de
homens e mulheres do cenrio onde a heterossexualidade era normalmente imposta. Para homens e
mulheres que j eram gays, foi oferecida uma oportunidade de encontrar pessoas como eles. Outros
podiam tornar-se gays por conta da liberdade temporria para explorar a sexualidade, dada pela
guerra.18
Lisa Bem, por exemplo, se assumiu durante a guerra. Ela deixou a pequena cidade na
Califrnia onde foi criada, foi para Los Angeles para procurar trabalho, e viveu em uma penso
feminina. L ela encontrou pela primeira vez lsbicas que a levaram para bares gays e a
apresentaram para outras mulheres gays. Donald Vining era um jovem com muitos desejos
homossexuais e poucas experincias homossexuais. Ele se mudou para Nova Iorque durante a guerra
e trabalhou em uma grande unidade do YMCA. Seus dirios revelam numerosas aventuras erticas
com soldados, marinheiros, fuzileiros navais e civis na unidade em que ele trabalhava, bem como na
penso masculina onde ele vivia, e em parques, bares e cinemas. Muitos militares ficavam em
cidades porturias como Nova Iorque, em YMCAs como onde Vining trabalhava. Nas suas histrias
orais sobre gays em So Francisco, focando nos anos 1940, Allan Brub descobriu que os anos da
guerra foram crticos na formao de uma comunidade19 gay masculina na cidade. Lugares to
diferentes como San Jose, Denver e Kansas City20 tiveram seus primeiros bares gays nos anos 1940.
Mesmo a represso severa pode ter tido efeitos colaterais positivos. Pat Bond, uma lsbica de
homoerotismo masculino urbano e rural, vide Kinsey et al., Sexual Behavior in the Human Male,
pp.455-57, 630-31.
16
O movimento de liberao gay a que o texto se refere explodiu em 28 de junho de 1969, no
levante de Stonewall, em Nova Iorque; quando gays, lsbicas e travestis ocuparam as ruas no
entorno do bar Stonewall Inn, se enfrentando contra a polcia por trs noites seguidas, contra as
constantes batidas policias que ocorriam nos bares gays. (N.T.)
17
GI o termo usado para descrever os membros do exrcito americano e os itens no seu
equipamento. WAC (Womens Army Corps corpo feminino do exrcito), era o brao feminino do
exrcito americano. WAVE (Women Accepted for Volunteer Emergency Service mulheres
aceitas para servio voluntrio de emergncia) era o brao feminino da marinha americana.
(N.T.)
18
Os argumentos e a informao sobre isso e sobre os prximos pargrafos vem do meu livro
Sexual Politics, Sexual Communities: The Making of a Homosexual Minority in the United States,
1940-1970 (Chicago: University of Chicago Press, 1983). Tambm desenvolvi isso com referncia
a So Francisco em Gay Politics, Gay Community: San Franciscos Experience, Socialist Review
55 (January-February 1981):77-104. (N.A.)
19
Grifo do autor. (N.T.)

Davenport, Iowa, juntou-se s WACs durante os anos 1940. Pega em um expurgo de centenas de
lsbicas das WACs do Pacfico, no retornou a Iowa. Ela permaneceu em So Francisco e tornou-se
parte de uma comunidade de lsbicas. Quantas outras mulheres e homens tiveram experincias
comparveis? Quantas outras cidades viram um rpido crescimento de comunidades gays e
lsbicas?21
Os homens e mulheres gays dos anos 1940 foram pioneiros. Suas decises de atuarem em
seus desejos formaram as fundaes de uma subcultura urbana de gays e lsbicas. Atravs dos anos
1950 e 1960, a subcultura gay cresceu e se estabilizou de modo que as pessoas que se assumiam
nesta poca podiam encontrar outros gays e lsbicas mais facilmente que no passado. Jornais e
revistas publicavam artigos descrevendo a vida gay masculina. Literalmente centenas de romances
com temas lsbicos foram publicados22. Psicanalistas reclamavam sobre a nova facilidade com a qual
seus pacientes gays encontravam parceiros sexuais. E a subcultura gay no se restringia mais
somente s maiores cidades. Bares gays e lsbicos existiam em lugares como Worcester,
Massachusetts, e Buffalo, Nova Iorque; em Columbia, Carolina do Sul e Des Moines, Iowa. A vida
gay nos anos 1950 e 1960 tornou-se um fenmeno de extenso nacional. No tempo do levante de
Stonewall, em Nova Iorque em 1969 o evento que inflamou o movimento de liberao gay nossa
situao dificilmente era de silncio, invisibilidade e isolamento. Um movimento de liberao
massivo e enraizado pde se formar quase que de um dia para outro precisamente porque existiam
comunidades de lsbicas e gays.
Apesar de uma comunidade gay ter sido uma pr-condio para um movimento de massas, a
opresso a lsbicas e gays foi a fora que impulsionou a existncia do movimento. Ao passo que a
subcultura se expandia e tornava-se mais visvel na era ps-II Guerra, a opresso do Estado se
intensificou, tornando-se mais sistemtica e inclusiva. A direita transformou pervertidos sexuais
em bode expiatrio durante a era McCarthy23. Eisenhower24 imps proibio total no emprego de
homens e mulheres gays no governo federal e em empresas contratadas pelo governo. O FBI
instaurou uma larga vigilncia de locais de encontro de gays e de organizaes gays e lsbicas, como
as Daughters of Bilitis e a Mattachine Society. A agncia postal colocava rastreadores nas
correspondncias de gays e remetia evidncias de atividade homossexual aos empregadores.
Patrulhas urbanas invadiam residncias, armavam emboscadas a gays em lugares pblicos, e
20

San Jose a terceira maior cidade do estado da Califrnia, sendo hoje a cidade mais
importante do Vale do Silcio. Denver a capital do estado de Colorado. Kansas City uma
conurbao entre os estados de Missouri e Kansas, sendo Kansas City, Kansas a cidade mais
importante do estado de Kansas e Kansas City, Missouri a cidade mais populosa do estado de
Missouri. (N.T.)
21
Donald Vining, A Gay Diary, 1933-1946 (New York: Pepys Press, 1979); Pat Bond in Nancy
Adair e Casey Adair, World is Out (New York: New Glide Publications, 1978), pp. 55-65; e Allan
Brub, Marching to a Different Drummer: Coming Out During World War II, uma apresentao
de slides/oral na reunio annual da American Historical Association, dezembro de 1981, Los
Angeles. Uma verso mais curta da apresentao de Brub pode ser encontrada em The
Advocate, October 15, 1981, pp. 20-24, e neste volume. (N.A.)
22
Sobre romances lsbicos, vide The Ladder, maro de 1958, p. 18; fevereiro de 1960, pp. 1415; abril de 1961, pp. 12-13; fevereiro de 1962, pp.6-11; janeiro de 1963, pp. 6-13; fevereiro de
1964, pp. 12-19; fevereiro de 1965, pp. 19-23; maro de 1966, pp. 22-26; e abril de 1967, pp. 813. The Ladder era a revista publicada pela Daughters of Bilitis [N.T. a primeira organizao
lsbica nos EUA]. (N.A.)
23
Joseph McCarthy foi senador pelo estado de Wisconsin entre 1947 e 1957, perodo de intensa
perseguio aos comunistas nos EUA. McCarthy smbolo deste perodo de caa s bruxas,
conhecido como Macartismo ou era McCarthy. (N.T.)
24
Dwight D. Eisenhower foi presidente dos EUA entre 1953 e 1961. (N.T.)

fomentavam caas s bruxas locais. O perigo envolvido em ser gay ou lsbica cresceu mesmo com a
melhoria de possibilidade de ser gay ou lsbica. O movimento de liberao gay foi uma resposta a
essa contradio.
Embora lsbicas e gays tenham conquistado vitrias significativas nos anos 1970, e abriram
um espao social seguro onde no existiam, no podemos afirmar termos desferido um golpe fatal no
heterossexismo e na homofobia. Pode-se at afirmar que a aplicao da opresso homofbica
somente mudou de lugar, trocando de alguma forma o Estado pela arena da violncia extralegal na
forma do aumento de ataques fsicos abertos a lsbicas e gays. E como nossos movimentos
cresceram, eles geraram uma reao que ameaa acabar com as nossas conquistas.
Significantemente, essa nova oposio de direita tomou forma como um movimento pr-famlia.
Como o capitalismo, cuja estrutura tornou possvel a emerso de uma identidade gay e a criao de
comunidades gays urbanas, parece ser incapaz de aceitar gays e lsbicas em seu meio? Por que o
heterossexismo e a homofobia parecem ser to resistentes ao ataque?
As respostas, creio eu, podem ser encontradas na relao contraditria entre o capitalismo e a
famlia. Como afirmei anteriormente, o capitalismo minou as bases materiais da famlia nuclear ao
retirar as funes econmicas que cimentavam os laos entre os membros da famlia. Ao passo que
mais adultos eram lanados ao sistema de trabalho livre, e ao passo que o capital expandia seu
alcance para produzir como matria-prima a maioria dos bens e servios que precisamos para
sobreviver, as foras que impulsionavam homens e mulheres famlia, e que mantinham a famlia, se
enfraqueceram. Por outro lado, a sociedade capitalista iluminou a famlia como uma fonte de amor,
afeio e segurana emocional, o lugar onde se realiza nossa necessidade de relaes humanas
estveis e ntimas.
Essa elevao da famlia nuclear preeminncia da esfera da vida pessoal no acidental.
Toda sociedade precisa de estruturas para reproduo e criao dos filhos, mas as possibilidades no
so limitadas famlia nuclear. Ainda assim, a famlia privada se encaixa bem com as relaes de
produo capitalistas. O capitalismo socializou a produo, mantendo que os produtos provenientes
do trabalho socializado pertencem aos donos da propriedade privada. De muitas maneiras, a criao
dos filhos tambm foi progressivamente socializada ao longo dos ltimos dois sculos, com escolas,
a mdia, grupos etrios, e empregados tomando funes que antes eram dos pais. Todavia, a
sociedade capitalista mantm que a reproduo e a criao dos filhos so tarefas privadas, que os
filhos pertencem aos pais, que exercitam o direito de posse. Ideologicamente, o capitalismo leva as
pessoas a famlias heterossexuais; cada gerao chega maioridade tendo internalizado um modelo
heterossexista de intimidade e relaes pessoais. Materialmente, o capitalismo enfraqueceu os laos
que mantinham as famlias unidas, e assim seus membros tiveram experincia com uma crescente
instabilidade no lugar em que se esperava encontrar felicidade e segurana emocional. Portanto,
enquanto o capitalismo derrubou as fundaes materiais da vida em famlia, lsbicas, gays e
feministas heterossexuais tornaram-se bodes expiatrios para a instabilidade social do sistema.
Essa anlise, se persuasiva, tem implicaes para ns hoje. Ela pode afetar nossa percepo
de identidade, nossa formao de objetivos polticos e nossas decises estratgicas.
Afirmei que a identidade lsbica e gay e as comunidades so produtos histricos, o resultado
de um processo do desenvolvimento capitalista que j dura muitas geraes. O produto lgico dessa
afirmao que no somos uma minoria social fixa composta todo o tempo de uma certa
porcentagem da populao. H mais de ns hoje do que h cem anos, mais de ns que h quarenta

10

anos. As afirmaes, feitas por gays e no gays, de que a orientao sexual fixada numa idade
precoce, que o grande nmero de gays e lsbicas visveis na sociedade, na mdia e nas escolas no
tero influncia nas identidades sexuais dos jovens, esto erradas. O capitalismo criou as condies
materiais para que o desejo homossexual se expressasse como um componente central na vida de
alguns indivduos; agora, nossos movimentos polticos esto mudando conscincias, criando
condies ideolgicas que tornam mais fcil para as pessoas fazerem essa escolha.25
Certamente, essa afirmao confirma os piores medos e a mais rasteira retrica de nossos
opositores polticos. Mas nossa resposta deve ser desafiar a crena subjacente que relaes
homossexuais so ruins, uma segunda escolha inferior. No devemos escorregar na defesa
oportunista que a sociedade no precisa se preocupar em nos tolerar, j que somente homossexuais se
tornam homossexuais. Na melhor das hipteses, a anlise de um grupo minoritrio e uma estratgia
de direitos civis dizem respeito queles de ns que j so gays. Isso faz com que jovens de hoje
lsbicas e gays de amanh deixem de internalizar modelos heterossexistas que levam uma vida
toda para expurgar.
Tambm afirmei que o capitalismo levou separao entre sexualidade e procriao. O
desejo sexual humano no precisa mais ser atrelado a imperativos reprodutivos, para procriao; sua
expresso tem cada vez mais entrado no campo da escolha. Lsbicas e gays precisam claramente
incorporar o potencial dessa ciso, uma vez que relaes gays localizam-se completamente fora do
quadro da procriao. A aceitao de nossas escolhas erticas, em ltima anlise, depende no grau no
qual a sociedade pretendo afirmar a expresso sexual como uma forma de diverso, positiva e
engrandecedora. Nosso movimento pode ter comeado como a luta de uma minoria, mas o que ns
deveramos estar tentando liberar agora um aspecto da vida pessoal de todas as pessoas a
expresso sexual.26
Finalmente, sugeri que a relao entre capitalismo e famlia fundamentalmente
contraditria. De um lado, o capitalismo enfraqueceu continuamente a fundao material da vida em
famlia, tornando possvel para indivduos viverem fora da famlia e para o desenvolvimento de uma
identidade lsbica e gay. De outro, preciso empurrar homens e mulheres para dentro das famlias,
pelo menos por tempo suficiente para reproduzir a prxima gerao de trabalhadores. A elevao da
famlia preeminncia ideolgica garante que a sociedade capitalista ir reproduzir no somente
crianas, mas tambm o heterossexismo e a homofobia. No sentido mais profundo, o capitalismo o
problema.27
Como evitamos permanecermos como bodes expiatrios, as vtimas policiais de uma
instabilidade social que o capitalismo gera? Como podemos tomar essa relao contraditria e us-la
para avanarmos no sentido da liberao?

25

Grifos do autor. (N.T.)


Isso precisa ser especialmente enfatizado hoje. A conferncia anual de organizaes nacionais
de mulheres de 1980, por exemplo, aprovou uma resoluo sobre mulheres lsbicas que definia
a questo como discriminao baseada em preferncia/orientao afetiva/sexual, e
explicitamente a dissociou de outras questes da sexualidade, como pornografia,
sadomasoquismo, sexo em pblico e pederastia. (N.A.)
27
No quis sugerir que a homofobia causada pelo capitalismo, o que s encontrada em
sociedades capitalistas. Vrias sanes contra o homoerotismo podem ser encontradas em
sociedades feudais europeias e em pases socialistas contemporneos. Mas o meu foco nesse
ensaio foi a emerso de uma identidade gay sob o capitalismo, e os mecanismos especficos do
capitalismo que a tornaram possvel e que tambm reproduzem a homofobia. (N.A.)
26

11

Gays e lsbicas existem num terreno social que fica alm das fronteiras da famlia nuclear
heterossexual. Nossas comunidades foram formadas neste espao social. Nossa sobrevivncia e
liberao dependem da nossa habilidade de defender e expandir esse terreno, no somente para ns
mesmos como para todos. Isso implica, em parte, no apoio a questes que ampliam as oportunidades
para uma vida fora das unidades familiares heterossexuais tradicionais; questes como a
disponibilidade do aborto e a ratificao da emenda de igualdade de direitos 28, aes afirmativas para
pessoas de cor e para mulheres, creches gratuitas e outros servios sociais essenciais, previdncia
social decente, emprego pleno, os direitos dos jovens em outras palavras, programas e questes que
proporcionam bases materiais para uma autonomia pessoal.
Os direitos dos jovens so especialmente crticos. A aceitao de crianas como dependentes,
como pertences dos pais, to profundamente arraigada que mal podemos imaginar o que
significaria trat-los como seres humanos autnomos, particularmente no campo da expresso sexual
e da escolha. Enquanto isso acontecer, a liberao gay ficar fora de alcance.
Mas a autonomia pessoal somente metade da estria. A instabilidade de famlia e a sensao
de impermanncia e insegurana que as pessoas agora esto experimentando em suas relaes
pessoais so reais problemas sociais que precisam ser abordados. Precisamos de solues polticas
para essas dificuldades na vida pessoal. Essas solues no deviam vir na forma de uma verso
radical da posio pr-famlia, de alguma proposta da esquerda para fortalecer a famlia. Socialistas
geralmente no respondem explorao e desigualdade econmica do capitalismo industrial
chamando a um retorno famlia no campo e produo artesanal. Reconhecemos que o vasto
aumento de produtividade que o capitalismo tornou possvel ao socializar a produo uma de suas
caractersticas progressivas. Similarmente, no deveramos estar tentando voltar o relgio para
alguma era mstica da famlia feliz.
Precisamos, no entanto, estruturas e programas que ajudem a dissolver os limites que isolam a
famlia, particularmente aqueles que privatizam a criao dos filhos. Precisamos de creches
controladas pela comunidade ou pelos trabalhadores, habitaes em que privacidade e comunidade
coexistam, instituies de bairro de clnicas mdicas a teatros que ampliem a unidade social onde
cada um de ns tem um lugar seguro. Ao criarmos estruturas alm da famlia nuclear que
proporcionem uma sensao de pertencimento, a famlia ir decair em significncia. Cada vez menos
ela parecer fazer ou quebrar nossa segurana emocional.
Nesse aspecto, gays e lsbicas esto bem situados para cumprir um papel especial. J
excludos da famlia como muitos de ns somos, tivemos que criar, para nossa sobrevivncia, redes
de apoio que no dependem de ligaes de sangue ou licena do Estado, mas que so livremente
escolhidas e nutridas. A construo de uma comunidade afetiva deve ser tanto uma parte de nosso
movimento poltico como o so as campanhas por direitos civis. Dessa forma podemos prefigurar o
formato de relaes pessoais em uma sociedade baseada em igualde e justia ao invs de explorao
e opresso, uma sociedade onde autonomia e segurana no se excluam mutuamente, mas coexistam.

28

Equal Rights Amendment, foi uma proposta de emenda constitucional que visava a garantia de
igualdade de direitos entre os sexos, e chegou a ser aprovada nas duas casas do Congresso
Nacional americano em 1972, mas no conseguiu o nmero mnimo de ratificao nas casas
legislativas nos estados, sendo, portanto, invalidada em 1982. A proposta foi reapresentada em
2009. (N.T.)

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Notas do autor
Esse ensaio uma verso revisada de uma palestra dada aps vrias audincias em 1979 e
1980. Agradeo aos seguintes grupos por me dar um espao para conversar e ter um feedback: o
Baltimore Gay Alliance, o San Francisco Lesbian and Gay History Project, os organizadores do Gay
Awareness Week 1980 na Universidade Estadual de San Jose e Universidade da Califrnia em Irvine,
e os coordenadores do Student Affairs Lectures na Universidade da Califrnia em Irvine.
Lisa Duggan, Estelle Freedman, Jonathan Katz, Carle Vance, Paula Webster, Bert Hansen, e
os editores deste volume forneceram crticas proveitosas a um rascunho anterior. Eu especialmente
gostaria de agradecer Allan Brub e Jonathan Katz por generosamente ter compartilhado comigo
suas prprias pesquisas, e Amber Hollibaugh por muitas horas excitantes de conversas ininterruptas
sobre marxismo e sexualidade.
(Traduo: Elder Sano Pereira)