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ana maria machado

Recado do Nome
Leitura de Guimares Rosa luz do Nome
de seus personagens

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Copyright 2013 by Ana Maria Machado


exceo dos trechos de obras de Guimares Rosa, cuja grafia original foi mantida, o texto
apresenta grafia atualizada segundo o Acordo Ortogrfico da Lngua Portuguesa de 1990,
que entrou em vigor no Brasil em 2009.
Capa
Joana Figueiredo
Preparao
Silvia Massimini Felix
Reviso
Isabel Jorge Cury
Ana Maria Barbosa

Dados Internacionais de Catalogao na Publicao (cip)


(Cmara Brasileira do Livro, sp, Brasil)
Machado, Ana Maria
Recado do Nome : leitura de Guimares Rosa luz do Nome
de seus personagens / Ana Maria Machado. 1a ed. So Paulo :
Companhia das Letras, 13.
Bibliografia.
isbn 978-85-359-2366-7
. Nomes pessoais na literatura 2. Rosa, Guimares, 1908-1967
Crtica e interpretao 3. Rosa, Guimares, 1908-1967 Perso
nagens i. Ttulo. ii. Ttulo: Leitura de Guimares Rosa luz de seus
personagens.
13-11179

cdd869.9309

ndice para catlogo sistemtico:


1. Anlise dos nomes prprios nas obras de
Guimares Rosa : Literatura brasileira :
Histria e crtica 869.9309

[2013]
Todos os direitos desta edio reservados

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Sumrio

Prefcio dispensvel .................................................................. 7


Prefcio que devia ser posfcio.................................................. 11
1. Nome prprio: ndice ou signo? ......................................... 25
2. O Nome como semente literria ........................................ 32
3. O Nome perpetual .............................................................. 46
4. Um Nome que enche os tons ............................................. 82
5. Em Nome do homem ......................................................... 93
6. Sortilgios do Nome ........................................................... 113
7. A fundao pelo Nome ....................................................... 157
8. O Nome sensorial ............................................................... 164
Concluso ................................................................................... 177
Bibliografia ................................................................................. 187

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1. Nome prprio: ndice ou signo?

S se pode entrar no mato at ao meio dele. Assim, esta estria. Aquele era o dia de uma vida inteira.
Guimares Rosa, Cara-de-Bronze

Quando falamos em examinar o papel que desempenha o no


me prprio na narrativa de Guimares Rosa, no pretendemos com
isso elaborar ou estabelecer uma ampla teoria do nome prprio,
nem mesmo de suas possveis funes dentro do romance ou do
conto em geral. Estamos tratando de um texto especfico, o de
Guimares Rosa, e, mais do que uma teoria abstrata sobre o nome
prprio, interessa estudar a prtica do autor, examinar a relao
entre o sistema onomstico e a estruturao da narrativa em sua
obra. Isso no implica que as observaes feitas sejam vlidas
para outros textos. O que propomos apenas uma leitura de Gui
mares Rosa luz do Nome de seus personagens. Uma leitura no
s possvel, mas que nos parece indispensvel. Porm de modo
algum apresentada como a leitura nica ou a ideal, pois a multi
plicidade dos fios que formam a trama do texto no se esgota, e o

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prprio autor se encarrega de chamar a ateno para o aspecto de


tessitura, de tecido, de texto, enfim, que apresenta sua narrativa,
composta de inmeros fios tranados:
O senhor fia? [] O senhor tece? Entenda meu figurado. Confor
me lhe conto. (gs 176)
Ah, meu senhor, mas o que eu acho que o senhor j sabe mesmo
tudo que lhe fiei. Aqui eu podia pr ponto. (gs 292)
O tear/ o tear/ o tear/ o tear/ / quando pega a tecer/ vai at ao
amanhecer/ / quando pega/ a tecer,/ vai at/ ao/ amanhecer.
(Batuque dos Gerais, epgrafe de Uma estria de amor)

primeira vista, no se costuma apresentar como vivel a


tentativa de captar qualquer sistematizao no nvel dos nomes
prprios. As abordagens tradicionais da questo geralmente ne
garam ao Nome todo e qualquer carter significativo. Aristteles,
assinalando o aspecto convencional e arbitrrio do nome em ge
ral, observa particularmente que, no caso do nome prprio, as
partes dotadas de um significado originrio o perdem para cons
tituir o Nome. Peirce v o nome prprio apenas como ndice. John
Stuart Mill, negando no nome prprio a possibilidade de existn
cia de conotao, conclui que ele desprovido de significado.
Bertrand Russell v no Nome o modelo lgico do pronome de
monstrativo, cuja funo no seria significar, mas apenas mos
trar, indicar. Para Gardiner, os nomes prprios so marcas de
identificao reconhecveis no pelo intelecto, mas pela sensibili
dade, simples sonoridades distintivas, de carter no significan
te. Tambm Cassirer, embora no caso especfico do Nome dos
deuses, endossa a tese de Usener, muito semelhante:
Onde quer que se conceba pela primeira vez um deus especial, onde
quer que ele se erga como uma configurao determinada, esta

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configurao investida de um nome especial, derivado do crculo


de atividade particular que deu origem ao deus. Enquanto este no
me for compreendido, enquanto for percebido em sua significao
originria, suas limitaes ho de estar em correspondncia com as
do deus; atravs de seu nome, um deus pode ser mantido duradou
ramente no estreito domnio para o qual foi, em sua origem, criado.
Algo bastante diverso ocorre quando, ou por alterao fontica, ou
por desuso da raiz da palavra correspondente, a denominao do
deus perde sua inteligibilidade, sua conexo com o tesouro vivo da
linguagem. Ento o nome no mais desperta na conscincia daque
les que o expressam ou ouvem a ideia de uma atividade singular
qual a do sujeito por ele denominado permanea circunscrita de
modo exclusivo. Tal nome tornou-se nome prprio, o que implica,
como o prenome de uma pessoa, pensar uma determinada perso
nalidade. Constitui-se, destarte, um novo Ser.1

S a partir de Lvi-Strauss que vamos encontrar uma inter


pretao diametralmente oposta, reconhecendo ao nome prprio
uma significao e mesmo um papel de operador de classificao:
Os nomes prprios so parte integrante dos sistemas tratados por
ns como cdigos: meios de fixar significaes, transpondo-as em
termos de outras significaes.2

Observa ainda o autor de O pensamento selvagem que, nas tribos


estudadas,
o nome prprio formado pela destotalizao da espcie e pelo
levantamento de um aspecto parcial.
1. Ernst Cassirer, Linguagem e mito. So Paulo: Perspectiva, 1972, pp. 36-7.
2. Claude Lvi-Strauss, La Pense Sauvage. Paris: Plon, 1962, p. 228. [Ed. bras.:
O pensamento selvagem. So Paulo: Papirus, 1970.]

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O processo metonmico a implcito no excepcional, mas se


melhante ao que empregado em outros sistemas de classifica
o. Ao se frisar o aspecto do levantamento, deixando indetermi
nada a espcie que o objeto desse levantamento, sugere-se que
todos os levantamentos oferecem algo em comum. H uma uni
dade no interior da diversidade. E essa unidade est no esforo
global de classificao. No se pode dizer que essas observaes se
apliquem apenas s tribos estudadas por Lvi-Strauss, ou que se
ria demais estend-las a um texto de fico narrativa como o de
Guimares Rosa basta ver como o sistema de Nomes remete a
uma classificao da vegetao em Buriti, ou do tempo e do es
pao em O recado do morro, por exemplo, para que se evidencie
a pertinncia de tal anlise.
Mesmo que comecemos apenas por lanar um olhar aos
problemas do nome prprio fora da narrativa literria, veremos
que acabaremos chegando a concluses paralelas, isto , de que o
Nome no ndice, mas signo e elemento classificatrio. No nos
deixemos enganar pela expresso nome prprio. Por que prprio?
Propriedade de seu portador? Por um lado, se o Nome uma
marca de individualizao, de identificao do indivduo que
nomeado, ele marca tambm sua pertinncia a uma classe prede
terminada (famlia, classe social, cl, meio cultural, nacionalidade
etc.), sua incluso num grupo. O nome prprio a marca lingus
tica pela qual o grupo toma posse do indivduo, e esse fenmeno
geralmente assinalado por ritos, cerimnias de aquisio ou
mudana de Nome. A denominao tambm a dominao do
indivduo nomeado pelo grupo.
Os nomes prprios so propriedades do cl, e guardados
com cime, observa Lvi-Strauss.3 O grupo autor do Nome tem
autoridade sobre seu portador. E, se a autoria leva autoridade,
3. Ibid., p. 236.

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esta, por sua vez, coincide com a propriedade. Alis, um trecho


de Buriti marca de maneira muito expressiva essa confluncia de
autoridade e propriedade, posse, quando Glria conta a Lalinha
que foi possuda:
o Gual se autorizou de mim.

Outra confirmao pode ser encontrada nas formas de tra


tamento de respeito, que precedem o nome prprio em portu
gus. Se, j etimologicamente, elas se ligam a marcas de classe,
direta (do latim domina) ou indiretamente, por mediao da ida
de (do latim senior), no h dvida de que a primeira associao
s formas que se fixaram no idioma a noo de propriedade:
dona (palavra tambm usada para designar a proprietria) no fe
minino e seu (forma idntica do pronome possessivo) no mas
culino. E sempre est presente um disfarce, uma mscara, uma
espcie de escamoteao, que parece conceder ao indivduo o No
me, designando-o como proprietrio, no momento mesmo em
que se aliena dele, em favor do grupo, um elemento bsico de sua
individualizao. Nada disso um fenmeno isolado o fen
meno social que afirma que d no momento exato em que tira
no deixa de ser significativo do sistema como um todo.
Por outro lado, o Nome marca tambm um aspecto da subje
tividade ou da posio social daquele que nomeia, e que significa
do pelo Nome que escolhe. Portanto, o Nome sempre signifi
cativo. E sempre uma forma de classificao.
Alm disso, no prprio por ser uma propriedade de seu por
tador, mas porque lhe apropriado. Duplamente apropriado: mar
ca de uma apropriao pelo outro, e escolhido segundo uma certa
adequao quele que nomeado, para exprimir aquilo que lhe
prprio como indivduo, aquilo que no comum a toda a espcie.
E, com essa operao, volta-se classificao. Significao e classi
ficao esto sempre estreitamente ligadas no nome prprio.

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Resta examinar a opinio de outra corrente que afirma que,


numa sociedade como a nossa, o Nome indica o indivduo, e os
apelidos e alcunhas o significam.4 O nico papel significativo que
se reconhece ao Nome, desse ponto de vista, o de significar o pai
ou o doador do Nome, o nomeador. Essa posio representa uma
tentativa de conciliao que, afinal, recai nas teorias tradicionais
e j no se sustenta, no campo antropolgico, depois das mencio
nadas anlises de Lvi-Strauss.
No caso da narrativa, tal posio indefensvel. Quando
um autor confere um Nome a um personagem, j tem uma ideia
do papel que lhe destina. claro que o Nome pode vir a agir so
bre o personagem e mesmo modific-lo, mas, quando isso ocor
re, tal fato s vem confirmar que a coerncia interna do texto
exige que o Nome signifique. lcito supor que, em grande parte
dos casos, o Nome do personagem anterior pgina escrita.
Assim sendo, ele ter forosamente que desempenhar um papel
na produo dessa pgina, na gnese do texto. No vem ao caso
discutir se esse desdobramento do Nome no texto ou no cons
ciente por parte do autor. Em primeiro lugar, porque, mesmo
que no seja consciente, no obra do acaso nem ocorrncia aci
dental. Mesmo que seja quase como um lapso, o Nome significa
e ps em funcionamento as operaes de condensao e desloca
mento a que Freud se refere a propsito do trabalho do sonho.
Assim, se Virginia Woolf por exemplo, em As ondas, d o Nome
de Bernard ao personagem que borbulha e arde, fala aos borbo
tes, balbucia, gagueja, pensa em bolhas flutuantes (numa suces
so de palavras como burble, bubble, babble, bum, burst etc., evo
cadas pelo Nome), enquanto o nebuloso e nevoento se chama
4. Do ponto de vista desta anlise, tais distines no so necessrias e, por isso,
salvo em casos especiais (em que um subtipo destacado), abrangemos preno
mes, sobrenomes, cognomes e suas variantes sob as denominaes de Nome e
nome prprio.

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Neville, estamos diante de um fato e cumpre analis-lo, sem dei


xar que reparos sobre a no intencionalidade por parte do autor
prejudiquem sua observao.
Em segundo lugar, no caso especfico de Guimares Rosa,
no faltam depoimentos do prprio autor, atravs do prprio
texto, ou em sua correspondncia e em entrevistas, revelando a
importncia primordial que para ele assumia a questo do nome
prprio e de seu papel significativo. Nem poderia ser de outra
maneira, sendo um autor para quem tudo significa, e em cuja
obra o grande personagem a palavra.

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2. O Nome como semente literria

O livro pode valer pelo muito que nele no deveu caber.


Guimares Rosa, Tutamia

Tradicionalmente se atribuiu ao nome prprio na narrativa


apenas uma faculdade de caracterizar o personagem. Tomachvski1
assinala:
A denominao do heri por um nome prprio representa o ele
mento mais simples da caracterstica. As formas elementares da
narrativa se satisfazem, s vezes, com a simples atribuio de um
nome ao heri, sem nenhuma outra caracterstica, para prender a
ele as aes necessrias ao desenrolar da fbula. As construes
mais complexas exigem que os atos do heri decorram de uma
certa unidade psicolgica, que sejam psicologicamente provveis
para esse personagem. Nesse caso, atribuem-se ao heri certos
traos de carter.
1. Bris Tomachvski, Thorie de la Littrature. Paris: Seuil, 1965.

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A impresso que se tem de que, para Tomachvski, apenas


as formas mais elementares da narrativa podem apresentar no
mes prprios que no sejam simplesmente ndices, mas possam
ser signos. Assinala ainda o autor russo que o Nome pode ter
tambm uma funo de caracterizao indireta, de mscara (ela
borao de motivos concretos que correspondem psiqu do
personagem, segundo sua explicao):
Nesse sentido, as tradies dos nomes-mscaras prprios com
dia oferecem tambm certo interesse. Comeando pelos mais ele
mentares: Pravdine, Milon, Starodoum, e indo at Iaitchnitsa,
Skalozoub, Gradoboev etc.,2 quase todos os nomes nas comdias
designam um trao caracterstico do personagem []. Basta ver
os nomes dos personagens de Ostrvski.

Embora essa afirmativa possa ser tomada como uma ressalva par
cial, continua presente uma noo de valorizao, que atribui aos
Nomes significativos um campo mais restrito, associado s for
mas simples e rudimentares da narrativa.
Wellek e Warren,3 depois de definirem o nome prprio dos
personagens como o primeiro estgio de sua individualizao,
pois cada denominao d vida, anima, individualiza, reconhe
cem que pode haver um outro processo alm do Nome alegrico
ou quase alegrico, caracterstico da comdia do sculo xviii
(Nomes como Allworthy ou Thwackum, em Fielding; ou ento
Witwould, Malaprop, Sir Benjamin Backbite, que lembram Ben
Johnson, Bunyan, Spenser e Everyman). O outro processo seria
2. Pravda, verdade; Milij, caro; Starye dumy, ideias antigas; Jaicnica, ome
lete; Skalitzuby, mostrar os dentes (rindo); Gradoboj, granizo. So nomes
de personagens dos dramaturgos russos Fonvizin, Griboedov, Ostrvski, Ggol
(segundo nota traduo francesa de Tomachvski, op. cit.).
3. Ren Wellek e Austin Warren, La Thorie Littraire. Paris: Seuil, 1971.

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uma prtica bem mais sutil, muito apreciada por romancistas to


diferentes quanto Dickens e Henry James, Balzac e Ggol, uma
espcie de inflexo onomatopaica: Rocksniff, Pumblechook, Rosa
Dartle (dart, startle), o sr. e a srta. Murdstone (murder, stony heart).
Os nomes Ahab e Ismael, em Melville, bem mostram o papel que
pode desempenhar na constituio dos personagens a aluso lite
rria aqui, mais exatamente, a aluso bblica.

No faltam exemplos que demonstram a existncia dessas


formas j bem mais elaboradas de nomear os personagens. A in
flexo onomatopaica , confessadamente, buscada por Charlotte
Bront para batizar sua Jane Eyre, evocando ar, leveza, clareza, al
go etreo e areo que se vem acrescentar aluso cultural a outro
personagem dotado de algumas dessas caractersticas, o shakespea
riano Ariel, alis apresentado por seu autor como an airy spirit.4
O exemplo do personagem de Charlotte Bront bem demonstra
como so ricos os caminhos da denominao literria no processo
criativo da fico, e como difcil pretender determinar o grau de
conscincia envolvida nesse processo, ao mesmo tempo que atesta
a fora do papel que o Nome representa na organizao dos ro
mances da autora e na produo de suas pginas. No s a area
Jane Eyre se ope solidez rochosa de Mr. Rochester e verticali
dade espigada da famlia Reed (literalmente, canio), mas esse No
me de personagem, embora confessadamente inspirado em me
mrias de infncia da romancista inglesa, ecoa outro processo de
denominao que tambm ocorre em sua obra. Pouco depois de
ter enviado ao editor o manuscrito de Villette, cuja herona se cha
mava Lucy Frost,5 Charlotte Bront mandou-lhe uma carta, pedin
do que esse Nome fosse trocado para Snowe,6 explicando:
4. Cf. A tempestade.
5. De frost, geada.
6. De snow, neve.

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Quanto ao nome da herona, mal consigo expressar que sutileza de


pensamento fez com que eu decidisse dar-lhe um nome frio.

Confessava, a seguir, que originalmente pensara em Snowe, mas


escrevera Frost, pois um nome frio ela deve ter. O crtico Q. D.
Leavis assinala que a mudana, evidentemente, era de um frio
macio para um frio duro e rgido e que, posteriormente, a ro
mancista, ao escrever ao editor, sente que a primeira forma era
mais certa (para usar a prpria expresso da autora).7
evidente, pois, que a quase alegoria no , de forma algu
ma, privilgio das formas elementares da narrativa. Se, com o No
me de Heathcliff em O morro dos ventos uivantes, Emily Bront
evoca paisagens selvagens, inspitas e solitrias, de uma maneira
talvez excessivamente direta (heath significa bosque ou terreno
baldio coberto de mato, e cliff designa penhasco ou falsia), j
bem mais sutil a denominao dada por Flaubert a seus dois
heris do pastiche, Bouvard e Pcuchet, dois personagens que no
tm palavra prpria e funcionam como buvard (mata-borro) e
perroquet (papagaio). Ou o quase niilismo do capito Nemo de
Jlio Verne, que se ope s possibilidades paradisacas de um no
vo Ado/de um novo den em A ilha misteriosa.
Quanto s aluses culturais, todas as pocas e os mais diver
sos autores as empregaram, at nossos dias, como o caso de John
7. Charlotte Bront, Jane Eyre. Ed. comentada por Q. D. Leavis. Londres: The
Penguin English Library, 1966.
Muito semelhante, como revelao da intuio do autor para nomear suas cria
turas, a declarao de Erico Verissimo em sua autoentrevista ao Dirio de So
Paulo (10 de outubro de 1971). Sintomaticamente, a primeira pergunta que o
romancista se faz sobre o nome prprio de seus personagens. E responde:
Confesso despudoradamente que escolhi o nome Terra pelo sabor telrico.
Puxo da adaga e como aquele gacho da famosa anedota brado: Sustento a escolha! Eu queria um nome curto e singelo. O primeiro que me ocorreu foi Ana.
Achei que ia bem com Terra. E acrescenta: Eu mesmo penso nele como sin
nimo de me, ventre, terra, raiz.

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Fowles, que, depois de ter se apoiado na flutuao dos nomes pr


prios em O mago para criar uma das chaves da ambiguidade da
narrativa, em O colecionador faz o Nome de sua personagem fe
minina, Miranda (j pedindo contemplao e admirao por sua
etimologia em Shakespeare), intervir na narrativa e modificar o
curso da ao, medida que o personagem raptor vai deixando
de ser Ariel para agir como Caliban, num envio constante ao tex
to shakespeariano A tempestade, ao qual o Nome dela se vincula.
Alis, o nome prprio nos textos do grande poeta e dramaturgo
ingls mereceria por si s um estudo exclusivo, com sua magia a
se exercer, quer no nvel do significante (de que o inesgotvel pa
lavra-puxa-palavra a partir do Nome de Kate em A megera domada excelente exemplo), quer no nvel do significado (basta lem
brar as vrias camadas semnticas de um Nome como Romeu, j
amplamente assinaladas pelos crticos).
Um nome prprio semialegrico no pode ser responsabili
zado pela rigidez de um texto. Mas ele pode tornar-se um sintoma
desse estaticismo, se no h jamais ambiguidade, flutuao, circu
lao de sentido, possibilidade de modificao do Nome. o que
ocorre nos romances de Ian Fleming, como assinala Umberto Eco:
Os prprios nomes dos protagonistas participam dessa natureza
mitolgica; por meio de uma imagem ou de um trocadilho, eles
revelam de forma imutvel o carter de um personagem, desde o
incio, sem a menor possibilidade de mudana ou converso ( im
possvel que algum se chame Branca de Neve, se no for branca
como a neve, tanto de rosto como de corao). O malvado vive do
jogo? Pois vai chamar-se Le Chiffre (A Cifra). Est a servio dos
vermelhos? Vai chamar-se Red, e Crant se trabalhar por dinheiro e
for devidamente subvencionado. Um coreano, matador profissio
nal, mas utilizando mtodos fora do comum, ser chamado de
Oddjob (trabalho esquisito); um obcecado pelo ouro, Auric

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Goldfinger. Sem insistir sobre o simbolismo de um Malvado que se


chama No, o rosto cortado ao meio de Hugo Drax ser evocado
pelo carter incisivo da onomatopeia de seu sobrenome. Bela e
transparente, telepata, Solitaire evocar a frieza do diamante; ele
gante, e muito interessada em diamantes, Tiffany lembrar o
grande joalheiro nova-iorquino e a beauty-case dos manequins
de alta-costura. A ingenuidade evidente at mesmo no nome de
Honeychile, a sensualidade sem pudor no de Pussy (referncia
anatmica em gria), Galore (outro termo de gria, que significa
bem centrado).8 Pio de um jogo tenebroso, aqui est Domino;
terna amante japonesa, quintessncia do Oriente, aqui est Kissy
Susuky (a referncia ao sobrenome do mais popular vulgarizador
da espiritualidade zen ser mera coincidncia?). Nem vale a pena
falar de mulheres que no interessam a mnima, como Mary
Goodnight ou Miss Trueblood. E, se o nome de Bond foi escolhido
quase por acaso, como Fleming afirma, deu muito certo, j que
esse modelo de classe e sucesso evoca tanto a refinada Bond Street
quanto os Bnus do Tesouro.9

Mas, como o prprio estudo de Umberto Eco demonstra, os


nomes prprios nos romances de Ian Fleming so apenas sintoma
de um empobrecimento maniquesta da narrativa, por fixarem ca
ractersticas e no permitirem uma circulao do sentido atravs
da obra. So muito evidentes e no escondem nada, no se referem
a outros signos, no enviam a uma linguagem anterior. O papel
dos nomes prprios nesse caso seria apenas o de individualizar o
personagem, permitindo sua identificao num primeiro estgio
e, em seguida, teriam a funo de dar ao leitor uma indicao su
mria de sua caracterstica bsica, como atuante na narrativa.
8. Significa tambm em grande quantidade.
9. Umberto Eco, James Bond: une Combinatoire Narrative. In: Communications, n. 8.

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Bem mais complexa se apresenta a situao em alguns ou


tros estudos. Numa anlise da escrita como investimento, a pro
psito de Henry James, Hlne Cixous,10 de passagem, assinala
que existe uma relao entre os nomes prprios de alguns perso
nagens e o papel por eles desempenhado na narrativa: Ralph Tou
chett, alm de voyeur, seria tambm um terno toucheur, e seu no
me evocaria um diminutivo do ato de tocar, obsessivo nesse
adorador de Isabel, belo objeto; e h tambm Osmond, nfimo e
infame personagem que no tem nada, no nada, to vido, to
seco seu Nome Os-mond evocaria um mundo de ossos e uma
imensa boca.
Em outro estudo, em seminrio na Universidade de Vincen
nes em 1971, alunos de Jean Ricardou, analisando Dix Heures et
Demie du Soir en t [Dez e meia da noite no vero], de Margue
rite Duras, observaram que a dominante preguia/passividade do
papel desempenhado por Maria Perez no romance j era evocada
por seu sobrenome (pereza em espanhol preguia). O prprio
Ricardou,11 em sua leitura de O escaravelho de ouro, de Edgar
Allan Poe, interpreta o Nome William, do personagem que deci
fra o testamento do capito Kidd, como um anagrama de I am
(the) will (eu sou o testamento). Esse tipo de interpretao, na
turalmente, pareceu a alguns muito forado e atraiu crticas co
mo a de Michael Riffaterre,12 que s aceita esse gnero de leitura
quando o contexto impe mais de um sentido ou fora o leitor a
entrever a possibilidade de uma leitura diferente. Portanto, uma
ocorrncia isolada de um nome prprio passvel de ser interpre
tado como um exemplo de polissemia no bastaria para atribuir
a essa categoria uma posio privilegiada na estruturao da nar
10. Hlne Cixous, Henry James: Lcriture comme Placement. In: Potique,
n. 1.
11. Jean Ricardou, LOr du Scarabe. In: Thorie dEnsemble. Paris: Seuil.
12. Michael Riffaterre, Essais de Stylistique Structurale. Paris: Flammarion, 1971.
[Ed. bras.: Estilstica estrutural. So Paulo: Cultrix, 1973.]

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rativa. Seria necessrio que esse exemplo surgisse como um ele


mento dentro de um sistema. E as interpretaes discordantes de
um Nome como Clairwil, a personagem de Sade, sucessivamente
apresentada como clairvouloir por Philippe Sollers (alis, em
meio a um pequeno inventrio interpretativo dos nomes pr
prios na obra desse autor),13 claire vile por Marcelin Pleynet14 ou
como Claire (Nome frequente na aristocracia) e Will (marca de
exotismo), por Riffaterre, que no v ambiguidade alguma nesse
Nome, s podem ser defendidas em relao a um sistema mais
amplo, que d conta dos outros nomes prprios do texto ou dos
processos da escrita do autor.
Os comentrios desse tipo, que estudam o sistema onoms
tico em geral, relacionando-o com a totalidade do texto, so mais
raros. Mas pelo menos trs exemplos podem ser escolhidos para
ilustrar a viabilidade de tal anlise.
O primeiro de Christianne Veschambre,15 a propsito das
Impressions dAfrique [Impresses da frica], de Raymond Roussel.
Estudando a derivao da narrativa a partir do nome prprio, a
autora chega a demonstrar que, muito mais do que uma alegoria,
os nomes prprios no texto de Roussel funcionam como uma me
tfora de seu prprio funcionamento. O Eco rimado dos Nomes
Velbar e Fogar, por exemplo, aproxima os dois personagens na tra
ma narrativa. Essa simetria, designada por seus Nomes, conta o
simblico nascimento da imagem, a pegada (a escrita), sobre a
morte da voz (a palavra). Assim, Christianne Veschambre l:
fogar: 1. pho(s)gar: luz
2. Anagrama: grapho a escrita
1 e 2: pho(to)grafia designa o papel de Fogar
13. Philippe Sollers, Lcriture et lExprience des Limites. Paris: Seuil, 1971.
14. Marcelin Pleynet, Thorie dEnsemble.
15. Christianne Veschambre, Potique, n. 1.

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velbar: 1.Velbar: barus (grego) pesado, grave


2.velbar: Voyelle, vogal, voz, palavra
1 e 2: Voz grave designa o papel de Velbar,
substitui um bartono

H processos mais simples em Raymond Roussel, segundo a au


tora. Desse modo, Chnevillot, o marceneiro, contm chne
(carvalho), cheville (cavilha) e chneaux (carvalho novo/ca
lha). Seu Nome indica seu ofcio, mas tambm ilustra sua fun
o na narrativa, pois Chnevillot desempenha um papel de cheville, de causa essencial, ajudando diversos personagens no
decorrer da narrativa.
Segundo Christianne Veschambre, outros Nomes ainda de
signam o funcionamento da narrativa, de uma forma bem mais
complexa. o caso de Louise Montalescot. A descrio militar do
personagem confirmada por seu Nome, pois ela usa um calot
(bon de polcia) no mont (monte, alto, cabea) e est sempre
acompanhada por uma pega, que funciona o tempo todo como o
peso de uma balana (e a autora lembra que es o nome do gan
cho ao qual se penduram os pratos de uma balana). Por outro
lado, o mesmo Nome, segundo processos narrativos estudados
por Christianne Veschambre, remete a outros personagens. Fica
aqui a indicao, j que seria muito longo repetir toda a lista. No
momento, basta assinalar que, para ela, Montalescot contm ain
da le nom des set (sept) alcot (Alcott), o nome dos sete alcot (Alcott), a famlia dos fazedores de ecos, chefiada por Stpha
ne Alcott. Seus membros, de uma forma anloga maneira como
funciona um farol ou fanal (Stphane Alcott) ao varrer o espao
com sua luz, servem-se do prprio corpo para transmitir o som,
rebatendo-o. Sua magreza fabulosa transparecia de modo im
pressionante debaixo de simples malhas. Em suma, a famlia de
St/phane Al/cott se compunha de sete elementos (em grego, pha

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nes), todos (em ingls, all) em costelas (em francs, ctes). Damos
aqui apenas algumas indicaes do tipo de observao feita por
Christianne Veschambre e recomendamos que seu artigo seja lido
por quem quiser dar-se conta do carter sistemtico que esse tipo
de procedimento parece apresentar na obra de Roussel.
O segundo estudo a que nos referimos (seguindo uma pre
ciosa indicao de Augusto de Campos em Um lance de ds do
Grande Serto) o de Adaline Glasheen, sobre James Joyce. Seu
livro16 uma espcie de ndice explicativo dos personagens de
Finnegans Wake, e a autora assinala que a herona principal, Anna
Livia Plurabelle, por exemplo, pode atuar na narrativa seguindo
seis tipos bsicos de variantes, manifestadas nos Nomes. Assim:
1. Anna Livia Plurabelle pode ter seu Nome desmembrando-se e
reagregando-se em:
appy, leappy and playable
Annushka Lutetiavitch Pufflovah
Alma Luvia, Pollabella
2. Anna Livia em:
Ann alive
Hanah Levy
An-Liph
Abba na Lif
Innalavia
3. Anna, Annie, Anne, e outras variantes do prenome, em:
Anny Ruiny
annaone
annadominant
annalykeses
Gaudyanna
16. Adaline Glasheen, A Census of Finnegans Wake. An Index of Characters and
their Roles. Londres: Faber & Faber, 1957.

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Psychophannies fannacies
annyma
annaversary annettes
puttagonnianne
ninya-nanya
Annamores
4. Livia, Liffey, e suas variantes, em:
Liber Lividus
liffopotamus
liffeyette
Missisliff
Madama Lifay
obliffious
liffe, livy, lif, livite, liv, Levia etc.
5. Plurabelle em:
pleures of bells
Pia de purebelle deplurabel plurielled
6. Alp, Lap, Pal, formados a partir das iniciais dos Nomes do
personagem, em ordens diversas, em:
dalppling
alplapping
lappish
alpenstuck
lappapple
alpybecca
alpsulumply
Alpine
alp, pal, apl, lpa, alpin etc.

Tambm Roland Barthes se ocupou do nome prprio num


estudo resumido no ensaio Proust et les Noms.17 Partindo da
17. Roland Barthes, Proust et les Noms. In: ______. To Honor Roman Jakobson. Haia: Mouton, 1967.

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observao de que o nome prprio a classe de unidades verbais


que possui em mais alto grau o poder de constituir a essncia dos
objetos romanescos (por causa de seu triplo poder de essencializa
o, de citao e de explorao, justamente as trs propriedades
que o narrador proustiano reconhece como caractersticas da remi
niscncia), o nome prprio surge como a forma lingustica da re
miniscncia. Assim, apoiando-se na teoria do nome prprio que
Proust mesmo formula, Barthes demonstra como o sistema ono
mstico proustiano est na base de sua obra. A essa altura, j est
muito longe qualquer considerao que atribua ao Nome um ca
rter meramente indicial, de simples individualizao e designa
o. O que interessa agora no mais a possibilidade da existncia
de uma alegoria, mais ou menos ingnua e evidente. O Nome
um signo, polissmico e hipersmico, que oferece vrias camadas
de semas e cuja leitura varia medida que a narrativa se desenvol
ve e se desenrola. No h mais um sentido nico de leitura, mas
uma decifrao e recriao permanentes, feitas de deduo e de in
tuio, de sensibilidade e de explorao das diferentes possibilida
des de atualizao daquilo que dito potencialmente pelo Nome.
O nome prprio num texto como o de Proust ou o de Gui
mares Rosa , portanto, uma palavra potica, um signo espesso
e rico que escapa sempre aos limites de cada sintagma, enviando
ao conjunto do texto, e mesmo para alm do texto. por causa
disso que uma tentativa de anlise smica do Nome coloca de
sada o problema da motivao do signo. As associaes senso
riais ou culturais esto presentes o tempo todo no nome prprio
e no permitem que se possa sustentar a noo de que o signo
arbitrrio. Os sons dos Nomes evocam outras sensaes, visuais,
tteis, olfativas e mesmo palatais.
Em Alice atravs do espelho, Alice percebe imediatamente
que acaba de encontrar Humpty Dumpty, como se o nome dele
estivesse escrito em sua cara. E este lhe diz que um Nome precisa
significar alguma coisa, exemplificando:

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Meu nome significa a forma que eu tenho.18

Na lgica do Pas do Espelho, h uma inverso reveladora da


criao potica. Os nomes comuns podem significar o que Humpty
Dumpty quiser, mas os nomes prprios precisam ter um signifi
cado geral, e no apenas denotar um indivduo. Esse processo de
significao repousa num fenmeno de correspondncia senso
rial. Atravs da metfora e da sinestesia, os prprios elementos
fnicos do Nome, como significantes, se dilatam, se incham e re
metem a outros significantes que, por sua vez, levam a outros ain
da, num jogo de espelhos que s vezes vai quase at a vertigem.
Diversas observaes de Guimares Rosa em sua obra atestam
que ele tinha perfeita conscincia desse fenmeno. Incia Vaz
um nome que enche os tons. (up 83)

O nome da moa da cidade nem precisa ser dito, basta ser guar
dado em suas sonoridades:
seu nome era que lindo por lindo, qual retinha (up 140),

com tamanho poder sonoro que a adorao secreta que Llio tem
por ela no permite que ele o diga nem ao cavalo, levando-o a
rebatiz-la com novos Nomes, para seu uso pessoal, menos gri
tantes. O mesmo Llio, pensando em se casar, sem conseguir de
cidir com quem, na dvida entre possveis noivas que ele ainda
no conhece, acha
mais fcil melhor ser com Mariinha, com esse nome fininho frio
de bonito. (up 168)
18. Lewis Carroll, Through the Looking-glass. In: ______. The Annotated Alice.
Ed. anot. por Martin Gardner. Penguin: 1970, pp. 261-3. [Ed. bras.: Alice atravs
do espelho. So Paulo: Salamandra, 2010.]

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E, para a lembrana saudosa de Soropita, tambm o nome pr


prio se apresenta como a forma lingustica da reminiscncia,
qual no faltam ecos proustianos:
At o nome de Doralda, parece que d um prazo de perfume. (ns 66)

Um prazo, um tempo. Das associaes sensoriais para o reencon


tro do tempo um passo. E o Nome o assinala:
Diadorim o nome perpetual. (gs 350)

Da mesma forma, tambm uma motivao que d plausibi


lidade aos Nomes inventados, com os mais diversos elementos,
mas fiis aos modelos lingusticos do idioma, dando ao leitor a
impresso de que, mesmo que ele no conhea aquele determina
do Nome, na certa deve existir. Trata-se agora de uma motivao
de carter cultural, da mesma maneira que so razes culturais
que motivam outra categoria de Nomes na obra de Guimares
Rosa: os Nomes l existentes na lngua cotidiana, mas carregados de
aluses a outros textos. o caso dos Nomes bblicos, dos Nomes
derivados da mitologia (sobretudo greco-romana), da histria, da
histria natural ou de outros textos literrios. E, se no meio dessa
verdadeira floresta de aluses, num autor que conhecia dezenove
lnguas suficientemente para ler nelas (entre as quais o japons, o
rabe, o persa e o hindi, alm das principais lnguas ocidentais),
possvel que o leitor se perca, o prprio Guimares Rosa se encar
regou de ir mostrando o caminho o que existe para ser desco
berto em sua obra est sempre no texto. Quando Fausto, a Divina
comdia, a teologia ou os livros sagrados hindus impregnam sua
narrativa, por exemplo, o texto apresenta uma profusa dissemina
o de elementos significativos orientando a leitura. Grande parte
desses elementos constituda pelos nomes prprios, e uma leitura
atenta de Guimares Rosa no pode dispensar sua anlise.

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