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Recursos do Subsolo

Assuntos Abordados:
Principais recursos do subsolo
A importncia/reas de explorao destes Recursos
Localizar os Recursos do Subsolo
A Indstria Extrativa no Contexto da Economia Nacional

Assimetrias Regionais e Recursos Naturais

A explorao e distribuio dos Recursos


Problemas na explorao dos Recursos
Medidas para a potencializao desses recursos

Recursos do Subsolo - Explorados atravs da indstria extrativa so


constitudos, regra geral, por recursos energticos para a produo de energia e por
matrias-primas para uso na indstria, construo civil e obras pblicas; as matriasprimas so usualmente agrupadas nas seguintes categorias:

Minerais metlicos - minerais que apresentam na sua constituio substncias


metlicas (ferro, cobre, estranho, volfrmio)
Minerais no metlicos - minerais que apresentam na sua constituio
substncias no metlicas (sal-gema, quartzo, feldspato, gesso)
Minerais energticos - minerais que podem ser utilizados para a produo de
energia (carvo, petrleo, urnio, gs natural)
Rochas industriais - rochas utilizadas sobretudo como matria-prima para a
indstria ou para a construo civil e obras pblicas (calcrio, granito, argila,
margas)
Rochas ornamentais - rochas utilizadas na decorao de edifcios, peas
decorativas ou mobilirio (mrmore, granito, calcrio microcristalino)
guas minerais - guas que se destinam ao engarrafamento ou
aproveitamento termal

Estes so os principais recursos do subsolo.

A importncia dos recursos do subsolo: Os recursos do subsolo podem


contribuir para o desenvolvimento de algumas atividades econmicas(agricultura,
construo civil, joalharia, indstrias qumica, metalrgica, siderrgica, cermica...).
Podem tambm contribuir para as exportaes, importantes para a economia do pas.
Portugal, atendendo sua superfcie, pode considerar-se rico quando diversidade dos
recursos, especialmente no que se refere a alguns minerais metlicos (cobre, rochas,
recursos hdricos subterrneos).

reas de explorao dos recursos do subsolo: Verificam-se


desigualdades espaciais no que se refere distribuio das reas de explorao destes
recursos.

Localizar os Recursos do Subsolo:

A localizao das principais reas de explorao dos recursos minerais marcada,


fundamentalmente, pelas caractersticas geomorfolgicas
Em Portugal Continental existem 3 unidades geomorfolgicas:
1- Macio Antigo ou Macio Hesprico: unidade mais antiga do territrio,
constituda fundamentalmente por granitos e xistos. nesta unidade que se
localizam as jazidas mais importantes de minerais metlicos (cobre, volfrmio,
ferro e estanho), energticos (carvo e urnio) e de rochas ornamentais
(mrmore e granito).
2- Orlas sedimentares (ocidental e meridional): constitudas essencialmente
por rochas sedimentares, os recursos minerais mais explorados so as rochas
industriais (calcrio, areias, argilas, arenitos)
3- Bacias do Tejo e do Sado: correspondem unidade geomorfolgica mais
recente do territrio, formada pela deposio de sedimentos de origem marinha
e fluvial. Os recursos minerais mais explorados so rochas industriais (areias e
argilas)
4- Nas Regies Autnomas dominam as rochas magmticas vulcnicas (basalto e
pedra-pomes), mas a sua explorao no tem relevncia econmica.
Jazida- rea de grande concentrao de substncias minerais.

A Indstria Extrativa no Contexto da Economia Nacional

Fig1- exportaes da indstria extrativa


Fig2- valor da produo da industria extrativa
Apesar da indstria extrativa pesar pouco no contexto da
economia nacional, o valor da produo registou um ligeiro
aumento nos ltimos anos. Este aumento resulto do crescimento de todos os
subsetores, com exceo do subsetor dos minerais no metlicos, irrelevante em
comparao aos restantes (Fig. 2).

Assimetrias Regionais e Recursos Naturais


A nvel regional, a importncia econmica do setor extrativo apresenta grandes
contrastes.
O Alentejo a regio com maior valor de produo, e o Algarve a que detm menor
valor (juntamente com as Regies Autnomas). Tambm os diferentes subsetores da
indstria extrativa apresentam expresses regionais diversas, sendo de destacar o
Alentejo, quer pela explorao de jazidas de minerais metlicos (cobre, estanho e ferro
das minas de Neves Corvo e de Cercal), quer pela explorao de rochas ornamentais
(mrmore e o granito, em numerosas pedreiras).
Nas regies Norte e Centro, a explorao de guas minerais e a extrao de rochas
ornamentais (granito e xisto), em pedreiras, detm o maior peso e valor da produo.
Na regio de Lisboa e Vale do Tejo, as rochas indstrias tm o maior valor da produo.

A explorao e distribuio dos minerais metlicos


Este subsetor, apesar da importncia das reservas de alguns destes minerais, registou
um decrscimo no valor da produo. Atualmente os principais minerais metlicos
extrados so:

O cobre - extrado principalmente no Alentejo (minas de Neves Corvo), Portugal


possui as maiores reservas de cobre da EU e o maior produtor na Unio
Europeia. A principal aplicao deste recurso na indstria de componentes
eltricos (pois um bom condutor de eletricidade).
O volfrmio - extrado unicamente nas minas da Beira Alta (Panasqueira),
Portugal possui reservas abundantes. No entanto deu-se uma crise na produo
deste minrio, que resultou da entrada no mercado internacional de volfrmio a
baixos preos proveniente da China, com os quais Portugal no consegue
competir. A crise tambm resultou da substituio deste produto por outros mais
baratos e eficazes. Este utilizado no fabrico de ligas metlicas e filamentos
para lmpadas incandescentes.
O estanho - provm, na sua maior parte, do Alentejo (minas de Neves Corvo).
O ferro - utilizado fundamentalmente como matria-prima na indstria
siderrgica, atualmente explorado no Alentejo (Cercal), e a produo
insuficiente face procura, o que faz com que seja necessrio importar este
mineral para dar resposta s necessidades do pas.

A explorao e distribuio dos minerais no metlicos


Reservas pouco significativas. Em 2009 mantiveram um valor de produo diminuto.
Atualmente os principais minerais no metlicos so:

O sal-gema - utilizado fundamentalmente na indstria qumica e agroalimentar,


explorado em trs minas dos distritos de Leiria, de Lisboa e de Faro.
O quartzo e o feldspato - destinam-se indstria de vidro e cermica.
Explorado em vrios locais do pas, no Norte, no Centro e no Alentejo.
O caulino - matria-prima para a indstria cermica. Explorado em vrios locais,
prximos do litoral, com especial destaque para o Norte.

A explorao e distribuio das rochas industriais e ornamentais


Sector em crescimento quer em nmero de exploraes, quer em valor de produo. O
aumento da explorao resulta no s do aumento da procura, mas tambm da
qualidade dos produtos e do elevado nmero de jazidas.
As rochas industriais: tm o maior valor de produo deste sector. As mais
exploradas so as areias comuns, o calcrio e as argilas. Constituem importantes
matrias-primas para a indstria do vidro, da cermica, da construo civil e obras
pblicas e das cimenteiras. Exploram-se um pouco por todo o pas, tendo como
referncia as caractersticas geolgicas do territrio.
As rochas ornamentais: Os mrmores e os granitos so os mais importantes.
Portugal possui reservas importantes e est entre os grandes produtores de rochas
ornamentais do mundo.

Os mrmores: so rochas carbonatadas, localizando-se a principal rea de


explorao no Alentejo.
Os granitos: pertencem ao grupo de rochas siliciosas e as principais reas de
explorao localizam-se no Alentejo (apesar de algumas exploraes no Norte
comearem a ganhar, cada vez mais, uma expresso relevante)

A explorao e distribuio das guas subterrneas


Portugal possui importantes recursos hidrominerais, sendo de assinalar o crescimento
deste setor quer em valor de produo quer no nmero de exploraes dedicadas ao
engarrafamento.

As guas minerais (naturais, gaseificadas ou no): caracterizam-se pela sua


riqueza em determinados sais minerais, o que lhe confere propriedades
teraputicas.
As guas de nascente: sem qualidades particulares para fins teraputicos,
destinam-se ao consumo dirio. Distribuindo-se por todo o territrio, as unidades
de engarrafamento so sobretudo no Norte e no Centro do pas. Como a
produo excede a procura, uma parte significativa destina-se exportao.
As guas termais: ricas em minerais e utilizadas para os mais variados fins
teraputicos, constituem um subsector com tendncia para se expandir. A par
desta evoluo est o investimento nelas feito, tornando-as atrativas e
apelativas turisticamente. Este desenvolvimento turstico encarado como fator
de dinamizao regional, j que promove a criao de postos de trabalho, a
fixao de populao, a melhoria da qualidade de vida, a preservao do
patrimnio e a divulgao da regio. Com um territrio muito rico em nascentes

termais, no Norte e no Centro do pas que


se regista a maior concentrao.

A explorao e distribuio dos


recursos energticos
A modernizao e o desenvolvimento tecnolgico
dos vrios setores de atividade, a evoluo dos
transportes e a prpria qualidade de vida humana
dependem, cada vez mais, do crescente consumo de
energia. O consumo de energia per capita constitui
assim uma varivel utilizada como indicador de
desenvolvimento. possvel classificar os recursos
energticos em:

Recursos energticos no renovveis: os combustveis fsseis (carvo,


petrleo e gs natural), e os minrios radioativos (urnio)
Recursos energticos renovveis: radiao solar, vento, gua, plantas e calor
interno da terra

Caracterizao Nacional dos Recursos Energticos


Na produo: O territrio nacional pobre em recursos energticos. A fonte
energtica com maior produo a hdrica (centrais hidroeltricas) seguida pela elica.
A energia produzida nas centrais hidroeltricas (fonte energtica mais importante) tem
pouco peso nos consumos nacionais. Assim necessrio recorrer importao de
recursos energticos para satisfazer a procura.
No consumo: Portugal consome mais do que produz - a indstria e os transportes so
os maiores consumidores. Existem fortes contrastes regionais pois o litoral tem os
maiores valores de consumo de energia (pois possui uma maior concentrao
populacional e industrial).
Consumimos sobretudo: petrleo, gs natural e carvo
(que no produzimos). A balana comercial assim
negativa neste subsetor: as exportaes so inferiores s
importaes. Portugal tem assim uma forte dependncia
externa, o que se traduz numa situao de incmoda
vulnerabilidade. Logo, importante aumentar a
contribuio das energias renovveis: hdrica, elica, solar,
geotrmica, biogs e lenhas e resduos.

Explorao e distribuio do carvo

Combustvel fssil, no renovvel. Os recursos carbonferos em Portugal so escassos.


Face dificuldade de extrao do carvo e fraca qualidade do mesmo, a ltima mina
encerrou, em 1994. Desde ento, todo o carvo consumido (centrais termoeltricas,
indstrias siderrgica e cimenteira) importado.
Explorao e distribuio do petrleo
Combustvel fssil, no renovvel. o recurso energtico mais utilizado em Portugal (tal
como no mundo). Serve de matria-prima de muitas indstrias qumicas. No existe em
Portugal, pois ainda no foi encontrada nenhuma jazida petrolfera cuja explorao fosse
economicamente vivel. Assim, todo o petrleo consumido no nosso pas importado. O
petrleo, que chega a Portugal por via
martima, descarregado nos Portos
de Leixes e de Sines, onde
refinado.
Explorao e distribuio do gs
natural
Combustvel fssil, no renovvel.
mais vantajoso do que o carvo ou do
que o petrleo porque mais barato,
fcil de transportar, menos poluente e
as reservas mundiais so mais vastas
do que as de petrleo. No existe em
Portugal, logo totalmente
importado. usado em centrais
termeltricas, transportes e no
abastecimento domstico.
descarregado no Porto de Sines e
introduzido na rede de gasodutos nacional.
Explorao e distribuio do urnio
Mineral energtico radioativo, no renovvel. utilizado na produo de energia nuclear,
que pode ser transformado em eletricidade. Existe em Portugal (importantes reservas),
mas no consumido, pois no possumos nenhuma central nuclear. A extrao, tem
vindo a diminuir e destina-se totalmente exportao. A explorao deste mineral
apresenta impactes ambientais, devido s suas substncias radioativas.
Explorao e distribuio da energia geotrmica
Energia renovvel, utiliza o calor libertado pelo interior da Terra. Produzida nos Aores
(ilha de So Miguel) para produo de energia eltrica. Irrelevante escala nacional mas
com potencialidades. No territrio nacional, esta forma de energia est associada a
nascentes de guas termais, o que tem conduzido dinamizao de vrios projetos,
sendo uma energia com potencialidades.
Explorao e distribuio das energias renovveis
A produo de energia em Portugal tem origem maioritria nas renovveis. Energia
Hdrica: maiores potncias instaladas nas regies do Norte e do Centro. Energia Elica:
maior potncia instalada na regio do Norte.

Problemas na explorao dos recursos do subsolo


Dependncia Externa A dependncia externa de Portugal face aos recursos
energticos muito elevada. No setor dos recursos energticos a dependncia externa
total (os recursos de origem fssil, os mais consumidos, no so produzidos). Na energia
a balana comercial negativa, e existe uma grande vulnerabilidade, econmica e
poltica, face aos mercados abastecedores, por parte de Portugal. Esta dependncia
agravada pela deficiente articulao da indstria transformadora com a indstria
extrativa, que est na origem de uma valor elevado de produtos exportados e a baixo
preo.
Impacte Ambiental O setor extrativo muito poluente, quer a explorao se faa ao
ar livre ou no interior do subsolo. Impactos:

Contaminao dos solos e das gua superficiais ou subterrneas, uma vez que na
extrao so utilizados produtos qumicos, por vezes altamente txicos.
Destruio de solos agrcolas e florestais
Degradao das paisagens, acompanhada da alterao do relevo

Custos de explorao Apesar da relativa riqueza do subsolo portugus em recursos


minerais (gua e rochas), a sua explorao nem sempre se revela fcil e
economicamente vivel devido aos seus custos de explorao.
Fraca acessibilidade das jazidas Muitas jazidas encontram-se em reas de difcil
acesso, que elevam os custos de transporte e portanto os custos finais do produto, o qual
perde, assim, competitividade. Em algumas reas, a inexistncia at de infraestruturas
virias impossibilita a prpria explorao das jazidas.
Qualidade do minrio O baixo teor de muitos minrios, associado difcil extrao,
devido elevada profundidade das jazidas, aumenta os custos de explorao e tem
conduzido ao encerramento de muitas exploraes.
Dimenso das empresas A maioria do setor extrativo so empresas de pequena
dimenso (dimenso familiar). Nestes casos, a capacidade financeira das empresas
insuficiente para garantir investimentos na rea da modernizao tecnolgica e na
qualificao da mo-de-obra, entrando em colapso econmico por falta de
competitividade com outras empresas, nomeadamente estrangeiras.
Articulao entre a indstria transformadora e a indstria extrativa A deficiente
articulao da atividade extrativa com o setor da indstria transformadora conduz
exportao dos produtos em bruto. Nessa situao, o seu valor comercial baixo, no se
tornando rentvel a sua comercializao.
Novos Produtos As inovaes tecnolgicas tm conduzido substituio de muitos
produtos minerais por novos materiais, que se revelam mais eficazes e com menores
custos, originando uma reduo da procura de recursos minerais.
Falta de segurana A falta de segurana para os trabalhadores em geral e para a
populao que vive prximo das exploraes, outro aspeto a considerar. Muitas
exploraes esto na origem de elevados nveis de poluio sonora e atmosfrica, que

acabam por afetar a sade e bem-estar da populao.

Medidas para a potencializao desses recursos:

utilizao de novas tcnicas de prospeo que permitam um conhecimento


mais rigoroso dos recursos do subsolo;
redimensionamento das empresas, a fim de atingirem capacidade econmica
que permita a introduo de tcnicas e tecnologias mais modernas e mais
rentveis;
implementao de medidas de requalificao ambiental e a valorizao
econmica de reas recuperadas;
desenvolvimento da indstria transformadora a jusante da extrao, que evita
a exportao em bruto;
investimento nos subsetores com mais potencialidades, como o caso das
rochas e das guas, minerais e termais;
aumento da produo de energia a partir do aproveitamento dos recursos
renovveis (solar, elica, biomassa, geotrmica, etc), a fim de diminuir a
dependncia externa ao nvel dos recursos de origem fssil;
racionalizao do consumo de energia, a fim de melhorar a eficincia
energtica;
recuperao de reas mineiras abandonadas.