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METALOGNESE GLOBAL

Um curso para o 3 ano


da Licenciatura em
Engenharia de Minas e Geoambiente
F.E.U.P.
1999
C. M. NOVAIS MADUREIRA
AURORA FUTURO DA SILVA

Captulo I - Fundamentao cientfica

Pg. 2

CAPTULO 1
FUNDAMENTAO CIENTFICA
DE UMA METALOGNESE GLOBAL
NDICE

1. OS JAZIGOS MINERAIS VOL DOISEAU ............................................................................. 10


1.1. JAZIGOS DOS AMBIENTES EXGENOS ............................................................................... 10
1.2. JAZIGOS ESTRATIGRAFICAMENTE CONFINADOS EM SEDIMENTOS .......................... 16
1.3. JAZIGOS ASSOCIADOS AOS AMBIENTES MAGMTICOS FLSICOS............................. 22
1.4. JAZIGOS DAS ROCHAS BSICAS E ULTRABSICAS ........................................................ 32
2. GEOLOGIA. METALOGNESE E IDEOLOGIAS AO LONGO DOS TEMPOS ................... 36
2.1. NA ANTIGUIDADE ................................................................................................................... 37
2.2. UMA FALSA PARTIDA ............................................................................................................. 47
2.3. CORRECO DE TRAJECTRIA............................................................................................ 53
2.4. A ERA DAS GRANDES CONTROVRSIAS ............................................................................ 61
2.5. IMPRIO, TECNOLOGIA E CINCIA ..................................................................................... 72
2.6. A CAMINHO DE UMA METALOGNESE GLOBAL ............................................................. 80
3. O AMBIENTE GEOTECTNICO, CONCEITO FUNDAMENTAL DA METALOGENIA
GLOBAL ............................................................................................................................................... 92
4. OS AMBIENTES GEOTECTNICOS E A CLASSIFICAO DOS JAZIGOS MINERAIS 95
5. O PROBLEMA DO PRE-CMBRICO ......................................................................................... 96

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Captulo I - Fundamentao cientfica

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Besides, what we are pleased to call the riches of a mine, are riches relatively to a
distinction which nature does not recognize.
The spars and veinstones which are thrown out in the rubbish of our mines, may be
as precious in the eyes of nature, as conductive to the great object of her economy,
and are certainly as characteristic of mineral veins, as the ores of silver or gold, to
which we attach so great at value.
JOHN PLAYFAIR, 1802

O objectivo da Arte de Minas a extraco do solo e do subsolo, em


condies de viabilidade econmica, das substncias minerais para as quais a
Humanidade tem, ao longo da sua evoluo, encontrado sucessivas utilidades e
valores de utilizao. A noo de substncia mineral til que, por razes
histricas, na linguagem corrente se designa por minrio ou por matria prima
mineral conforme se trata, ou no, de substncia metlica surge ento
simultaneamente como restrio e extenso do conceito de mineral, este referente aos
corpos inorgnicos naturais de composio qumica e estrutura reticular definidas.
A restrio resulta directamente da condio de explorabilidade econmica,
que no deve ser considerada como apenas estritamente ligada possibilidade de
obteno de um lucro em relao com a existncia de uma procura suficientemente
intensa e extensa, mas tambm a consideraes polticas e estratgicas bvias,
disponibilidade de tecnologias capazes de conduzir ao aproveitamento em condies
de compatibilidade com o conceito econmico-ecolgico de desenvolvimento
sustentado, aos custos associados localizao geogrfica, etc.
A extenso resulta do abandono das condies de inorganicidade e de
composio qumica e estrutura reticular definida, o que, em certos casos permite a
generalizao do conceito a substncias lquidas (petrleo), de composio
complexamente varivel (carvo) ou a simples pores de formaes rochosas
(mrmores, ardsias, etc.).
Entendido assim o conceito de minrio em sentido alargado, chamamos jazigo
mineral a toda a formao geolgica que contenha minrios em condies tais que
tornem possvel a sua explorabilidade em termos econmicos. Nos estritos termos da
definio, uma formao s pode, a rigor, ser chamada jazigo se tiver sido
demonstrada a viabilidade da sua explorao dentro dos condicionalismos culturais
local e temporalmente aplicveis. A Metalogenia ser ento o ramo das cincias
geolgicas que se ocupa da interpretao e explicao da localizao, constituio e
estrutura dos jazigos minerais em termos dos processos dinmicos da sua formao,
transformao e preservao que, no seu conjunto, designamos por Metalognese.
Vemos assim que, no essencial, o conceito de minrio menos condicionado
pelas suas propriedades mineralgicas que pelas suas caractersticas tcnicas em
relao com a sua explorabilidade.
Este conceito de explorabilidade extremamente complexo e varivel, tanto
no tempo como no espao, e exige uma anlise bastante aprofundada para poder ser
apreendido em toda a sua generalidade e em todas as suas implicaes. Basicamente,
pode ser decomposto em trs facetas distintas: utilidade, quantidade e teor.
O conceito de utilidade evidentemente mais cultural que objectivo e por isso
extremamente varivel o que se traduz pelo facto de uma substncia mineral que hoje
no constitui minrio pode amanh vir a s-lo se as necessidades da humanidade
assim o exigirem e os meios tcnicos disponveis o permitirem.
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Alguns exemplos notveis merecem ser citados:


Os minrios urano-radferos: at descoberta do rdio, cerca de 1898, estes
jazigos tinham como nico interesse a extraco do urnio, utilizado essencialmente no
fabrico de pigmentos, porque os seus sais tm cores muito vistosas.
A partir da descoberta das aplicaes cientficas do rdio, sofreram estes jazigos uma
valorizao extraordinria, tendo o grama de rdio atingido o valor astronmico de U.S. $
150.000. Esta valorizao deu origem, como era inevitvel, a um grande interesse pela
pesquisa e explorao dos jazigos que o continha, procura que revestiu carcter excessivo,
associada a uma explorao extremamente gananciosa, a ponto de o urnio, cuja cotao se
mantivera relativamente estvel, nem sequer como subproduto ser recuperado.
No fim da Segunda Guerra Mundial, quando o mundo tomou conhecimento de que o
urnio constitua o combustvel das bombas nucleares, uma nova vaga surgiu, caracterizada
por uma polarizao exclusiva no urnio, dado que o rdio estava em vias de ser substitudo
nas suas aplicaes cientficas por numerosos rdio-istopos artificiais de propriedades mais
convenientes e preos mais baixos.
Este um exemplo curioso de como a mesma tcnica que destronou um material (o
rdio natural) criou a necessidade de um outro (o urnio). No mesmo processo, o urnio
deixou de ser utilizado como pigmento, no s pelo seu preo, que entretanto subira, como se
calcula, mas sobretudo pelos riscos sanitrios que envolvia.
Os jazigos de nquel: as ligas de cupronquel eram j utilizadas pelos chineses no
fabrico de moedas, vrios sculos antes da nossa era; porm, na Europa, o nquel permaneceu
durante muito tempo desconhecido enquanto metal. No sc. XVII, os mineiros da Saxnia
na poca, uma das regies mais avanadas do mundo em matria de minerao e metalurgia
comearam a encontrar em certos jazigos srios problemas com ocorrncias de um mineral
avermelhado que continha cobre mas que, aps refinao, deixava apenas uma liga cinzenta
quebradia que as tcnicas da poca no permitiam purificar. As exploraes infectadas por
esta praga foram, naturalmente, abandonadas e ao mineral foi dado o nome de kupfernickel,
que pode ser grosseiramente traduzido por "diabinho do cobre", pois que kupfer o nome
germnico do cobre e nickel o de um dos pequenos duendes malfazejos que, na crena da
poca, habitavam certas minas (os minerais em questo correspondem ao que hoje chamamos
nicolite e gersdorfite, (Ni, Fe, Co)AsS. O metal foi reconhecido e isolado apenas em 1751
por CRONSTEDT, mas as suas aplicaes desenvolveram-se muito lentamente, de modo que,
a partir de 1865, data da descoberta dos jazigos de garnierite (um silicato, e no um
sulfureto) da Nova Calednia, se comearam a produzir e consumir quantidades importantes
do metal (8.000 toneladas entre 1875 e 1877).
Durante a escavao de uma trincheira de caminho de ferro em Sudbury, no Ontrio
(Canad), foi descoberto puramente por acaso, um minrio sulfuretado contendo cobre. S
em 1887 uma companhia, Richtie & Co., se interessou por esse minrio e iniciou a sua
explorao. O minrio fundido dava, porm, uma espcie de escria cinzenta muito difcil de
tratar. A histria da Saxnia do sc. XVII repetia-se no sc. XIX no Canad Porm, os
meios tcnicos eram agora muito mais poderosos e os qumicos conseguiram descobrir um
meio de purificar o cobre, mas o processo era caro e tornava o minrio pouco rentvel, at
porque o consumo do nquel obtido como subproduto era reduzido.
Em 1889, JAMES RILEY, de Glasgow, mostrou o alto interesse das ligas de ao ao
nquel, principalmente do ponto de vista da resistncia oxidao. A companhia Richtie
conseguiu interessar a Marinha dos Estados Unidos na construo de couraados de ao ao
nquel e transformou-se na International Nickel Company of Canada. A produo atingiu as
10.000 toneladas em 1906, as 60.000 em 1929 e as 100.000 em 1939 (o cobre tinha-se
tornado, neste jazigo, em subproduto do nquel). Entretanto, na Nova Calednia, extraam-se
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50.000 toneladas em 1891, 130.000 em 1900, 175.000 em 1930. Hoje o Canad produz 60%
do nquel de todo o mundo e a Nova Calednia apenas 8%. A escassez de nquel em todo o
mundo torna-o um importante material estratgico e um dos mais sujeitos a violentas
flutuaes de preo. Apesar disso, os Estados Unidos recusam importar um grama que seja do
nquel de Cuba, por razes puramente ideolgicas.
Este um bom exemplo de como uma substncia que inicialmente era considerada uma
verdadeira praga dos minrios de cobre, subiu lentamente para subproduto utilizvel e em
seguida para matria-prima essencial.
Os jazigos de mangansio: o mangansio utilizado em ligas ferrosas e como
adjuvante nas aciarias. indispensvel para dessulfurizar e desoxidar o ferro. Em 1885 o
primeiro produtor mundial era a Frana, com um total anual de 700.000 toneladas de minrio
de baixo teor, seguida pela Rssia, a Alemanha, e a Inglaterra (com um total geral de 95.000
toneladas). Em 1910, a situao tinha-se invertido por completo: esgotados os jazigos
franceses, o primeiro lugar surgia ocupado pela ndia britnica, com 800.000 toneladas,
seguida pela Rssia, o Brasil e a Alemanha. A partir de 1913, novas modificaes se
registam: a Rssia fornece agora 1.300.000 toneladas metade da produo mundial. Depois
de vrias oscilaes produzidas pela Primeira Guerra Mundial e pela Grande Depresso de
1029-30, a Rssia encontra-se de novo em 1939 em primeiro lugar (um milho de toneladas),
seguida pela ndia (um milho), o Brasil, a Costa do Ouro (hoje Gana) e a frica do Sul.
Note-se que os pases ento mais industrializados Estados Unidos, Alemanha, Inglaterra,
Frana no figuram nas estatsticas mundiais de produo, mas apenas nas do consumo. Em
1960 a situao era a seguinte: URSS, dez milhes, ndia, um milho e meio, Brasil, um
milho, frica do Sul, um milho. Os Estados Unidos da Amrica, o maior consumidor, no
conseguiam produzir mais de 5% do seu consumo interno. O minrio estratgico foi, pois,
procurado em todo o territrio pelo Bureau of Mines, mas sem resultados. Embora a URSS
nunca tenha recusado fornecer o metal aos Estados Unidos, estes sofriam psicologicamente
com a situao e, a partir da Guerra Fria, decidiram estimular a produo em toda a parte do
mundo ocidental, a fim de prescindirem dos fornecimentos russos.
Ora, desde 1938 que os gelogos franceses tinham assinalado a presena de vastos
depsitos de mangansio em Moanda (Franceville), no Gabo; porm, a ausncia de meios
de comunicao atravs da densa floresta tropical tinham obrigado a considerar inexplorveis
essas ocorrncias. Em 1950, os E.U., que desejavam encontrar mangansio em qualquer parte
do mundo menos no bloco oriental, enviaram um prospector de Oliver Iron & Mining Co.
(filial da gigantesca U. S. Steel Co.) para estudar a regio. O jazigo foi estimado em 200
milhes de toneladas. Uma primeira sociedade franco-americana foi imediatamente
constituda; construiu-se uma cidade mineira em Moanda, depois um telefrico de 80 km at
M'binda e uma linha frrea de 280 km para entroncar a 200 km do litoral com a de
Brazzaville. Em 1963 o Gabo aparecia nas estatsticas com 600.000 toneladas, para atingir
um milho em 1964 e um milho e meio em 1970. No entanto, o mangansio do Gabo saa
aos Estados Unidos, mais caro que o russo.
Este um excelente exemplo de como, mesmo em economias capitalistas, simples
razes polticas podem levar um jazigo explorabilidade econmica, mesmo quando o
sacrossanto mercado indica o contrrio.
Os jazigos de ouro da frica do Sul: as minas do Rand foram descobertas em
1886. O minrio era um conglomerado cujo cimento continha pirite de ferro e ouro sob muito
fina disseminao. Para extrair o ouro, era necessria uma moagem muito repuxada do
conglomerado. O teor em ouro variava de ponto para ponto, com uma mdia de 10 g/ton. Os
primeiros mineiros do Rand extraam o ouro pelo processo clssico de amalgamao, isto ,
dissolvendo o ouro em mercrio e destilando a liga obtida para precipitar o metal. A
recuperao era, porm, muito baixa. Ao fim de alguns anos comearam a aparecer
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dificuldades econmicas: o preo da moagem e da amalgamao no eram compensados pela


recuperao obtida.
As minas do Rand foram, porm, salvas por um desenvolvimento tecnolgico quase
providencial, a tcnica da cianurao, inventada em 1890 por MACARTHUR e FORREST,
que consiste em complexar o ouro por meio de um cianeto e precipitar em seguida o ouro do
complexo por deslocao pelo zinco, o que permite aumentar substancialmente a
recuperao, diminuindo ao mesmo tempo os custos de produo.

Estes diversos exemplos mostram bem a volatilidade do conceito de


explorabilidade em funo de parmetros polticos, econmicos, geogrficos,
tecnolgicos, etc.
Dada a evidente contingncia espacial e temporal da definio de minrio e de
jazigo, seus objectos primrios, a Metalogenia, como disciplina cientfica, no pode
pretender ocupar-se apenas dos jazigos minerais no sentido estrito; surge, assim, a
necessidade de generalizao do conceito de jazigo mineral quilo que chamaremos
depsito mineral, entendido como uma formao geolgica de caractersticas
suficientemente prximas das de um verdadeiro jazigo para que apenas circunstncias
conjunturais impeam a sua explorabilidade.
Analisando agora o problema de um outro ponto de vista, notaremos que a
prpria definio de jazigo mineral enquanto bem econmico implica a existncia
nesta entidade de certas caractersticas particulares, no existentes nas restantes
formaes geolgicas mais comuns; com efeito, o prprio conceito de uma certa
escassez ou singularidade, implcito no carcter de bem econmico, implica um
carcter de certo modo anmalo, pelo menos no sentido estatstico de que uma
concentrao suficientemente alta de uma substncia rara, para ser explorvel tem
necessariamente uma baixa frequncia de ocorrncia, ou raridade. Ora, sucede que,
no passado, este carcter anmalo do jazigo mineral foi frequentemente utilizado para
retirar a concluso de que tambm a gnese de um jazigo mineral conteria algo de
intrinsecamente anmalo.
Este conceito de minrio como concentrao anmala, que se contrape de
certo modo ao conhecido princpio da omnipresena dos elementos qumicos nos
minerais, muito claramente posto em evidncia no romance "Volfrmio" de
Aquilino Ribeiro, quando o empresrio alemo Hincker explica a um campons da
Beira a diferena entre uma simples ocorrncia mineral e um jazigo mineral:
" De facto tem volfrmio, sim, mas em quantidade tal que no pagaria o
trabalho de trat-la, ainda que fosse uma criana que o fizesse, ao desfastio. E
olhem: tambm tem oiro, prata, estanho, zinco Admiram-se? Tem isso tudo e at
gua, isto , os elementos de que se compe a gua, oxignio e hidrognio, mas
levaria muitssimo tempo a explicar-lhes como que isso pode ser. Assente l na sua
o senhor Calhorra que qualquer parcela, seja do que for, encerra em maior ou
menor dose tudo o que h de tudo no mundo. O pequeno o espelho do grande. Faa
de conta que uma gota de gua a sntese do mar, do mesmo modo que uma
areiazinha a sntese do planeta em que habitamos. O problema, do ponto de vista
utilitrio, est na proporcionalidade. Este filo encerra oiro, prata, ferro, enxofre e
tudo o mais que em matria de corpos simples lhe venha cabea, sim senhor. Mas
a ns s nos interessa se contiver volfrmio na proporo de 0,5% pelo menos.
Percebeu o amigo?"

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Este conceito de jazigo mineral como reunio em um local restrito e acessvel


de grandes massas de substncia mineral til, sob teores elevados e com excluso de
certas impurezas que a podem tornar de difcil utilizao, com a condio suplementar
de possuir certos caracteres morfolgicos e texturais que facilitem a sua explorao e
tratamento, corresponde a um conjunto de restries extremamente severas. Ora, tais
restries, em face das imposies de uma tecnologia cada vez mais exigente e de um
esgotamento sistemtico das ocorrncias mais favorveis, implicam que tenha havido,
na gnese de um jazigo mineral a partir de uma massa de rocha de carcter
relativamente normal, a interveno de mecanismos altamente capazes de
discriminar uma substncia til (no por ser til, mas por certas propriedades
eventualmente peculiares) das substncias estreis ou de outras substncias
igualmente teis mas que, coexistindo com a primeira, poderiam de algum modo
diminuir-lhe o valor. Tais mecanismos ho-de, forosamente, ser, tambm eles
prprios, anmalos, no necessariamente pela sua natureza, mas, sobretudo, pela sua
intensidade e/ou repetio no tempo em um mesmo lugar.
Um caso tpico o da descoberta de um reactor nuclear natural fssil que operou no
jazigo fluvio-deltaico de urnio de Mounana (Franceville) no Gabo. Com efeito, a
composio isotpica do urnio extrado desse importante jazigo prova, para alm de
qualquer dvida razovel, que existiu no passado, nesse jazigo, uma reaco em cadeia
controlada. Que um tal fenmeno que na nossa tecnologia extremamente delicado de
implementar tenha existido por meios inteiramente naturais e sem qualquer interveno
humana, certamente surpreendente mas nada tem de fisicamente impossvel ou contrrio s
leis conhecidas dos processos geolgicos e dos processos nucleares. Trata-se apenas de uma
concorrncia altamente improvvel de circunstncias cada uma, de per si, completamente
normal.

Porm, nunca uma Metalogenia que aspire a um carcter minimamente


cientfico poder tolerar que esse carcter anmalo das concentraes explorveis de
substncias minerais teis possa significar, na sua gnese, uma suspenso ou
derrogao das leis naturais a que se encontram sujeitas as formaes geolgicas mais
comuns; com efeito, no s um tal ponto de vista seria inteiramente anti cientfico
(por violar o princpio metodolgico da parcimnia, ou navalha de Occam, pelo
menos enquanto se no encontrar cabalmente demonstrada a impossibilidade de se
explicar o jazigo mineral atravs do jogo de mecanismos geolgicos normais,
demonstrao que, como se compreende, se constitui em impossibilidade virtual),
como estritamente incompatvel com aqueles casos marginais dos jazigos minerais
cuja explorabilidade resulta de factores inteiramente alheios fenomenologia
geolgica (proximidade de vias de transporte, pequeno valor mercantil dos terrenos de
superfcie em que se localizam, etc.).
Esta noo da metalognese como um processo anmalo no seio dos
processos petrognicos normais tem recebido nas ltimas dcadas severas crticas.
Nas suas linhas gerais, o primeiro argumento o de que hoje j no faz sentido
considerar como jazigos minerais apenas as formaes metalferas, de combustveis
ou salferas s quais se no nega, obviamente, o carcter de formaes anmalas no
sentido acima definido mas que devem tambm ser consideradas as formaes de
rochas teis (pedras para construo, por exemplo) e as de certos minerais de interesse
industrial (vermiculites, nitratos, etc.) que na maneira de ver da generalidade dos
autores nada tm de anormal. O argumento, tem, evidentemente, a sua razo de ser,
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mas assenta largamente, quanto a ns, em uma confuso: uma vez que existe uma
classe de formaes marcadamente anmalas que a experincia tem demonstrado ser
vantajoso encarar explicitamente como tais, parece pouco razovel junt-las em uma
mesma classe com as rochas teis, mais normais, e, assim, mudar radicalmente o
ponto de vista do seu estudo. Sucede, por outro lado, que as condies que tornam
explorveis certas ocorrncias de rochas teis, so, muito frequentemente, de carcter
inteiramente alheio a critrios geolgicos (proximidade de vias de transporte, pequeno
valor mercantil dos terrenos em que se encontram, etc.) so tambm exigncias que se
pem aos jazigos metalferos. Na nossa maneira de ver, devem ser consideradas em
Metalogenia apenas as formaes geologicamente anmalas e no apenas
circunstancialmente anmalas.
Um outro argumento que se ouve muitas vezes concorrentemente com o
anterior diz respeito ao facto de os processos genticos que originam os depsitos e
jazigos minerais no serem qualitativamente distintos dos processos petrognicos em
geral, mas apenas na expresso de TATARINOV "consequncias normais da
evoluo fsico-qumica e estrutural de certas regies da crusta terrestre, em que a
metalognese seria to caracterstica como a petrognese ou a tectognese". Que, na
verdade, assim , no podem ficar dvidas de qualquer espcie e consideramos
profundamente errada a tendncia de certos metalogenistas para invocarem a
interveno de processos ad hoc para explicar a gnese de tais ou tais jazigos.
Por estas razes foi criado o conceito de depsito mineral, que inclui o jazigo
mineral como caso particular mas que se estende a todas as outras ocorrncias que na
ausncia de todos os particulares condicionalismos no geolgicos de que sofrem
teriam o estatuto de jazigos.
Aceite que seja este ponto de partida metodolgico, encontra-se cabalmente
justificada a concepo actual da metalognese como apenas uma forma
especializada da petrognese, no sentido de que as flutuaes estatsticas da
distribuio dos elementos qumicos das rochas constituem uma necessidade
inevitvel resultante do prprio carcter termodinmico dos processos petrognicos.
Pondo a questo em termos um tanto irnicos, diramos que os jazigos so entidades
raras mas no anmalas, porque anmalo seria que as flutuaes estatsticas a que
correspondem no existissem na crusta. Neste sentido, a Metalogenia est para a
Petrogenia tal como a Estatstica de Extremos est para a Estatstica normal.
No entanto, mesmo a admisso deste facto no implica de modo nenhum que a
metalognese seja inteiramente redutvel e, portanto, incorporvel na petrognese. Na
realidade, o papel da teoria metalognica consiste basicamente e nisso se distingue
da teoria petrognica em pr em evidncia o modo como os processos petrognicos
reconhecidamente normais podem, em circunstncias especiais (por meio de
sucessivas reciclagens ou por um maior afastamento das condies ideais de
reversibilidade, que por fora das condies de elevada frequncia de ocorrncia e de
existncia em grandes massas que impomos, por definio, s rochas, caracteriza os
processos petrognicos) dar origem selectividade necessria para explicar a
formao de cada tipo de jazigo. Era neste sentido que o grande tratadista americano
W. LINDGREN j em 1933 considerava que cada jazigo mineral constitui um
problema singular da Qumica-Fsica cuja soluo tem que ser procurada em termos
geolgicos. Assim, a Metalogenia apenas uma casustica da Petrogenia.

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Clarke de concentrao dos 80 elementos mais abundantes na crusta


> 1.000 ppm
1 a 1.000 ppm
< 1 ppm
12 =
99,38%
10 =
14 =
22 =
22 =
0,318%
0,048%
0,0065%
0,0004%
8=
4 =
98,59%
0,798%
O
446.000 Ti
4.400 F
700 Ni
80 Sm
7 Tb
0,9
Si
277.200 H
1.400 S
520 Zn
65 Gd
6 Lu
0,8
Al
81.300 P
1.180 Sr
450 N
46 Pr
6 Hg
0,5
Fe
50.000 Mn
1.000 Ba 400 Ce
46 Sc
5 I
0,3
Ca
38.300
C
320 Cu
45 Hf
5 Sb
0,2
Na
28.000
Cl
200 Y
40 Dy
5 Bi
0,2
K
25.000
Cr
200 Li
30 Sn
3 Tm
0,2
Mg
20.000
Zr
160 Nd
24 B
3 Cd
0,2
Rb 120 Nb
24 Yb
3 Ag
0,1
Co
23 Er
3 In
0,1
La
18 Br
3 Se
0,09
Pb
15 Ge
2 Ar
0,04
Ga
15 Be
2 Pd
0,01
Th
10 As
2 Pt
0,005
U
2 Au
0,005
Ta
2 He
0,003
W
1 Tc
0,002
Mo
1 Rh
0,001
Cs
1 Re
0,001
Ho
1 Ir
0,001
Eu
1 Os
0,001
Tl
1 Ru
0,001

Dos conceitos que ficam expostos resulta uma diferena fundamental do


carcter da Metalogenia em relao ao da Geologia: enquanto esta estuda os casos
mais gerais, as regras mais universais e os comportamentos mais normais dos entes
geolgicos, aquela ocupa-se, por definio, de casos especiais, de circunstncias
invulgares, de ocorrncias raras. A relao entre as duas cincias , pois, um tanto
semelhante relao entre Biologia Humana e Medicina: enquanto a primeira tem por
objecto o estudo do ser humano normal, a segunda interessa-se fundamentalmente
pelo doente, sem esquecer que no possvel o estudo de um caso patolgico sem um
conhecimento suficientemente profundo do caso fisiolgico. Daqui resulta, de certo
modo, uma maior profundidade da viso do gelogo mineiro, mas tambm um
horizonte que se arrisca a ser artificialmente limitado.
No que respeita aos jazigos metalferos, sempre necessrio ter presente o, por
vezes enorme, factor de enriquecimento em certos elementos relativamente ao teor
mdio da crusta (clarke de concentrao), que figura, para os principais elementos
qumicos, no quadro anterior.
Note-se que certos elementos que geralmente se supem muito ou
razoavelmente frequentes so surpreendentemente escassos em relao a outros
considerados habitualmente como raros.

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Apenas a ttulo de exemplo fornecem-se os teores limiares de


explorabilidade de alguns metais para comparao com os respectivos clarkes de
concentrao, e os factores de enriquecimento correspondentes:

Limiares de explorabilidade e factores de concentrao mnimos de alguns metais


Metal
Minrio
Limiar
Clarke
Factor
Ferro
Hematite
23 % Fe
5%
4,6
Magnetite
32 % Fe
6,4
Limonite
33 % Fe
6,6
Mangansio Com Fe em calcrio
18 - 25 % Mn
0,1 %
160 - 250
Silicioso
30% Mn
300
Zinco
Sem metais nobres
2 - 6 % Zn
0,0065%
300 - 900
Cobre
Sulfuretos,
lavra 0,5 - 1,5 % Cu
0,0045 %
110 - 330
subterrnea
Sulfuretos, cu aberto
0,2 - 0,4% Cu
44 - 88
Carbonatado
0,2 - 0,5 % Cu
44 - 110
Chumbo
Sem metais nobres
1 - 3 % Pb
0,0015 % 670 - 2.000
Estanho
Subterrneo
2 - 3 kg/ton Sn 0,003 kg/ton 670 - 1.000
Aluvio
1 - 2 kg/ton Sn
33 - 67
Tungstnio
1 - 5 kg/ton W 0,001 kg/ton
1.00 5.000
Ouro
Subterrneo
4 - 10 g/ton
0,005 g/ton 800 - 2.000
Au
Aluvio
0,1 - 0,2 g/ton
20 - 40

1. OS JAZIGOS MINERAIS VOL DOISEAU


1.1. JAZIGOS DOS AMBIENTES EXGENOS
Quando observamos a superfcie da Terra, tal como existe hoje, verificamos
que apenas cerca de 34% constituda pelos continentes e que, destes, cerca de um
dcimo est coberto por guas relativamente menos profundas (plataformas
continentais e mares epicontinentais) e que todo o resto coberto pelos oceanos.
Nas regies polares, a superfcie encontra-se coberta por gelos eternos e boa
parte das reas vizinhas encontra-se coberta por gelo e neve durante metade do ano.
Entre os trpicos, existe uma regio em que predominam os climas quentes. Entre os
trpicos e as regies polares existe uma zona sujeita a ntidas variaes sazonais de
temperatura, humidade e regime de ventos: a regio temperada, com as suas
mones, ciclones, furaces e frentes frias e quentes.
A disposio actual dos continentes afecta o clima, criando zonas secas e
zonas hmidas, de climas variveis ou quase constantes no interior destas regies
climticas genericamente definidas.
A Terra slida , assim, envolvida em parte pela gua. Nos oceanos, esta
contm cerca de 3.5% de sais dissolvidos, em que predominam os ies Na+, K+, Mg++,
Ca++, Cl-, SO4--, e HCO3-, e os gases dissolvidos, oxignio e azoto, mais ou menos em
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equilbrio com as respectivas presses parciais na atmosfera. As guas ocenicas so


constantemente agitadas pelo efeito dos ventos dominantes, dos fluxos de mar e
pelas diferenas de temperatura que foram o fluxo descendente da gua que funde
das calotes polares. Nos continentes, a gua em geral muito menos salgada e de
composio muito mais varivel, ocorrendo sob a forma de rios, lagos e guas
subterrneas.
Sobre esta chamada hidrosfera encontra-se a atmosfera, mistura gasosa que
contm essencialmente azoto (~80%), oxignio (~20%) e quantidades menores de
anidrido carbnico e de vapor de gua. A atmosfera est constantemente em
movimento, apresentando-se muito mais agitada que os oceanos, e tem, por isso,
notvel constncia de composio, excepto no que se refere ao vapor de gua que
depende fortemente da temperatura.
A vida cobre literalmente a Terra: a parte superficial do oceano, at onde a luz
penetra, fervilha literalmente com vida na maior parte microscpica e toda a superfcie
dos continentes, excepto nas regies mais frias e/ou mais secas, est coberta de uma
flora nem sempre muito visvel mas importante e de uma fauna que dela depende.
Quase todos os organismos desenvolveram, ao longo da sua evoluo, meios de se
protegerem da aco oxidante do oxignio atmosfrico, mas uma vez que a vida se
extingue, a sua matria, formada por compostos que contm uma forma reduzida de
carbono, decompe-se. Onde quer que a vida seja to intensa que a velocidade de
formao de matria orgnica morta exceda a velocidade da decomposio oxidante,
acumulam-se materiais carbonosos, redutores. Assim se formam as turfas e os vrios
tipos sedimentos carbonosos, incluindo os carves propriamente ditos, os sapropeles
e os petrleos. Sobre o continente, formando uma importante interface entre as rochas
e a atmosfera, encontram-se os solos ou reglitos, materiais complexos cuja formao
controlada pela interaco da qumica das rochas com a da atmosfera, interaco
sobre a qual os organismos tm uma influncia decisiva.
Os dois processos geolgicos mais importantes que tm lugar sobre os
continentes so a meteorao e a eroso e ambos tm papel na metalognese.
A meteorao um processo essencialmente qumico mediante o qual os
minerais constituintes das rochas se transformam, geralmente com remoo de uma
parte em soluo na gua. Esta constitui o factor fundamental da meteorao, que
tambm afectada pela temperatura e suas variaes e pela presena de organismos e
dos seus metabolitos e produtos de decomposio.
Os minerais tm resistncias muito diferentes meteorao: alguns, como os
cloretos, dissolvem-se facilmente; os carbonatos, excepto os dos metais alcalinos,
dissolvem-se menos facilmente, mas, mesmo assim, do origem, por um lado, s
chamadas guas duras e, por outro, a topografias especiais chamadas karsts; os
sulfuretos oxidam-se facilmente a sulfatos em geral solveis e mesmo os silicatos se
dissolvem nas guas subterrneas, embora muito mais lentamente. Alguns minerais, a
que chamamos resistatos, resistem longamente meteorao, por vezes mesmo
indefinidamente; entre estes encontram-se os metais nobres, o diamante e certos
xidos e silicatos como a cassiterite, a ilmenite, o rtilo e o zirco.
A meteorao inicia-se por transformaes qumicas ao longo das fronteiras,
menos estveis, entre gros minerais (cominuio perigranular), tendendo a
transformar as rochas em materiais friveis devido libertao dos gros; medida
que o processo prossegue, os silicatos das rochas tendem alterar-se em filossilicatos,
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especialmente argilas e outros minerais hidratados. Alm dos resistatos, alguns destes
produtos so estveis no ambiente da meteorao e so designados colectivamente por
hidrolisados, de entre os quais se destacam os xidos anidros e hidratados de ferro e
alumnio. Se a meteorao se prolongar por muito tempo e os seus produtos estveis
no forem removidos pela eroso, o seu resultado final frequentemente uma laterite,
mistura heterognea de hidrolisados, geralmente com pequenas quantidades de
resistatos herdados da rocha-me. As laterites cobrem muitos dos planaltos da Terra
que sofreram climas tropicais ou subtropicais durante longo tempo, especialmente na
frica, na Amrica do Sul, na ndia, etc.
Sob condies especiais, partes de um perfil latertico podem formar jazigos
minerais, dependendo da composio da rocha-me e das caractersticas do processo
de meteorao. Assim, sobre bedrocks aluminosos ou quando a meteorao for
condicionada por materiais orgnicos que tendem a produzir a mobilidade do ferro,
podem formar-se bauxites. Bauxites podem tambm formar-se por um processo
semelhante a partir de um resduo argiloso chamado terra rossa que se acumula como
resduo da remoo em soluo hidrogenocarbonata dos carbonatos dos calcrios.
Os minrios de ferro podem tambm ter origem latertica, como sucede
esporadicamente em resultado da meteorao de rochas gneas ricas em ferro, embora
em geral contaminados com outros elementos herdados da rocha-me. Mais
frequentemente formar-se-o minrios de ferro laterticos por alterao de minrios de
ferro preexistentes de outra natureza; neste caso, a meteorao, mais que uma
concentrao do ferro, produz uma modificao da textura que torna o material mais
fcil de desmontar. Estes minrios chamados cangas desempenharam por vezes papel
importante nas primeiras civilizaes metalrgicas, devido sua fcil explorao.
O mangansio e o nquel so dois outros metais que formam minrios nos
perfis laterticos sobre bedrocks inicialmente ricos nesses metais (certos sedimentos
arcaicos e peridotitos, respectivamente).
Certos resistatos podem ser extrados de materiais de tipo latertico devido ao
facto de terem sido libertos da sua matriz e por isso se tornarem mais facilmente
recuperados pelos processos tecnolgicos; o caso da cromite e de certos silicatos de
alumnio, como a andalusite e a cianite.
Porque constituem meros resduos da meteorao qumica, estas formaes
com interesse econmico chamam-se jazigos residuais.
Outros resistatos, como a cassiterite, a ilmenite, o rtilo, o zirco e o
diamante, embora em geral no explorveis em formaes residuais, encontram-se
assim libertos em solos e disponveis para ulteriores processos de concentrao.
A eroso, embora dependente da meteorao, que lhe fornece a matria prima,
, por contraposio, essencialmente, um conjunto de processos mecnicos de
transporte e, acessoriamente, de desgaste selectivos, respectivamente, em relao
densidade e resistncia mecnica dos materiais residuais. Ocasionalmente, a eroso
produzida pelo gelo e pelas variaes de temperatura podem tambm provocar a
fragmentao de rochas relativamente ss mas, dado que essa fragmentao no
respeita tanto as fronteiras dos gros como a meteorao, tendendo a produzir
fragmentos heterogneos (mistos), o processo de libertao (cominuio
transgranular) menos eficaz; por isso, no forma jazigos minerais, mas apenas cria
as condies para o seu movimento e disponibilidade para outros processos de
concentrao.
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Os minerais da rocha-me que foram total ou parcialmente libertos pela


meteorao movem-se encostas abaixo por processos como o rastejamento do
reglito, deslizamento de terrenos e torrentes de lama, dando origem ao tipo de jazigos
que chamamos eluviais, em que no ocorre concentrao sensvel por efeito do
movimento, mas apenas maior facilidade de explorao. Muita cassiterite e cromite
ocorrem sob esta forma. Regatos e rios retomam este material eluvial e a maior parte
dos processos que neles ocorrem so semelhantes aos dos outros ambientes aquticos
com forte densidade de energia mecnica, como os ambientes costeiros e deltaicos.
Com efeito, a gua em movimento pode transportar partculas slidas sob
vrias formas, sempre sujeitas ao princpio geral de que quanto maior for a energia
cintica da gua (quer sob a forma de velocidade mdia ou turbulenta) tanto maior
ser a massa de partculas que podem ser transportadas por uma dada massa de gua.
Duas partculas que se movem do mesmo modo e a igual distncia por efeito da gua
dizem-se hidraulicamente equivalentes, o que, em primeira aproximao, significa
que, imersas, tm o mesmo peso aparente; assim, partculas pequenas de um mineral
denso podem ser hidraulicamente equivalentes a partculas maiores de menor
densidade; a forma desempenha, tambm, um papel difcil de quantificar na
equivalncia hidrulica. No entanto, os resistatos no entram no ciclo sedimentar sob
calibres arbitrrios, mas sob calibres que tendem a reflectir em certa medida os
calibres de ocorrncia na rocha-me, devido natureza perigranular da cominuio
qumica que os liberta da sua matriz. Assim, verifica-se que, embora a carga
transportada por um rio se torne cada vez mais fina no trajecto da nascente para a foz,
em cada zona coexistem partculas de minerais mais e menos densos de calibres
aproximadamente iguais, de modo que qualquer acelerao ou gradiente de velocidade
da gua induz separao e consequente concentrao dos gros mais (ou menos)
densos. Esta a essncia da concentrao dos minrios em ambientes fluviais e
litorais. Nos rios, as curvas, as obstrues, as confluncias e as variaes de inclinao
do leito do origem formao de gradientes de velocidade da gua e da massa slida
em rastejamento, os quais, por efeito do princpio da conservao da massa, originam
componentes verticais da velocidade e, por consequncia, do origem a concentraes
de certos minerais particulares; nos casos mais simples e comuns, trata-se de
concentraes puramente locais chamadas placeres (do castelhano placer =
prazer, em referncia exultao do prospector quando os encontra). No entanto,
dado que os cursos dos rios se alteram dinamicamente em funo da prpria
sedimentao e eroso que neles ocorre e em consequncia das variaes seculares do
seu nvel de base, ocorrem constantemente, por um lado, soterramentos, ou
fossilizaes, e, por outro lado, exumaes, ou rejuvenescimentos, dos seus
prprios sedimentos. Desde modo, podem resultar acumulaes considerveis em
jazigos aluvionares.
Quando a carga de um rio atinge o mar, dependendo da razo gua/sedimento
e da energia das ondas, forma-se um esturio mais ou menos meandrado ou um delta.
Nestes locais, pequenas variaes das condies que determinam a velocidade de
sedimentao ou da distribuio da vegetao aqutica modificam o regime de
movimento dos sedimentos e podem criar novas oportunidades de concentrao de
minerais. Mais importante ainda o facto de os novos sedimentos serem arrastados
por correntes ao longo da costa, estando constantemente a ser projectados sobre esta
pela aco das ondas.
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Com efeito, o rpido movimento de avano da vaga arrasta consigo a carga


sedimentar, que se deposita medida que a onda quebra e perde energia cintica; no
recuo da vaga as partculas de menor equivalncia tendem a ser arrastadas de volta ao
mar, deixando para trs as mais pesadas. Este fenmeno tende a colocar os blocos e os
seixos maiores no topo da praia e o material mais fino na zona de baixa-mar; porm,
se o sedimento contm gros de densidades muito diferentes, ocorrer tambm
separao por densidades formando jazigos de praia de minerais mais densos como a
cassiterite, a ilmenite, o zirco, o rtilo, o diamante, a monazite e mesmo certas
granadas.
A intensidade destes processos condicionada por factores ambientais, dos
quais o mais importante o clima, com as suas alternncias sazonais de pluviosidade
e de ventos dominantes. Em geral, pode afirmar-se que quanto mais turbulentas e
variveis forem as condies meteorolgicas, maior a probabilidade de formao de
jazigos minerais deste tipo e de elevada qualidade, sendo notvel o contraste que estes
fazem com os jazigos residuais. Os grandes jazigos aluvionares fluviais e costeiros da
natureza actual podem bem ser devidos, em parte, aos climas variveis gerados pelas
glaciaes do Quaternrio; hoje, importantes jazigos de praia ocorrem nas zonas dos
ventos alsios e dos ciclones tropicais e muitos dos melhores jazigos fluviais ocorrem
na zona das mones.
Por outro lado, dado o carcter destrutivo da meteorao e da eroso, no de
estranhar que os jazigos formados por estes processos sejam em larga medida
transitrios, embora existam excepes regra: existem jazigos fsseis de bauxite,
mas raramente se encontram in situ, tendo sido ressedimentados e depois disso
preservados por soterramento sob sedimentos mais recentes; os jazigos aluvionares
fsseis so tambm raros, excepto quando ocasionalmente soterrados por escoadas
lvicas.
Existe, porm, uma outra excepo, e esta em escala grandiosa: em certas das
sequncias sedimentares mais antigas da Terra, como as do Witwatersrand na frica
do Sul e do Blind River no Canad, existem conglomerados ricos em ouro, pirite e
uraninite semelhantes a jazigos aluvionares fsseis, mas com caractersticas
mineralgicas peculiares que os distinguem nitidamente de outros encaixados em
rochas mais recentes. O modo de formao destes jazigos s hoje comea a decifrarse, levando a classific-los como sedimentos estuarinos ou deltaicos formados sob
condies climticas que se no observam hoje em parte nenhuma. A sua estreita
associao com sedimentos glacirios pode fornecer um indicador precioso sobre as
condies ambientais vigentes poca. Estes jazigos contm quantidades importante
de material carbonoso, aparentemente de origem orgnica, e as partculas finas e
densas de ouro e de minrios de urnio ficaram provavelmente aprisionadas nos
sedimentos pelos seixos e que pode ter tido origem nos processos metablicos de
formas de vida vegetal primitiva.
Os produtos da meteorao so, como vimos, alm de partculas minerais,
materiais em soluo nas guas subterrneas que, em ltima anlise se no forem
interceptadas os transportam para o oceano. Certos jazigos minerais formam-se,
porm, em consequncia de processos qumicos que afectam os fluxos normais destes
materiais em dissoluo.
Ora, o volume da hidrosfera varia muito lentamente pela adio da gua do
manto profundo atravs da actividade gnea e vulcnica, enquanto parece ter-se
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estabelecido desde h muito um equilbrio entre as guas superficiais e o vapor de


gua atmosfrico, que no parece, na natureza actual sofrer perdas significativas para
o espao interplanetrio, enquanto o oceano acumula a maior parte da gua com uma
proporo pouco varivel de ies dissolvidos e molculas de gases. No entanto,
quando a aco misturadora das mars e das correntes restringida, por exemplo em
um golfo profundo ou mar interior cujo hinterland rido e quente, o resultado da
inevitvel evaporao a concentrao dos sais dissolvidos na gua e a eventual
precipitao dos minerais solveis que formam as rochas chamadas evaporitos e, dado
que alguns desses minerais tm interesse econmico, os jazigos evaporticos.
Da gua do mar, os precipitados so perfeitamente regulares e homogneos,
sucesses, pela ordem de insolubilizao, de carbonatos de clcio e magnsio,
sulfato de clcio, cloreto de sdio e misturas de minerais complexos com magnsio e
potssio, cloreto e sulfato, juntamente com vestgios de tudo o mais que se encontra
habitualmente dissolvido nos oceanos. Dado que os ambientes de precipitao so
muitas vezes ricos em formas de vida, os precipitados encontram-se frequentemente
juntos com restos minerais (esqueletos carbonatados ou siliciosos) ou orgnicos
(devido ao baixo teor em oxignio das guas) desses seres. Essa matria orgnica
tende a reagir com os sulfatos marinhos para produzir sulfuretos e enxofre nativo. No
, portanto, de estranhar que os evaporitos se encontrem frequentemente associados ao
petrleo e ao enxofre, sucedendo que este, na forma reduzida, tem grande tendncia a
precipitar metais pesados.
O mesmo fenmeno pode ocorrer em lagos, mas o resultado ento a
formao de pequenos depsitos de composio altamente varivel e especializada
que reflecte a composio das rochas atravessadas pelas guas que os alimentam.
Certos elementos sofrem transformaes qumicas no interior dos prprios
sedimentos. Destes, provavelmente o mais importante o ferro, que, em condies
normais, pode existir em forma divalente e trivalente. Os ambientes redutores
(nomeadamente os associados matria orgnica) fazem com que o ferro se mobilize
no estado divalente e precipite na presena de anies como o sulfureto, o carbonato ou
os silicatos. No estado frrico, em geral pouco solvel, embora possa s-lo, ou
permanecer longamente em suspenso coloidal, na presena de altas concentraes de
anies fortes como os que se encontram nas vizinhanas dos eventos vulcnicos ou
nos ambientes restritos da oxidao rpida dos sulfuretos. Assim, em ambientes
superficiais ou prximos da superfcie, o ferro pode solubilizar-se ou precipitar de
acordo com as condies locais. Os jazigos sedimentares de ferro interpretam-se
frequentemente como simples resultados de processos diagenticos em sedimentos
no-lapidificados, provavelmente ricos em matria orgnica, onde o ferro existe em
solues locais; no entanto, esta interpretao no explica a alta variabilidade do teor
em ferro dos sedimentos, teor que pode localmente exceder o limiar de
explorabilidade. A nica explicao para o facto reside na existncia de fontes
anmalas de ferro no processo de eroso e em condies paleogeogrficas e climticas
que permitam a actividade de organismos na interface sedimento-gua. As fontes
anmalas do ferro podem ser vulcnicas ou laterticas em vias de eroso,
particularmente as que recobrem mantos baslticos, que so rochas particularmente
ricas em ferro.
Estas consideraes tm aplicabilidade muito geral, mas exigem cuidado na
aplicao a bacias sedimentares ricas em ferro que so caractersticas de certas
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sequncias proterozicas. Com efeito, esses jazigos, correntemente chamados


jaspilitos, itabiritos ou banded iron formations (BIF) so de dimenses tais que
exigem grande cuidado na extrapolao das interpretaes propostas para os jazigos
fanerozicos, que so de dimenses incomparavelmente menores. As enormes bacias
ferrferas proterozicas eram ambientes de fraca densidade de energia mecnica,
provavelmente mares parcialmente isolados, em que se formaram sedimentos
siliciosos, dolomticos e ferruginosos que normalmente contm vestgios de
estromatlitos de algas azuis. Todos estes sintomas apontam para um ambiente em
que o ferro era extremamente mvel e abundante, circunstncias que s poderiam
verificar-se se o potencial de oxidao da atmosfera (supostamente em equilbrio
aproximado com as camadas superiores do oceano) fosse significativamente inferior
ao da atmosfera actual. A explicao mais corrente para o facto a hiptese de os
teores em oxignio da atmosfera e da hidrosfera terem variado fortemente com a
evoluo das plantas e terem sido muito mais baixos no Proterozico inferior que nos
tempos actuais (esta hiptese coincide com a que explica a presena de minerais
altamente oxidveis como a pirite e a uraninite nos conglomerados do Witwatersrand).
Uma outra explicao possvel mas menos plausvel supe que, no Proterozico, a
ausncia de calotes polares no daria origem s correntes frias, descendentes, que
oxigenam os fundos ocenicos actuais, no dando, portanto, origem precipitao do
ferro.
Se a teoria da origem biognica do oxignio atmosfrico (e, diga-se de
passagem, tambm do azoto) for correcta, ela implica que, antes de certo momento da
histria do planeta (ca. 1.8 GAnos AP) o io ferroso seria um constituinte importante
da gua do mar, o que poderia chegar a permitir a interpretao destes jazigos antigos
como verdadeiros evaporitos; porm, para que tambm a slica pudesse ser mais
solvel, o seu pH teria que ser tambm muito mais elevado, hiptese que nada parece
suportar.

1.2. JAZIGOS ESTRATIGRAFICAMENTE CONFINADOS EM SEDIMENTOS


Consideremos agora todo o conjunto de jazigos contidos conformemente em
sequncias sedimentares mas cuja mineralizao pode eventualmente ter vindo do
exterior destas. Usam-se correntemente dois termos de conotao essencialmente
morfolgica para descrever esses jazigos: estratiformes, o que significa em forma de
estrato, isto , em que o mineral extico forma leitos aparentemente
interestratificados com o sedimento-hospedeiro; ou estratigraficamente confinados, o
que significa que o jazigo no tendo, a rigor, a forma de um estrato, se encontra
inteiramente contido em um horizonte crono-litolgico da sequncia-hospedeira.
Utilizam-se tambm dois outros termos, estes de conotao essencialmente
gentica, na discusso destes e de outros tipos de jazigos: jazigo singentico aquele
em que os constituintes exticos se instalaram ao mesmo tempo que os constituintes
normais; o oposto um jazigo epigentico, no qual a mineralizao foi introduzida
no sedimento posteriormente sua formao. Estes dois ltimos termos tm-se
revelado extremamente difceis de empregar na prtica porque se prestam a diferentes
interpretaes, nomeadamente quando muito curta a durao do intervalo de tempo
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entre a deposio do sedimento e a introduo da mineralizao, ou quando as rochas


e, com elas, o jazigo foram submetidas a alterao, deformao ou metamorfismo,
processos que alteram a textura da rocha mineralizada e tornam ambguas as relaes
entre os constituintes normais da rocha e os exticos. Uma fonte suplementar de
ambiguidade no uso destes termos resulta de dependerem daquilo que se entende por
rocha-hospedeira da mineralizao. Um corpo mineralizado pode parecer
epigentico com respeito s suas vizinhanas imediatas, mas resultar de uma srie de
processos que tiveram lugar durante a diagnese a partir de material depositado
sincronamente com o sedimento-hospedeiro. perfeitamente possvel, como veremos,
que uma mineralizao tenha lugar durante um intervalo de tempo que a faz
sucessivamente singentica e epigentica. Do mesmo modo, um jazigo singentico
pode ter sido modificado por algum processo subsequente que redistribuiu a
mineralizao no espao, dando-lhe a aparncia de epigentica.
do mais elementar bom senso, e decorre do princpio de parcimnia, ou
navalha de Occam, aceitar como regra metodolgica que a origem de um corpo
mineralizado dentro de um sedimento deve sempre, em primeiro lugar, procurar-se
nas suas relaes com o ambiente de deposio do sedimento-hospedeiro, quer este
forme a unidade elementar, ou toda a bacia, ou a totalidade da regio; s depois de
esgotadas as virtualidades de uma tal abordagem que tem sentido procurar fontes
exteriores.
Para se obter uma panormica sobre os ambientes da deposio sedimentar e
das litologias que deles resultam, tem interesse dividir a superfcie da Terra em trs
domnios morfolgicos: continentes, costas e oceanos.
Os domnios continentais caracterizam-se em geral por uma predominncia
da gliptognese sobre a acumulao, embora neles ocorram ocasionalmente
sedimentos de considervel volume e complexidade. Em primeiro lugar, h os
ambientes de depsitos de vertente, de raas, de cones de dejeco, de deslizamentos
de terrenos e de torrentes de lama, que do origem a sedimentos clsticos mal
calibrados e imaturos; em segundo lugar, h os materiais glacirios e peri-glacirios,
tambm mal calibrados e heterogneos; em terceiro lugar, h os sedimentos elicos, o
loess nas zonas frias periglacirias, e as dunas das regies desrticas. Finalmente,
muito mais maduros e calibrados, h os sedimentos das linhas de gua, dos rios e dos
lagos; dentro de cada um destes tipos, existem diferenas dependentes da razo
sedimentos/gua e na permanncia ou sazonalidade das guas superficiais. Em climas
hmidos, tanto quentes como frios, os rios e os lagos podem ser mais ou menos
palustres e ento podem incorporar-se nos sedimentos quantidades maiores ou
menores de matria orgnica.
H dois tipos distintos de ambientes costeiros: lineares e interrompidos, estes
resultantes da interseco da costa por bocas de rios ou por espores rochosos
resistentes eroso. Ambos os tipos podem ser dominados por materiais terrgenos,
ou por produtos marinhas, carbonatos e evaporitos. Ambos os tipos de costa podem
ocasionalmente ser pantanosos.
Os ambientes marinhos podem ser classificados de acordo com a profundidade
da gua, com a distncia costa, com a morfologia (oceano aberto, mar interior, golfo
profundo) e com o tipo de sedimento. Em traos largos, podemos distinguir entre os
ambientes de plataforma, dominados por sedimentos terrgenos, por carbonatos ou
mesmo por evaporitos e, nas regies quentes, por recifes construdos por organismos
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marinhos. Exteriormente plataforma existe uma regio de declive mais acentuado, o


talude continental, em que os sedimentos no-consolidados correm o risco de
instabilidade gravitacional, o que d origem formao dos turbiditos. Mais para fora
ainda, a regio dos sedimentos pelgicos que incluem as piarras de gro fino, em
geral com elevado contedo em matria orgnica, e sedimentos puramente orgnicos
como os radiolaritos e as vasas calcrias.
Entre os jazigos pertencentes a esta classe, os mais importantes so os dos
sedimentos terrgenos e carbonatados das plataformas e os dos ambientes fluviais e
lacustres. No entanto, para efeitos de generalidade, convm discuti-los essencialmente
em termos da natureza dos constituintes exticos que contm.
Os minrios de cobre ocorrem em muitos tipos diferentes de sedimentos. O
cobre um elemento facilmente solvel na presena dos ies cloreto e sulfato, mas
precipita em meio alcalino e na presena do io sulfureto; no entanto, pode
permanecer em soluo como complexo polissulfuretado a temperaturas elevadas.
Forma carbonatos insolveis em certas condies, mas normalmente no coprecipita
com os carbonatos comuns da gua do mar. Pode ser adsorvido em filossilicatos,
nomeadamente nos minerais de argila e especialmente na vermiculite. Desempenha
papel menor nos processos bioqumicos, encontrando-se em certas protenas, por
exemplo, dos crustceos; mesmo sob baixas concentraes, txico para a maior
parte dos organismos.
Encontram-se concentraes importantes de cobre em piarras negras,
conjuntamente com matria orgnica, sulfuretos de ferro e outros metais,
nomeadamente chumbo, zinco, cobalto, prata e urnio. Depsitos deste tipo
encontram-se na natureza actual, sendo especialmente bem conhecidos a ponto de
serem tomados como modelo - os dos ambientes euxnicos do Mar Negro. Em rochas
antigas ocorrem em extensos horizontes como os do Kupferschiefer na base do
Permo-Trissico formado no mar relativamente fechado do Zechstein centro-europeu.
Existem tambm concentraes em piarras de alume, em diversos locais,
por exemplo ao longo da margem dos Caledondios da Escandinvia; o nome resulta
do alto teor em alume nelas formado por meteorao dos altos teores em alumnio e
sulfureto de ferro das rochas originais, que continham tambm muitos metais base e
pesados sob teores pequenos mas francamente anmalos, s raramente dando origem a
jazigos importantes.
O cobre ocorre tambm em sedimentos fluviais, lacustres e estuarinos. Um
tipo importante de formao cuprfera so os redbeds que se encontram em sequncias
sedimentares altamente oxidadas, formadas por cones de dejeco, areias elicas e
sedimentos de wadi. Nestas sequncias encontram-se por vezes intercalaes de
sedimentos menos oxidados, de origem fluvial, lacustre ou estuarina, lamas, siltes e
areias, frequentemente ricas em matria orgnica, que exibem marcas de chuva,
fendas poligonais de retraco, ripple marks, etc. Os minrios de cobre encontram-se
ento em largas superfcies dessas formaes, sob condies marginais de
explorabilidade, s raramente formando jazigos, a menos que tenha havido
enriquecimento supergnico.
Os casos mais importantes de jazigos de cobre deste tipo so os do
Copperbelt centro-africano, os mais conhecidos de entre muitas outras ocorrncias da
natureza antiga. No Copperbelt, encontram-se extensos horizontes portadores de
minrios sulfuretados de cobre em uma sequncia de sedimentos marinhos
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proterozicos. Os minrios de cobre associam-se a sulfuretos de ferro, ao cobalto e


ao urnio mas, ao contrrio do que sucede no Kupferschiefer, virtualmente a nenhuns
outros metais. Alguns sedimentos so francamente clsticos litorais, ferruginosos,
incluindo arcoses e arenitos, associados a areias elicas e exibindo estruturas
semelhantes s dos redbeds; porm, mineralizaes inteiramente semelhantes
encontram-se tambm em piarras dolomticas e em intercalaes argilosas de
espessas sequncias dolomticas. frequente a ocorrncia de testemunhos de
ambiente rido (v.g., fendas de retraco, areias de duna e anidrite) e embora a
deformao e o metamorfismo tenham sido intensos e dificultem a interpretao,
parece que os zonamentos da mineralizao se encontram relacionados com paleoilhas ou baixios.
As caractersticas comuns a todos estes jazigos de cobre em sedimentos so: a
de nunca terem sido encontrados em rochas mais antigas que o Proterozico Superior,
a de terem grande extenso em superfcie e a de, em todos os casos, a origem dos
metais ser uma incgnita. Parece provvel que o cobre tenha precipitado em contacto
com o io sulfureto resultante de reduo dos sulfatos marinhos pela matria orgnica,
simultaneamente com a formao do sedimento ou durante a diagnese. Com efeito,
em alguns casos, o cobre parece ter sido precipitado como sulfureto nos poucos
centmetros superiores da lama acabada de sedimentar e depois ter sido remobilizado
e reprecipitado vrias vezes. A limitao superior da idade sugere que este tipo de
jazigos s comeou a formar-se a partir de algum estdio crtico da evoluo
biolgica, quer porque seres vivos intervieram directamente na sua formao ou
condicionaram o ambiente em que esta decorreu. Uma vez mais, aqui relevante a
ligao com a hiptese da atmosfera anxica no Arcaico e no Proterozico Inferior.
Tem sido sugerido que a origem do cobre fosse terrgena, o que pode ter sido
verdade em certos casos, embora em geral se desconheam fontes plausveis no
continente. Tem tambm sido sugerido que a sua origem tenha sido vulcnica, quer
em ejectos quer em fontes de origem magmtica, mas os dados claros em tal sentido
so em geral escassos, embora a hiptese parea especialmente plausvel no caso do
jazigo de White Pine, nos EUA. Uma outra teoria ainda a de que o cobre tenha sido
precipitado directamente da gua do mar no corpo de organismos planctnicos e se
tenha acumulado por efeito da morte macia (sazonal?) deles; com efeito, tais
fenmenos no so de todo raros em locais em que correntes marinhas ricas em
nutrientes intersectam costas ridas, mas falta ainda demonstrar que estes processos
sejam capazes de concentrar cobre desde concentraes da ordem do micrograma por
litro (10-9 = 1 ppb) at ordem das dezenas de quilogramas por tonelada (10-2 = 1%)
que se encontra nos jazigos. A extenso lateral, a litologia varivel do sedimento
hospedeiro e as relaes com as texturas e as caractersticas paleogeogrficas militam
contra as ideias antigas de formao a partir de solues que permearam os
sedimentos antes da sua litificao.
H, porm, jazigos minerais em que so mais convincentes os dados que
militam a favor da introduo dos minrios aps sedimentao: o caso dos jazigos
de urnio em arenitos, ditos do tipo Colorado. O urnio um metal de geoqumica
inteiramente diferente da do cobre: solvel em cloretos e sulfatos no estado oxidado,
hexavalente, de io uranilo (UO2)2+, forma da qual precipita muito facilmente por
reaco com vrios ies pentavalentes (fsforo, arsnio, vandio, ); tambm
facilmente reduzido ao estado tetravalente, no qual precipita minerais como a
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uraninite e a cofinite. Pode tambm incorporar-se em sedimentos ricos em matria


orgnica por reduo directa e no por reaco com o enxofre, como o cobre, o
chumbo e o zinco. O urnio encontra-se em pequenas quantidades em piarras
marinhas carbonosas, em fosfatos marinhos e em camadas de carvo. Porm, os
jazigos, muito mais ricos, do tipo Colorado encontram-se em sedimentos fluviais e
lacustres com matria orgnica sob a forma de fragmentos de madeira fssil e
revestimentos oleosos de gros de areia; a morfologia destes jazigos sugere controlo
da deposio pela matria orgnica e/ou por variaes de permeabilidade do
sedimento hospedeiro. Quando expostos superfcie, estes jazigos oxidam-se e o
urnio dissolve-se para ser imediatamente reprecipitado como autunite por reaco
com os ndulos fosfticos do prprio sedimento ou como montroseite por reaco
com o vandio que tambm no invulgar como adsorvato nas argilas em certos tipos
de sedimentos marinhos orgnicos (certos equinodermes utilizam o vandio como os
mamferos utilizam o ferro na constituio dos seus pigmentos respiratrios).
A origem do urnio neste tipo de jazigos tem sido objecto de intensas
discusses e, embora a concentrao do metal nas guas fluviais e lacustres seja muito
baixa e fortemente dependente da existncia de rochas uranferas na bacia
hidrogrfica, tem sido sugerido que o poder de captao do urnio pela matria
orgnica suficiente para produzir uma concentrao primria, ou protominrio,
que, por sucessivas redissolues e reprecipitaes nas guas que permearam o jovem
sedimento, teria progredido at teores de explorabilidade. Outras teorias tm preferido
a alimentao do metal nas guas subterrneas por fontes subvulcnicas, em especial
quando ligadas com rochas cidas e alcalinas.
Um outro caso de jazigos que ocorrem em areias fluviais e mostram fortes
sinais de controlo pela permeabilidade so os jazigos de chumbo-zinco do tipo
Laisvall que so frequentes na orla dos Caledondios da Escandinvia, situando-se
estratigraficamente acima de um tilito e abaixo de uma possante formao de piarras
de alume. Os arenitos hospedeiros tinham, neste caso, forte permeabilidade por se
terem formado na transio do ambiente continental frio para o ambiente marinho
pelgico temperado e foram intensa e repetidamente lavados pelas chuvas torrenciais
da poca. No entanto, o mecanismo da precipitao dos sulfuretos de chumbo e zinco
no se encontra clarificado. A interpretao mais geralmente preferida o
arrefecimento ou diluio por guas doces de solues quentes que carreavam os
metais sob a forma de complexos, embora a origem de tais solues no seja fcil de
imaginar e ainda menos de demonstrar. Essa origem teria, presumivelmente, sido a
actividade magmtica no seio de cintures orognicos de coliso, mas igualmente
possvel que tenha sido, simplesmente, a lixiviao das piarras de alume.
Alguns jazigos de sulfuretos de chumbo e zinco, geralmente com pirite e
quantidades menores de cobre e todo um cortejo de outros elementos, ocorrem em
sedimentos marinhos terrgenos de tipo completamente diferente. Trata-se de jazigos
como os de Sullivan, caracteristicamente estratiformes e formados por alternncias de
camadas de sulfuretos macios alternando com piarras, siltitos ou arenitos. Enquanto
que a sua forma sugere fortemente deposio singentica, a sua complexidade de
composio sugere origem magmtica de que alguns mostram sinais, pela existncia
de material piroclstico no sedimento. Em muitos sentidos, assemelham-se aos jazigos
do tipo Kuroko, do Japo, mas com a diferena de que estes se encontram quase
exclusivamente associados a vulcanitos submarinos. Alguns jazigos de sulfuretos de
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cobre-chumbo-zinco-ferro semelhantes aos de Sullivan encontram-se em sequncias


carbonatadas, como sucede em Mount Isa e em MacArthur River, na Austrlia, mas
sobre a sua gnese difcil dizer algo de concreto.
Sobre outros jazigos de chumbo-zinco que ocorrem em rochas carbonatadas
de plataformas continentais de mares quentes, j possvel dizer um pouco mais. O
chumbo e o zinco so metais facilmente solveis tanto na forma de caties simples em
guas frias fortemente cloretadas como na forma de complexos cloretados em
salmouras quentes (T> 350). Ambos so facilmente precipitados por reaco com
complexos sulfuretados. O chumbo, tal como o brio e o estrncio, forma um
carbonato, a cerusite, de estrutura semelhante da aragonite, e estes trs metais
podem coprecipitar com a aragonite, que um constituinte comum das conchas
marinhas. O zinco tambm forma um carbonato, a smithsonite, mas de estrutura
semelhante da calcite, de modo que o zinco, juntamente com o magnsio, o ferro, o
mangansio, o cdmio e o cobalto, podem coprecipitar com a calcite na extensa srie
isomorfa das ankerites. Os jazigos de sulfuretos de chumbo-zinco destas sequncias
carbonatadas tm formas muito variadas e tendem a aparecer como agrupamentos de
corpos mineralizados em distritos ou provncias, frequentemente coincidentes com
traos paleogeogrficos contemporneos da deposio ou com a estrutura psdeposicional da sequncia sedimentar. Vrios distritos mineiros situam-se nas
sequncias carbonatadas do Paleozico do Mid-West americano e, por isso, estes
jazigos so conhecidos por tipo Mississipi Valley. Em alguns casos, os minrios de
chumbo e zinco parecem ter-se depositado conjuntamente com o sedimento em
ambientes recifais ou lagunares, enquanto, em outros, o minrio estratigraficamente
confinado e parece ter-se depositado em vazios da rocha encaixante, vazios que
podem ter sido criados pelo prprio processo mineralizador ou por processos
independentes (no caso dos recifes, a elevada porosidade original). Os processos que
tm sido sugeridos como responsveis pela abertura de tais espaos so:
dolomitizao, tanto precoce como ps-diagentica, dissoluo krsica, decomposio
de matria orgnica, vermes perfurantes, etc. A litologia do hospedeiro varivel e
inclui recifes, vasas calcrias, calcarenitos, calcilutitos e litologias mistas com areias e
seixos. A distribuio da mineralizao fortemente influenciada pela presena de
materiais impermeveis como piarras, margas, chertes, etc. Vrias formas de
fracturao produzidas por compactao diferencial, colapso por dissoluo,
fracturao hidrulica, dobramentos ou falhamentos parecem tambm, em certos
locais, ter influenciado a distribuio da mineralizao. Assim, a grande variedade de
formas destes jazigos interpreta-se correntemente como resultante da cronologia
relativa da criao da porosidade e da chegada da mineralizao.
Minrios deste tipo so habitualmente acompanhados por sulfuretos de ferro,
no raramente com pequenas quantidades de material carbonoso, em geral
pirobetumes. Na maior parte dos casos os minerais contm incluses que indicam
baixa temperatura de deposio, normalmente no mais alta que a que se poderia
esperar da profundidade de soterramento, e tm composies isotpicas do enxofre
compatvel com origem em gua do mar e composio isotpica do chumbo
compatvel com a idade estratigrfica do hospedeiro.
Tem sido sugerido que estes jazigos se formaram por reaco entre salmouras
metalferas e enxofre reduzido proveniente de outras origens: reduo dos sulfatos das
guas subterrneas por hidrocarbonetos ou por actividade bacteriana nas vazas
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marinhas. interessante notar que alguns destes jazigos so acompanhados por


jazigos de carbonatos e/ou xidos de ferro, que poderiam ter resultado de
substituio do sulfureto de ferro pelos de chumbo e zinco, e esta relao emprica
tem constitudo til instrumento de prospeco.
Trs origens diferentes tm sido propostas para as salmouras metalferas:
origem magmtica injectada em guas superficiais atravs de falhas profundas ou
injectada directamente no fundo do mar por fontes submarinas; um obstculo bvio
a ausncia total ou quase total de outros metais, nomeadamente o cobre, que so
caractersticos dessa origem. Uma outra hiptese recorre aos metais adsorvidos nas
argilas, libertados na diagnese e expulsos na compactao, o que no parece ser
confirmado pelos dados geoqumicos que no mostram tendncia do chumbo e do
zinco para serem adsorvidos selectivamente em argilas, pelo que vale o mesmo
argumento anterior. A terceira hiptese tem, pelo menos, a vantagem de explicar a
composio relativamente simples destes jazigos: o chumbo, o zinco, o cdmio e o
brio teriam co-precipitado com a calcite e a aragonite, minerais que tendem a sofrer
transformaes diagenticas em salmouras relativamente concentradas, expulsando os
metais.
A fluorite e a barite so frequentes nestes jazigos e h muitos jazigos de
fluorite e barite em ambientes semelhantes a estes do chumbo-zinco e que contm
pequenas quantidades de chumbo e zinco. O brio um elemento que pode depositarse a partir da gua do mar mediante um mecanismo semelhante a este ltimo proposto
para o caso do chumbo-zinco. A fluorite concentra-se da gua do mar nos evaporitos e
poderia ter sido transportada para os carbonatos por guas diagenticas provenientes
destas. No entanto, tanto o brio como o fluor so conhecidos em processos
incontestavelmente magmticos.

1.3. JAZIGOS ASSOCIADOS AOS AMBIENTES MAGMTICOS FLSICOS


Todos os jazigos agrupados sob esta epgrafe se encontram de algum modo
ligados com rochas magmticas ou, pelo menos, com ambientes geolgicos em que
processos magmticos desempenharam papel importante. Na maior parte dos casos,
trata-se de rochas magmticas da famlia flsica mas, por razes de convenincia,
ocasionalmente tratar-se- tambm de jazigos associados a rochas mais mficas, que
podem ir at aos basaltos. Os jazigos tipicamente relacionados com grandes corpos
mficos ou ultramficos sero tratados em outro pargrafo.
Pensa-se geralmente que muitos dos jazigos a que nos referimos aqui se
formaram por cristalizao de minerais a partir de solues aquosas quentes geradas
directa ou indirectamente por intruses magmticas abissais ou hipabissais. Esta
solues hidrotermais podero, em alguns casos, ter-se escapado at superfcie
da crusta, nos continentes ou sob os oceanos, tendo assim gerado concentraes de
minrios singeneticamente relacionadas com as rochas encaixantes, mas podem
tambm ter caminhado ao longo de fracturas, onde teriam precipitado
epigeneticamente. O papel desempenhado nestes processos hidrotermais pelo magma
propriamente dito nem sempre to claro quanto desejaramos.

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Em alguns casos, os fluidos podero ter-se formado directamente do magma


por exsoluo ou ebulio (inversa ou por descompresso) de uma fase aquosa, caso
em que estaremos em presena de guas juvenis ou primrias; com efeito, a maior
parte dos silicatos que cristalizam dos magmas so anidros, de modo que toda a gua
presente em um magma original ter-se- concentrado no resduo fundido at que em
algum momento este tenha evoludo para uma fase dominantemente aquosa, ou uma
fase aquosa se tenha separado dele, quer no estado lquido (exsoluo), quer no estado
gasoso (ebulio); deve, porm, notar-se que esta distino, aparentemente bvia,
entre estado lquido e estado gasoso perde todo o sentido acima da temperatura
crtica do fluido.
Porm, em muitos jazigos existem sinais, baseados na anlise isotpica do
oxignio e do hidrognio, de que uma boa parte da gua das solues hidrotermais
tenha sido de origem meterica. Duas explicaes so possveis para o facto. Uma
primeira hiptese a de que, durante a sua ascenso na crusta, o magma tenha
encontrado estratos aquferos ou outras guas subterrneas, que teria ento assimilado;
um tal fenmeno alteraria necessria e significativamente o decurso da cristalizao,
sobretudo nos seus ltimos estgios, e ajudaria a explicar que certas intruses se
encontrem mais mineralizadas que outras; neste caso, o magma seria ainda, como no
caso anterior, a fonte da mineralizao, que poderia continuar a classificar-se de per
ascensum. Um outro mecanismo possvel o de guas subterrneas (originalmente
metericas, que impregnam a generalidade das rochas encaixantes da intruso) terem
sido postas em movimento pelos gradientes trmicos gerados pela intruso, situao
em que teriam podido mais facilmente lixiviar enormes volumes de rochas e, depois
de ascenderem por termo-sifo, ter vindo a depositar a sua carga dissolvida por efeito
do inevitvel arrefecimento que a ascenso na crusta e o afastamento do foco
magmtico produziriam; neste caso, j no seria o magma a fonte das mineralizaes,
mas as prprias rochas encaixantes, e o processo teria que ser classificado de secreo
lateral.
Em qualquer dos casos, a composio e propriedades das solues
mineralizantes de diferentes batlitos podem ter sido muito diversas, quer dada a
variedade de composies das rochas encaixantes lixiviadas, quer a das rochas
anatectizadas. Os dados obtidos sobre as incluses fluidas dos minrios e gangas
consideradas como amostras dos fluidos mineralizadores mostram que, muito
frequentemente, se trata de salmouras concentradas e o estudo da mineralogia dos
jazigos e das alteraes das rochas com eles relacionadas sugerem que, muitas vezes,
os fluidos mineralizadores continham outras substncias volteis, como anidrido
carbnico e fluor. Pensa-se correntemente que os metais possam ter sido transportados
sob a forma de ies complexos cloretados e/ou polissulfuretados ou mesmo
fluoretados. Dados termodinmicos tericos e experimentais mostram que a variao
da estabilidade dos complexos cloretados de cobre, chumbo e zinco com a
temperatura se ajusta bem com as sequncias de deposio observadas. Na maior parte
dos casos, os dados disponveis apontam no sentido de as causas principais da
deposio terem sido a queda de temperatura, acompanhada ou no de queda
significativa da presso, e a diluio por guas de composio diferente. Em todo o
caso, ponto assente que, dada a variedade de propriedades geoqumicas, nem todos
os variadssimos metais do cortejo que acompanha as intruses cidas podem ter sido

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transportado sob uma mesma forma; o processo , portanto, substancialmente mais


complexo que o que tradicionalmente se pensava.
Os pormenores composicionais, morfolgicos e texturais dos jazigos formados
por estes processos dependem em larga medida do ambiente concreto em que teve
lugar a deposio, de modo que o seu estudo exige a considerao dos diferentes
ambientes magmticos tais como os conhecemos (ou imaginamos) hoje.
Ora, do ponto de vista dos ambientes magmticos, a diviso das formaes
crustais em domnios tectnicos e morfolgicos um tanto diferente da que
estabelecemos atrs com o objectivo de discutir os jazigos sedimentares:
fundamentalmente, temos os oceanos (reas de crusta delgada largamente coberta por
guas) e os continentes (reas de crusta espessada, das quais apenas uma parte
relativamente pequena se encontra coberta por gua). Abaixo da gua e da fina
camada de sedimento dos oceanos tpicos, encontra-se uma camada de 1 a 3 km de
espessura com uma velocidade de propagao das ondas ssmicas P de cerca de 5
km/s, assente sobre uma outra camada com 4 a 5 km de espessura de material mais
denso com velocidade de 6,6 km/s. A camada inferior da crusta continental tem
caractersticas semelhantes da camada inferior da crusta ocenica, mas uma
espessura maior, da ordem de 10 a 20 km, e tem sobrejacente uma camada
lateralmente heterognea com velocidade mdia de 6,1 km/s; esta , por sua vez,
recoberta por um manto sedimentar ou vulcnico de espessura muito varivel, por
vezes mesmo inexistente. No interior das reas ocenicas existem ilhas, muitas das
quais formam longas cadeias ou arcos, e que tm muitas das caractersticas
continentais, embora em menor escala.
Nas reas ocenicas, a actividade magmtica tem lugar ao longo das chamadas
dorsais ocenicas, nas quais vulces submarinos ejectam, em erupes lineares e,
mais raramente, pontuais, grandes quantidades de magmas toleticos, fracamente
potssicos, geralmente sob a forma de lavas cordadas e almofadadas; sob os
sedimentos, a maior parte dos fundos ocenicos formado por este material. Estas
lavas so muito frequentemente fortemente alteradas e permeveis e altamente
provvel que o calor do magma que as alimenta cause intensa circulao da gua
infiltrada do mar atravs delas, circulao que no pode deixar de causar profundas
alteraes nas rochas vulcnicas e hipabissais recm-formadas e ainda quentes. Nos
oceanos existem tambm cordes de ilhas vulcnicas, geralmente dotadas de uma
maior variedade de rochas que os fundos ocenicos. Rochas semelhantes s dos
oceanos encontram-se tambm, embora em menor escala, nas bacias ocenicas
marginais situadas entre os arcos de ilhas e os continentes.
Nos continentes actuais, a maior parte da actividade magmtica observvel
tem lugar ao longo das margens ou em sistemas de rifts intracontinentais. Existem trs
tipos fundamentais de margens continentais: as passivas, marcadas por uma
topografia degradada e pela acumulao de sedimentos extra-litorais; as falhadas,
marcadas por grandes desligamentos sismicamente activos e as activas marcadas, do
lado continental, por uma cordilheira formada por rochas vulcnicas e sedimentos
imaturos provenientes daquelas e, do lado ocenico, por uma fossa. Configurao
semelhante se observa ao longo da maioria dos cordes de ilhas ocenicas, sendo
ambos os casos caracterizados por produtos magmticos da srie calco-alcalina. As
zonas vulcnicas das cordilheiras e dos cordes de ilhas contm ocasionalmente
basaltos alcalinos e toletos, mas so dominados por grandes possanas de andesitos,
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dacitos e rilitos. Onde quer que se encontrem profundamente erodidos, as


cordilheiras e os cordes de ilhas revelam imponentes massas de rochas intrusivas,
frequentemente em batlitos. Estas intruses profundas variam de composio entre o
gabro e o granito, mas a sua composio mdia granodiortica.
As rochas intrusivas e vulcnicas destas zonas exibem polaridade
composicional: para o interior das zonas vulcnicas prximas do bordo continental
verifica-se uma diminuio gradual das quantidades de rochas magmticas, um
aumento da razo potassa/slica e variaes progressivas dos teores em elementos
vestigiais. Em certos arcos de ilhas, a polaridade composicional , em geral, menos
espacial que temporal, com as formaes mais antigas em correspondncia com as
mais exteriores.
Cordilheiras e arcos de ilhas tm morfologia e estrutura semelhantes: do lado
do oceano livre existe uma fossa parcialmente preenchida por um quilmetro ou mais
de espessura de sedimentos, mais para o interior uma cunha de sedimentos
relativamente imaturos seguida por terrenos montanhosos vulcnicos que diminuem
gradualmente para o interior. Sob as zonas mais recentes deste tipo existem planos
inclinados de hipocentros ssmicos activos, chamados zonas de Benioff, cujos
mecanismos focais apontam para um movimento descendentes do bordo inferior, o
que denuncia uma zona de subduo da crusta ocenica sob a zona vulcnica do
continente ou do arco de ilhas. medida que a placa de crusta ocenica desce no
interior do manto, aquece, tanto por efeito geotrmico como por atrito; os sedimentos
e a camada vulcnica da crusta ocenica superior transportam consigo importantes
quantidades de gua que facilita a sua fuso parcial (anatexia), bem como a do manto
e da base do continente sobrejacentes. medida que a subduo prossegue, a gua
vai-se consumindo e a composio do material disponvel para nova fuso vai
variando, o que explica a polaridade composicional. O processo de subduo gera
assim massas de magma calcoalcalino que sobem sob a forma de diapiros atravs da
cordilheira, ajudando a elev-la, instalando-se em plutes e derramando-se em
vulces; quanto mais profundo o nvel de que provm o magma tanto maior a
probabilidade de ser contaminado por assimilao de material crustal (e mantlico)
durante o percurso. A nveis mais altos, a emisso de calor pelo magma causa a
formao de importantes sistemas convectivos das guas subterrneas atravs das
pilhas anteriormente formadas de rochas vulcnicas, piroclsticas e sedimentares,
produzindo nelas importantes lixiviaes; parte dessa gua pode mesmo ser absorvida
pelo magma em ascenso, alterando o decurso da sua cristalizao; as erupes
vulcnicas explosivas so o resultado mais bvio desses processos.
No interior das reas continentais, a actividade magmtica mais importante
encontra-se associada aos grandes sistemas tafrognicos (rift valleys) ao longo dos
quais alinhamentos de pequenos cones vulcnicos e erupes fissurais que produzem
mantos baslticos, acompanhados por pequenas propores de rochas muito cidas
(suites bimodais); quando este tipo de actividade se prolonga por muito tempo, dando
origem formao de grandes vulces, chegam a produzir-se rochas altamente
alcalinas e insaturadas, que se pensa terem sido formadas por fraccionamento ou fuso
parcial do manto superior ao longo de zonas em que este ascende e diverge,
traccionando a crusta continental e produz intenso fluxo trmico que funde as rochas
da base do bloco continental.

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Os ambientes que temos vindo a discutir podem observar-se directamente


hoje em crustas relativamente recentes e em larga medida podemos inferir o mesmo
tipo de fenomenologia nos cintures tectonicamente mveis de idade fanerozica. No
interior desses cintures, possvel descobrir sinais de colises continentais, em que a
crusta ocenica intercontinental foi inteiramente subduzida e dois blocos continentais
se soldaram ao longo de uma sutura. A longo de uma sutura no invulgar
encontrarem-se zonas tectonicamente complexas de rochas metamrficas
(originalmente, sedimentos de fossa) e complexos ofiolticos, contendo blocos
inteiros de crusta ocenica obduzida, cavalgantes nos complexos metamrficos. Foi
destas formaes que obtivemos a maior parte dos dados sobre a composio da crusta
ocenica inferior, que hoje pensamos ser formada por um complexo de diques
dolerticos que alimentaram as extruses da crusta superior e, mais abaixo, por
intruses de gabros e peridotitos, eventualmente j pertencentes ao manto superior.
O estudo de formaes progressivamente mais antigas torna cada vez mais
difcil a identificao destes tipos de ambientes, no tanto pela profundidade do corte
erosivo (muitas rochas sedimentares e vulcnicas existem ainda nessas formaes),
mas porque nas rochas formadas em tempos proterozicos se encontram grandes
cintures mveis de escala continental e de grande complexidade estrutural,
envolvendo reas enormes de rochas plutnicas, gneisses, migmatitos e granulitos,
frequentemente associados a intruses baslticas estratiformes. destas rochas que
provm a inferncia que atrs fizemos sobre a anatexia em larga escala da crusta
continental flsica e sobre a granitizao, isto , sobre a transformao em rochas
granticas plutnicas de rochas supracrustais.
Nos tempos mais recuados do Arcaico aparecem formaes geolgicas muito
diferentes: os escudos arcaicos so formados em grande parte por granitos e
migmatitos, com cintures de rochas verdes supracrustais (greenstone belts) devido
ao seu fcies de metamorfismo caracterstico, preservados em charneiras sinclinais. As
rochas plutnicas dos escudos so de trs tipos principais: em primeiro lugar, as
grandes reas de granitos e migmatitos, em seguida, no bordo dos cintures de rochas
verdes, plutes subcirculares de granito geralmente foliado paralelamente aos
contactos e intrusivos nas rochas verdes (embora em alguns casos raros, estas paream
sobrejaz-los); finalmente, pequenos plutes de granitos alcalinos que intrudem as
rochas verdes e, pela pequena amplitude das aurolas de contacto, sugerem intruses a
nvel relativamente alto.
A sequncia normal de rochas supracrustais arcaicas comea com lavas
almofadadas toleticas incluindo pequenas intruses gabricas e ultramficas.
Algumas das mais espessas destas sequncias vulcnicas passam a processos
calcoalcalinos, com andesitos, dacitos e rilitos, frequentemente dominados por
rochas piroclsticas que testemunham erupes altamente explosivas, juntamente com
sedimentos imaturos, que formam o caracterstico fcies lava-grauvaque. Sobres esta
pilha supracrustal encontram-se sedimentos mais maduros, incluindo sedimentos
(bio?) qumicos como chertes e xidos de ferro, em geral separados da lava-grauvaque
por importante discordncia, em geral interpretada como a transio para o
Proterozico. Os cintures de rochas verdes apresentam algumas semelhanas com os
modernos arcos de ilhas, mas tambm algumas importantes diferenas: as rochas
supracrustais parecem ter-se formado sobre um fino basamento grantico de tipo
continental que foi mais tarde extensamente remobilizado.
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Existem jazigos minerais associados a todos estes ambientes magmticos.


Um grupo desses jazigos formado pelos jazigos de sulfuretos polimetlicos
associados a sequncias vulcnicas e vulcano-sedimentares, na maior parte dos casos
constitudos por massas bandadas ou estratificadas de sulfuretos de ferro com
quantidades subordinadas de cobre, chumbo, zinco e todo um cortejo de elementos
menores. Muitos destes jazigos coexistem com, e, em alguns casos, fazem transio
para, zonas de mineralizao disseminada ou em stockwerke, geralmente
acompanhada de intensa alterao metassomtica da rocha encaixante. Em muitos
casos so abundantes os sinais de deposio do sulfureto de ferro sob forma coloidal e
em alguns casos, nas margens, sob a forma de frambides e esfrulas que sugerem
origem orgnica. So frequentes as associaes com sedimentos qumicos e
bioqumicos siliciosos (chertes, jaspes, umbros) que habitualmente coroam as
formaes mineralizadas.
Jazigos deste tipo encontram-se em diversos tipos de ambientes vulcnicos.
Muitos encontram-se relacionados com rochas riolticas explosivas, como, por
exemplo, os jazigos japoneses de Kuroko ou minrio negro. Nestes, as
mineralizaes parecem ter-se formado no fundo ocenico em depresses situadas
entre domos lvicos, com o sulfureto formado a partir de exalaes vulcnicas e
autoprotegidos do efeito oxidante da gua do mar por uma camada prvia de xido de
ferro compacto (de modo semelhante ao processo tecnolgico de passivao) e mais
tarde protegido da meteorao e da eroso por mantos lvicos sobrejacentes. Estes
jazigos parecem caractersticos dos ambientes de arcos de ilhas e encontram-se em
toda a coluna estratigrfica, incluindo o Arcaico. Jazigos semelhantes ocorrem em
alguns cintures de rochas verdes, nomeadamente o Abitibi Belt do Arcaico
canadiano.
Jazigos de certo modo semelhantes a estes aparecem relacionados com outras
sequncias menos explosivas de rilitos e recobertas por sedimentos marinhos, como
sucede na Faixa Piritosa Ibrica, e no impossvel que se trate de processos
semelhantes ocorridos em condies de maior quietude em uma bacia ocenica
marginal ou, pelo menos, em um arco de ilhas, do lado oposto ao da fossa. No
entanto, outros encontram-se em relao com rochas baslticas, em geral almofadadas
toleticas, e protegidas por geraes posteriores da mesma rocha ou por sedimentos
pelgicos. Tem-se pensado que estes ltimos jazigos se tenham formado nas
vizinhanas de dorsais, mas o facto que no so conhecidos casos claros desse tipo,
mas apenas em cavalgamentos, ou obdues, de crusta ocenica.
Seja como for, a variedade dos ambientes petrogrficos associados a jazigos
que tm todos caractersticas internas muito semelhantes sugere que o mecanismo que
lhes deu origem seja relativamente independente da petrografia das vizinhanas
imediatas, o que parece ter vindo a ser confirmado pela descoberta, na natureza actual,
de chamins hidrotermais submarinas que emitem metais e ocorrem tanto em
ambientes de subduo como de dorsal. O que facto que parece hoje
razoavelmente assente que a gua envolvida nestes processos , em ltima anlise, de
origem ocenica, envolvida em grandes sistemas convectivos, escorvados pelas
intruses, que lixiviaram intensamente rochas da crusta ocenica e mesmo,
eventualmente, do manto superior, tendo passado por sistemas de fracturas, neles
geraram os stockwerke, depois verteram em fontes do fundo ocenico, depositando
nele os metais lixiviados (que s sobreviveram se imediatamente recobertos). Em
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Captulo I - Fundamentao cientfica

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todos os casos, a origem do enxofre que forma os sulfuretos bem menos clara que a
dos metais.
Os jazigos formados por este tipo de mecanismo so conhecidos
colectivamente pelo nome de exalativos ou vulcano-sedimentares.
Pelo menos um outro tipo de jazigos deve ter tido gnese semelhante: trata-se
dos chamados jazigos tipo Algoma que se encontram em muitos cintures de
rochas verdes arcaicas. So rochas sulfuretadas, carbonatadas ou oxidadas muito ricas
em ferro, associadas a chertes que ocorrem em rochas vulcnicas alteradas. Os chertes
contm frequentemente fsseis (naturalmente unicelulares e microscpicos) que
constituem os vestgios mais antigos de vida sobre a Terra. Estes exalitos ferrferos
contm frequentemente teores interessantes em ouro. Vrios jazigos de ouro
importantes podem mesmo ter-se formado a partir dos vestgios de ouro de origem
exalativa, embora muitos deles tenham sido to intensamente deformados e
metamorfizados que a sua gnese virtualmente impossvel de estabelecer com
segurana. O jazigo de Homestake, no South Dakota, nos EUA, um bom exemplo
deste caso.
Talvez tambm de origem vulcano-exalativa mas agora ainda muito menos
clara so certos jazigos de mercrio, como o famoso jazigo de Almadn, em
Espanha, que uma impregnao de um arenito permevel por sulfureto de mercrio e
por mercrio metlico (este, eventualmente, resultante de oxidao supergnica
daquele) associado a certas rochas vulcnicas que, em certos casos, parecem toletos
alterados e, em outros, mesmo kimberlitos, que no so estranhos quando, como o
caso, aparecem associados a um ambiente de vulcanismo intracratnico.
Um outro tipo um tanto diferente de jazigos vulcanognicos o tipo
Kiruna, cujos minrios magnetticos ocorrem sobre piroclsticos riolticos alterados
e protegidos por lavas sobrejacentes. A descoberta em El Laco, no Chile, de uma
escoada lvica da mesma composio daquele prottipo precmbrico sueco, confirmao como vulcanognico, embora os gelogos no tenham ainda sido capazes de sugerir
uma origem plausvel para um tal magma metalfero.
Os jazigos do tipo porphyry copper constituem hoje um tipo bem
estabelecido e muito estudado que ocorre ao longo da maior parte das cordilheiras e
arcos de ilhas recentes. A sua principal caracterstica a ocorrncia em zonas de
intensa alterao metassomtica de um granodiorito encaixante; na sua expresso
mxima, as zonas de alterao iniciam-se em uma zona interior com intenso
metassomatismo potssico acompanhado de alguma disseminao de sulfuretos de
cobre, rodeada por um manto de mineralizao em sulfuretos de ferro e cobre em
rocha sericitizada, que por sua vez circundada por uma aurola de piritizao e
argilizao que progressivamente se transforma, para o exterior, em uma vasta zona
de propilitizao. Outros tipos de alterao, posteriores e em muitos casos claramente
de origem supergnica, podem aparecer sobrepostos a estes, como a caulinizao e a
anidritizao, mas sem a mesma disposio concntrica. Em alguns casos, as
alteraes primrias restringem-se ao corpo intrusivo mas, no caso mais geral,
atingem tambm as rochas encaixantes deste, em particular, rochas vulcnicas de
composio semelhante e, quando o encaixante sedimentar, o padro de zonamento
pode alterar-se significativamente.
Os minrios mais importantes so os sulfuretos de cobre, mas muitos
porphyry coppers contm teores menores, mas aproveitveis, de molibdnio e ouro.
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Em escala regional, as alteraes do contedo mineral das rochas originais correlam


com a polaridade composicional das rochas magmticas. Os minrios ocorrem em
vnulas ou disseminaes, na maior parte dos casos em zonas brecheadas, em
chamins, diques e estruturas semelhantes que se pensa terem sido formadas por
libertao sbita de material voltil por ebulio do magma causada por quedas
bruscas de presso originada por fracturao do tecto da intruso e a evidncia
disponvel aponta para o facto de os stocks associados aos porphyry coppers terem
sido as cmaras magmticas que alimentaram os grandes estrato-vulces
sobrejacentes, de modo que os paroxismos de libertao de volteis teriam
correspondido s grandes erupes. hoje bastante claro, em consequncia de estudos
isotpicos, que guas metericas, postas movimento acelerado pelo foco trmico da
intruso, desempenharam importante papel na formao das zonas exteriores de
alterao e que o zonamento da alterao e da mineralizao provocado pela mistura
de solues hidrotermais magmticas com solues hidrotermais metericas. Embora
muito do cobre e dos outros componentes da mineralizao possam ter provindo da
lixiviao das rochas em que circularam os sistemas hidrotermais metericos,
virtualmente inegvel uma origem, pelo menos parcial, dos metais nas solues
hidrotermais magmticas. Na origem primria dos metais no magma podem ter estado
os sedimentos pelgicos e as lavas ocenicas parcialmente fundidas na subduo. A
ocorrncia de metais em zonas de alterao subvulcnicas pode, portanto, ter
dependido de concentrao prvia em processos de dorsais ou arcos de ilhas
subduzidos sob um continente.
Existem outros tipos de jazigos minerais formados em zonas mais altas de
ambientes magmticos ou subvulcnicos. Ao longo da Cordilheira Americana, por
exemplo, encontram-se muitos exemplos de jazigos de ouro-prata e na Amrica do
Sul so frequentes os jazigos de estanho em ambientes semelhantes.
Mais longinquamente relacionados com estes jazigos encontram-se os files
hidrotermais ligados aos plutes granitides. Frequentemente, este encontram-se
dentro, ou nas vizinhanas imediatas, de cpulas do apex de complexos batolticos de
granitos intrudidos em sedimentos terrgenos de cintures enrugados. Os jazigos
filonianos hidrotermais tpicos so sistemas relativamente bem organizados de files
em falhas, preenchidos por uma grande variedade de xidos, sais de oxcidos e
sulfuretos em ganga quartzo-carbonatada. Os minerais mais comuns so a cassiterite,
a volframite, a uraninite, a fluorite, o ouro e os sulfuretos de cobre, chumbo,
zinco, prata e outros metais. Genrica e sinteticamente, as diferentes mineralizaes
distribuem-se em zonas concntricas bastante bem definidas que foram
exaustivamente estudadas pelo sovitico E. E. Fersman e pelo americano Emmons
(que chegaram a calcular gradientes geoqumicos que, porm, nunca se mostraram
especialmente teis), e as rochas encaixantes, quer das cpulas granticas quer, em
menor escala, dos prprios files, mostram alterao tambm zonal com introduo de
caulinite, sericite, clorite, turmalina e pirite. Alteraes particularmente intensas
dos prprios granitos podem mesmo ter dado origem a verdadeiros jazigos, e no
meros depsitos, de caulinite. Os files deste tipo so frequentemente de estilo
encrustado e tm toda uma gama de texturas que sugere que a mineralizao se fez
recorrentemente, em uma srie de vagas distintas.
Pensa-se geralmente que a origem das solues hidrotermais tenha sido a
separao de uma fase hidrotermal do magma residual enriquecido em constituintes
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volteis e exticos, mas h fortes indcios de que, pelo menos em parte, a gua tenha
provindo do encaixante, o que teria facilitado a formao de uma fase aquosa.
significativo o facto de estes jazigos tenderem a existir em espessas cunhas de
sedimentos, particularmente nas que se formam nos bordos activos de placas
continentais, ou em bordos passivos reactivados em colises, sedimentos que foram
depositados com grandes teores em gua e que tiveram poucas oportunidades de a
expulsar.
Tem sido repetidamente sugerido, com base no facto de existirem sistemas
filonianos semelhantemente mineralizados de que se no conhece relao com cpulas
magmticas, que, como no caso dos porphyry coppers, os granitos teriam sido apenas
o motor (trmico) de sistemas hidrotermais metericos e que os metais e outros
elementos teriam sido lixiviados das rochas sedimentares encaixantes. Dois destes
casos merecem referncia especial.
Em espessas sequncias de sedimentos terrgenos, particularmente em margens
continentais passivas, tambm se encontram jazigos filonianos quartzo-carbonatados,
em que o carbonato ankerite, ou siderite manganesfera. Encontram-se em zonas
de dilatao tectnica relacionadas com enrugamento ou falhamento em relao com
grandes zonas de cisalhamento. Talvez o melhor exemplo do tipo seja o distrito de
Coeur dAlene nos EUA que, alm de files quartzo-carbonatados, tem sulfuretos de
metais base e, acima de tudo, prata. Neste distrito, os intrusivos representam uma
fraco insignificante das rochas identificadas e a maior parte das mineralizaes mais
ricas encontra-se muito longe deles. Neste caso, altamente plausvel que os
intrusivos representem mesmo apenas um foco de calor.
Um mecanismo extico mas plausvel para a gnese dos jazigos deste tipo o
seguinte: tem sido observado, em regies sismicamente activas, que, imediatamente
antes de um sismo, as fontes secam e depois dele voltam a jorrar, por vezes em outro
lugar; uma explicao possvel do facto que, durante a acumulao da tenso em
uma falha, as rochas de certas regies dilatam-se e a gua chamada aos espaos
assim criados; quando a falha cede, produzindo o sismo, as fendas de traco
colapsam, expulsando a gua ao longo do plano da falha; se as guas subterrneas
contiverem materiais dissolvidos e estiverem quentes, ocorrer intensa lixiviao da
zona dilatada que gerar uma soluo potencialmente mineralizadora; repetido
sucessivas vezes, este processo, dito de bombagem ssmica, pode movimentar
grandes volumes de soluo que sero encaminhadas ao longo das falhas para zonas
menos comprimidas, podendo originar diversos tipos de jazigos; embora o processo
disso no dependa, bvio que um gradiente trmico convenientemente orientado em
relao ao movimento das guas pode favorecer largamente a dissoluo e a
redeposio. Este mesmo processo poderia ter tido um papel na formao de jazigos
filonianos de urnio fortemente associados a granitos e com sinais de se terem
formado praticamente a frio.
O outro grupo de jazigos que tem alguma fraca relao com processos
magmticos o dos jazigos aurferos das rochas verdes arcaicas. Alguns dos mais
ricos jazigos de ouro do mundo (em teor, se no mesmo em quantidade) pertencem a
este tipo de files em zonas de intenso cisalhamento; a mineralizao inclui, alm do
ouro nativo, pirite, pirrotite, arsenopirite e, ocasionalmente, teluretos de ouro em
ganga quartzo-carbonatada e com grafite. Este jazigos encontram-se frequentemente
confinados a certas litologias dos encaixantes, ocorrendo alguns em lavas e outros em
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taconites ou sedimentos ricos em ferro de outras origens; os files aurferos so


estruturalmente controlados e frequentemente correlam com uma alterao que tem
aspectos de metamorfismo regressivo. Embora frequentemente residentes em rochas
vulcnicas e por vezes espacialmente relacionados com intruses, a relao gentica
com o magmatismo tem sido, embora intensamente procurada, extremamente difcil
de estabelecer. Um mecanismo que tem sido sugerido para a sua formao liga-se com
o metamorfismo dos cintures de rochas em que ocorrem: durante os eventos
tectnicos que formaram as profundas charneiras sinclinais to caractersticas das
rochas verdes, as partes profundas e marginais dos cintures sofrem metamorfismo do
fcies dos anfibolitos; as transformaes mineralgicas correspondentes implicam a
expulso de enormes volumes de gua e pode supor-se que esta se escape atravs de
fracturas das rochas verdes subjacentes. Sob condies adequadas, estas guas
metamrficas podem lixiviar e transportar vrios materiais das rochas, nomeadamente
os elementos que se ajustam pior nas redes dos minerais da paragnese dos anfibolitos
que nas dos das rochas verdes. A temperaturas mais baixas e em zonas de dilatao
tectnica, estas solues podem depositar os materiais que trazem dissolvidos e a gua
facilita o metamorfismo regressivo das rochas encaixantes.
Pode considerar-se assente que jazigos filonianos e afins so essencialmente
hidrotermais (embora, eventualmente, de muito baixa temperatura) e so formados por
guas metericas e formacionais activadas pela compactao, a tectonizao, o
metamorfismo ou a intruso magmtica. Os materiais exticos transportados em
soluo podem ter sido lixiviados de rochas vulcnicas e sedimentares ou do magma
por extraco das acumulaes residuais dos estdios finais da cristalizao.
H ainda dois outros tipos de jazigos associados aos ambientes magmticos.
O primeiro o dos jazigos ditos de substituio de contacto ou
pirometassomticos, muitos dos quais se encontram ao longo dos contactos de
intruses calcoalcalinas (componentes frequentes dos grandes batlitos),
especialmente nos locais em que cpulas elevadas contactam com rochas
carbonatadas. Embora possam conter um grande nmero de minrios, os mais comuns
so os de scheelite. O seu modo de formao parece, em linhas gerais, bastante
simples: quando o magma intrude, os sedimentos intrudidos so aquecidos e ocorre
metamorfismo de contacto que produz, no caso das rochas carbonatadas, as
associaes calco-silicatadas chamadas skarns ou tactitos; medida que o magma
cristaliza, os constituintes menores concentram-se no resduo e alguns difundem para
a zona de contacto, substituindo os minerais do encaixante por outros que podem
incluir a scheelite. Files hidrotermais tardios podem associar-se a estas zonas de
contacto.
O tipo final de jazigos associados a rochas magmticas que ainda no foi
abordado o dos pegmatitos que se encontram em bolsadas no apex de batlitos
(jazigos de feldspato ou de cristal de rocha) ou em files, diques ou intruses
lenticulares no exterior de rochas magmticas de muitos tipos diferentes. Tipicamente,
so formaes de cristais de grandes dimenses, de forte tendncia eudrica, zonadas
concentricamente, com uma margem exterior de quartzo e feldspato e um ncleo de
mineralogia muito complexa que pode incluir constituintes exticos como minrios de
ltio, berilo, cassiterite, columbo-tantalites e muitos outros. Os elementos desses
minerais so os mesmos que se encontram correntemente na massa do granito, mas
fortemente concentrados nos pegmatitos, como seria de esperar de um resduo. Muitos
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pegmatitos exibem sinais de alterao endgena, frequentemente albitizao ou


moscovitizao (greisenizao) do feldspato potssico.
Os pegmatitos so geralmente considerados como intruses de magmas
residuais e os seus grandes cristais atribudos menor viscosidade de tais resduos
particularmente ricos em gua; as alteraes endgenas so igualmente atribudas ao
efeito da gua residual da cristalizao, ela prpria enriquecida nos elementos que no
precipitaram e que podem, a temperaturas mais baixas, ter reagido com os j
cristalizados. Supe-se que se formam apenas nos magmas que contm quantidade
importante de gua, mas insuficiente para gerar uma fase hidrotermal separada.
Assim, a produtividade relativa de um dado batlito em matria de pegmatitos vs.
files hidrotermais pode ser efeito da carncia de gua na rocha encaixante.
Em resumo, podemos dizer que a histria dos jazigos de filiao magmtica
a histria da gua crustal e do modo como pode circular, mineralizar-se e depositar a
sua carga dissolvida.

1.4. JAZIGOS DAS ROCHAS BSICAS E ULTRABSICAS


conveniente distinguir entre os ambientes de deposio dos jazigos das
rochas bsicas e ultrabsicas dos das outras rochas gneas e vulcnicas porque tm
caractersticas particulares e, provavelmente, tambm origens particulares. Alm
disso, esses ambientes contm jazigos de minerais especficos deles, como os de
nquel, crmio, e platina.
As rochas deste grupo tm certas caractersticas em comum: porque so ricas
em magnsio e ferro e formadas por vrias misturas de olivina, piroxena e plagioclase,
porque parecem originar-se em magmas muito fluidos e, porque, medida que
arrefecem, vrios xidos e silicatos cristalizam por uma ordem bastante bem definida.
Dado que a composio dos diferentes cristais que se vo formando
substancialmente diferente da do magma, este vai variando de composio, o que, por
sua vez, afecta a composio dos minerais que se seguem na ordem de cristalizao.
Alm disso, os xidos e silicatos ferromagnesianos so em geral mais densos que o
magma e tendem a afundar-se, removendo-se do sistema qumico local. Assim, as
variedades abissais destas rochas mostram tendncia para a diferenciao
gravitacional que origina dispositivos ou zonamentos estratiformes muitssimo mais
ntidos que os das rochas cidas e intermdias e mesmo que as dos vulcanitos bsicos,
que arrefecem mais rapidamente. A contaminao e a hibridizao com outros
magmas podem, ocasionalmente, mas no em regra, ser importantes.
Como em todas as outras rochas magmticas, os elementos e compostos
volteis desempenham papel importante na trajectria de cristalizao, muito
especialmente o anidrido carbnico nos carbonatitos, no sendo claro qual o voltil
essencial nos kimberlitos, embora se saiba que necessariamente existe e
desempenhou papel importante, dado o carcter explosivo das respectivas erupes. O
enxofre e, em menor grau, o arsnio, o antimnio, o selnio e o telrio parecem
ocorrer apenas sob teores modestos nestes magmas. Porm, durante a cristalizao de
grandes massas de magma ocorre um momento em que a concentrao do enxofre no
magma tal que este se separa sob a forma de um magma sulfuretado, ocorrendo
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partio dos restantes elementos, nomeadamente metlicos, entre os dois magmas,


fenmeno que fundamental na gnese dos jazigos minerais associados. Alm disso,
o magma sulfuretado pode permanecer no estado lquido a temperaturas muito mais
baixas que o magma silicatado.
No que respeita a jazigos minerais afiliados, as rochas bsicas e ultrabsicas
podem ser classificadas em quatro grupos; dois deles, as intruses estratificadas e os
complexos anortosticos so raros na crusta, embora de grandes dimenses; os outros
dois, os peridotitos e serpentinitos e os carbonatitos e kimberlitos, so pequenos
mas numerosos em certas regies da crusta.
A maior e mais conhecida das intruses bsicas estratificadas o Complexo
do Bushveld da frica do Sul, que ocupa 125.000 km2 do norte do Transvaal e
contm cerca de 80% das reservas mundiais de platina. O Complexo encontra-se
nitidamente diferenciado desde a base at ao topo e em muitos locais fortemente
estratificado sendo esta estratificao to regular que uma estratigrafia pode ser
seguida ao longo de centenas de quilmetros de afloramento. Algumas das camadas
so ricas em minerais oxidados, especialmente cromite na base e ilmenite e
magnetite titanfera no topo. Alm de nas camadas, esta ltima encontra-se tambm
em lentculas irregulares e em chamins que cortam a estratificao, sendo algumas
destas particularmente interessantes por conterem magnetite vanadfera explorvel.
Em certas posies crticas da sequncia, ocorrem sulfuretos. Destas, o Merensky
Reef a mais importante, formada por um norito de gro grosso ou pegmatide com
cromite, pirrotite, pentlandite e, mais importante ainda, platinides, sob a forma do
arsenieto sperryllite. Sulfuretos macios em formas irregulares ou disseminados, por
vezes cortando a estratificao e chamins muito ricas em platina associada a faialite
ocorrem tambm nas zonas mais profundas.
Imediatamente a norte do Complexo do Bushveld encontra-se o Grande
Dique, no to grande, mas em muitos sentidos mais curioso. No , efectivamente,
um dique mas um alinhamento de intruses elpticas extremamente alongadas (que,
em corte, adelgaam para baixo), alinhamento que atravessa o escudo da Rodsia por
mais de 500 km. As intruses individuais so todas muito semelhantes, cada uma
formada na base por uma sequncia fortemente estratificada dunito/piroxenito,
passando muito rapidamente a gabro. A caracterstica mais importante desta notvel
formao a persistncia das camadas de cromite. A parte inferior do complexo
contm tambm nquel, cobre e platinides, mas, embora em quantidades enormes,
os seus teores no justificam uma explorao economicamente rentvel.
Tem, naturalmente, havido intensa especulao sobre a origem destas duas
intruses mpares: a sua composio compatvel com uma origem por fuso em
larga escala do manto e o Grande Dique parece corresponder a uma grande e profunda
fractura da crusta; no entanto, existem muitos outros sistemas de fracturas profundas
da crusta e nenhum exibe uma intruso deste tipo; da natureza dos canais de
alimentao do complexo do Bushveld, nada se sabe. bvio que algo de muito
estranho se passou na frica do Sul (e, dir-se-ia, s na frica do Sul) por duas vezes
no Pr-Cmbrico.
H vrios tipos diferentes de formaes ultrabsicas, dos quais os mais
importantes so, por um lado, os que se encontram como intruses lenticulares ou
includos em sequncias lvicas associadas s lavas almofadadas que dominam as
partes inferiores dos cintures de rochas verdes do Arcaico e, por outro lado, os que se
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encontram em zonas de grande complexidade tectnica em algumas cadeias


orognicas recentes e que hoje se interpretam como includos em ofilitos, juntamente
com outras rochas de origem ocenica, como lavas almofadadas, radiolaritos e xistos
negros pelgicos, habitualmente metamorfizadas ao fcies dos xistos azuis. Algumas
formaes deste tipo ocorrem nas chamadas zonas de mlange que se encontram a
intervalos ao longo do cinturo alpino-himalaio e so formados por reas de tipos
completamente diferentes de rochas de tipos completamente diferentes separadas por
falhamentos em uma confuso quase indescritvel.
As rochas ultrabsicas do primeiro tipo contm tambm acumulaes
estratificadas de cromite muito semelhantes s do Grande Dique e do Complexo do
Bushveld, embora geralmente menos regulares e contnuas. As do segundo tipo,
frequentemente designado como de tipo alpino, so formaes extremamente
irregulares em massas e disseminaes, por vezes com um ncleo cromittico e um
halo de minrio disseminado envolvido em serpentinito.
Nas intruses ultrabsicas, sobretudo nas de tipo alpino, ocorrem tambm
minerais magnesianos que permitem exploraes a cu aberto de dunitos e
serpentinitos para a manufactura de refractrios de silicato de magnsio. Encontram-se
tambm jazigos de talco que ocorrem nas zonas marginais de corpos serpentinticos,
em zonas que contm talco, magnesite, brucite e mesmo um pouco de quartzo. A
magnesite aparece tambm em files ou massas irregulares nos serpentinitos. Alguns
destes jazigos esto claramente associados ao intenso processo de alterao
(serpentinizao) das rochas ultrabsicas e que, em alguns pontos se confunde com
alterao supergnica. Finalmente, um dos mais importantes materiais que se
encontram nestas rochas o asbestos crislito que ocorre em vnulas em massas de
dunito ou peridotito parcialmente serpentinizado. Em todos os casos, trata-se de
processos de alterao por guas ocenicas infiltradas que tem lugar nas fases finais
do arrefecimento ou mesmo posteriormente.
O Complexo de Sudbury, no Ontrio, Canad e o semelhante Complexo de
Norilsk no norte da Sibria, embora menores que os dois monstros sul-africanos,
so, em muitos sentidos, to singulares como eles. Sudbury uma intruso gabrica
diferenciada mas no estratificada, associada a rochas de muro com fracturao
excepcionalmente intensa e a uma sequncia de tecto de rochas piroclsticas de muito
alta energia. Contm geralmente como em irregularidades do fundo ou nas rochas
fracturadas do muro , uma srie de lentculas de minrio sulfuretado macio ou
disseminado, contendo pirrotite, pentlandite, calcopirite, magnetite e um longo
cortejo de minerais menores que do ao minrio teores interessantes em platinides,
ouro, selnio e outros elementos. Muitas outras intruses mais modestas de rochas
gabricas so conhecidas no mundo e, embora contenham segregaes de sulfuretos
de cobre, nquel e ferro, nenhuma atinge os calcanhares das de Sudbury e Norilsk em
matria de tamanho. Na generalidade estas outras intruses parecem ter-se implantado
em condies de muito maior passividade. Como sempre acontece com objectos
geolgicos nicos, a impossibilidade de estabelecer comparaes leva a grande
incerteza e a grandes especulaes sobre a sua origem. Assim, tanto no caso de
Sudbury como no de Norilsk, tem sido sugerido que se trata de complexos intrusivos
de tipo muito especial por ter a intruso sido escorvada por poderosssimos impactes
meteorticos, o que faria delas objectos mais tipicamente lunares que terrestres.

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A caracterstica essencial destes jazigos do ponto de vista metalognico o


facto de um magma bsico com suficiente teor em enxofre poder formar um fundido
de sulfuretos enriquecido em certos elementos calcfilos e de, pelo facto de o estado
de fuso persistir muito para alm da cristalizao total dos silicatos, a localizao dos
jazigos depender muito da histria estrutural da intruso e das rochas encaixantes. O
impacte desta ideia foi, em certa poca, tal que o metalogenista americano Spurr
chegou a propor uma teoria semelhante (dita dos magmas metalferos) para as
prprias mineralizaes filonianas associadas a rochas cidas, que estudmos atrs.
Assamblagens quase exactamente semelhantes de minerais e minrios podem,
no entanto, encontrar-se em muitas outras formaes de rochas ultrabsicas, dunitos,
peridotitos e serpentinitos. Muitos dos melhores exemplos deste tipo encontram-se em
cintures de rochas verdes do Arcaico, mas no se encontram confinadas a eles. As
rochas encaixantes dessas mineralizaes podem ser intrusivas ou extrusivas e a
mineralizao ocorre habitualmente em irregularidades do muro, embora se possa
sempre argumentar que a inevitvel deformao tectnica pode ter alterado a
distribuio da mineralizao. Globalmente, excepcional que o teor em enxofre dos
magmas ultrabsicos tenha sido suficiente para provocar a separao de um magma
sulfuretado, de modo que elementos como o nquel e o cobre ficam retidos como
impurezas nas redes cristalinas de outros minerais, nomeadamente da olivina; tais
rochas formam a matria prima para a formao de jazigos laterticos de nquel.
Os complexos anortosticos so relativamente raros e temporalmente
confinados a orogneos proterozicos tardios e so frequentemente enormes massas
pseudoestratificadas de anortclase com quantidades muito subordinadas de norito
bandado ou de gabro. A estrutura sugere deformao intensa e a associao mais
caracterstica com charnockitos e rochas metamrficas do fcies granultico.
especialmente misteriosa a ocorrncia de tais massas de rochas feldspticas (s o
Complexo de Egarsund, na Noruega, contm mais de 1.000 km3 de feldspato
praticamente puro) confinada a um estreito intervalo de tempo.
Parte da importncia econmica destas formaes resulta de conterem jazigos
de boa qualidade de ilmenite, especialmente em Egarsund, na Noruega, em Alard
Lake, no Quebec, e nos Adirondacks do nordeste dos EUA: Outros complexos
semelhantes em outras partes do mundo contm grandes quantidades de xidos de
ferro titanferos, em geral demasiado ricos em titnio para serem minrios de ferro,
mas demasiado pobres para serem minrios de titnio.
Finalmente, os complexos hiperalcalinos (carbonatitos e kimberlitos)
figuram entre as mais exticas das rochas magmticas. Existem literalmente centenas
de complexos hiperalcalinos, a maior parte em reas de escudos ou ao longo de zonas
tafrognicas. Embora varivel, a forma , em geral, de chamins elpticas ou
subcirculares que contm piroxenitos alcalinos e toda uma variedade de rochas que
constituem diferenciaes ou modificaes deles. So geralmente envolvidos por uma
zona de intenso metassomatismo potssico em venulaes e substituies da rocha
encaixante por feldspato alcalino, formando uma rocha peculiar conhecida por fenito.
A maior parte dos complexos hiperalcalinos tem uma mineralogia extremamente
extica, frequentemente com apatite em quantidades invulgares e minerais como a
esfena, a ilmenite, o pirocloro, a fluorite e minerais de urnio, de trio e de terras
raras, frequentemente com elevado interesse econmico. Alguns complexos

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hiperalcalinos tm um ncleo de carbonatito, rocha gnea carbonatada, calctica,


dolomtica, ankertica ou estronciantica.
provvel que as chamins dos complexos hiperalcalinos tenham constitudo
os adutores de vulces hoje erodidos e, com efeito, existe no rift leste-africano um
grupo de vulces que emitem lavas de carbonatos de sdio e clcio. Tem sido
sugerido que se formaram por diferenciao de um fundido iniciado a grande
profundidade no manto, abaixo das camadas em que este se encontra empobrecido em
elementos alcalinos e volteis. evidente que estes complexos esto relacionados
com grandes sistemas de fracturas crustais, mas a origem destes e a distribuio
irregular dos complexos no tem tido explicao satisfatria.
Pensa-se, por outro lado, que os kimberlitos essencialmente brechas
vulcnicas de serpentinito potssico com um enorme cortejo de minerais como a
flogopite, o dipsido crmico, granadas, minerais de titnio e carbonatos esto de
algum modo associados aos complexos hiperalcalinos. A sua importncia econmica
reside, obviamente, nos teores, alis insignificantes, que tm em diamante. Ocorrem
em chamins e diques e, como os carbonatitos, encontram-se em enxames, em zonas
controladas por profundas fracturas crustais, mas, contraditoriamente, quase nunca se
encontram carbonatitos e kimberlitos na mesma rea). Por estes factos, tem sido
sugerido que os kimberlitos se iniciam como magmas de composio semelhante ao
dos complexos carbonatticos, mas com menos materiais volteis, e que sobem
rapidamente na crusta, no passando pela longa srie de diferenciaes que sofreram
os carbonatitos. Com efeito, a maior parte das chamins preenchida por brechas de
exploso, encontrando-se a rocha cheia de xenlitos das rochas atravessadas, e mesmo
de eclogitos. A ocorrncia dos diamantes explicada postulando uma origem
suficientemente profunda para que o carbono seja estvel nessa forma em vez de na de
grafite. No entanto, alguns gelogos persistem na ideia de que o diamante se produz
por efeito das enormes presses desenvolvidas durante as violentas exploses que
geram as conhecidas crateras cheias de rochas piroclsticas.

2. GEOLOGIA. METALOGNESE E IDEOLOGIAS AO LONGO DOS TEMPOS


If we look at the history of the natural sciences we must concede that Economic
Geology is a "retarded child" of the family. Most other sciences have already gone
through a similar development and changed their method during the course of the
last century. Students of ore genesis are only now discovering their "evolution
theory", one hundred years after Darwin's main work. Our branch of Geology is only
now losing the faith in the "Deus ex machina" who creates ore deposits from a magic
source at unknown depth, through an unknown fluid, which percolates through the
rock and produces ore deposits by an immaculate magic conception.
PROF. G. C. AMSTUTZ, na conferncia
inaugural do 15th Inter-University Geological
Congress, 1967
Our subject is full of multiple hypotheses and there seems to be a certain
convergence of geological processes which makes it impossible to escape them
PROF. KINGSLEY DUNHAM, no encerramento
do mesmo congresso.

METALOGNESE GLOBAL

Captulo I - Fundamentao cientfica

Pg. 37

A Geologia e a Metalogenia, que historicamente a precede mas que,


historicamente, no pode dela desprender-se constituem-se como cincias
organizadas apenas no incio do sculo XIX, mas quando o fazem, fazem-no com
espantosa rapidez. Os historiadores da Cincia ainda hoje se espantam com este
nascimento brusco e com todos os seus longos e laboriosos antecedentes.
Alm disso, logo no acto do seu nascimento, estas cincias abalaram os
prprios fundamentos da relao entre o homem e o mundo ao revelarem a durao
prodigiosa do perodo que antecedeu a apario da humanidade sobre a Terra e ao
ressuscitarem as mltiplas comunidades biolgicas que precederam a humanidade. Ao
estabelecerem este facto, relativizaram drasticamente a posio do Homem na Terra
como, no sc. XVII, a revoluo copernicana tinha relativizado a posio da Terra no
Universo. Ao faz-lo, invadiram desde logo os domnios da crena religiosa e
tornaram-se o maior objecto de escndalo pblico do sculo, o tema de acesas
controvrsias que envolveram cientistas, literatos, artistas, filsofos e telogos.
H quem veja no nascimento das cincias geolgicas uma vitria favorecida
pela Revoluo Industrial da luz da razo sobre o obscurantismo da f. Por
gratificante que este ponto de vista possa ser para os seus cultores, um exame mais
aprofundado do processo de desenvolvimento destas cincias gmeas mostra, porm,
que as coisas se no passaram de modo to simples.

2.1. NA ANTIGUIDADE
O estudo dos Jazigos Minerais , provavelmente, o ramo mais antigo da
Geologia, anterior mesmo a esta cincia enquanto tal e, naturalmente, prpria
inveno do seu nome.
Com efeito, a explorao sistemtica de jazigos minerais um facto bem
conhecido desde o Paleoltico, embora seja notavelmente rara a documentao que
sobreviveu sobre as ideias que os antigos prospectores e exploradores podem ter tido
sobre a origem e modo de formao destas importantes anomalias geolgicas.
Rarssimas so, por exemplo, as referncias gregas ao assunto, e os prprios Egpcios,
mineiros habilssimos e fabulosos contadores de histrias, referem apenas os locais de
origem geogrfica dos metais e das pedras preciosas sem, virtualmente uma palavra
sobre a sua origem. A Bblia, por seu lado, que pretende descrever e explicar a origem
do Universo e da Terra, virtualmente no menciona sequer de passagem os minerais e
os metais; o Coro , sobre o assunto, ainda mais lacnico. Mais ainda: vrios autores
romanos descreveram com grande profuso de pormenor as tcnicas da minerao, da
beneficiao e da metalurgia, mas passaram completamente em claro a questo da
origem dos materiais.
A nica passagem metalogenicamente significativa que conseguimos
identificar na Bblia encontra-se no livro de Job:
h, certamente, um filo prprio para a prata e um lugar prprio para o
ouro ...quanto terra, sabe-se que o ferro tirado dela e o bronze tirado de pedras
derretidas; as pedras so o lugar das safiras e tm a poeira do ouro, e l por baixo
so revolvidas como que pelo fogo.

No entanto, claro nesta passagem que, directamente, ou por ouvir dizer, os


Hebreus eram extremamente atentos a este tipo de assuntos. E no s atentos, mas
tambm argutos, como demonstra a passagem do Eclesiastes, que pe de modo
METALOGNESE GLOBAL

Captulo I - Fundamentao cientfica

Pg. 38

extremamente lcido o problema do ciclo da gua baseado em um princpio implcito


da conservao da massa que s no fim do sc. XVIII d.C. LAVOISIER viria a
explicitar:
todos os rios vo lanar-se no mar e, no entanto, o mar no transborda:
os rios voltam para o stio de onde vieram.

, portanto, perfeitamente claro, embora estranho, que, desde o incio da Idade


do Bronze at aos fins da Idade Mdia, as formaes sociais alfabetizadas nada
tivessem tido directamente que ver com a Minerao e a Metalurgia e com os seus
problemas especficos. O facto pode, provavelmente, explicar-se pela especial
penosidade e periculosidade do trabalho ligado a estas actividades e pelo
preconceito das camadas superiores das sociedades fortemente estratificadas contra o
trabalho manual.
Um papiro egpcio do sc. XIII a.C. que relata os conselhos de um pai a um
filho , a este respeito, extremamente claro, contrapondo o futuro do escriba que
pode vir a ser alto funcionrio para sempre isento do trabalho manual ao do
metalrgico de mos a que o fogo d pele de crocodilo.
No mesmo sentido o historiador grego XENOFONTE (430-355 a.C.), por
exemplo, escreveu:
As artes chamadas mecnicas so entre ns marcadas de infmia social e
so, com justa razo, desprezadas nas nossas cidades, porque as artes mecnicas
estragam o corpo dos que nelas trabalham, obrigando-os a uma vida sedentria e
confinada e, em certos casos, a passarem o dia inteiro diante do fogo. Esta
degenerescncia fsica arrasta consigo uma degenerao do esprito. Alm disso, os
trabalhadores destes ofcios no tm tempo para se entregar amizade, como o no
teriam para cumprir os altos deveres de cidados. Por consequncia, so
considerados como maus amigos e maus patriotas e, em certas cidades, principalmente nas cidades guerreiras, um cidado no tem o direito de exercer um ofcio mecnico.

Por outro lado, so mltiplos os indcios nas mitologias antigas e modernas da


existncia de comunidades, castas ou seitas de mineiros e metalrgicos que passavam
o seu conhecimento oralmente de pais para filhos e de mestres para aprendizes e
parece provvel que as ideias sobre a mineralognese, a metalognese e a metalurgia
se transmitissem apenas sob forma de tradio oral, rodeadas de secretismo e de
mistrio. Uma prova em apoio desta hiptese o facto de certas inovaes tcnicas
terem, repetidamente, sido esquecidas e depois redescobertas no seio de uma mesma
civilizao, como parece ter sucedido com a metalurgia do cobre em atal Huyuk, na
Anatlia.
Ainda hoje, a Engenharia de Minas no seu conjunto , apesar da sua primordial
importncia como fundamento tcnico da civilizao, virtualmente desconhecida (e,
sejamos francos, ainda menos apreciada) no s do cidado comum que vive dos seus
frutos como dos outros ramos da Engenharia e das Cincias Geolgicas.
, no entanto, impensvel, dados o esforo investido e a extrema agudeza de
observao demonstrada pelos Antigos em matria de prospeco, pesquisa e
explorao dos recursos minerais, que tal tema no tenha sido objecto de acesos
debates, tal como ainda hoje sucede.
As consequncias deste desprezo preconceituoso contra o trabalho manual e,
atravs dele, contra toda a forma de empirismo e experimentalismo tm consequncias
extremamente importantes em termos cientficos: as vises do mundo tornam-se

METALOGNESE GLOBAL

Captulo I - Fundamentao cientfica

Pg. 39

tericas, guiadas por princpios abstractos e desligadas das comezinhas realidades


quotidianas.
PITGORAS (580-500 a.C.), que viveu 20 anos no Egipto, viajou no Oriente
at Prsia, considera que o terreno a grande escola do gelogo e que a emigrao
favorece o nascimento do pensamento ousado:
Vi o mar em stios que outrora eram solo firme; vi terras que tinham sado
do seio das ondas porque muito longe do mar havia conchas marinhas.

A sua voz tem, porm, ao ultrapassar o domnio da observao, uma


autoridade singular:
Nada morre neste mundo: as coisas limitam-se a variar e a mudar de
forma; nascer significa simplesmente que uma coisa comea a ser diferente do que
era antes; morrer quer apenas dizer que deixa de ser a mesma coisa; no entanto,
embora nada conserve indefinidamente a sua forma, o todo permanece constante no
seu conjunto

a primeira frase retomada por CAMES: ...todo o mundo composto de mudana... e por LAVOISIER nada se perde, nada se cria, tudo se transforma, a ltima
por HUTTON no encontramos vestgios de um comea nem perspectivas de um
fim).
Pelo contrrio, PARMNIDES DE ELEA (ca. 500 a.C.) chega mesmo
(naquilo que pode ser interpretado como um reflexo de defesa) a atacar violentamente
a linha experimental
Afastai o vosso esprito dessa via de investigao, no deixeis os hbitos
resultante de uma vasta experincia levar-vos a considerar como instrumentos a
vista cega e o ouvido cheio de ecos, mas examinai com a razo aquilo que proponho
neste grande debate.

Esta atitude faria escola (a Escola Eletica), cujo membro mais conhecido,
ZENO DE ELEA (ca. 400 a.C.) levaria a desconfiana dos dados dos sentidos s
suas ltimas consequncias, na srie dos seus conhecidos paradoxos.
EMPDOCLES DE AGRIGENTO (490-430 a.C.), um Grego da Siclia, considerava o Universo formado por quatro elementos: fogo, gua, terra e ar que, atravs
de interaces variadas, produzem todas as transformaes a que o mundo se encontra
sujeito; expresso nestes termos, o esquema parece altamente potico, mas fcil
descortinar que, dos quatro elementos, um a energia e os outros trs so os estados
clssicos da matria, lquido, slido e gasoso, observao que qualquer metalrgico
poderia ter deixado posteridade mais de mil anos antes, se tivesse podido escrever.
EMPDOCLES procurou, por vezes, dar uma base observacional s suas teorizaes,
argumentando, por exemplo, que o interior da Terra se encontra em fuso, o que
demonstrado pelo facto de o Monte Etna emitir periodicamente materiais fundidos
(diz-se que, no decorrer das suas investigaes, morreu caindo na cratera do Etna);
atribui a esse fogo interno a existncia das guas termais; sustenta que as rochas
cristalinas foram elevadas e sustentadas pelo fogo interior da Terra.
A sua teoria da origem da vida curiosssima:
"Em uma primeira fase, do cho brotam directamente membros e rgos
como peas avulsas, braos sem ombros, olhos sem cabeas, ... Em uma segunda, todos os pedaos dispersos se renem ao acaso, de todas as maneiras possveis; de todas essas combinaes, apenas sobrevivem aquelas que so viveis. Em uma terceira
fase aparece finalmente a sexualidade, conjuntamente com o dio, e os animais
passam a ser gerados como na actualidade.

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Captulo I - Fundamentao cientfica

Pg. 40

Trata-se, na aparncia, de um romance bizarro, mas nele possvel identificar


um indcio de uma ideia muito moderna: o papel do acaso na apario de formas novas ou, como diramos hoje, das mutaes. DEMCRITO DE ABDERA (470-380
a.C.), o genial inventor dos tomos, por certo no teria qualquer dificuldade em
concordar com ele.
Empdocles tem, porm, opositores: ANAXGORAS DE MILETO (500-428
a.C.), um racionalista, censura-lhe o esquecimento do facto evidente de existir uma
ordem e uma harmonia no mundo. Como explic-la sem admitir a existncia de uma
inteligncia e de uma finalidade?
ARISTTELES DE ESTAGIRA (384-322 a.C.) era tambm resolutamente finalista e, como os Egpcios e os Hindus, acreditava nas variaes cclicas da Natureza,
tal como, dois mil anos mais tarde far HUTTON:
As revolues do globo so to lentas em comparao com a durao da
nossa vida que podem passar desapercebidas,
O tamanho da Terra nada, absolutamente nada, em comparao com os
Cus; a massa do Sol de longe maior que a do nosso globo e a distncia das
estrelas fixas incomparavelmente maior que a do Sol;

acreditava tambm nos quatro elementos, considerando-os arrumados de acordo com a


sua densidade:
A gua espalha-se envolvendo a terra; do mesmo modo, acima da gua
encontra-se a esfera do ar e, por fora de todas, encontra-se a esfera do fogo)

e explicava no seu tratado Dos meteoros que estes elementos sofrem


transformaes no interior da Terra, das quais resultam exalaes que, quentes, produziam pedras e, hmidas, produziam metais:
Seja como for, uma das exalaes vaporosa e a outra fumegante; a
exalao vaporosa hmida e fria e a exalao fumegante quente e seca; s duas
exalaes correspondem duas classes de corpos terrestres, os minerais e os metais.
O calor da exalao seca a causa dos minerais ou, por outras palavras, estas
substncias so compostas principalmente a partir da exalao fumegante; como
exemplos de minerais temos o realgar, o auropigmento, os ocres, o enxofre (?) e
outras substncias que no podem ser fundidas. A exalao vaporosa a causa de
todos os metais, corpos que so maleveis ou fusveis, ou as duas coisas juntamente,
tais como o ferro, o cobre e o ouro; todos eles so originados pela reteno da
exalao vaporosa na terra, cuja secura a contraria e, finalmente, a converte em
metal.

Com alguma boa vontade, poderia ver-se aqui uma defesa de uma origem
plutnica para as rochas (e, no entanto, os exemplos indicados so de minrios) e uma
soluo neptunista para os minrios (representados, naturalmente, pelos metais
soluo moderna e elegante para um dilema que viria a pr-se quase dois mil anos
mais tarde entre as ideias de WERNER e as de HUTTON se no fosse a estranha
dicotomia entre minerais e terras e uma total ausncia de referncia s rochas enquanto tais. Estas incongruncias so, obviamente, o fruto de um conhecimento
superficial, distanciado ou apenas por ouvir dizer, e no de um estudo directo.
Assim, TRTAMO (300 a.C.), discpulo e sucessor de Aristteles que lhe ps
o cognome de TEOFRASTO (= divina conversa) pelo qual ficou conhecido, teve o
desplante de escrever um livro intitulado Das Pedras, que constitui o mais antigo
tratado de Mineralogia e Petrografia e que se pretende especificamente orientado para
a Geologia Econmica. Nele divide os minerais em pedras, terras e metais,
descrevendo um total de dezasseis espcies diferentes, o que d gritante testemunho
METALOGNESE GLOBAL

Captulo I - Fundamentao cientfica

Pg. 41

da escassez dos conhecimentos geolgicos dos sbios gregos e do fraco fundamento


objectivo das suas especulaes, quando perfeitamente evidente que qualquer
mineiro da poca, escravo analfabeto e subalimentado, teria que reconhecer um
nmero muito mais elevado de espcies minerais e petrogrficas.
O prprio ARQUIMEDES DE SIRACUSA (287-212 a.C.), com uma escola
(alexandrina) e uma mentalidade completamente diferentes, cede perante a opinio
generalizada e atribui maior importncia s suas descobertas matemticas que s suas
invenes prticas (cuja importncia no pode, no entanto, ser exagerada: as
combinaes de roldanas conhecidas por talha e cadernal, o parafuso sem fim, a
combinao parafuso-porca).
j mais clara a afirmao de ESTRABO (63 a.C.-26 d.C.), o gegrafo
grego j claramente influenciado pelo pragmatismo romano:
Convm que as nossas explicaes sejam deduzidas das coisas que so
apercebidas pelos nossos sentidos e que, em certa medida, se passam todos os dias
sob os nossos olhos

(um enunciado do actualismo que o prprio LYELL certamente no desdenharia) o


preconceito do desprezo pelas artes mecnicas e, dentro destas, pelas mais pesadas,
como a minerao e a metalurgia, isola os investigadores do contacto com as
realidades. Em uma demonstrao espectacular da eficcia do seu mtodo,
ESTRABO atreve-se a afirmar que o (na poca) tranquilo Monte Vesvio era um
vulco (a grande erupo histrica viria a dar-se no ano 79) cujas mltiplas crateras se
tinham extinguido por esgotamento do combustvel subterrneo, comparando os seus
flancos com os terrenos em torno de Catnia, em que as cinzas lanadas pelo Etna
formaram um excelente solo para a vinha. Por outro lado, raciocina, se os domnios da
terra e do mar permutaram frequentemente ao longo dos tempos.
A verdadeira razo que a prpria terra tanto de eleva como se afunda e
que o mar forado a conformar-se com esses movimentos, ora transbordando, ora
recolhendo aos seus prprios limites. Deste modo, no s os rochedos isolados e as
ilhas pequenas ou grandes mas tambm continentes inteiros puderam assim subir e
descer.

Esta outra observao que HUTTON vir a retomar.


Os Romanos foram notveis engenheiros e acrescentaram inmeras inovaes
importantes ao arsenal das tcnicas mineiras (por contraposio, dos Gregos apenas se
reconhece a inveno da travessa como meio alternativo de atingir o filo quando o
poo vertical dele se afasta). Muitas descries detalhadas de ocorrncias de minrios
so dadas na Naturalis Historia de PLNIO O ANTIGO (23-79 d.C.). Com
excepo do processo hidrometalrgico de cianurao (inventado no sculo passado),
os romanos conheciam j todos os processos de extraco e purificao do ouro por
copelao e por amalgamao, visto que Plnio os descreve, bem como a produo
do mercrio por destilao do cinbrio, necessria para a prtica deste ltimo processo.
Do ponto de vista das teorias genticas, porm, os Romanos brilharam pelo silncio: de acordo com a sua proverbial atitude pragmtica, deixaram-nos descries
muito rigorosas, detalhadas e mesmo quantificadas de minas e jazigos minerais,
reveladora de um conhecimento (mesmo por parte dos letrados!) simultaneamente
mais vasto e profundo que o dos Gregos, mas, com uma sensatez que hoje no
podemos seno admirar e uma insensibilidade que nos revolta, no nos deixaram
explicaes ou interpretaes, embora seja absolutamente impensvel que, sem elas,
pudessem ter chegado onde chegaram. Mesmo a um nvel menos tcnico, a falta de
METALOGNESE GLOBAL

Captulo I - Fundamentao cientfica

Pg. 42

interesse por mecanismos e origens dos fenmenos geolgicos patente: PLNIO O


MOO descreve com grande justeza e abundncia de pormenores a erupo do
Vesvio em que morreu seu tio, mas no reflecte minimamente sobre a sua natureza
ou origem.
A investigao no campo das ideias que os Gregos tinham iniciado existe e
pode mesmo dizer-se que tem um papel fundamental em toda a histria da Idade
Mdia, na qual, no entanto, as cincias naturais so francamente desfavorecidas por
dois factores, um dos quais, o preconceito racionalista, por oposio disponibilidade
para a observao, pode considerar-se herdada da tradio grega e um outro, o apego a
uma interpretao estreita do texto bblico, considerado como compndio de todas as
verdades divinas e humanas, constituiu uma inovao pouco feliz.
Todos sabemos que nas margens orientais do Mediterrneo existiu, nos ltimos sculos antes da nossa era, uma escola de filsofos jnicos profundamente preocupados com as
teorias da Natureza. As suas ideias chegaram at ns enriquecidas pelo gnio de PLATO e
de ARISTTELES; porm, nem mesmo com este ltimo, esta escola de pensamento atingiu
nunca uma dimenso cientfica minimamente compatvel com os nossos padres actuais. Em
muitos sentidos, porm, foi benfica: aquilo que os positivistas do sc. XIX vieram a chamar
o gnio grego era uma atitude lgica, lcida e filosfica em consonncia com o
desprendimento, o distanciamento e a disponibilidade de tempo para a meditao que s a
iseno do trabalho e da luta pela existncia (proporcionados pelo sistema esclavagista em
que assentava a democracia ateniense) podem assegurar qual o preo social que uma tal
iseno acarreta , naturalmente, uma questo completamente distinta.
O gnio grego preocupava-se constantemente, e acima de tudo, com as interrogaes
filosficas: qual o substrato da Natureza? o fogo, o ar, a gua, a terra? Algumas das
combinaes de dois destes elementos, ou de trs, ou de todos os quatro? ou ser um mero
fluxo, irredutvel matria esttica? A Matemtica interessou-os profundamente: inventaram
as suas generalizaes, analisaram as suas premissas e demonstraram teoremas importantes,
j conhecidos empiricamente por civilizaes anteriores. O seu esprito estava impregnado de
uma ardente inteno sintetizadora: queriam ideias claras e audazes a partir das quais
pudessem discorrer indefinidamente, reinventando a Natureza em um plano puramente
conceptual. Tudo isto era excelente e mesmo genial, mas no era ainda a Cincia (natural),
como a entendemos hoje, porque lhe faltava por completo o elemento emprico e
experimental, que a iseno do trabalho produtivo inibia.
Um outro elemento essencial da cultura grega para alm das Matemticas a
Tragdia; ora, o essencial da tragdia no consiste na simples infelicidade, mas na solene
inevitabilidade do destino. Este conceito de inevitabilidade mas no necessariamente de
inelutabilidade, como no pensamento judaico-cristo, em que o conceito grego de lei natural se funde com o conceito romano muito mais terreno de lei jurdica contra a qual toda
a forma de luta , por definio, anti-social e, por isso, imoral domina, desde os gregos,
todo o pensamento cientfico: as leis fsicas no so mais que decretos do destino, as
servides e condicionalismos em que nos movemos. O mrito do heri consiste exactamente
na prpria luta, na recusa. do conformismo perante a inevitabilidade.
A concepo da ordem moral na Tragdia grega no foi, certamente, uma descoberta
dos dramaturgos: entrou possivelmente na tradio literria a partir das opinies dominantes
no tempo, no sendo difcil ver qual a funo social dessas opinies, como instrumentos de
quietao simultaneamente das revoltas dos escravos e da conscincia dos senhores; mas, ao
conquistar a sua expresso exacta e magnfica na Tragdia, deu um sentido mais profundo
corrente de pensamento em que se originara.
A crena na inevitabilidade do destino convenceu os gregos e aqui o esprito da
Tragdia funde-se como o mtodo da Matemtica da possibilidade de fundar o conheciMETALOGNESE GLOBAL

Captulo I - Fundamentao cientfica

Pg. 43

mento sobre um pequeno nmero de factos irredutveis e irrecusveis, os axiomas, dos quais
se inferem dedutivamente, como consequncia lgica, todas as verdades cientficas. Da que
tenham racionalizado a sua incapacidade de experimentao (que implica trabalho manual) e
tenham ignorado quase por completo o raciocnio indutivo. Este conceito, tipicamente grego,
no pde, naturalmente, sobreviver seno no campo restrito das cincias matemticas.
Quando a influncia directa da tragdia grega se desvaneceu, deixou ainda a filosofia
impregnada da noo de ordem natural das coisas. Neste sentido, a legislao romana
foi, sob dois aspectos, a infncia da filosofia ocidental: em primeiro lugar, porque se formou
a partir do modelo filosfico vigente o que claramente demonstrado pelo facto de pretender
fundar-se sobre princpios abstractos de direito e no constituir (ao contrrio do direito
anglo-saxnico) mero sistema nomottico empiricamente ajustado s realidades e
necessidades de uma sociedade; em segundo lugar, porque estes princpios abstractos deram
origem, em larga medida, ao sistema filosfico dos esticos, onde o cristianismo romanizado
foi beber muita da sua estrutura filosfica.
Apesar da anarquia poltica que, em comparao com a unidade dos tempos imperiais, caracterizou a Europa aps a queda do Imprio Romano, o sentido da ordem legal esteve sempre presente na memria rcica das populaes: a Igreja Ocidental foi sempre uma
encarnao activa das tradies da lei imperial. A Idade Mdia representa, na realidade, da
parte do intelecto europeu, um longo caminho no sentido da ordem e no, como
correntemente se pensa, um idade das trevas; pode ter havido deficincias (que, alis, tm
sido largamente exagerados por uma pseudo-ideologia libertria oriunda da Revoluo
Francesa) no que respeita s aplicaes prticas dessa ordem, mas as ideias nunca perderam a
sua fora: , acima de tudo, uma poca de pensamento metdico, obstinadamente racionalista, em que, diramos, as ideias tm poder executivo (no por acaso que pessoas so
queimadas pelas suas ideias ou, melhor, por se oporem s ideias dominantes devendo,
porm, notar-se que esta prtica foi muito mais comum na Idade Moderna que da Idade Mdia); a prpria anarquia acentuou a sua inteno de se constituir em um sistema coerente, do
mesmo modo que a turbulncia do nosso sculo estimulou a viso intelectual que deu origem
(mas muito pouca fora) Sociedade das Naes e Organizao das Naes Unidas.
Provavelmente, a maior contribuio medieval para a formao do movimento cientfico foi a crena inabalvel de que todo o acontecimento pode correlacionar-se com os
seus antecedentes de modo inteiramente definido, exemplificando princpios gerais. esta
atitude mental que denominamos causalismo ou determinismo lato sensu e que na
Antiguidade Clssica no encontramos nunca enunciada como convico genrica sobre o
mundo fsico. Sem esta crena, as rduas investigaes dos cientistas seriam um trabalho sem
sentido e sem esperana. esta convico instintiva, sempre crescente no esprito moderno,
que fundamenta o poder da investigao: o facto de existir um segredo que pode ser
desvendado.
Uma outra contribuio medieval no domnio metodolgico menos conhecida mas
no menos importante foi o princpio de parcimnia (ou princpio da navalha) do monge
franciscano ingls GUILHERME DE OCCAM, segundo o qual, de duas teorias cientficas
concorrentes, deve preferir-se (no necessariamente na pressuposio implcita de que se
encontrar, provavelmente, mais prxima da verdade atitude que s aparece em
GALILEU, ao defender a cosmologia copernicana, mas de que ser constitucionalmente
mais perfeita) aquela que, explicando os mesmos factos, se apresente como mais simples e
envolva menor nmero de hipteses no comuns s cincias conexas. O elegante aforismo
latino que lhe corresponde, entia non sunt multiplicanda prter necessitatem hoje
frequentemente formulado no acrnimo soez KISS (keep it simple, stupid!).

Um dos mais ilustres autores rabes, AVICENA (Ibn-Sina, 980-1037),


traduziu Aristteles, cujos pontos de vista adoptou; porm, no tratado Sobre a

METALOGNESE GLOBAL

Captulo I - Fundamentao cientfica

Pg. 44

aglutinao das Pedras exprime opinies mais claras que as do seu mestre sobre a
origem das montanhas e dos vales:
As montanhas podem ter duas causas distintas: o levantamento das terras,
como acontece nos terramotos, ou o efeito das guas correntes e dos ventos que
escavam os vales nas rochas mais macias, deixando as mais duras como salincias,
o que parece ter sido o caso na maior parte das elevaes de menor envergadura.
Tais transformaes demoraram, certamente, muito tempo, e provvel que as
dimenses das montanhas se encontrem hoje em declnio. A prova de que a gua foi
o principal agente destas transformaes a ocorrncia em muitas rochas de
impresses de animais aquticos. A terra amarela que veste a superfcie das
montanhas no tem a mesma origem das estruturas sobre que se apoia, resultando
da putrefaco de restos orgnicos misturados com materiais terrosos transportados
pelas guas; talvez a origem primria desses materiais tenha sido o mar que em
tempos cobriu essas terras.

Mais interessante ainda uma enciclopdia em 52 volumes compilados em


Bassor no sc. X por um grupo de sbios annimos conhecidos por Irmos da
Sinceridade, de que um volume trata dos problemas de Geologia e que Avicena com
certeza conheceu:
"Deves saber, irmo, que os rios saem das montanhas e das colinas, que no
se curso de dirigem para os mares, os lagos e os pntanos; e que, pela intensidade
dos raios do Sol, da Lua e das estrelas que sobre elas incidem, as montanhas
diminuem em humidade e aumentam em secura e em dureza e que depois se rompem
por efeito das tormentas e se convertem em pedras e penhas, em cascalho e areia.
Em seguida, as chuvas e as escorrncias depositam essas rochas e areias no fundo
dos rios e a fora da corrente destes transporta-os para os mares, os pntanos e os
lagos. Depois, os mares, devido fora das suas ondas e intensidade da sua
agitao e efervescncia, depositam essas areias, essas argilas e esses cascalhos no
fundo, camada sobre camada, atravs do tempo e atravs das pocas. Em seguida,
essas amadas amontoam-se umas sobre as outras e assim se formam e se levantam,
no fundo dos mares, montanhas e colinas, do mesmo modo que, por efeito do vento,
se amontoam no deserto as colinas de areia.
Deves saber, irmo, que cada vez que se enchem os fundos dos mares com
essas montanhas e essas colinas, a gua sobre e tem tendncia a estender-se,
expandindo-se sobre as margens que so plancies ou zonas ridas; a gua recobreas ento e isto durar longo tempo at que os lugares que eram terras se convertam
em mares e que os mares se convertam em regies secas e ridas.
E assim as montanhas no cessaro de romper-se e de transformar-se em
cascalhos, em gravilhas e em areias, que a gua da chuva depositar nos rios, que
as transportaro para o mar, onde se aglomeraro como dissemos. As altas
montanhas tornar-se-o mais baixas at que se esbatero, ficando ao mesmo nvel
da superfcie da terra. Assim, esta argila e estas areias estendem-se sem cessar
sobre o fundo do mar e logo a partir delas se criaro e crescero colinas e
montanhas. A gua fugir ento desses lugares, deixando aparecer as montanhas e
colinas que se convertem em ilhas. Ento a gua que fica nos seus desnveis e nos
seus vazios converter-se- em lagos e pntanos nos quais crescero canaviais e se
depositaro os limos e as escorrncias no cessaro de transportar para esses
lugares a argila e as areias, at que esse lugares sequem e cresam neles as rvores,
os arbustos e a erva.
E, como todas as partes slidas tm peso e so igualmente atradas para o
centro da Terra pelo man da gravidade, tomam a forma (geral) esfrica. Porm, a
boa vontade da sabedoria divina quis que a esfera das guas e a esfera das terras

METALOGNESE GLOBAL

Captulo I - Fundamentao cientfica

Pg. 45

tenham centros diferentes, uma parte permanecer sempre for a de gua para ser o
habitat dos animais terrestres."

Estamos, portanto, em presena de um texto fundacional que poderamos


procurar inutilmente nos greco-romanos e que influenciou decisivamente os
pensadores medievais europeus como BURIDAN e ALBERTO DA SAXNIA e
atravs deles, os prprios STENON e HUTTON , texto no qual todos os processos
geodinmicos activos na superfcie da terra esto logicamente combinados em um
ciclo sem fim: eroso secular, sedimentao marinha em camadas estratificadas,
surreio destas em novas montanhas enquanto o mar cobre as antigas. j a viso
grandiosa de JAMES HUTTON, oito sculos mais tarde, a que s falta uma
orognese plausvel (que HUTTON tambm no foi capaz de enunciar de modo
plausvel); no h nenhuma limitao ao tempo, no h nenhuma catstrofe peridica
ou acidental. Invocando o ciclo astronmico da precesso dos equincios que avaliam
em 36.000 anos, os annimos autores desta pequena maravilha admitem duraes de
centenas e milhares de sculos para estas mutaes radicais da superfcie terrestre.
A importncia da contribuio rabe para o desenvolvimento das cincias,
nomeadamente das cincias naturais, durante as idades mdia e moderna, tem sido
sistematicamente menosprezada pelos historiadores da cincia. Um tal menosprezo
deve-se, sem dvida, a razes culturais e de tradio, ligadas com falta de informao,
mas tambm a poderosos preconceitos ideolgicos. Se, no caso das cincias fsicas, tal
menosprezo pode no ter srias consequncias, na medida em que o desenvolvimento
da fsica galilaico-newtoniana veio revolucionar conceitos e mtodos, apagando a
importncia de muitas contribuies anteriores, no contexto que nos interessa, a
contribuio rabe no pode, sem srios riscos de distoro, ser minimizada.
Trata-se, mais que da aquisio ou transmisso de novos conhecimentos, da
transmisso de uma atitude tipicamente oriental, ligada com a prtica dos contadores
de histrias itinerantes: a da concepo da teoria cientfica como, antes de mais, uma
histria bem contada; sem prejuzo da necessidade de concordar com os dados
observacionais e de prever efeitos e acontecimentos ainda no observados, o poder
explicativo de uma teoria cientfica resulta, deste ponto de vista, da capacidade de
convencer, prender e encantar. Um tal ponto de vista particularmente importante,
como se compreende, no contexto de uma cincia como a Geologia que , antes de
tudo, uma cincia histrica.
Durante a Idade Mdia, porm, a influncia bblica , no entanto, enorme e
impede a maioria dos estudiosos cristos de encararem os processos geolgicos nestes
termos, na medida em que a idade da Terra, tal como pode inferir-se do texto sagrado,
no ultrapassa os 6000 anos.
A perspectiva bblica, centrada na ideia de uma evoluo linear, irreversvel,
do tempo geolgico, ope-se radicalmente perspectiva rabe. O livro do Gnesis diz,
literalmente:
"No princpio, Deus criou os cus e a terra. A terra era informe e vazia. As
trevas cobriam o abismo e o Esprito de Deus movia-se sobre a superfcie das guas.
Deus disse: "Faa-se a luz". E a luz foi feita. Deus viu que a luz era boa e separou a
luz das trevas. Deus chamou dia luz e s trevas noite. Assim surgiu a tarde e, em
seguida, a manh. Foi o primeiro dia.
Deus disse: "Haja um firmamento entre as guas para as manter separadas
umas das outras". Deus fez o firmamento e separou as guas que estavam sob o
firmamento. E assim aconteceu. Deus chamou cus ao firmamento. Assim surgiu a
tarde e, em seguida, a manh: foi o segundo dia.
METALOGNESE GLOBAL

Captulo I - Fundamentao cientfica

Pg. 46

Deus disse: "Renam-se as guas que esto debaixo dos cus num nico
lugar, a fim de aparecer a terra seca". E assim aconteceu. Deus, parte slida
chamou terra e, mar, ao conjunto das guas. E Deus viu que isso era bom. Deus
disse: "Que a terra produza verdura, erva com semente, rvores frutferas que dem
fruto sobre a terra, segundo as suas espcies, e contendo semente". E assim
aconteceu. A terra produziu verdura, erva com semente segundo a sua espcie, e
rvores de fruto, segundo as suas espcies, com a respectiva semente. Deus viu que
isto era bom. Assim surgiu a tarde e, em seguida, a manh: foi o terceiro dia.
Deus disse: "Haja luzeiros no firmamento dos cus para diferenciarem do
dia da noite e servirem de sinais, determinando as estaes, os dias e os anos;
serviro tambm de luzeiros no firmamento dos cus para iluminarem a terra". E
assim aconteceu. Deus fez dois grandes luzeiros: o maior para presidir ao dia, e o
menor para presidir noite; fez tambm as estrelas. Deus colocou-os no firmamento
dos cus para iluminarem a terra, para presidirem ao dia e noite, e para
separarem a luz das trevas. E Deus viu que isso era bom. Assim surgiu a tarde e, em
seguida, a manh. Foi o quarto dias.
Deus disse: "Que as guas sejam povoadas de inmeros seres vivos e que na
terra voem as aves, sob o firmamento dos cus. Deus criou, segundo as suas
espcies, os monstros marinhos e todos os seres vivos que se movem nas guas, e
todas as aves aladas, segundo as suas espcies. E Deus viu que isso era bom. Deus
abenoou-os, dizendo "Crescei e multiplicai-vos e enchei as guas do mar e
multipliquem-se as aves sobre a terra". Assim surgiu a tarde e, em seguida a manh:
foi o quinto dia.
Deus disse: "Que a terra produza seres vivos, segundo as suas espcies,
animais domsticos, rpteis e animais ferozes, segundo as suas espcies". E assim
aconteceu. Deus fez os animais ferozes, segundo as suas espcies, os animais
domsticos, segundo as suas espcies, e todos os rpteis da terra, segundo as suas
espcies. E Deus viu que isto era bom. Deus, a seguir, disse: "Faamos o homem
Nossa imagem e Nossa semelhana, para que domine sobre os peixes do mar,
sobre as aves do cu, sobre os animais domsticos e sobre todos os rpteis que
rastejam pela terra. Deus criou o homem Sua imagem, criou-o imagem de Deus;
ele os criou, homem e mulher. Abenoando-os, Deus disse-lhes: "Crescei e
multiplicai-vos, enchei e dominai a terra. Dominai sobre os peixes do mar, sobre as
aves dos cus e sobre todos os animais que se movem na terra". Deus disse:
"Tambm vos dou todas as ervas com semente que existem superfcie da terra,
assim como todas as rvores de fruto com semente, para que vos sirvam de alimento.
E a todos os animais da terra, a todas as aves dos cus e a todos os seres vivos que
sobre a terra existem e se movem, igualmente dou por alimento toda a erva verde
que a terra produzir". E assim aconteceu. Deus, vendo a Sua obra, considerou-a
muito boa. Assim surgiu a tarde e, em seguida a manh: foi o sexto dia.
Foram assim terminados os cus e a terra e todo o seu conjunto. Concluda,
no stimo dia, toda a obra que havia feito, Deus repousou, no stimo dia, do
trabalho por ele realizado. Abenoou o stimo dia e santificou-o, visto ter sido nesse
dia que Deus repousou de toda a obra da criao. Esta a origem e a histria da
criao dos cus e da terra."

Em consequncia, em um retrocesso significativo em relao s ideias de


muitos dos melhores autores gregos, regressa-se aos disparates de TEOFRASTO,
negando-se frontalmente a origem biolgica dos fsseis ( letra objectos escavados
da terra e, portanto, idnticos aos minerais) que so considerados ludus naturae
(brincadeiras da Natureza), lapides sui generis ou lapides figurati produzidos por uma
misteriosa virtude plstica da terra (estas ideias ocorrem ainda no tratado De rerum

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Captulo I - Fundamentao cientfica

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fossilium, lapidum et gemmarum figuris do ilustre CONRAD GESNER, chamado o


Plnio alemo, em 1565).
No sc. XIII, o monge italiano RISTORO DAREZZO, desenvolve o texto do
Eclesiastes atrs citado, imaginando rios subterrneos que sobem desde o mar at ao
alto das montanhas, onde alimentam as fontes dos rios visveis (a confuso resulta,
sem dvida, do facto de existirem fontes termais). Por ridculo que possa parecer, a
teoria ainda ensinada em 1664 pelo jesuta alemo ATHANASIUS KIRCHER e
parece s morrer quando, em 1674, PIERRE PERRAULT introduz a potncia do
clculo e da medida em Geologia: o caudal do Sena um pouco abaixo da sua nascente
de cerca de 10 milhes de metros cbicos por ano; a pluviosidade mdia de 1668 a
1670 foi de 520 mm por ano; a bacia hidrogrfica tem 121 km2; o volume das chuvas
, portanto, de 60 milhes de metros cbicos por ano, mais que suficiente para
justificar o caudal do rio.
Porm, outras ideias medievais sobre Metalogenia caracterizam-se
basicamente por uma notvel sntese da teologia crist com a tradio clssica
representada sobretudo pelo magistrio de Aristteles e pela cosmologia de PTOLOMEU. Esta sntese, , no fundo, a da filosofia escolstica de ALBERTO MAGNO e
do seu discpulo TOMS DE AQUINO. No entanto, a cincia medieval acrescenta
cincia clssica elementos novos e originais: enquanto a geologia de Aristteles se
pretende vagamente inferida sobre os (escassos!) conhecimentos empricos
disponveis, a geologia medieval passa a ser deduzida da Cosmologia e da Teologia
(inevitavelmente, apenas da ptolemaica), realizando finalmente o velho sonho grego.
O leitor deve, no entanto, resistir resolutamente tentao de a menosprezar, porque
nenhuma outra sntese to vasta apareceu at ao advento, j no nosso sculo, da Geologia
Global. Por contraposio, reconhecer que muitos dos piores excessos do tipo de
pensamento terico desprendido da realidade da observao, que corrente, mas incorrectamente, se atribuem ao pensamento medieval, se encontram documentados quase exclusivamente no chamado Renascimento e mesmo em perodos posteriores.

2.2. UMA FALSA PARTIDA


Pondo de lado disparates antigos como o famigerado Das Pedras de
TRTAMO, o TEOFRASTO (300 a.C.) e verdadeiras delcias como Das coisas da
natureza de TITO LUCRCIO CARO (65 a.C.), o primeiro texto srio publicado
sobre Metalognese e Geologia em geral o Bergbchlin (o Livrinho das minas)
de ULRICH RULEIN VON KALBE, publicado em Worms em 1505, o mais antigo
tratado de minas que se conhece.
Nele se traa uma sntese notvel das crenas alqumicas em voga sobre a
transmutao dos metais, que na poca se opunham ferozmente s teorias fixistas
ditas da cogerao, oriundas de mais uma interpretao literal do texto bblico,
segundo as quais os minrios se encontram na Terra desde a sua criao, no segundo
dia. Com efeito, era crena generalizada entre os alquimistas e outros tericos da
Metalognese que, no interior da Terra, os metais comuns sofreriam uma
transmutao gradual mas contnua em metais nobres, o que seria objectivamente
confirmado pela ocorrncia de minrios de chumbo argentferos (parcialmente
convertidos em prata) e de prata aurfera (insuficientemente amadurecida). Esta

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Captulo I - Fundamentao cientfica

Pg. 48

crena transformista tinha j sido esboada por Aristteles (384-322 aC) e


desenvolvida pelo filsofo rabe AVICENA (980-1037 dC).
Numa verso livre das palavras de VON KALBE:
As influncias vindas dos corpos celestes penetram nas profundezas da
Terra atravs de fendas e fissuras favoravelmente orientadas em relao aos astros.
Cada um destes eflvios d origem a exalaes aristotlicas que, ascendendo de
novo superfcie por efeito do calor, nela desenvolvem e depositam os metais e os
minrios ao longo das fendas em que se movem. Os corpos metlicos assim criados
so, no s alimentados e aumentados por essas exalaes, mas tambm
amadurecidos, isto , gradualmente transmutados em metais mais nobres at
atingirem o estado de ouro metlico. Se, porm, estas poderosas exalaes
continuam a atravessar o jazigo, gradualmente acabam por destruir o prprio ouro,
deixando um resduo terroso avermelhado que pode, eventualmente, conter ainda
algumas minsculas partculas de ouro.

Reconhece-se aqui, sem qualquer dificuldade, a descrio (e a interpretao


possvel) do chapu de ferro do jazigo primrio, e este conceito da evoluo
supergnica como um prolongamento inteiramente natural do processo de deposio
to moderna que ainda hoje no penetrou completamente no esprito da maior parte
dos metalogenistas.
O pensamento geolgico psmedieval dominante exemplarmente representado pelo alquimista italiano GABRIEL FRASCATUS (1575), cuja argumentao ,
nas suas linhas gerais, a seguinte:
A Terra encontra-se no centro do Universo e, consequentemente, o seu
centro o prprio centro do Universo: ambos so esfricos. O Sol, a Lua, os
planetas e as estrelas fixas dardejam sobre ela os seus raios calorficos, que tendem
a encontrar-se no centro. Assim, o centro da Terra deve ser o ponto mais quente do
Universo. Alguns pensam que esses raios penetram direitos ao centro, outros que
so reflectidos e mais ou menos desviados da trajectria original; porm, seja como
for, nada mais certo que o facto de estes raios, chocando-se e friccionando-se no
estreito espao existente no centro da Terra, produzirem o fogo, que no seno um
calor excessivo. Este calor, vindo das fontes celestiais, durar tanto quanto o
prprio Universo.

Por outro lado, no difcil ligar esta noo de fogo central com a do Inferno
cristo (etimologicamente, inferno significa o que est por baixo, tal como
superno, o que est por cima), at porque, como j sugeria o grande alquimista
alemo JOHANN JOACHIM BECHER (1635-82)
no se pode conceber lugar onde os condenados estejam sujeitos a
maiores penas e tormentos que neste lugar terrvel.

desta concentrao de calor que provm as exalaes de que falava


Aristteles e que do origem aos minrios.
Ora, no difcil associar a cupidez, a avareza e a prpria riqueza inspiraes
infernais segundo a teologia crist com essas obras do calor infernal que so os metais com
os quais se fabricam as moedas, de modo que no esprito de um simbolismo ainda
profundamente medieval tudo se ajusta e reveste de um significado profundo. Por outro
lado ainda, dado que, em ltima anlise, o calor provm das estrelas e dos planetas, no
difcil conceber uma ligao que rapidamente vir a ser postulada pelas teorias alquimistas
entre os metais e os planetas; desse facto resultaro consequncias prticas
importantssimas como a de, segundo uma teoria corrente na poca, o ouro, associado ao Sol,
ser particularmente mais frequente nas regies equatoriais onde, como sabido, o Sol dardeja
mais violentamente os seus raios.
METALOGNESE GLOBAL

Captulo I - Fundamentao cientfica

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Parece hoje averiguado que tal crena desempenhou importante papel na deciso
espanhola de no exigir o reconhecimento dos seus direitos ao que hoje a Colmbia
Britnica aps a expedio do capito Vancouver.

Por outro lado, este conceito da influncia dos corpos celestes sobre os
fenmenos geolgicos no especfica da Metalogenia, estendendo-se, pelo contrrio,
prpria Orogenia; j em 1282 o monge italiano RISTORO DAREZZO tinha
explicado em pormenor que no s os relevos terrestres resultam da influncia das
estrelas fixas por uma influncia semelhante do man, mas que a forma das
montanhas e dos vales seria uma espcie de espelho que reflecte em sentido
contrrio as distncias variveis dos astros Terra, como o relevo deixado pelo
sinete na cera.
Esta concepo viria a ser vastamente popularizada pelo genial DANTE ALIGHIERI em uma clebre conferncia pblica realizada em Verona em 1320 sob o
ttulo In torno alla forma del globo terraqueo ed al luogo respettivamente ocupato
dalacqua e dalla terra.
Intimamente ligada com esta crena na transmutao dos minerais, vai surgir
uma outra, inicialmente mais razovel e mais bem apoiada em factos experimentais,
mas que mais tarde ir degenerar nos piores disparates: trata-se da teoria da gerao
contnua dos minrios espcie de prefigurao metalognica do princpio das
causas actuais.
Nesta linha, BERNARD PALISSY (professor, em Paris, do primeiro curso de
Geologia, ainda sob a forma de curso livre), nos seus Discours admirables de la nature des eaux et des fontaines (1580) descreve a ocorrncia de pirite sob a forma de
minsculos cristais ou concrees em leitos de argila, admitindo que foram ali
depositados pelas guas, mas a suas sementes no podem ser vistas porque so
demasiado pequenas.
Desta teoria, o expoente mximo o ingls ROBERT BOYLE, o criador do
termo mineralogia, na sua conhecida obra The sceptical Chemist (1661), que
marca a fundao da qumica verdadeiramente cientfica. Muito moderno nos seus
mtodos, BOYLE parte de uma experincia do clebre alquimista VAN HELMONT
(1577-1635) que ele prprio repetiu e confirmou:
" partindo de 200 libras de terra que foi seca no forno e depois colocada
em um vaso, plantou nela um pequeno choupo que pesava 5 libras; a terra foi
regada, medida das necessidades, com gua da chuva ou gua destilada; ao fim de
5 anos arrancou a rvore e verificou que pesava 170 libras, enquanto a terra, de
novo seca no forno, pesava 200 libras menos 2 onas"

Assim chegou concluso inevitvel de que


A rvore cresceu mediante a transmutao da gua no seu prprio tecido
vegetativo, madeira e casca.

Passando em seguida considerao do terceiro reino da natureza, BOYLE d


exemplos da transmutao da gua em vrios corpos minerais, como as estalactites
das grutas. Cita, por exemplo, o clebre observador saxo AGRICOLA, segundo o
qual, numa cidade chamada Saga, na Alemanha, foi escavada num campo uma vala de
dois ps de profundidade para explorao de um minrio de ferro a existente;
passados dez anos, a vala encontrava-se de novo cheia de minrio que voltou a ser
escavado, tendo tornado a regenerar-se ao fim de outros dez anos:

METALOGNESE GLOBAL

Captulo I - Fundamentao cientfica

Pg. 50

Esta ocorrncia notvel porque dela podemos deduzir que a terra, por um
princpio plstico em si latente, pode, no decorrer do tempo, transformar-se em
metal.

Mais interessante ainda: BOYLE afirma ter sido informado por velhos
mineiros da Cornualha que
O minrio extrado da mina, aps reduo a p fino, era lavado para dele
se extrair o estanho negro (cassiterite), mas que, passados anos, se o estril rejeitado
fosse de novo lavado, dele se obteria novo estanho.

Cptico, BOYLE sugeriu aos mineiros que talvez o minrio no tivesse sido
lavado com cuidado da primeira vez, de modo que poderia ter ficado nele algum
estanho; ao que os mineiros responderam que era facto bem conhecido que os antigos
punham muito mais cuidado e destreza no tratamento do minrio que os seus prprios
contemporneos, de modo que se podia concluir que o estanho tinha crescido no
estril.
Este conceito encontra ainda hoje expresso na palavra castelhana para
designar o jazigo mineral: criadero que exprime a noo de que um jazigo mineral
, como uma seara, uma entidade em constante renovao (de passagem, note-se como
o termo portugus tradicional, jazigo singularmente esttico, sobretudo quando
comparado com a mais recente designao do ramo cientfico correspondente,
Metalogenia).
Uma explicao profunda deste fenmeno encontra-se claramente expressa na
interjeio do sbio e engenhoso Dr. JORDAN (1669):
Que prerrogativa tm os vegetais sobre os metais para que Deus possa ter
posto semente nos primeiros e rejeitado os segundos? No tm os metais, aos olhos
de Deus, a mesma dignidade que as rvores?.

Deste modo, a teoria da gerao contnua converte-se em uma teoria


animista dos jazigos minerais: os minrios so identificados com seres vivos, com o
mesmo poder de crescimento e reproduo que estes possuem.
THOMAS SHIRLEY, fsico extraordinrio de Sua Majestade, escreve em
1672 que
Estas sementes, tendo encontrado razes na terra e nas rochas de acordo
com as instrues de Deus e da sua natureza, contactam com a gua e, por um
processo semelhante ao que ocorre quando as sementes das plantas so
humedecidas, comeam a gretar, transmutando a gua em um suco mineral chamado
Bur ou Gur, que por graus insensveis vai formando os metais.

Esta metalognese animista estende-se at sc. XVIII, em que HUBER


defende com xito perante a Universidade de Halle uma tese de doutoramento
intitulada De auro vegetabile pannoni em que afirma
tal como nestes lugares existem e crescem plantas, membros do reino
vegetal, tambm frequentemente sucede que, num espectculo natural
simultaneamente maravilhoso e delicioso, o ouro cresce unido por um lao de consanguinidade com estes vegetais, pondo de lado o seu carcter metlico; entre o
ouro e a vinha existem relaes to ntimas que o ouro no s abraa externamente
a vinha sob a forma de fios, como uma planta trepadora, mas a prpria vinha d
origem a rebentos e gavinhas de ouro puro, por vezes mesmo a pequenos frutos de
ouro entre as suas folhas

Note-se de passagem que existe uma base objectiva para esta descrio fantasiosa: o
ouro solvel nos cidos hmicos e no de todo raro que aparea precipitado em
contacto com razes. No prprio sc. XIX, nomes to ilustres como os de BUFFON,

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FAUJAS de SAINT-FOND e FOURCROY surgem ainda a defender pontos de vista


animistas, embora nem todos to ridculos.
Porm, o ponto mais alto do animismo metalognico atingido com o ilustre
JOHANN GOTTLOB LEHMANN (de quem adiante leremos observaes admirveis) na sua Teoria da rvore Metlica (1753):
Afirmo que os veios minerais que so expostos pela minerao no so
mais que galhos ou rebentos de um imenso tronco que se estende at ao centro da
Terra e que, pela sua grande profundidade, no pode ser atingido pelas operaes
mineiras. Quem reflectir sobre os factos ver que todas as consideraes apontam
para a ideia de que foi nas partes mais profundas da Terra que a Natureza colocou a
fbrica de todos os metais e de que a que tomam a sua forma primitiva e que da,
sob a forma de nvoas ou vapores, como a seiva de uma rvore, sobem atravs das
mnimas fissuras que correspondem s estruturas vasculares da madeira e so
trazidos at superfcie da Terra.

A sobrevivncia em plenos scs. XVIII e XIX de tais inanidades mostra bem


como a nossa cincia actual tem as suas razes na poca medieval, to fecunda como
naturalmente ultrapassada, e constitui um aviso de como as nossas teorias actuais
podem vir a ser julgadas no futuro.
Se um facto que todas estas ideias so para ns como de resto j o eram
para muitos dos altos espritos contemporneos obsoletas e mesmo risveis, no
menos verdade que foram elas mesmas que, na busca de uma confirmao que
finalmente no surgiu, actuaram como motores das investigaes que nos deram
concepes mais justas.
Por outro lado, no menos facto que, na sua larga maioria, os jazigos minerais hoje conhecidos, foram descobertos na ausncia de quaisquer ideias claras
sobre a sua origem. Mesmo em tempos muito recentes, grandes campanhas de
prospeco sistemtica foram conduzidas na mais completa ignorncia dos mecanismos que deram origem s formaes procuradas e eventualmente encontradas;
existem mesmo casos documentados de campanhas de prospeco extremamente bem
sucedidas embora baseadas em concepes que hoje se consideram completamente erradas (como a do Copperbelt africano, nos anos 50 do nosso sculo, com a aplicao
por VARLAMOV da zoneografia de FERSMAN a um processo que hoje
reconhecemos como inteiramente sedimentar).
Esta uma situao paradoxal que exige certamente uma explicao.
Pode, ento, neste ponto, perguntar-se: se o contacto do Homem com meio geolgico
fenmeno to antigo, se a necessidade lhe inspirou tecnologias mineiras e metalrgicas to
maravilhosamente engenhosas e eficazes, se a experincia o ensinou a conhecer e a distinguir, a identificar e a prospectar uma to grande variedade de rochas e minrios, como se
explica o facto de somente nos ltimos quatrocentos anos terem surgido tentativas de explicao e interpretao no apenas racionais mas razoveis dos processos geolgicos, quando o
acervo de factos que aguardavam explicao era, sem dvida, j bem conhecido de muitos
altos espritos dos anteriores seis mil anos de histria da Humanidade?
A resposta a este problema do crnico estado de carncia dos conhecimentos geolgicos parece poder encontrar-se em, pelo menos, trs ordens de consideraes:
i) em primeiro lugar, as escalas de espao e, sobretudo, de tempo, so em Geologia,
mais vastas que em qualquer outra das cincias naturais, com excepo da Astronomia; com
efeito,
de um planeta com cerca de 6300 km de raio, no temos um conhecimento directo
seno muito fragmentrio dos trs primeiros quilmetros da crusta continental (o que repreMETALOGNESE GLOBAL

Captulo I - Fundamentao cientfica

Pg. 52

senta menos de 10-4 do volume total do globo); do restante dispomos apenas de inferncias
obtidas atravs de hipteses mais ou menos plausveis, mas totalmente por demonstrar
positivamente, retiradas dos estudos dos campos gravtico e magntico do planeta e da
propagao de ondas ssmicas no seu interior:
da histria de um sistema com cerca de 4,5 milhares de milhes de anos de existncia em funcionamento, no temos um registo de observaes directas e sistemticas seno dos
ltimos 400 anos e referncias apenas muito fragmentrias dos ltimos 4000 (o que representa, respectivamente, cerca de 10-7 e 10-6 do perodo total); do incomensurvel perodo
restante possumos apenas as dedues que podemos fazer atravs de hipteses mais ou
menos plausveis, mas indemonstradas, do estudo das rochas e dos fsseis.
Esta espantosa limitao da escala de observao, quer no sentido espacial, quer no
sentido temporal, corresponde aproximadamente a uma bactria tentar reconstituir a anatomia, a fisiologia e a histria de um ser humano pela observao de uma espessura no
superior a 30 micra da sua pele e durante menos de um segundo da sua existncia, auxiliada
apenas por uma radiografia desfocada e sem, alis, ter nunca visto outro qualquer ser
humano.
ii) acresce que a complexidade dos encadeamentos fenomenolgicos em questo
tal que no podemos compreender a estrutura da crusta continental e dos seus processos de
transformao enquanto no possuirmos um conhecimento genrico mas minimamente
correcto sobre a constituio e os mecanismos internos do manto e do prprio ncleo (em
termos sistmicos, diremos, portanto, que a crusta constitui uma parte, mas no um
subsistema do globo), como alis ficou abundantemente demonstrado pela prodigiosa
revoluo dos conhecimentos sobre geodinmica interna operada pela simples revelao da
topografia dos fundos ocenicos. Mais grave ainda: sabemos que no de todo possvel obter
uma ideia correcta dos processos que se desenrolam actualmente no interior do globo, sem
possuir algumas ideias bem assentes sobre o modo como o prprio globo se formou, o que
coloca a Geologia na dependncia de uma Cosmogonia de bases ainda mais incertas que as
suas prprias.
Destes dois factos resulta que o corpus de observao disponvel virtualmente
desprovido de significado pelo menos no sentido estatstico e implica tais e to
tremendas dificuldades de experimentao que s comearam a ser vencidas nos dois ltimos
sculos, com incio nas experincias de recristalizao dos calcrios sob presso e de
lapidificao das areias pelo ingls JAMES HALL (1801-1810) e sequncia nas experincias
de enrugamento e fractura de terrenos artificiais e de sntese de minrios pelo francs
DAUBRE (ca. 1841), as experincias de re-sntese gnea de silicatos pelo americano
BOWEN (a partir de 1905) e a tectnica experimental de CLOOS .
iii) finalmente, no pode esquecer-se que as implicaes de toda a teoria ou hiptese
(necessariamente de carcter gentico) sobre a crusta e os seus materiais, tocando directamente em alguns dos problemas mais fundamentais que o Homem tem posto a si mesmo,
caem facilmente sob a alada das religies criacionistas, o que significa que, desde o momento em que o Homem vence a fase mtica e cria condies mentais para abordar lgica e
objectivamente os problemas postos pelo meio geolgico (no quadro daquilo que tem sido,
um tanto drasticamente, alcunhado de revoluo galilaico-newtoniana), a Geologia passa a
ser inspirada e censurada por posturas mentais e por concepes teolgicas a que de todo
estranho o mtodo cientfico. Veremos mesmo que, aps ter-se libertado da tutela religiosa, a
Geologia, como era desde sempre inevitvel, vai cair sob a tutela das concepes
cosmolgicas de base objectiva menos firme ainda que a sua , tutela da qual se no
encontra ainda hoje minimamente liberta.
A este j de si complexo problema geral do conhecimento geolgico acresce o problema especfico do conhecimento metalognico que, por um lado, deve enquadrar-se no
primeiro mas, por outro lado, tem por tema objectos por definio singulares e anmalos, o
que leva tentao de se constituir em domnio autnomo sob a gide de uma hiptese
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implcita de que o jazigo mineral constitui, na crusta, um subsistema, isto , uma entidade
bem delimitada dotada de processos internos cujos mecanismos, mesmo que sejam alimentados do exterior em matria e energia e sobre esse exterior actuem, no dependem dos
processos da envolvente geolgica nem tm com eles nada de necessariamente comum. Desta
concepo concepo de cada jazigo como uma entidade profundamente original e singular
que escapa ao imprio das leis geolgicas mais gerais concepo sob a qual foi formada e
treinada a maior parte de ns vai apenas um pequeno passo.
Esta tentao , efectivamente enorme (nomeadamente quando por fora de
processos sociolgicos violentos e tenebrosos os gelogos mineiros se sentem segregados
da comunidade geolgica) e a ela cederam as teorias metalognicas do fim do sculo passado
e da primeira parte do actual, aps a grande fractura entre a Geologia Geral e a Geologia
Mineira ocorrida a partir da querela Plutonismo-Neptunismo em que ambas as partes
tomaram atitudes estupidamente sectrias.
Esta grave situao s pode ser recomposta a partir da corajosa insistncia de STANTON (1972) em que a metalognese apenas uma forma um tanto particular da petrognese
e, sobretudo, desde o advento da Tectnica de Placas que forneceu um quadro factual e
metodolgico da Geologia no qual, graas aos esforos louvveis de TARLING, SAWKINS
e de MITCHELL e GARSON, foi possvel enquadrar a Metalogenia.
Posto assim, e assim aceite, o problema do conhecimento geolgico, quem se
admirar de que o nosso conceito da Cincia Geolgica seja, essencialmente, o de uma
histria bem contada; e, assim, muito adequadamente, o nosso curso de metalognese comea
com esta reviso histrica; mas no se limita a isso e o leitor ter ocasio de apreciar belas
histrias a propsito, por exemplo, dos evaporitos e dos jazigos de ferro do tipo Lago
Superior. E, como "quem conta um conto acrescenta um conto", o mesmo leitor aperceber-se de como essas histrias foram construdas progressivamente, em camadas, uma por cada
autor. O juzo definitivo sobre aquilo que vai aprender ser, portanto, o do velho aforismo
italiano: "si non vero, bene trovato".

2.3. CORRECO DE TRAJECTRIA


Sensivelmente na poca em que von KALBE lanava a confuso que iria durar
sculos, LEONARDO da VINCI (1452-1519) notava que os rios lavam o sal dos seus
jazigos e o lanam no mar, razo pela qual este salgado; em seguida, uma elevao
das terras isola uma laguna onde a gua do mar se evapora, originando um novo
jazigo. , tanto quanto sabemos, na histria da Geologia, a primeira descrio de um
ciclo geoqumico.
LEONARDO tem sobre as montanhas a ideia de que a diminuio do peso
pela eroso rompe o equilbrio preexistente, dando origem a nova elevao; a teoria
da isostasia que viria a ser formalmente enunciada em 1855 por PRATT e AIRY a
partir das observaes clebres de CELSIUS em 1727 sobre a subida, na Sucia e na
Finlndia, do nvel das terras em relao ao do mar, cuja velocidade determinou com
grande correco como sendo da ordem do metro por sculo.
Em uma anlise que ficou clebre, LEONARDO mostra que a hiptese de um
dilvio universal no basta para explicar a repartio espacial dos fsseis: as conchas
litorais que se encontram nas montanhas deveriam encontrar-se todas ao mesmo nvel,
o que no , de modo nenhum o caso; por outro lado, no decorrer dos quarenta dias do
Dilvio bblico a maior parte delas no teria tido tempo de se dispersar a to grandes
distancias
Em primeiro lugar:
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Nas plancies italianas onde hoje os pssaros voam em bandos, os peixes


vagueavam em grandes cardumes; para ns suficiente o testemunho de formas
prprias de guas marinhas que, actualmente, se encontram nas altas montanhas
longe do mar, misturadas com cascalheiras compostas de materiais que foram
evidentemente arredondados e depositados pelas guas em movimento.

Em segundo lugar:
Entre os vrios estratos de rocha ainda se podem observar pistas dos
vermes que neles se deslocaram quando, certamente, ainda no tinham secado.

Por outro lado:


possvel contar nas conchas das amijoas e caracis fsseis o nmero de
meses e anos de vida, como se pode fazer nos cornos dos bois.

Em particular, por exemplo,


" nas rochas da Lombardia, a cerca de 400 km do mar, encontram-se
conchas de amijoas; como seria possvel amijoa, um animal que se desloca to
lentamente, fazer 10 km por dia durante 40 dias?"

As ideias de Leonardo sobre os princpios metodolgicos so muito claras:


Ao tratar um problema cientfico, comeo por imaginar e executar diversas
experincias porque a minha inteno definir o problema de acordo com a
experincia e mostrar os corpos a agir como a experincia mostra. este o mtodo
que deve ser seguido na investigao dos fenmenos naturais. Devemos consultar a
Natureza segundo a variedade dos casos e das circunstncias at que delas
possamos tirar as regras gerais que nelas esto contidas. E para que servem essas
regras? Para nos conduzir a novas investigaes da Natureza.

Infelizmente os cadernos de apontamentos de Leonardo ficaram por publicar


durante sculos e no se pronunciam sobre a gnese dos minrios.
Pouco mais tarde, o culto e verstil dinamarqus PETRUS SEVERINUS
aconselha os seus leitores:
Ide, filhos, vendei as vossas terras, as vossas casas, as vossas roupas e
jias, queimai os vossos livros. Comprai botas ferradas e parti para as montanhas,
pesquisai os vales, os desertos, as costas martimas e os mais profundos recessos da
terra; distingui cuidadosamente os animais entre si, bem como as plantas e as vrias
espcies de minerais, as propriedades e modos de origem de todas as coisas que
existem. No vos envergonheis de aprender a astronomia e a filosofia telrica dos
camponeses. Por ltimo, comprai carvo, constru fornos, observai e experimentai
sem cessar; deste modo, e de nenhum outro, chegareis ao conhecimento das coisas e
das suas propriedades (Idea Medicin Philosophic, 1571).

Dificilmente o esprito de investigao moderno poderia ser exposto com


mais fora e clareza que o que faz este professor de literatura, de poesia, de
meteorologia e de medicina.
Estes constantes apelos renascentistas observao e experimentao devem,
segundo A. N. WHITEHEAD ser considerados como constituindo uma reaco irracionalista aos excessos do rigor lgico e dedutivo da Escolstica medieval. Com efeito, a
atitude intelectual tipicamente renascentista a de que o mundo no pode deduzir-se de
princpios, mas apenas inferir-se de factos; desta atitude irracionalista no sentido puro do
termo, em que se deixa livremente trabalhar a imaginao sobre factos isolados, supostos
representativos por decreto da intuio, resultaram, como vimos, alguns dos mais famosos
dislates da histria das Cincias Geolgicas.

A histria da Metalognese cientfica comea claramente com a publicao por


GEORG BAUER (ou AGRICOLA na verso latinizada) em 1550 e 1556 dos seus
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famosos tratados De Natura Fossilium e De Re Metallica que constituem emergncia,


na aparncia sbita, de um corpo notavelmente coerente de conhecimentos e conceitos
no s sobre as tecnologias mnero-metalrgicas mas tambm sobre a prospeco e as
teorias genticas.

Agricola, retrato no frontispcio da obra

No entanto, quando bem enquadrada no seu contexto histrico, tal emergncia


nada tem de surpreendente: em primeiro lugar, porque segue muito de perto aquilo
que j vimos ser a tradio romana em matria de escrita sobre jazigos minerais; em
segundo lugar, porque
as primeiras minas metlicas da Europa reabrem, aps a queda do Imprio
Romano, logo em 745 em Chemnitz, na Hungria,
a hulha, base da futura grande indstria, comea a ser explorada em 853 em
Newcastle (Inglaterra);
as minas alems do Harz recomeam a trabalhar em 965 em Goslar,
as minas do Saxe retomam a actividade em 1170 em Freiberg, cidade que se
torna, e permanece at aos nossos dias, o grande centro de estudos mineiros da
Europa Central e Oriental;
a primeira hulheira continental abre perto de Lige em 1224.
na Pennsula Ibrica, por exemplo, a explorao do ouro da aluvio marinha da
Adia (Almada a corrupo do rabe al-madn, o castelo da mina)
prossegue ininterruptamente desde a dominao rabe at finais do sculo
XVIII.
AGRICOLA d a primeira descrio fenomenolgica sistemtica dos
minerais e minrios: dureza, fractura, cor, brilho, densidade, transparncia, formas,
fusibilidade, solubilidade. Considera que os files so fissuras abertas pelos
movimentos dos terrenos e preenchidos por solues descendentes, ou laterais, ou
ascendentes.
Os seus trabalhos, que constituram livros de texto e de referncia durante
cerca de 250 anos, correspondem a uma enorme inovao ideolgica, na medida em
que recusam liminarmente a tradio bblica como fonte de inspirao da metalognese e da petrognese. O facto tanto mais surpreendente quanto, na poca, as
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comunidades mineiras da Europa Central se articulavam em termos de uma longa


tradio religiosa centrada no culto de Santa Brbara e desempenharam importante
papel na Reforma (Lutero, por exemplo, era filho de um mineiro).
A filosofia natural do sc. XVII teve muito que dizer sobre os jazigos
minerais e nas suas divagaes perfeitamente clara uma dicotomia na abordagem da
origem dos jazigos minerais que, embora sob formas variadas, tem persistido at aos
nossos dias. Em uma poca em que o fervor religioso permeava toda a cincia e a
filosofia, no de estranhar que muitas das ideias correntes fossem moldadas sobre
preconceitos teolgicos; assim, por exemplo:
por um lado, o filsofo e matemtico francs REN DESCARTES (15961650) via os jazigos minerais como ligados a fenmenos escaldantes,
sulfurosos e genericamente infernais que se desenrolam no interior da
Terra; sugeriu mesmo que
certas exalaes das partes internas da Terra se transformam em leo
mas, quando em estado de movimento violento e assim penetram em cavidades ou
fissuras que antes continham ar, passam a um fumo denso e espesso, como o de um
vela que se apaga; quando uma fasca de fogo excitada em tais lugares, esse fumo
irrompe em chama e, bruscamente rarefeito, pressiona com grande violncia as suas
paredes, especialmente quando contm sais volteis, do que resultam os terramotos.
Sucede por vezes que a chama que causa. os terramotos abre caminho at ao topo de
uma montanha e dele se lana em grandes volumes, lanando ao ar terra e pedras
misturas com enxofre e betume; estas montanhas podem continuar a arder durante
longo tempo, at que todo o enxofre e o betume se consumam;

Embora dificilmente se possam imaginar afirmaes mais prximas


das de um grego dois mil anos mais antigo, o poeta ingls JOHN MILTON
popularizou este tipo de ideias no seu clebre Paradise Lost (1663);
por outro lado, autores mais familiarizados com os minerais e os minrios
no campo, como o cientista ingls JOHN WOODWARD (Essay towards
a Natural History of the Earth, 1695) que ainda hoje d o nome a uma
Cadeira de Geologia em Cambridge, tendiam a aderir s ideias de
AGRICOLA, segundo as quais os files mineralizados tinham sido
preenchidos por depsitos formados a partir de guas de circulao
subterrnea, apoiando-se na teoria do Dilvio para justificar tais
infiltraes.
A figura dominante desta poca , porm, sem dvida, a do grande erudito
dinamarqus NICOLAU STENSEN (em latim, STENON), cuja obra fundamental
(De solido intra solidum naturaliter contento dissertationis prodromus, Florena,
1669), convencionalmente considerada como fundadora da Geologia moderna (e
tambm da Cristalografia, na medida em que descreve com grande rigor e realce o
fenmeno da clivagem dos minerais que. alis, no distingue claramente nem da
estratificao nem da xistosidade das rochas). STENON estabeleceu por observao
directa alguns dos mais importantes princpios da Estratigrafia, embora os tivesse
enunciado sob forma por vezes excessivamente generalizada:
cada estrato foi depositado sobre uma superfcie slida subjacente
(deduzindo, erradamente, que cada estrato inferior tinha j que estar
lapidificado quando sobre ele se depositou o seguinte);

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um estrato teve necessariamente que terminar lateralmente contra um corpo


slido ou ter-se estendido ao longo de toda a Terra (pelo que a exposio
superfcie de uma truncatura de um estrato obriga a procurar provas do seu
prolongamento ou da superfcie slida contra o qual terminou;
o fundo de uma srie de estratos conforma-se necessariamente com as
irregularidades da superfcie sobre que assenta, mas a sua superfcie superior sempre plana e horizontal (logo, os estratos que hoje se encontram inclinados, formaram-se originalmente na horizontal e foram soerguidos por
foras que STENON atribui s erupes vulcnicas (mais tarde, em 1705,
ROBERT HOOKE vir atribu-las a terramotos que, alis, considera
aparentados com o vulcanismo);
, ento, evidente, que nem todas as montanhas existiram desde a origem
dos tempos;
contra aqueles que encontram uma dificuldade insupervel em imaginar a
durao temporal exigida por todas estas vicissitudes, argumenta que os
mais antigos vestgios fsseis so de idade diluviana.
A parte mais interessante deste tratado , do nosso ponto de vista, a ltima
seco, em que procura esclarecer a histria geolgica da Toscana que representa por
meio de uma gravura em uma sequncia vertical de seis etapas, que tem sido reproduzida em virtualmente todos os livros de geologia, sem que se lhe tenha atribudo o
seu verdadeiro significado, mas cujo significado claro: as guas subterrneas e os
movimentos do interior da Terra so capazes de criar vazios dentro do acmulo
original de sedimentos (25), deixando intacta a camada superficial mas descalando-a
de todo o apoio e originando uma estabilidade muito precria (24); a crusta abate
ento sobre os vazios assim formados (23), seguindo-se a invaso das depresses
pelas guas do Dilvio de No, que depositam um novo acmulo de sedimentos nas
bacias assim formadas (22); durante a calma que segue a inundao e a sedimentao,
voltam a formar-se vazios dentro dos novos sedimentos (21) e a crusta, formada pelos
depsitos diluviais volta a abater, dando origem superfcie da Terra, tal como a
encontramos hoje. Observe-se que, tal como hoje tendemos cada vez mais a fazer,
STENON concebe a gravidade como a grande fora motora da tectnica
Sobre esta gravura STENON comenta
Tal como provo este facto na Toscana a partir de inferncias de outros
locais que examinei, aplico-o a todo o planeta, a partir das diferentes descries
fornecidas por diferentes autores,

acrescentando
Devemos procurar saber em que medida as circunstncias actuais de
qualquer fenmeno o afectam positivamente, pois revelam as circunstncias
passadas dessa mesma coisa,

um princpio actualista que seria retomado por LYELL quase sculo e meio mais
tarde. igualmente de salientar uma orientao claramente historicista, juntamente
com a representao grfica da unidireccionalidade do tempo sob a forma de um
diagrama linear e (muito curiosamente) um claro sinal da recorrncia dos fenmenos:
dois abatimentos sucessivos, duas formaes de cadeias de montanhas.

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O tratado de STENON destaca-se sobre todos os trabalhos das geraes


anteriores por nele se reconhecer, pela primeira vez, explicitamente, que os estratos da
crusta terrestre contm o registo de uma sequncia cronolgica de acontecimentos e
que a histria da Terra pode ser lida neles.
Uma sntese interessante de uma outra corrente de ideias da poca dada pela
portada da obra Telluris Theoria Sacra (Londres, 1680) do Reverendo THOMAS
BURNET (exemplarmente estudada por STEPHEN JAY GOULD em Times
Arrow, Times Cycles. Myth and Metaphor in the Discovery of Geological Time,
1987):
" sob o indispensvel friso de querubins (prprio da poca barroca do
autor) aparece Cristo no alto de um crculo de esferas, com o p esquerdo no incio e
o direito sobre o fim da histria do nosso planeta; sobre a sua cabea v-se a famosa
declarao do Livro da Revelao: Eu sou o alfa e o mega (isto , o princpio e o
fim, o primeiro e o ltimo);
Seguindo as convenes da associao de relojoeiros (o relgio de pndulo
tinha sido inventado por Huyghens em 1656) e da escatologia (com os maus dias do
passado, anteriores Salvao, esquerda da divindade) a histria desenrola-se no
sentido do movimento dos ponteiros do relgio: em primeiro lugar, vemos, sob o p
esquerdo de Cristo, o catico planeta original, vazio e sem forma, um amontoado
de partculas e escurido na superfcie do profundo; em seguida, depois da resoluo do caos em uma srie de camadas uniformes e concntricas, vemos a terra
perfeita do den, com o seu Paraso Original, uma esfera uniforme e lisa; chega,
porm, o momento de castigar os nosso pecados com o Dilvio, e a terra aparece
submersa por uma inundao total (uma pequena figura que mal se divisa no centro
No com a sua Arca sobre as ondas); em seguida, retiram-se as guas, deixando
gretada a superfcie do nosso planeta, tal como se apresenta actualmente, um
quebrado e confuso monto de estruturas.
Nos tempos que viro, como prognosticou o profeta, a terra ser consumida
pelo fogo e de novo ser lisa e uniforme porque da sua degradao em fumo e cinzas
se recuperar a perfeio concntrica; Cristo, com o seus santos ressuscitados
reinar sobre esta nova esfera durante milhares de anos at que, finalmente, ganha
a ltima batalha contra as foras diablicas, o juzo final designar a cada corpo o
seu local prprio, os justos ascendero ao Cu e a Terra (sob o p direito de Cristo),
desnecessria agora como morada humana, converter-se- em uma estrela.

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Este relato, que obviamente hoje apenas pode ser considerado como
metafrico, pe em evidncia com grande fora um conceito fundamental e muito
moderno, o da unidireccionalidade do tempo, um conceito sobre o qual se
desenrolaro mais tarde grandes batalhas ideolgicas, tanto na Geologia como na
Fsica.
O extraordinrio arranjo grfico do diagrama representa, pela sua disposio
simtrica, de modo simblico mas muito poderoso, um entretecido entre os
acontecimentos do passado e os do futuro, com o estado actual do planeta em pleno
centro.
BURNET no , porm, apenas o terico que a portada apresenta:
"No texto procura calcular a quantidade de gua dos oceanos, calculando
grosseiramente por defeito tanto a sua profundidade mdia (100 braas!) como a sua
extenso (que avalia em metade da superfcie da Terra, lamentando-se amargamente
da carncia de cartas rigorosas), concluindo que os mares no poderiam nunca ter
submergido os continentes e calculando que quarenta dias e quarenta noites de
chuva ininterrupta lhes acrescentariam muito pouca gua (que, em todo o caso,
seria apenas reciclada do oceano); recusando, por metodologicamente oposto ao seu
programa racionalista, a interveno divina na criao de novas guas, teve que
postular a existncia de uma toalha de gua subjacente e concntrica com a
superfcie original da Terra; a inundao teria, ento, tido lugar quando se abriu a
crusta original, permitindo a sada do seu abismo destas guas turvas e subterrneas.

Esta interpretao do Dilvio permitiu-lhe especificar os estados anteriores e


posteriores: desde o Dilvio nada de importante sucedeu, apenas alguma eroso sem
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consequncias da topografia psdiluvial.


Entretanto, uma outra questo se pe com grande acuidade: qual a origem da
energia trmica necessria para fundir e fazer ascender a lava dos vulces? A esta
pergunta duas respostas quase idnticas, embora de origens completamente distintas,
surgem praticamente ao mesmo tempo:
com base no facto bem conhecido dos mineiros de a presena da pirite no
carvo dar origem sua combusto espontnea, o naturalista ingls
MARTIN LISTER (1638-1712) prope a engenhosa hiptese de que se
trate da combusto subterrnea das pirites e dos carves;
o filsofo e matemtico alemo GOTTFRIED WILHELM LEIBNIZ (16461716) no importante tratado Protogea (1693-1749) retoma a ideia
original de DESCARTES (que influenciou decisivamente o seu grande
divulgador, o jesuta alemo ATHANASIUS KIRCHER, que, em 1664,
primeiro reconheceu explicitamente a existncia de um gradiente
geotrmico) de que o nosso planeta foi originalmente um globo
incandescente como o Sol e que, por arrefecimento, se contraiu e tornou
rugoso com uma superfcie escoricea que identifica com as rochas
cristalinas primitivas como o granito e o gneiss; porm, quando se trata da
questo das erupes vulcnicas, nota apenas que aparecem associadas a
processos sulfurosos, a carves e a betumes e que
no insensato supor que, desde o Dilvio, houve incndios parciais,
cuja data nos desconhecida, mas que ocorreram em pocas em que as substncias
combustveis se encontravam mais abundantemente distribudas na espessura da
terra que o que sucede hoje.

Contra o pano de fundo destas especulaes tericas, o paciente trabalho de


campo prossegue na tradio criada por AGRICOLA.
Em 1700, em Freiberg, RSLER observa as drusas e os geodes de certos
files e demonstra que eles resultaram do enchimento (parcial) de vazios tabulares,
isto , de fissuras abertas.
Em meados do sculo, o interesse pelos minerais estende-se progressivamente
ao das suas jazidas naturais; o tratado de BUFFON o primeiro que se lhes consagra.
Em 1749, ZIMMERMANN conjectura, com base em observaes, que o
enchimento de certos files provm, pelo menos em parte, de substituio da rocha
encaixante, dando assim origem a uma teoria substitucionista que dar muito que
falar no nosso sculo.
No mesmo ano, VON OPPEL distingue com clareza, pela primeira vez, entre
os jazigos metalferos tabulares, os files das camadas sedimentares, observando que
os primeiros cortam a estrutura geolgica dos terrenos, tendendo os mais pequenos a
paralelizar-se com os maiores e estes a paralelizar-se com os vales; conclui que se
trata em todos os casos de fracturas e que a instalao dos vales favorecida pela
existncia destas.
Em 1756 LEHMANN assinala com espanto a existncia de mineralizaes
cuprferas disseminadas em arenitos vermelhos fossilferos, facto que vir a revestir-se
de grande significado metalognico nas ideias de WERNER.
Em 1770, DELIUS (1720-1791) nota que, na sua parte superior, em
profundidades que podem ultrapassar os 30 metros, os jazigos de sulfuretos
apresentam minerais diferentes, com brilhos no-metlicos mas ricos nos mesmos

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metais da profundidade, como a malaquite e a azurite nos jazigos de cobre, definindo


assim a zona de alterao supergnica.
Finalmente, WERNER quem, pela primeira vez assinala o facto de, de dois
files concorrentes, dever ser considerado como mais recente aquele que corta o outro.
na Turngia, nas vizinhanas do n montanhoso do Harz (onde as exploraes mineiras permitem pr prova, dia a dia, as previses das teorias geolgicas),
que as observaes detalhadas de JOHANN GOTTLOB LEHMANN mostraram que
os contrastes geomorfolgicos observados resultam de os fenmenos responsveis
pela formao das montanhas serem diferentes dos que originaram as plancies.
Assim, LEHMANN publicou em Berlim em 1756 um volume intitulado Versuch
einer Geschichte von Floetz-Gebirgen em que mostrou que
nos ncleos das montanhas se localizam os depsitos mais antigos,
representados por rochas dobradas e revolvidas, por vezes macias e sempre
desprovidas de fsseis, que datariam, na sua interpretao, da poca da
criao da Terra: chamou-lhes Montanhas Primrias.
ao longo dos flancos montanhosos dispem-se camadas horizontais de rochas fossilferas que formam as plancies da Turngia; os calcrios e os
arenitos que as constituem formaram-se, sem dvida, por aco das guas;
LEHMANN sugere que a areia e o lodo que lhes deram origem teriam sido
carreados das Montanhas Primrias durante o Dilvio e que, transportadas
para as depresses e a depositadas em camadas, originaram, por
endurecimento, rochas, quando as guas se retiraram. Nitidamente mais recentes que as Montanhas Primrias, e delas derivadas, eram, portanto
constitudas por materiais secundrios; o relevo nelas formado pela eroso
poderia, pois, chamar-se com propriedade de Montanhas Secundrias.
LEHMANN mostrou a existncia, nos montes da Turngia, de nada menos de
trinta camadas sucessivas de diferentes estratos rochosos, regularmente sobrepostos ao
ncleo das Montanhas Primrias.
Trabalhando independentemente, CHRISTIAN FCHSEL (falecido em 1773)
chegou a resultados idnticos aos de LEHMANN: a continuao dos estudos sobre a
sucesso das camadas rochosas das Montanhas Secundrias levou-o a duas concluses
importantes, que viriam a constituir princpios bsicos da Geologia: o primeiro foi o
facto de muitas camadas rochosas da regio se poderem identificar pela presena de
certos organismos fsseis caractersticos; o segundo facto foi o desenvolvimento do
mtodo prtico de observao aplicado por LEONARDO (cuja obra cientfica, alis,
tinha permanecido desconhecida), isto , estudar a formao das rochas na Natureza
actual e aplicar os conhecimentos obtidos interpretao das rochas antigas,
admitindo que nos tempos geolgicos passados se deram fenmenos idnticos (que
LYELL, autopromovendo-se a inovador, enunciaria sob o nome de princpio das
causas actuais ou do uniformitarismo).

2.4. A ERA DAS GRANDES CONTROVRSIAS


O desenvolvimento a que estes princpios necessariamente conduziam foi feito
por ABRAHAM GOTTLOB WERNER (1750-1817), professor de Mineralogia na
recm-criada (1765) primeira Escola de Minas da Europa, em Freiberg, na Saxnia.
Este autor parte no s de observaes de campo mas tambm de observaes de
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laboratrio e da indstria, atravs das quais adquire a convico de que os materiais


cristalizados apenas se podem formar a partir de solues em fluidos, resultando
vtreos ou amorfos quando arrefecidos a partir de banhos em fuso; com base nessas
observaes (que s entre 1801 e 1810 JAMES HALL viria a pr em questo) passou
a defender uma origem aquosa para rochas cristalinas como os granitos, de onde o
nome de Neptunista da sua teoria (Neptuno era o deus romano do Oceano).
De acordo com a interpretao de WERNER, a Terra, no seu estado primitivo,
tinha um ncleo muito irregular, completamente coberto por um Oceano de carcter
especial, cujas guas continham em soluo ou suspenso todo o material necessrio
formao da crusta terrestre.
A primeira camada que se depositou em redor do ncleo era formada por
granito; a esta vieram sobrepor-se as diferentes rochas hoje chamadas
cristalinas, formadas por agregados de cristais. Estas rochas, que
WERNER, coerente com as suas convices de raiz experimental,
considerava precipitados qumicos e chamava Rochas Primitivas tinham, na
sua poca, coberto todo o globo; eram rochas macias e desprovidas de
fsseis.
As camadas que se depositaram em seguida, designadas por Rochas de
Transio, seriam em parte constitudas por substncias qumicas
precipitadas, em outra parte por fragmentos das Rochas Primitivas,
destacados pela eroso; no essencial, tratar-se-ia de rochas xistosas (que
hoje consideramos metamrficas) que s raramente contm fsseis; durante
a sua deposio ter-se-ia dado um abaixamento lento do nvel da superfcie
dos oceanos, de modo que os picos montanhosos das Rochas Primitivas
ficaram emersos das guas; assim, algumas camadas das Rochas de
Transio prolongavam-se por toda a superfcie terrestre, enquanto outras,
mais recentes, s parcialmente a cobriam; da, a ocorrncia de vrios tipos
de discordncias geomtricas (algumas das quais hoje interpretamos como
intruses das rochas cristalinas nas rochas xistosas). A inclinao em
degraus muitas vezes evidente nas camadas das Rochas Primitivas ou das
Rochas de Transio das montanhas actuais (estruturas em escadaria dos
grabens to comuns no centro europeu) resultaria, ou da precipitao sobre
declives do ncleo primitivo (ao contrrio dos sedimentos mecnicos, os
sedimentos qumicos tendem a tomar a forma de concrees, no sendo,
portanto, necessariamente planos e horizontais) ou do escorregamento de
massas de substncias precipitadas e ainda no consolidadas.
Aps os Tempos de Transio, o volume do oceano primitivo diminuiu
ainda mais e outro grupo de camadas, essencialmente constitudo por
material proveniente da desagregao das rochas anteriores, ter-se-ia
depositado em camadas suavemente inclinadas nas bacias que rodeavam as
cumeeiras das Rochas de Transio; estas novas camadas eram constitudas
por rochas vulgares, como os grs, os calcrios, as camadas de carvo e de
sal-gema, e de vrios outros tipos, correspondendo, assim aos estratos das
Montanhas Secundria de LEHMANN e FCHSEL: muitas destas rochas,
a que WERNER chamou Floetz, do termo alemo correspondente a
leito, so ricas em fsseis.

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Captulo I - Fundamentao cientfica

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O ltimo grupo de rochas a formar-se seriam os depsitos aluviais,


formados por cascalheiras mveis, areias e argilas, constitudos a partir das
rochas mais antigas e que foram colocar-se nos nveis mais baixos das
bacias marinhas e mesmo das fluviais.
Quando comparada com a de STENON, a histria de WERNER, claramente
insoirada em AGRICOLA e LEHMANN, brilha pela ausncia de uma tectnica.
Uma citao da Teoria dos Files deste importante gelogo mineiro
caracterstica simultaneamente do seu pensamento aberto e liberal e de uma forma um
tanto teutnica de exprimir-se, que difcil de distinguir do dogmatismo:
Recapitulando o estado do nosso conhecimento actual, podemos afirmar
com certeza que o floetz e as Montanhas Primitivas se formaram por uma srie de
precipitaes e deposies formadas sucessivamente a partir das guas que cobriam
o Globo. Temos tambm a certeza de que os fsseis (no sentido literal, inorgnico. do
termo, note-se!) que constituem os leitos e estratos das montanhas estavam
dissolvidos nesta gua universal e precipitaram dela; consequentemente, os metais e
minerais encontrados em rochas primitivas e nos leitos das montanhas de floetz
estavam tambm contidos neste solvente universal e formaram-se a partir dele por
precipitao. Temos tambm a certeza de que, em diferentes perodos, diferentes
fsseis se formaram a partir dele, por vezes terrosos, outras vezes metlicos.
Sabemos tambm, pela posio desses fsseis, uns por cima dos outros, determinar
com grande preciso quais so os precipitados mais antigos e os mais recentes.
Estamos tambm convencidos de que a massa slida do nosso globo foi produzida
por uma srie de precipitaes formadas sucessivamente por via hmida, que a
presso dos materiais assim acumulados no era a mesma em todas as partes e que
esta diferena de presses e outras causas concorrentes produziram fissuras na
substncia da terra, principalmente nas partes mais elevadas da sua superfcie. Estamos tambm convencidos de que os precipitados da gua universal penetraram nas
fissuras cujas aberturas eram cobertas pela gua. Temos tambm por certo que os
files tm todas as caractersticas de fissuras formadas em diferentes momentos; e,
pelas causas que atribumos sua formao, que a massa dos files absolutamente
da mesma natureza dos leitos e estratos das montanhas e que a natureza dessas
massas difere apenas de acordo com a colocao das cavidades que ocupam. De
facto, a soluo contida no seu grande reservatrio foi necessariamente sujeita a
uma grande variedade de movimentos, enquanto que a gua confinada nas fissuras
permaneceu imperturbvel e depositou os seus precipitados em perfeito estado de
tranquilidade.

Devido a estas caractersticas contraditrias de pensamento aberto e expresso


categrica, a figura de WERNER como gelogo mineiro tem frequentemente sido
maltratada por razes de fundamentalismo pelos defensores de uma Geologia
Pura, ou Terica (v.g., Sir ARCHIBALD GEIKIE, em The Founders of Geology,
Londres, 1897, um dos tratados de Histria da Cincia mais parciais de que temos
conhecimento)
Uma primeira caracterstica deve notar-se na teoria de WERNER: alm de
possuir uma notvel coerncia interna (embora nem sempre aderente aos factos, tais
como os conhecemos hoje) trata-se de uma histria fabulosamente bem contada, na
realidade, a primeira tentativa de reconstruir uma Histria da Terra (STENON nunca
pretendeu ter reconstrudo seno uma pequena parte, local, dela).
Atravs desta histria, WERNER, professor entusiasta e convincente a cujas
aulas acorriam estudiosos de toda a Europa (o portugus Silvestre Ferreira foi um
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Captulo I - Fundamentao cientfica

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deles), inflamou a imaginao dos seus estudantes e forneceu-lhes bases e motivaes


para percorrerem o mundo, procurando desvendar novos pormenores dessa histria
grandiosa. Foi no decorrer dessa procura que os seus alunos, utilizando o slido
mtodo inculcado pelo mestre de raciocinar sobre os factos de observao, foram
progressivamente demolindo os fundamentos da prpria teoria de que partiam.
Um desses discpulos, JEAN FRANOIS DAUBUISSON DE VOISINS
(1769-1819), em Trait de Gognosie, Paris, 1819, afirma que
Werner continuou, ano aps ano, a modificar e mesmo a refundir a sua
doutrina, enquanto os seus discpulos, seguindo os seus ensinamentos, na proporo
em que as suas observaes se ampliavam, tm acrescentado, e continuam a acrescentar, novos melhoramentos ao seu sistema.

particularmente notvel que os melhores discpulos e seguidores de


WERNER, DAUBUISSON, LEOPOLD VON BUCH (1774-1853), FRIEDRICH
WILHELM HEINRICH ALEXANDER VON HUMBOLDT (1769-1859), tivessem
sido os primeiros a reconhecer, no campo e com os mtodos com ele aprendidos, os
erros pontuais do mestre, por exemplo, ao atribuir ao basalto uma natureza de
precipitado qumico.
Ora, esta questo da origem do basalto foi, efectivamente, o ponto fraco da
teoria werneriana e, naturalmente, aquele a partir do qual os seus oponentes
tentaram demoli-la. Com efeito, logo aps a sua nomeao como professor de
Mineralogia, WERNER visitou o famoso Stolpen, uma das mais pitorescas colinas
baslticas da Saxnia, que j AGRICOLA (e mesmo autores muito mais recentes,
como JEAN TIENNE GUETTARD, 1715-1786) tinham descrito como encaixada
concordantemente entre estratos inegavelmente sedimentares e sem sinais de cones ou
crateras vulcnicas ou, sequer, das escrias e matrias vtreas que caracterizam as
lavas.
Estes argumentos so, primeira vista, decisivos e WERNER no hesita. No
seu escrito Kurze Klassification und Beschreibung der verschiedenen Gebirgsarten
(1787) declara
no encontrei o mnimo vestgio de aco vulcnica nem prova de uma
origem vulcnica. Assim, atrevi-me a afirmar e a provar que os basaltos no so
necessariamente de origem vulcnica e que as rochas no-vulcnicas do Stolpen
indubitavelmente pertencem a essa classe. Embora a princpio tenha encontrado
muita oposio, rapidamente vrios geognsticos (WERNER no diz gelogos,
palavra que no existia na poca, mas geognsticos) se renderam ao meu ponto de
vista. Este ganhou especial importncia a partir das observaes que fiz em 1777
sobre as consequncias do incndio subterrneo no campo carbonfero que se situa
cerca das colinas de basalto e de xisto porfrico da Bomia e sobre as colinas
pseudo-vulcnicas que, consequentemente, ali surgiram. Aps mais maduras
pesquisas e reflexes, sustento que o basalto no vulcnico mas constitui, com a
argila, a areia e o grauvaque, uma formao nica que originalmente se prolongava
extensamente sobre as rochas primitivas e sobre o floetz, mas que, no decorrer do
tempo, foram desgastadas, deixando apenas as camadas de cobertura das colinas.

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O Stolpen, segundo Beck (1873)


gn = gneiss; gl = micaxisto; s = areia e cascalho; t = argila; w = grauvaque; b = basalto colunar

No entanto, apesar da confuso do basalto com corneanas, com grande


cuidado, no nega a existncia insofismvel de fenmenos vulcnicos (que, alis, no
teve ocasio de observar directamente, porque nunca abandonou a sua regio natal),
limitando-se apenas a consider-los como fenmenos exclusivos da actualidade e
inexistentes no passado geolgico (ser, alis, sobre este ponto concreto causas
actuais vs. causas passadas que se centrar muita da controvrsia subsequente).
Assim, afirma que os vulces s existem onde existirem camadas de carvo recobertas
por basaltos e grauvaques e que as erupes de lava tm lugar quando estas rochas
sobrejacentes so fundidas pela combusto do carvo.
Os plutonistas, adversrios de Werner, argumentaram mais tarde que j desde
1763 NICOLAS DESMAREST (1725-1815), Inspector das Indstrias Francesas e gelogo notvel, tinha encontrado no Auvergne uma relao crtica entre uma escoada
basltica e um cone vulcnico perfeitamente conservado apesar da sua antiguidade e
que WERNER tinha a obrigao profissional de no desconhecer o facto. No entanto,
ao faz-lo, eles prprios ignoravam os factos importantes de:
certamente por excesso de probidade e cuidado cientfico, as rigorosssimas
observaes de DESMAREST s terem sido publicadas nas Memrias da
Academia Francesa entre 1774 e 1777 e na Encyclopdie Mthodique de
DIDEROT e DALEMBERT em 1794, sob o verbete genrico de
Gographie Physique;
conterem a ideia altamente discutvel de atribuir o basalto fuso do
granito sobre o qual assentam as escoadas, sem sequer aventar uma hiptese
sobre a fonte do calor necessrio operao, o que torna a hiptese muito
pouco atraente no seu todo;
tentarem explicar as assentadas de coroamento de colinas como o Stolpen
como cumes de aparelhos vulcnicos (em gritante contraste com as
meticulosas observaes anteriores de GUETTARD) e no como restos de
escoadas recortadas pela eroso.
WERNER preferir de longe o trabalho meticuloso no seu laboratrio
leitura de jornais e revistas e mesmo de cartas, como testemunha
abundantemente o facto de nem sequer se ter dado ao trabalho de responder
Academia das Cincias de Paris quando esta lhe conferiu alta distino de
o eleger um dos seus oito membros estrangeiros.
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Captulo I - Fundamentao cientfica

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Curiosamente, o grande opositor s ideias de WERNER -lhe cronologicamente anterior, escocs, JAMES HUTTON (1726-1797), ajudante de notrio,
mdico no praticante, agricultor bem sucedido, qumico amador e observador
inegavelmente arguto mas certamente um dos mais confusos e obscuros escritores de
toda a histria da Cincia. HUTTON era suficientemente abastado para poder
consagrar-se sem entraves a toda a espcie de tarefa que lhe apetecesse e Edimburgo
era, nessa poca, uma das capitais do pensamento europeu, em cujos sales HUTTON
conviveu com figuras como a do filsofo DAVID HUME, do economista ADAM
SMITH, do qumico JOSEPH BLACK e do fsico e engenheiro JAMES WATT.

Abraham Gottlob Werner

James Hutton

Uma circunstncia que deu grande impulso ao estudo da geologia em


Edimburgo foi o facto de, ao mesmo tempo que PLAYFAIR, amigo e colaborador de
HUTTON, foi nomeado para a cadeira de Filosofia Natural da Universidade,
ROBERT JAMIESON o ter sido para a cadeira de Histria Natural. JAMIESON tinha
estudado geologia em Freiberg sob Werner e, sendo um activo mas maador
proponente das opinies do seu mestre (DARWIN, que foi seu aluno, detestava-o e,
por sua causa, quase passou a detestar a geologia) fundou em 1808 a Sociedade
Werneriana de Histria Natural, em cujas publicaes se expem e defendem os
pontos de vista de WERNER. Da ciumeira entre os dois colegas nasceu em
Edimburgo uma intensa controvrsia que talvez sem grande razo objectiva
passou a constituir um ponto de referncia em todas as posteriores histrias da
geologia e nasceu, sobretudo nas Terras Altas da Esccia, uma intensa procura de
argumentos de campo capazes de suportar as duas teorias antagnicas.
HUTTON pertencia a essa espcie extinta do pensamento do sc. XVIII, a do
matemtico que levou todo o seu saber para a provncia, dividindo-o habilmente entre
a Filosofia e a Cincia. Apesar da sua relativamente mais vasta cultura tanto cientfica
como humanista, HUTTON partilha com o seu adversrio mais novo, WERNER, a
caracterstica singular de nunca ter viajado significativamente, com a agravante de ter
limitado o seu trabalho de campo a visitas guiadas a formaes geolgicas das Ilhas
Britnicas que eram j conhecidas pelo seu particular interesse e a um passeio turstico
pelos Alpes.
A deficincia estilstica de HUTTON vai ao ponto de nem o seu hagigrafo
oficial, CHARLES LYELL, nunca o ter podido ler totalmente, nem o seu maior
crtico, o qumico e mineralogista irlands RICHARD KIRWAN, ter chegado a ler
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Captulo I - Fundamentao cientfica

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todos os seus volumes, com as suas interminveis citaes em francs (uma s das
quais abarca nada menos de 45 pginas).
H. H. READ (in Geology, an Introduction to Earth History, Oxford, 1953)
reconhece explicitamente, apesar da sua confessada admirao pelo excntrico
escocs, que
A sua The Theory of the Earth parece ter na literatura geolgica o lugar
que Das Kapital ocupa na literatura comunista, o de fonte que todos citam e
nenhuns leram;

O juzo de G. L. DAVIES (in The Earth in Decay: a History of British


Geomorphology, 1578-1878") ainda mais severo:
Mal enunciado, carente de forma, abundante em palavras e abrigado por
uma total obscuridade, o livro tal que aqueles que apenas atravs dele conheceram
as teorias de Hutton devem t-las desprezado tanto por falta de mritos prprios
como por fantasia indigesta de um tresnoitado gelogo de salo.

Com efeito, a obra de HUTTON (publicada nas Transactions da Royal Society


of Edinburgh como "The theory of the Earth", com data de 1788, seguida, aps vrios
anos de viagens e excurses, de publicao em livro, Theory of the Earth, with
Proofs and Illustrations, Edinburgh, 1795), de tal modo rebarbativa, prolixa e
confusa que as ideias nela contidas s conheceram divulgao significativa atravs
i) das Illustrations of the Huttonian Theory of the Earth, publicadas
em 1802 pelo seu amigo e admirador JOHN PLAYFAIR que, como o prprio
ttulo sugere, supre a quase total carncia de exemplos e demonstraes de
campo do original e apresenta de modo claro e logicamente reconstrudas as
suas nebulosas ideias; apesar de toda a sua evidente boa vontade, PLAYFAIR
comete o erro capital de mostrar a possibilidade de reconstituir a histria da
Terra, apesar da suposta obliterao total dos vestgios do passado pelos ciclos
huttonianos;
ii) dos trs volumes publicados entre 1830 e 1833, Principles of
Geology, being an attempt to explain the former changes of the Earths
surface by reference to causes now in operation pelo seu epgono e
contrafactor, CHARLES LYELL (1797-1875), nos quais se desenvolvem e recriam em sentido completamente novo, e frequentemente infiel, muitas das
ideias do original. Dada a virtual ilegibilidade da obra original de HUTTON e
o extraordinrio sucesso editorial da de LYELL, esta veio a tomar o lugar
daquela na cultura historicamente primria da maior parte dos tratadistas da
Geologia. Especialmente deformante em relao ao original a subtil
complementao da hiptese huttoniana de um tempo reversvel e cclico com
a afirmao, como axiomas, do princpio das causas actuais (que enuncia na
forma do chavo hoje clssico "o presente chave do passado" e que em
Fsica se chama princpio de homogeneidade do tempo) numa perspectiva de
evoluo linear e do gradualismo das transformaes geolgicas por
contraposio a um catastrofismo observacionalmente mais bem
fundamentado pelo contemporneo de HUTTON, CHARLES BONNET
(1720-1793), o primeiro bilogo decididamente evolucionista, e desenvolvido
pelo clebre GEORGES LEOPOLD CUVIER (1769-1832) que, em frutuosa
colaborao com o gelogo BROGNIART (1770-1847), deu a primeira
periodizao da histria geolgica atravs das sucessivas extines faunsticas. Neste contexto, h que aceitar que toda a periodizao do funcionamento
METALOGNESE GLOBAL

Captulo I - Fundamentao cientfica

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de um sistema complexo, apesar de toda a sua utilidade sistemtica e didctica,


necessariamente artificial e arbitrria (expondo-se, por esse facto, a speras
crticas) e, como os historiadores actualmente comeam a reconhecer, tende a
colocar uma nfase desproporcionada nas transies, dando-lhes um carcter
de crises ou catstrofes. Por outro lado, h-de reconhecer-se que, quando
sensata e cuidadosamente explorada, uma tal nfase tem, frequentemente,
elevado valor heurstico.
Particularmente significativo o modo como LYELL sofisma toda a
controvrsia metendo no mesmo saco o neptunismo, o diluvialismo e o
catastrofismo sob o rtulo nico de anti-uniformitarismo. Esta verso
panfletria subsistiu acriticamente mesmo em alguns dos tratadistas mais
recentes
iii) das clebres e importantes experincias do seu seguidor JAMES
HALL (1761-1832) de arrefecimento extremamente lento do vidro fundido,
dando origem a uma massa cristalina e opaca, por oposio ao vidro amorfo e
transparente obtido por arrefecimento rpido (o que constitui argumento
decisivo contra as bases observacionais da hiptese neptunista) e de
recristalizao, sob calor e presso, do calcrio em mrmore.
Como muito argutamente observa Stephen Jay Gould em Times Arrow,
Times Cycles. Myth and Metaphor in the Discovery of Geological Time, Harvard,
1987, a questo central levantada por HUTTON a negao da unidireccionalidade
do tempo, que WERNER e todos os seus antecessores consideram como claramente
marcada por uma sucesso irreversvel de acontecimentos (na tradio de STENON e
BURNET), enquanto HUTTON declara frontalmente (mas de modo tipicamente
confuso) que
Se a sucesso dos mundos est estabelecida no sistema da natureza, intil
procurar algo mais elevado na origem da Terra. O resultado da nossa actual
investigao , portanto, que no encontramos vestgio de um comeo nem
perspectiva de um fim,

declarao que deve interpretar-se literalmente e no como mera hiprbole e que,


entrando em choque com a Histria Bblica e, mais geralmente, com todas as religies
criacionistas, faz por duas ordens bsicas de razes:
em primeiro lugar, porque a nica possvel, de acordo com o cnon
cientfico imposto pela triunfante Mecnica Newtoniana, na qual a
reversibilidade do tempo nas equaes do movimento o trao mais
caracterstico; com efeito, na sua exposio (depois emendada por LYELL,)
HUTTON procura explicitamente uma interpretao do tempo segundo o
modelo em que Newton reconstruiu o espao:
Quando verificamos que h, efectivamente, meios sabiamente previstos
para a renovao das partes necessariamente em decadncia, assim como para
todas as outras, ento contemplamos com prazer esta manifestao de desgnio e
relacionamos o sistema linear da Terra com aquilo de que so formados os corpos celestiais para se moverem perpetuamente nas suas rbitas

em uma confisso clara da submisso da Geologia Cosmologia.


em segundo lugar, porque, pela primeira vez na histria das ideias
geolgicas, pe em evidncia, como contraponto aos bem conhecidos mecanismos de degradao e destruio das rochas por meteorao e eroso,
um mecanismo de reconstruo e restaurao (a formao das rochas que
hoje reconhecemos como gneas, e, em particular, do basalto e do granito)
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Captulo I - Fundamentao cientfica

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que vai tornar-se, em termos puramente tcnicos, a questo central da


controvrsia; com efeito, se os mecanismos de reconstruo podem
restaurar as topografias erodidas, ento os processos geolgicos no
impem limites ao tempo: os desmoronamentos por aco das ondas e dos
rios podem ser revertidos e a terra pode ser restaurada sua elevao
original mediante as foras de elevao, podendo o ressurgimento dos terrenos seguir-se eroso em um conjunto ilimitado de ciclos de criaodestruio. HUTTON descreve explicitamente a Terra como uma
mquina de construo peculiar que se adapta a uma finalidade certeira.
Neste sentido, a concepo huttoniana do mundo, claramente influenciada
pelos pensamentos de ESTRABO, de ARISTTELES, dos Irmos da Sinceridade e
de NEWTON, tem bem pouco de original.
E sintomtico que o grande poeta romntico alemo GOETHE tenha identificado as
ideias do plutonismo huttoniano como mefistoflicas e o neptunismo werneriano como
faustiano (Fausto, Acto IV). Procurando sempre na natureza provas ou vestgios de um plano
ou desgnio de grande beleza, tal como HUTTON dizia fazer, GOETHE, invertendo a prtica
do clebre gelogo, permitiu que os seus instintos estticos moldassem as suas opinies
cientficas, encontrando na teoria neptunista uma magnfica representao de um lento e
digno progresso no desenvolvimento da Terra, e opondo-se indignadamente ao conceito
plutonista que, introduzindo violentas e espordicas perturbaes e erupes devidas s
foras gneas, destrua esta bela imagem

O mundo-mquina autorenovador de HUTTON, precursor distante e confuso


do ciclo de Wilson, funciona com base em um ciclo de trs etapas repetidas indefinidamente porque cada etapa implica automaticamente a seguinte:
i) a topografia terrestre desagrega-se quando as ondas dos oceanos e as
correntes dos rios desintegram as rochas formando solos sobre os continentes e
diluindo os produtos da eroso no oceano;
ii) as inmeras partculas dos velhos continentes so depositadas sob a forma
de estratos nos fundos marinhos;
iii) quando os estratos se compactam, o seu prprio peso gera o calor e a
presso suficientes para mobilizar as camadas mais profundas; o calor dos sedimentos
fundidos e a penetrao do magma produz a expanso da Natureza com fora surpreendente, produzindo-se enormes elevaes e gerando-se novos continentes no
lugar dos antigos oceanos, enquanto as reas erodidas dos velhos continentes se
convertem em novos oceanos.
A grande controvrsia em termos tcnicos vai, portanto, desenrolar-se em
torno da questo da gnese do granito, que HUTTON defende como sendo gnea com
base em um argumento extraordinariamente frgil: considerando que est
demonstrado por DESMAREST que o basalto, mesmo antigo, de origem gnea,
pretende ele demonstrar (mediante uma nica observao, em Glentilt) que tambm o
granito (que s conhecia de dois outros afloramentos, como ele prprio confessa) se
encontra sob as mesmas formas que o basalto: files e diques que cortam e
queimam as rochas encaixantes (a primeira vez que observa um calcrio recristalizado ao contacto com o granito, anos depois da sua comunicao Royal Society,
manifesta tal regozijo que os seus guias pensam que encontrou ouro!) e que, portanto,
a gnese do granito compatvel com a do basalto.
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Captulo I - Fundamentao cientfica

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A questo da inexistncia de soleiras, de escoadas e de vulces granticos


resolvida mais tarde por LYELL mediante o habilidoso artifcio de distinguir entre
rochas vulcnicas e rochas plutnicas, remetendo para as profundidades de um
espao desconhecido a distino que WERNER tinha interpretado em termos
temporais, considerando o vulcanismo um fenmeno estritamente actual, enquanto
LYELL, mais correctamente, o considera apenas superficial.
HUTTON defende que a gua no tem capacidade de dissoluo das
substncias que hoje encontramos a cimentar os elementos das rochas clsticas,
enquanto que
"matrias estranhas podem ser introduzidas sob a forma de vapores ou
exalaes ou no estado fluido de fuso; consequentemente, o calor o agente
competente da consolidao dos estratos, coisa que a gua no () no podemos,
das aparncias da natureza, deduzir nenhuma outra causa que tenha produzido os
efeitos que hoje observamos (...) podemos, portanto, afirmar que nenhuma
substncia siliciosa com a dureza do slex pode ter sido formada por outra forma
que no a fuso "

HUTTON defende mesmo que as incluses de slex nos calcrios e a slica da


madeira petrificada tinham sido implantadas nesses locais em estado de fuso e que
as camadas de sal gema que se encontram nas profundezas da terra tinham sido
consolidadas por fuso no fundo dos mares. Segundo PLAYFAIR, chega mesmo a
sustentar que o cimento silicioso de um conglomerado deve ser atribudo a "uma
corrente de slica fundida injectada por entre a massa de cascalho solto". Disparates
destes vieram, porm, a ser piedosamente esquecidos pelos seus discpulos.
Por outro lado, tem tambm que reconhecer-se que, embora tenha explicado a
surreio dos estratos e a formao das montanhas pela aco expansiva do fogo
subterrneo, foi incapaz de fornecer explicao para o facto de essas formaes se
manterem de p mesmo depois de arrefecidas. Reconhece-o explicitamente:
"Sabemos que as terras so elevadas por uma potncia que tem por
princpio o calor subterrneo, mas porqu essas terras se mantm depois nas suas
posies elevadas, assunto sobre o qual nem sequer temos maneira de formar uma
conjectura."

Ao imaginar a terra como um gigantesco souffl, HUTTON prefigura


inadvertidamente o conceito moderno de subsidncia trmica.
Por outro lado, teremos ns prprios que reconhecer humildemente que s
hoje se comeam a descortinar mecanismos plausveis para essas surreies, isto ,
para uma tectnica plausvel, e que confessar que encontrar na gravidade a sua fora
motora motivo de estranheza (educadamente silenciada) para muitos de ns.
Note-se de passagem, que a prpria escolha, para a teoria huttoniana, do nome
(plutonismo de Pluto, o deus romano dos Infernos) no inocente, na medida em que
remete para a hiptese do fogo central de DESCARTES e KIRCHER que, desde o sculo
XVII inflamava a imaginao dos leigos cultos da Europa.
Observe-se tambm com particular cuidado que, como tantas outras hipteses e
teorias das Cincias da Natureza (por exemplo, a hiptese da seleco natural de Darwin),
apesar de todo o seu valor explicativo, que no previsional, a hiptese plutnica
metodologicamente anti-cientfica no sentido estrito de POPPER, na medida em que repousa
sobre uma hiptese observacional e logicamente irrefutvel (porque toda a reconstruo
geolgica da histria das estruturas geolgicas observadas se baseia nela, produzindo
resultados coerentes) e habilmente construda ad hoc para proteger as hipteses de partida o

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papel do fogo central (que constitui o ncleo duro da teoria, na terminologia de


LAKATOS) que permanecem inobservveis.
Embora este facto a no diminua significativamente aos nossos olhos, na medida em
que pode invocar-se o seu valor heurstico como justificao suficiente a posteriori para a
validar enquanto hiptese de trabalho, teremos que reconhecer que facto muito mais grave
o seu uso imoderado viola gravemente o princpio de parcimnia, ou navalha de Occam,
na medida em que constitui (na poca) uma hiptese logicamente desnecessria (ou, pelo
menos, cuja necessidade no foi demonstrada) que invoca mecanismos ou processos por
construo inobservveis (LYELL no deu sequer um meio hipottico de a verificar). Esta
imperfeio formal da exposio de LYELL viria a autorizar, durante mais de um sculo, os
piores abusos no recurso a causas profundas e nunca esclarecidas, sobretudo na rea da
Metalogenia, em que nem HUTTON nem PLAYFAIR nem LYELL tinham o menor interesse
nem inteno de teorizar. Com efeito, nenhum dos trs consegue sequer minimamente
distinguir, nem petrogrfica nem petrogenicamente, um filo-apfise grantico ou um dique
basltico de um filo metalfero.

No s o argumento huttoniano sobre a origem do granito singularmente


frgil (valendo apenas na medida em que, a partir dele, possvel construir um
sistema coerente e convincente) como a sua origem espantosamente arbitrria:
o seguinte o modo como vamos examinar o globo: para ver se h, na
constituio deste mundo, uma operao reprodutiva mediante a qual uma
constituio arruinada pode ser reparada outra vez e assim ser produzida a estabilidade da mquina, para que possa ser considerada como um mundo capaz de
sustentar a vida de animais e plantas. Se, no fim das nossas investigaes, uma tal
fora reprodutiva ou mecanismo reformador no tivesse sido encontrada na
constituio deste mundo, teramos que encontrar razes para concluir que o
sistema desta Terra no foi feito de modo intencionalmente perfeito nem foi obra de
um poder infinito e sbio.

Dificilmente se poder encontrar na obra de um autor afirmao mais explcita


de apriorismo seguido de procura de provas favorveis a uma geologia newtoniana.
Neste sentido, profundamente falsa a imagem corrente de HUTTON como
introdutor e paladino da observao em geologia. Mesmo a sua famosa afirmao de
que "there are sermons in stones" mais um apelo contemplao e especulao
que observao imparcial e desapaixonada.
No entanto, h que reconhecer que, embora intimamente to crente como
WERNER, o seu papel foi fundamental na declarao de independncia da Geologia
em relao Teologia, embora para cair sob a tutela da Cosmologia, que viria a pagar
bem caro na querela finissecular sobre a idade da Terra.
O carcter apriorstico do sistema huttoniano , assim, claramente transparente e assumido, desmentindo frontalmente a falsa imagem deliberadamente criada pelo j citado
GEIKIE, de um HUTTON modelo de objectividade, paciente observador, naturalista
completo, em comparao com o diablico WERNER
o consumado gelogo que parece ter empapado em tinta o bico do seu martelo,
... que punha as minas antes das montanhas como campo da pesquisa geolgica.
De facto, a totalidade do sistema da Escola de Freiberg, com o seu conhecimento
limitado, a sua viso parcial das coisas, o seu dogmatismo e a sua fidelidade a uma
teoria preconcebida, sugere a perspectiva limitada do mineiro com a sua fraca vela,
em contraste com o contacto franco do gelogo com a face fresca e aberta da
Natureza,

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o que constitui o caso mais grave que conhecemos de inverso da verdade histrica para
servir o insularismo, o chauvinismo e o sectarismo de um autor britnico empenhado em reabilitar a cincia dos seus compatriotas face pujana do desenvolvimento da geologia no
continente.
A verdade histrica, segundo toda a probabilidade, que a obra histrica de
HUTTON no teve qualquer papel relevante no desenvolvimento da geologia na GrBretanha da sua poca, tendo os grandes gelogos de terreno, WILLIAM SMITH (17691839), ADAM SEDGWICK (1785-1873) e RODERICK MURCHISON (1792-1871) tido
muito maior impacto e, provavelmente, servido a CHARLES LYELL (1797-1875) de
modelos metodolgicos do gelogo de campo para forjar a figura mtica de HUTTON (17261797).
Lido nos termos que propomos, o princpio conceptual huttoniano do uniformitarismo, convertido no princpio metodolgico lyelliano das causas actuais (acessoriamente
associado a um gradualismo cuja afirmao de exclusividade trai o pensamento de
HUTTON) e traduzido no chavo o presente a chave do passado , simultnea e
contraditoriamente,
- uma pura consequncia de uma opo apriorstica e ideologicamente condicionada,
e no aquele princpio metodolgico cardinal que uma tradio cega e surda nos ensinou a ler
nele;
- uma contradio de termos explicitamente introduzida por LYELL ao tentar a
reconstituio histrica do passado, visto que a hiptese da reversibilidade dos processos
geolgicos implica o total apagamento dos vestgios dos ciclos anteriores, negando a possibilidade da reconstruo histrica e, reciprocamente, a demonstrao prtica da viabilidade
desta implica a irreversibilidade, pelo menos parcial, dos processos e, portanto, a impossibilidade de repetio de ciclos idnticos.
Esta querela, contempornea (e no por acaso) da Revoluo Industrial e da primeira
grande guerra europeia em que os recursos naturais desempenharam importante papel no
pensamento estratgico, veio a criar uma perigosa e perniciosa clivagem entre metalogenistas
e petrogenistas e, por outro lado, a estimular numerosas pesquisas das quais resultaram muitas ideias novas, embora frequentemente com carcter um tanto paroquial porque sempre
limitadas pelas dificuldades das viagens de longo curso.

A principal razo porque as ideias huttonianas tiveram to grande dificuldade


em impor-se na comunidade mineira foi o facto de HUTTON no ter escrito uma
nica palavra til sobre a metalognese. esta, de facto, uma das grandes diferenas
entre o gelogo e o mineiro: enquanto o primeiro pensa poder ignorar a metalognese,
o segundo sabe que no pode ignorar a Geologia.

2.5. IMPRIO, TECNOLOGIA E CINCIA


Assim, em meados do sculo passado, quando o desenvolvimento dos recursos
naturais dos grandes imprios coloniais comeou a srio e em grande escala, o conhecimento geolgico expandiu-se notavelmente e, pela primeira vez, foi possvel
comparar jazigos formados em territrios muito diferentes; os grandes tericos da
poca, como Sir HENRY DE LA BCHE, o fundador da Royal School of Mines, em
Londres (autor de Researches in Theoretical Geology, 1831, How to observe in
Geology, 1835, e, sobretudo, do clebre Manual of Geology, 1831, traduzido em
francs e alemo e reeditado nos Estados Unidos) e grande detractor de LYELL, eram
tambm colonialistas prticos.
METALOGNESE GLOBAL

Captulo I - Fundamentao cientfica

Pg. 73

A grande figura da poca , sem dvida, o francs LONCE LIE DE BEAUMONT que em 1847 publicou uma grandiosa sntese das novas ideias, defendendo
que os files mineralizados e outros jazigos eram no essencial formados por guas
termais associadas a processos gneos e vulcnicos que acompanham a formao
das cadeias de montanhas (no deve esquecer-se que, na poca, a Arte de Minas era
correntemente designada por Montanstica). As teorias wernerianas das guas vadosas
foram abandonadas, bem como as formas mais literais das teorias huttonianas das
injeces magmticas; a tese dominante passou a ser a do hidrotermalismo (o
termo foi cunhado pelo famoso qumico alemo ROBERT BUNSEN, 1811-1899).
Nos finais do sc. XIX estas ideias desenvolveram-se enormemente com
importantes contribuies experimentais do francs GABRIEL DAUBRE (18141896; sntese da cassiterite por oxidao do cloreto de estanho) e observaes de
campo um pouco por todo o mundo do ingls THOMAS BELT.
Porm, na mesma poca, desenvolveu-se uma importante reaco originada
pelo qumico alemo BISCHOFF que, tendo-se dedicado ao estudo dos jazigos salinos
e dos seus satlites, retomou as ideias de WERNER e rapidamente ganhou
importantes apoios em SANDBERGER 1873-82) e STERRY HUNT e mais tarde nos
americanos EMMONS e VAN HISE. Dos trabalhos destes autores foi ganhando
forma a ideia (secrecionismo) de que os files mineralizados tinham sido preenchidos por depsitos de guas subterrneas que teriam lixiviado materiais das rochas
encaixantes, depositando-os em fissuras abertas por processos tectnicos. O maior
defensor desta teoria, VAN HISE, deu-lhe plausibilidade sugerindo que as guas seriam, no essencial, de origem superficial e que, pela sua descida e correlativo
aquecimento no interior da crusta, teriam aumentado enormemente o seu poder
dissolvente e de transporte; a proposta tornou-se, porm, subitamente confusa com a
descoberta de que os processos de enriquecimento secundrio dos jazigos de
sulfuretos eram produzidos por guas descendentes e que dependia claramente da
existncia prvia de concentraes hipognicas .
Nos fins do sculo, tanto as teorias descensionistas como as lateralistas
foram ferozmente atacadas pelo checo POEPNY cuja experincia pessoal era com os
jazigos minerais da Bomia que (ao contrrio dos jazigos clssicos de fluorite da
Inglaterra e de chumbo-zinco do Mid-West americano em que se baseavam as
experincias pessoais de STERRY HUNT, de EMMONS e de VAN HISE), se
encontram nas vizinhanas imediatas de plutes granitides.
Este ataque, iniciado em um congresso americano em 1893 e coincidente com
a publicao, que ia um pouco no mesmo sentido, de um importante tratado de DE
LAUNAY, o ilustre discpulo de BEAUMONT, marcou o ascenso do
hidrotermalismo magmtico que veio, mais tarde, a ser protagonizado pelo
americano WALDEMAR LINDGREN, o autor de Mineral Deposits (4 edio,
definitiva, 1933), o mais influente tratado de Metalognese desde De Re Metallica
(visto que WERNER no escreveu nunca um tratado). Neste trabalho, embora
reconhecendo a inegvel existncia de jazigos sedimentares e admitindo at certo
ponto as ideias de EMMONS sobre os jazigos do Mid-West, LINDGREN concentrava
o essencial da interpretao gentica dos files metalferos em uma classificao
baseada nas condies fsico-qumicas em relao com a proximidade do foco
magmtico, definindo trs grandes tipos (hipo-, meso- e epitermais) com base nas respectivas paragneses, ou associaes minerais, e nos estilos prprios de alterao das
rochas encaixantes.
METALOGNESE GLOBAL

Captulo I - Fundamentao cientfica

Pg. 74

Este tratado, que exerceu uma influncia quase total (e nem sempre positiva)
sobre vrias geraes de engenheiros e gelogos de minas, como muito cuidadosa
e justamente destaca o seu epgono RIDGE caracterizado por uma redaco
extremamente cuidadosa, pondo cautelosas reservas a muitas hipteses que avana.
Por exemplo, no Cap. XXII, Jazigos formados por concentraes de substncias
contidas nas rochas encaixantes por meio de guas que nelas circularam, refere-se
aos jazigos dos tipos red-bed e Kupferschiefer; no Cap. XXIII, Jazigos de chumbo e
zinco em rochas sedimentares, com origem independente de actividade gnea, refere
explicitamente o caso dos jazigos do tipo Mississipi Valley embora proponha para eles
a classificao de "teletermais", sugerindo claramente uma ligao com os
epitermais e mesotermais que atrs definiu como hidrotermais magmticos. Os seus
discpulos, porm, lanaram ao vento tais cautelas e escrpulos: tais jazigos passaram
a ser classificados como hidrotermais magmticos, sem mais. assim que os dogmas
nascem de sobressimplificaes, como cpias distorcidas por discpulos medocres do
pensamento do criador original.
As posies de LINDGREN assentam em trs pressupostos essenciais, nem
sempre claramente explicitados, e que se tornaram artigos de f para os seus servis
seguidores:
a gnese hidrotermal dos sulfuretos, porque se pensava na poca que a sua
formao no podia dispensar elevadas temperaturas;
a conservao completa (embora eventualmente metastvel) dos minerais e
das suas relaes texturais, ou, por outras palavras, a preservao dos
minrios no estado em que originalmente se formaram, com o argumento
termodinmico de que um processo de arrefecimento, cineticamente
desfavorvel sobretudo s reaces entre fases slidas, no origina
reajustamentos significativos do equilbrio;
estes princpios aplicam-se essencialmente s formaes filonianas, caso
em que so inteiramente compatveis com a hiptese de uma precipitao
por arrefecimento no interior de uma cavidade pr-existente.
No entanto, o pior vcio de LINDGREN , como o de tantos dos seus
antecessores e sucessores, o minismo gentico.
Os seus seguidores desenvolveram enorme mas acriticamente estas ideias com
base em trabalhos tanto experimentais (na linha dos DE BEAUMONT, DAUBRE e
DE LAUNAY) como observacionais (utilizando as recm-descobertas ferramentas da
microscopia de reflexo e da radiocristalografia).
Estas ideias vieram a encontrar um apoio inesperado quando no Ocidente
comearam a ser conhecidos os resultados da Escola Russa de Geoqumica, originada
por VERNADSKY e desenvolvida nas suas aplicaes aos jazigos minerais por A. E.
FERSMAN:
Em 1930, BATEMAN (autor do conhecidssimo Economic Mineral Deposits, 1942, e um dos fieis seguidores de LINDGREN), afirmava que os recmdescobertos jazigos cuprferos da Zmbia eram mesotermais por conterem as
paragneses e texturas definidas por LINDGREN para essa classe de jazigos. Nos
anos 50, VARLAMOV, um metalogenista russo da escola magmatista paralelamente
desenvolvida por FERSMAN, conduzia no Copperbelt uma das mais bem sucedidas
campanhas de prospeco sistemtica de todos os tempos com base nessas mesmas
ideias, mas a Histria, sem lhe retirar o sucesso, haveria de lhe tirar a razo, criando

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mais uma daquelas situaes, atrs analisadas, em que se pode legitimamente


perguntar para que servem as teorias metalognicas.
Com efeito, desta vez, os magmatistas tinham ido longe de mais, ultrapassando-se a si prprios: depois de o conceito hidrotermal ter sido aplicado com
xito explicao dos claramente epigenticos enchimentos filonianos, ele tinha sido
estendido a numerosos outros tipos de formaes metalferas (nomeadamente aos
recm-redescobertos jazigos estratiformes e estratigraficamente confinados),
mediante a hiptese da substituio partcula-a-partcula dos minerais comuns das
rochas preexistentes por minerais de neo-formao, tanto minrios como gangas;
tinha-se tomado acriticamente como dogma a induo a partir de meia-dzia de
exemplos escolhidos a dedo (v.g. a piritizao de fsseis) a ideia de que critrios
texturais poderiam sempre fornecer a demonstrao adequada do mecanismo
postulado e considerava-se desnecessrio especular sobre a natureza do material
deslocado e o seu eventual destino final. Nem mesmo o problema do espao, to
argutamente formulado pelo transformista READ para refutar o magmatismo
petrognico clssico no contexto da granitizao, fez recuar a insensatez dos
epigeneticistas.
O argumento chegou a atingir nveis de circularidade verdadeiramente
ridculos: dado que um jazigo , por definio, anmalo, tudo o que estatisticamente
anmalo , por inferncia indutiva, jazigo, logo, tem a mesma origem (magmticohidrotermal-metassomtica).
Armados com este conceito, os epigeneticistas desenvolveram uma tendncia
crescente para considerar formado por substituio (metassomtica) virtualmente
qualquer constituinte considerado "invulgar" ou "anmalo" de um sedimento.
Assim, todos os sulfuretos, desde que presentes em concentraes economicamente
significativas, bem como os seus companheiros habituais (carbonatos e silicatos de
clcio e mangansio, fluorite e mesmo slica), desde que presentes em quantidades
"excessivas" eram remetidos para a mesma origem. O sistema chegou mesmo a
estender-se a constituintes menores das rochas, desde que menos comuns. O resultado
deste deslizamento progressivo foi que, em certos crculos geolgicos, nomeadamente
nos ligados directa ou indirectamente ao estudo da metalognese, se foi
desenvolvendo um conceito altamente artificial do que poderia convenientemente ser
considerado um constituinte "normal" de um sedimento. Por outro lado, dado que
os jazigos, de uma espcie ou outra, tm dimenses mximas da ordem dos
quilmetros e se encontram em todos os tipos de formaes sedimentares de todas as
idades, o metassomatismo tornou-se um processo simultaneamente universal
(omnipotente, omnipresente e ubquo) e altamente selectivo ou caprichoso, na
medida em que, alguns metros alm da fronteira de um jazigo, deixava completamente
de actuar sobre rochas que nada permitia supor fossem diferentes das supostamente
substitudas.
Em suma, a metalogenia hidro-magmatista comeou a tornar-se to complexa
e sinuosa que houve necessidade de teorizar ao arrepio dos prprios princpios do
mtodo cientfico que cada jazigo constitua um caso singular na crusta, exigindo
uma explicao particular.
Por outro lado, a necessidade de garantir vises universais no meio de toda
esta espantosa confuso conduziu directamente ao clmax do disparate na hoje
esquecida, mas na altura altamente badalada, teoria pan-metassomtica do brasileiro
DJALMA GUIMARES que considerava as "frentes" aloqumicas do metamorfismo
METALOGNESE GLOBAL

Captulo I - Fundamentao cientfica

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regional (e no as mais discretas "frentes" qumicas do metamorfismo de contacto


invocadas pelos seus mais modestos pioneiros) como as responsveis universais pelas
mineralizaes metalferas, ignorando por completo a oposio termodinmica entre o
conceito de diferenciao metalognica e o de banalizao metamrfica enquanto
fenmeno de entropizao em larga escala, sobre que tanto insistiu PIERRE
LAFITTE.
Por outro lado, este fenmeno de hegemonizao da metalognese pelo
hidrotermalismo e, mais geralmente, pelos agentes endgenos tem todos os sinais de
uma fuga para a frente, face s com fortes dificuldades internas com que se debatia a
teoria. Com efeito:
desde os tempos de HUTTON, o plutonismo sentia-se embora se no
confessasse constantemente beira do abismo do erro metodolgico de
(como DJALMA) remeter as causas ltimas dos fenmenos para processos
e regies do globo por definio inacessveis observao directa, o que
permitia atribuir-lhe as mais contraditrias e fantsticas propriedades (mas
no se pense que este tipo de erro exclusivo ou, sequer, tpico das
Cincias Geolgicas: pense-se, por exemplo, no mito do "ter" da Fsica do
sculo passado que tanto tinha que ser mais rgido que o ao como
totalmente impondervel e isento de viscosidade ou das sucessivas
"explicaes" das anomalias astronmicas que vieram a identificar-se como
efeitos relativistas);
a permanentemente iminente insatisfao e frustrao em que, por isso,
incorria por parte dos seus fiis (e o consequente risco de apostasia)
levavam-no a procurar sempre novos e mais especializados campos de
investigao em forma no incomum e eficaz, porque politicamente
correcta de fuga para a frente
assim, por exemplo, depois de um hidrotermalismo que se mostrava
impotente face obstinada impermeabilidade de certas formaes
metalferas, passou a utilizar intensivamente as ferramentas fsicoqumicas e termodinmicas h muito tempo ao seu dispor e,
nomeadamente, recorreu hiptese da pneumatlise j pontualmente
invocada para os jazigos filonianos; um dos mais srios e profundos
estudiosos desta hiptese foi o germano-americano KONRAD
KRAUSKOPF, que a isso dedicou toda a sua vida e formou uma escola de
grande prestgio para, j em fim de carreira, ter que reconhecer com uma
hombridade excepcional mesmo entre os melhores cientistas que, embora
qualitativamente capaz da deposio selectiva de variados minrios, era
quantitativamente incapaz de explicar tanto os teores como as tonelagens
observadas em muitos casos ou, por outras palavras, que dada a pequena
capacidade de transporte do gs, os volumes necessrios para transportar
enormes massas de metais criavam mais problemas de permeabilidade que
os que pretendiam resolver;
por outro lado, dada a geral carncia de formao cientfica dura
tradicional nos gelogos, estudos deste tipo eram, em regra, altamente
especializados, faltando-lhes vises interdisciplinares equilibradas e globais
que tornavam ineficazes e enganadoras as sofisticadas ferramentas que
utilizavam; assim, passou quase por completo despercebida a obra
METALOGNESE GLOBAL

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fundamental do canadiano FRANCIS GORDON SMITH se deu ao trabalho


de explicar, sem que ningum o ouvisse, coisas to elementares como, por
exemplo, a enorme diferena de propriedades (nomeadamente no que diz
respeito relao entre viscosidade e capacidade de transporte) entre um
lquido, um gs e um fluido supercrtico, recordando que a temperatura
crtica da gua de 350C, no por acaso a fronteira entre o
mesotermalismo e o epitermalismo; ou, no contexto da tremenda discusso
sobre o pH fortemente cido ou fortemente alcalino dos fluidos
transportadores do estanho, o facto de o pH de neutralidade da gua (7 a
15C) variar enormemente com a temperatura, a ponto de atingir os 3 a
350C.

pH de neutralidade da gua em funo da temperatura

Durante a primeira metade do presente sculo, grandes desenvolvimentos nos


equipamentos de prospeco, pesquisa, arranque, transporte e tratamento vieram a
permitir exploraes em escalas at ento desconhecidas; por outro lado, o rpido
esgotamento, por constantes aumentos do consumo de metais, dos jazigos clssicos
levou descoberta e explorao de formaes de escalas e tipos at ento ignoradas
ou esquecidas e, um pouco por todo o mundo, os metalogenistas foram confrontados
com jazigos de tipologias que no se ajustavam s teorias clssicas. O desenvolvimento da indstria petrolfera tinha fornecido numerosos dados novos sobre a dinmica prpria das bacias sedimentares e a composio e movimentos dos fluidos
crustais, fornecendo mesmo conceitos metalognicos totalmente novos como, por
exemplo, o de armadilha ou os da distino entre rocha-me e rocha-armazm; por
outro lado, a crescente facilidade das viagens areas permitia a realizao de
congressos de campo em que se tornava possvel a comparao e discusso
colectiva e directa de diferentes jazigos.
Em uma primeira fase, a grande reaco teoria do hidrotermalismo
magmtico ento dominante comeou na frica do Sul, na Austrlia e na Europa:
GARRETTY (1950) e HADDON F. KING (1953) escandalizaram o mundo
ao propor uma origem metassedimentar para o jazigo de chumbo, zinco e
prata de Broken Hill, na Nova Gales do Sul, Austrlia;
na linha de SCHNEIDERHHN (1931), W. G. GARLICK e J. J.
BRUMMER (1955) defenderam com grande fora de argumentos a origem

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Captulo I - Fundamentao cientfica

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sedimentar dos jazigos do Copperbelt da Zmbia que F. MENDELSOHN


(1961) haveria de transformar em um clssico de reinterpretao;
N. H. FISHER (1960) e R. L. STANTON (1962) propuseram uma origem
sin-diagentica para os jazigos de cobre, chumbo e zinco de Mount Isa, na
Queensland, identificando exalaes vulcnicas submarinas como a origem
dos metais.
Notar-se- que todas estas novas ideias provieram de homens de campo e no
de tericos e disso os acadmicos os acusaram e por isso tentaram ignor-los.
Porm, outros investigadores de vistas mais largas, sobretudo da escola alem,
estavam j no mesmo caminho: alm do j mencionado SCHNEIDERHHN (1931),
P. RAMDHOR (1951) propunha severos critrios mineragrficos para
definir o carcter ps-deposicional do metamorfismo nos jazigos de Broken
Hill;
A. MAUCHER, O. SCHULZ e W. SIEGL (todos, independentemente, em
1957) defendiam ideias semelhantes em relao aos jazigos trissicos de
chumbo-zinco em carbonatos dos Alpes do sul;
C. L. KNIGHT (1957) definia o conceito de "source bed", inspirado na
dicotomia "rocha me""rocha armazm" originria da Geologia dos
Petrleos;
H. BORCHERT (1959), fortemente influenciado pelo estudo dos jazigos do
Kupferschiefer de Mansfeld, punha em evidncia o papel fundamental
desempenhado na "armadilhagem"
dos metais pelos sedimentos
betuminosos de tipo euxnico e pela vizinhana de formaes salinas;
R. W. BOYLE, para explicar as caractersticas dos files aurferos de
Yellowknife, no Canad, ressuscitava explicitamente a velha teoria da
secreo lateral.
A descoberta da gigantesca formao plumbo-zincferas H.Y.C. no territrio
do Nordeste Australiano, quase absolutamente isenta de deformao e metamorfismo
ps-deposicional (apesar da sua provecta idade proterozica) tornou-se ento o ponto
crtico para uma revivescncia da ideias de EMMONS: dessa descoberta resultou a
ideia de que os minrios sulfuretados poderiam resultar da reaco de salmouras
carregadas de metais com o cido sulfdrico produzido pela reduo bioqumica dos
sulfatos em presena de hidrocarbonetos. um facto estranho que tal ideia tenha
ocorrido to tarde na histria da Metalognese, quando todo o estudante do secundrio
sabe que a introduo de H2S em uma soluo de cloreto de chumbo produz um
precipitado negro de sulfureto de chumbo. Porm, durante muitos anos, os
metalogenistas formados nas escolas clssicas tinham procurado a soluo do
problema da deposio dos sulfuretos a partir de uma soluo nica, por arrefecimento, desprezando totalmente o facto bem conhecido de sucessivas geraes de
mineiros terem sido expulsas dos desmontes das minas de chumbo de Tri-State por
acumulaes ftidas e txicas de cido sulfdrico.
Desenhava-se assim um regresso em fora aos conceitos neptunistas de
WERNER de secreo lateral de F. SANDBERGER (1880) ao mesmo tempo que
CHARLES BEHRE (1962) notava argutamente, a propsito dos jazigos de chumbozinco do Tennessee oriental, a extrema dificuldade em distinguir, no campo, entre os
fluidos hidrotermais das concepes magmatistas clssicas e as guas vadosas
METALOGNESE GLOBAL

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aquecidas em profundidade e reemergentes por efeito de termo-sifo das novas


concepes.
Os metalogenistas agruparam-se ento sob as bandeiras opostas da
singnese e da epignese, ao que se seguiu uma batalha ideolgica mais curta,
mas de intensidade s comparvel do neptunismo-plutonismo do sculo anterior.
Com efeito, os conceitos de singnese e de epignese, embora teoricamente claros, so
extremamente difceis de aplicar na prtica, nomeadamente porque entre eles se intercala a diagnese, no surpreendendo, portanto, que a controvrsia se tenha, por vezes,
tornado azeda e extravasado os limites da razoabilidade cientfica. No entanto, essa
controvrsia foi til, no tanto pelas suas concluses (que, como de costume, foram
extremamente frouxas e difusas), mas pelo facto de ter estimulado novas pesquisas.
Um outro importante desenvolvimentos do perodo do ps-guerra foi o
despertar do interesse pelo papel do vulcanismo na metalognese: desde o princpio
do sculo que os gelogos japoneses tinham reconhecido que certos jazigos de
sulfuretos, por vezes enriquecidos em estanho, se tinham formado em fundos
ocenicos em contexto claramente vulcnico; apesar da nfase que LINDGREN tinha
posto no importante papel metalognico das fontes termais, no tinha distinguido
entre as que se associam com processos plutnicos e com processos vulcnicos; os
trabalhos japoneses permaneceram ignorados atravs da barreira lingustica, at que
WATANABE e mais tarde SATO comearam a publicar em ingls e, por essa via, a
ser conhecidos em todo o mundo.
Do outro lado do mundo, na Alemanha, SCHNEIDERHN chegava a
concluses semelhantes a partir do estudo de jazigos muito mais antigos e cunhava o
termo exalativo submarino que OFTEDAHL aplicava aos depsitos pirticos dos
Caledondeos da Noruega, na sua maioria estratigraficamente concordantes com as
lavas de um hastial e os sedimentos marinhos normais do outro. Com efeito, os
hidrotermalistas magmticos tinham anteriormente interpretado os jazigos de
sulfuretos macios como produtos de substituio, mas nunca tinham explicado
satisfatoriamente o destino das enormes massas substitudas, nem o facto de os sedimentos marinhos do encaixante no apresentarem, frequentemente, quaisquer sinais
de alterao; por contraposio, a hiptese exalativa submarina tem a enorme
vantagem de, mesmo nos casos em que seja necessrio invocar fenmenos de
substituio parcial, a disperso dos produtos substitudos ter sempre um destino fcil
no oceano.
Porm, por trs da aparncia de grande solidez, as novas teorias singenticas
tinham um ponto extremamente fraco; com efeito, embora BAAS-BECKING,
MOORE, GARLICK e BOYLE tivessem mostrado para alm de qualquer dvida
razovel, salvo a dos abertamente reaccionrios, que os sulfuretos metlicos podiam
ser incorporados nos sedimentos no prprio momento da deposio, ficava mesmo
para alm da dvida sobre a questo da origem, ou fonte, dos metais a questo do
prprio mecanismo da concentrao: se os metais eram provenientes do oceano ou
das prprias bacias sedimentares, tornava-se necessrio encontrar um mecanismo de
concentrao suficientemente eficaz para proporcionar uma explicao convincente.
Por outro lado, ao novo esprito crtico que tinha permitido pr em questo as teorias
convencionais repugnava cair na ratoeira da soluo fcil, em que tinha acusado os
magmatistas clssicos de carem, a de fazer recuar a soluo do problema para uma
hipottica fonte profunda, por hiptese suficientemente rica para evitar dificuldades
com o mecanismo da selectividade e da concentrao.
METALOGNESE GLOBAL

Captulo I - Fundamentao cientfica

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A descoberta quase acidental e simultnea das salmouras metalferas do


Salton Sea e do Mar Vermelho (DEGENS e ROSS, 1969) veio, muito oportunamente,
fornecer pistas importantes apontando no sentido do papel do vulcanismo submarino.
Nos anos seguintes, a pesquisa de tufos e outros vulcanitos nas vizinhanas imediatas
que pudessem indicar actividade vulcnica contempornea das mineralizaes
sulfuretadas tornou-se o grande desporto dos metalogenistas e uma fonte segura de
sucesso profissional, pelo menos quando se tratava de grandes jazigos estratiformes
ou estratigraficamente confinados.
2.6. A CAMINHO DE UMA METALOGNESE GLOBAL
O incio da segunda metade do sculo foi, assim, um tempo de reflexo e
reapreciao dos conceitos estabelecidos, perturbado apenas pelo entrincheiramento
dos conservadores nas suas posies epigeneticistas conquistadas (que podiam sempre
argumentar a necessidade de mais e mais profundos estudos) e pelos ataques nem
sempre correctos e sensatos dos inovadores singeneticistas (que, pela prpria natureza
de novidade das suas posies, nem sempre tinham mo os argumentos necessrios
para convencer pela positiva). Com efeito, entre jazigos endgenos e sedimentares a
distino parece, em termos de princpios, clara e a oposio total. Porm, um grande
nmero de estudos empreendidos a partir do fim da Segunda Guerra Mundial comearam a apontar para o facto de certos jazigos convencionalmente considerados
endgenos serem inexplicveis se no se admitir que o elemento considerado (o ferro,
por exemplo) se encontrava j concentrado no sedimento original, tendo os processos
endgenos contribudo essencialmente para a sua recristalizao.
GRATTON, MCKINSTRY e SALES escreveram abundantemente contra o
singenetismo, reafirmando a sua fidelidade a LINDGREN, mas sem lhe acrescentar
nada de substancial, a menos de pequenos pormenores, por vezes muito
engenhosamente trabalhados. perfeitamente tpica a seguinte passagem de
MCKINSTRY (1955) no volume do cinquentenrio da importante revista Economic
Geology:
"Que a fonte das solues mineralizantes foi um magma claramente
apontado por muitas provas circunstanciais, especialmente nos jazigos epitermais e
mesotermais. Outros jazigos, especialmente os classificados de teletermais so mais
difceis de atribuir com segurana a corpos intrusivos especficos e, embora haja
razes para crer que as suas solues mineralizantes provieram de um magma, a sua
fonte, qualquer que tenha sido, encontra-se to distante que no pode ter tido seno
uma influncia indirecta no comportamento da soluo no local da deposio."

Assim, a prpria ambiguidade do conceito, em vez de se reconhecer como um


sinal de falncia, converte-se em artigo de f: o teletermalismo uma simples crena
em que podemos, ou no, acreditar, mas que no podemos justificar sem provas.
Em particular, o monumental trabalho de recolha, sntese e crtica de JOHN
RIDGE (1972-76) assumia posies dogmticas que feriam a sensibilidade aguada
dos europeus.
A partir de 1950 a hiptese persedimentar to artificial como todos os
outros sistemas monistas em Geologia ganha assim fora entre os gelogos europeus
e durante algum tempo pareceu que o hidrotermalismo clssico se acantonara
exclusivamente nas duas reaccionrias superpotncias, os Estados Unidos e a Unio
Sovitica, enquanto a Europa, a frica e a Austrlia eram o terreno dos novos hereges.
METALOGNESE GLOBAL

Captulo I - Fundamentao cientfica

Pg. 81

Em reaco, o francs PIERRE ROUTHIER, autor de um monumental tratado,


Les gsements metallifres, 1963, mais sincrtico que sinttico, mais confusionista
que esclarecedor, incoerente e ideologicamente oportunista (mas, ironicamente, um
dos tratados mais bem escritos de todos os tempos, com uma qualidade quase literria
que, s por si, quase produz a adeso intelectual do leitor) queixava-se amargamente
do esquecimento e ignorncia a que os americanos tinham votado os trabalhos
inovadores de europeus como SCHNEIDERHN, RAMDHOR, BERNARD,
MAUCHER, BORCHERT, NICOLINI, AMSTUTZ e DUNHAM, aos quais teria sido
minimamente justo acrescentar os dos rebeldes do hemisfrio sul, como GARLICK,
HADDON KING e STANTON. Com efeito, todos estes investigadores tinham em
comum o apelo ao abandono de preconceitos historicamente datados e flexibilidade
e variedade das interpretaes genticas.
Sobre-reagindo a estes apelos ao pluralismo, NICOLINI (in Gtologie des
concentrations minrales stratiformes, Paris, 1970) e AMSTUTZ (1967), na clebre
Escola de Heidelberg, propuseram mesmo com tpico extremismo galo-teutnico, que,
face s incertezas sobre os processos genticos, se constitusse um novo tipo de
cincia figurativa (por oposio Metalogenia convencional, que apodavam de
abstracta, como certa Arte), isto , uma cincia puramente descritiva e totalmente
isenta de interpretaes, nomeadamente genticas. A querela atingiu o seu ponto mais
alto no crucial 15 Congresso Geolgico Inter-Universitrio (Leicester, 1967), em que
AMSTUTZ afirmava:
"A maior parte dos principais problemas de petrologia, da metalognese
(incluindo a do petrleo) e mesmo certos problemas tectnicos (as "crateras" da
Terra e da Lua) exibem uma estrutura interna comum, uma "interaco de
contrrios" que pertencem tanto ao tempo como ao espao (sin-epi, endo-exo). O
desenvolvimento histrico das teorias que propem solues para estes problemas e
a preferncia por determinadas observaes e experincias como chaves para a
interpretao da Natureza mostram tendncias correspondentes a tendncias
culturais gerais. Naturalmente, exibem tambm certas caractersticas tnicas.
Examinaremos alguns desses problemas e tornaremos evidente que nossa cincia, e
mesmo todas as cincias, so marcadas por um forte mas ignorado relativismo
resultante das limitaes do conhecimento humano. O reconhecimento e a assuno
deste relativismo abre um rico filo de possibilidades de desenvolvimento do
conhecimento cientfico. Alm disso, reconduz a cincia para um contexto humano
mais geral e fornece um meio de contrariar o trgico empobrecimento da cultura
cientfica, que C. P. SNOW chamou a "segunda cultura". A falta de interiorizao da
necessidade de pensar o pensamento cientfico , antes de mais, uma consequncia
da falta de cultura dos cientistas e constitui uma tendncia negativa na cincia
moderna" "Deve notar-se que utilizo o termo "jazigos em sedimentos" e no
"jazigos sedimentares" e este o primeiro ponto que deseja discutir. Embora eu
tenha, aparentemente, sido o primeiro a reconhecera origem sedimentar dos jazigos
do Lead Belt do Missouri, e a recolher sistematicamente os dados relevantes,
continuo a preferir a expresso "jazigos em sedimentos" para encabear um captulo
(especialmente se for de um livro de texto). A razo deste facto releva da prpria
lgica da investigao e do ensino. Com efeito, a observao deve preceder a
interpretao, sob pena de o nosso pensamento regredir ao estdio medieval prilustrao da cincia, quando a doutrina da Igreja e outros preconceitos tolhiam o
passo lgica cientfica e ao procedimento sistemtico. Na minha opinio, foi
exactamente isso que aconteceu Metalogenia a partir de Posepny: os gelogos que
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Captulo I - Fundamentao cientfica

Pg. 82

trabalham nos jazigos minerais adoptaram crenas doutrinrias e os livros de texto


passaram a organizar-se mais como bblias que como trabalhos cientficos, com os
ttulos dos captulos a reflectirem mais o dogmatismo das classificaes genticas
que os nomes dos grupos ou classes provenientes da observao.
Esta a primeira regra da lgica das relaes: que a ordem e contedo das
palavras que usamos, nomeadamente as dos ttulos de captulos, so extremamente
importantes porque no se limitam a reflectir as nossas ideias, mas tambm as
condicionam activamente."

Para essa proposta nova cincia puramente descritiva e descomprometida


com hipteses genticas, ROUTHIER cunhou o termo gitologie, propondo a designao de metalotecto para um novo tipo de objecto cartografvel e objectivamente
descritvel mas divorciado de qualquer conotao gentica. aqui inegvel a
influncia, despida de consideraes genticas, da escola russa de BILIBIN a
SMIRNOV.
Com uma ironia em que a Histria no parece parca, estas consideraes em
contradio com toda a tradio cientfica, estava j a perder a razo de ser no prprio
momento em que eram formuladas.
Com efeito, os anos 60 do sculo no foram apenas uma poca de reflexo e
reapreciao de teses: os estudos geomorfolgicos e magnetomtricos dos fundos
ocenicos, em conjugao com os estudos das inverses de polaridade do campo
magntico terrestre, fossilizadas em rochas continentais datveis, veio subitamente
tornar convincente a hiptese da deriva continental avanada por ALFRED
WEGENER em 1919 e em que, poca, poucos gelogos acreditavam;
sintomaticamente, porm, as actas daquele importante congresso metalognico de
1967 no contm sequer uma palavra ou referncia oblqua aos novos conceitos
emergentes.
No incio da dcada de 60, HESS, em primeiro lugar, e logo em seguida DIETZ e
WILSON sugeriram, na sequncia do levantamento detalhado da topografia dos fundos
ocenicos levado a cabo por HEEZEN e THARP, que os fundos ocenicos nascem nas
dorsais meso-ocenicas e morrem em zonas sismicamente activas situadas nas margens,
sugerindo desde logo uma profunda diferena composicional e morfolgica entre crusta
continental e crusta ocenica.
Logo em seguida, a descoberta e interpretao das anomalias magnticas
ocenicas por VINE e MATHEWS (1963) permitiu quantificar e confirmar este conceito de
expanso dos fundos ocenicos por referncia escala de inverses magnticas estabelecida
para as rochas continentais.
O conceito de placa litosfrica devido originalmente a WILSON (1968), que
concebeu uma litosfera ocenica formada nas dorsais como uma placa "rgida" constituda
por uma crusta ocenica de cerca de 5 km de espessura e pelo manto superior at uma
profundidade da ordem dos 20 km e limitada inferiormente pela astenosfera, definida como
uma zona de baixa velocidade de propagao das ondas ssmicas e interpretada como uma
camada de baixa viscosidade em relao com possveis inverses de fases caractersticas;
outras placas seriam formadas por uma litosfera continental (crusta continental com cerca
de 35 km de espessura + manto superior com cerca de 85 km de espessura), enquanto outras
ainda poderiam ser formadas por combinaes de litosfera continental e ocenica em diversas
propores e formas. WILSON definiu desde logo os diferentes tipos de relaes interactivas
e passivas nas fronteiras das placas (nascimento, subduo, tafrognese, coliso e
justaposio passiva) e o conceito de falha transformante como necessidade geomtrica de
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Captulo I - Fundamentao cientfica

Pg. 83

compatibilizao entre uma expanso linear constante ao longo da dorsal e a inscrio da


placa resultante na superfcie da esfera planetria, reconhecendo que os orogneos
correspondem a antigas cadeias de montanhas formadas em zonas de subduo ou de coliso.
Logo em seguida MITCHELL e READING (1969) e DEWEY e BIRD (1970)
fizeram as primeiras tentativas de interpretar as espessas formaes sedimentares
eventualmente perturbadas por acidentes intrusivos e extrusivos que antes se
interpretavam em termos do conceito clssico de geossinclinal enquanto flexura descendente
simtrica na linguagem da interaco das placas crustais nas suas fronteiras. medida que
se foi desenvolvendo a compreenso dos fenmenos associados a estas interaces, o
conceito de tectnica de placas fez tornar-se obsoleta a concepo original dos geossinclinais,
como originados pela aco de foras de componente dominante segundo a vertical, embora,
naturalmente, toda a sequncia de estdios de evoluo temporal dos geossinclinais conserve,
como facto de observao, a sua validade, a menos da interpretao dos mecanismos
subjacentes. Em consequncia deste facto, grande parte da terminologia criada e
desenvolvida no contexto da primitiva teoria dos geossinclinais foi importada e adaptada para
os mecanismos essencialmente tangenciais da tectnica de placas, circunstncia que, tendo
embora a inegvel vantagem de no forar a criao sempre incmoda de novos
termos, tem contribudo, por outro lado, para certas confuses e imprecises indesejveis.
Evoluo semelhante se verificou com o conceito de orognese, com a curiosa diferena de
que, neste caso, no ocorreram problemas de maior com o transporte da terminologia para o
novo contexto.
S a partir dos anos 70, SILLITOE (1970), DIXON (1971), MITCHELL e
GARSON (1972), SAWKINS (1972) e TARLING (1981) fizeram as primeiras tentativas de
interpretao dos processos metalognicos em termos de tectnica de placas.
Compreensivelmente, os primeiros trabalhos nesta rea incidiram sobre os jazigos
do tipo "porphyry copper" formados no ambiente dos arcos orognicos ligados subduo
(SILLITOE, 1970, SNELGROVE, 1971, GUILD, 1971). O primeiro terreno de trabalho para
esta reinterpretao foi o dos Andes; o seu desenvolvimento posterior levou descoberta de
novas reas ricamente mineralizadas (cadeia de Zagros, no Iro, Irian Jaya, na Indonsia,
Filipinas).
Logo em seguida foram interpretados nos novos termos os jazigos estratiformes de
sulfuretos macios associados a vulcanismo cido (tipo "kuroko" = minrio negro, no arco
insular do Japo) e os associados a lavas baslticas toleiticas de extruso submarina (tipo
Chipre, do qual as vazas submarinas ricamente mineralizadas do Mar Vermelho constituem o
equivalente actual).
S mais tarde surgiram as reinterpretaes de certos jazigos estano-volframferos
em termos de exemplos cenozicos nas margens continentais da sia e da Amrica do Sul.
A partir de 1972, o nmero de jazigos reinterpretados e o nmero de ambientes
geotectnicos envolvidos multiplicou-se rapidamente (mineralizaes associadas a plutes
em cinturas de coliso intercontinentais, mineralizaes associadas a falhas transformantes
continentais, mineralizaes associadas a processos ultra-alcalinos dos pontos quentes, etc.)
A explorao imediata e intensiva destes novos conceitos geotectnicos veio, como
se sabe, dar origem a um paradigma geolgico inteiramente novo, o da Tectnica de Placas
em que, pela primeira vez, se acaba com o mito huttoniano da recorrente alternncia
continente-oceano, distinguindo-se crusta continental e crusta ocenica como entidades com
morfologias, composies e dinmicas radicalmente diferentes. Destas novas concepes
resultaram novas vises sobre os processos vulcnicos, a petrognese e a deformao e
metamorfismo das espessas pilhas de sedimentos ocenicos, obtendo-se, ao mesmo tempo,
uma melhor compreenso dos processos que tm lugar no manto superior, compreenso que
veio a ser indirectamente confirmada pelos estudos da constituio interna da Lua e de outros
planetas. O novo conceito da arquitectura e da dinmica da crusta veio a colocar os processos

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Captulo I - Fundamentao cientfica

Pg. 84

metalognicos sob nova luz e, em particular, a identificar regies de especiais potencialidades


econmicas e a descobrir nelas jazigos antes insuspeitados.

Paralelamente a estes desenvolvimentos globais, o estudo da Mineralogia tinha


avanado para alm dos aspectos estticos da cristalografia geomtrica e fsica para
uma cintica das transformaes que envolvem istopos estveis; estes avanos
permitiram, por exemplo, a descriminao, nos sulfuretos, entre o enxofre
primognito e o resultante da reduo dos sulfatos e a medir, atravs da composio
isotpica do hidrognio e do oxignio, a contribuio das guas metericas para os
processos hidrotermais, ideia defendida desde 1901 por VAN HISE. Como afirma
DIXON (Atlas of economic mineral deposits, Londres, 1979), Pluto recuava em
todas as frentes e, embora o conceito de soluo hidrotermal permanecesse vlido, o
hidro passava a ser fornecido por Neptuno e o termal por Vulcano. Muitos
metalogenistas passaram a adoptar pontos de vista pluralistas sobre a origem das
solues mineralizadoras: plutnica, vulcnica, metamrfica, tectnica, bacinal, etc.
Porm possivelmente por razes de carcter mais pedaggico-didctico que
propriamente cientfico, o terrivelmente perverso efeito do ensino acadmico das
cincias quando praticado por aqueles que nunca criaram cincia , em Metalognese,
os pontos de vista pluralistas raramente sobrevivem muito tempo e, tambm desta vez,
surgiram novas tentativas de construo de conceitos unificadores:
o j bem estabelecido conceito da distribuio dos jazigos minerais segundo
certos lineamentos ou cintures coincidentes com singularidades
tectnicas, que tinha vindo precisar o conceito de provncia metalognica
do grande LOUIS DE LAUNAY, to convincentemente trabalhado pelo
sovitico YU. A. BILIBIN, veio a sugerir o conceito de ambiente
geotectnico de MITCHELL e GARSON ;
em consequncia, comeou a emergir um novo princpio de
hereditariedade, segundo o qual certas descontinuidades de origem
profunda na crusta e no manto presentes no momento da formao ou
transformao de um dado bloco da crusta continental, subsistem nesta sob
a forma de traos estruturais e composicionais caractersticos, que afectam
significativamente todos os processos incidentes no s sobre as rochas
originais mas tambm sobre as que sobre estas vm a depositar-se.
Assim, aceita-se hoje correntemente que, embora os modos de formao dos
diferentes jazigos de um dado bloco de crusta sejam pluralistas em escala local,
existem, em escala regional, certos aspectos comuns nas fontes de agentes
mineralizadores, e esses aspectos individualizam, em funo da sua histria geolgica,
cada bloco crustal de todos os outros. No impossvel que o complexo dos jazigos
minerais de um dado bloco crustal venha, quando convenientemente estudado, a
constituir o seu principal elemento de identificao geolgica, a sua assinatura
geoqumica.
Pode, portanto, esperar-se que, mesmo que camuflados por quezlias
particulares sobre pormenores tcnicos nem sempre muito relevantes, como sucedeu
j em pocas anteriores, as controvrsias metalognicas dos prximos anos venham a
incidir sobre esta questo das identidades regionais no quadro do conceito genrico de
ambiente geotectnico, to magistralmente introduzido por MITCHELL e GARSON
METALOGNESE GLOBAL

Captulo I - Fundamentao cientfica

Pg. 85

(1972), fazendo finalmente justia ao prolongado e largamente incompreendido


esforo dos metalogenistas soviticos da escola de BILIBIN a SMIRNOV.

ERA

IDADE
(MAnos)

Alpina

200-10

Paleozica

570-270

Baikaliana

900-600

Grenvilliana

1600-950

Kareliana

1950-1650

Nullaginiana

2200-2000

Superior

2800-2350

Pilbarana

3100-2800

Swazilandiana

3500-3200

Godthaabiana

3900-3600

INTERVALO
Pleistoceno
Permo-Trissico
Varangiano
Roano
Cuddapahiano
Transvaaliano
Huroniano
Gr-Diquiana
?
Ameralikiano

Por outro lado, tem que reconhecer-se que tanto a Metalognese como a nova
Geologia Global tm na sua frente um vasto complexo de problemas a resolver,
potencialmente geradores de novas polmicas, na medida em que se reconhece hoje
que o Arcaico foi claramente uma era de fenomenologias estranhas, ligadas com a
existncia de uma litosfera, uma hidrosfera e uma atmosfera radicalmente distintas
daquelas que conhecemos desde o Cmbrico, tendo o Proterozico constitudo um
longo perodo de transio em cuja caracterizao se trabalha hoje intensamente.
Um dos problemas simultaneamente mais bsicos e mais agudos que
levanta esta questo a que corresponde velha querela da ciclicidade ou
linearidade da evoluo geolgica e incide, em particular, sobre o conceito
de ciclo orognico ou ciclo de WILSON, e que, no fundamental, se reduz
ao problema da validade global das "pocas" orognicas (STILLE)
reconhecidas localmente. Trabalhos bsicos recentes nesta matria tendem a
METALOGNESE GLOBAL

Captulo I - Fundamentao cientfica

Pg. 86

socorrer-se apesar das dificuldades associadas ao problema da


representatividade das amostras, nomeadamente quanto a eventuais efeitos
perversos do critrio de explorabilidade econmica aos mtodos da
Estatstica Descritiva, no atingindo, porm, sequer ainda o nvel da
Anlise Multivariada. Tpicos e fundamentais so os trabalhos de R. G.
GASTIL (1960) sobre a estatstica das dataes minerais absolutas
repartidas ao longo da escala do tempo geolgico, que fornecem o ponto de
partida para o conceito de que as eras (aqui representada pelos episdios
trmicos que as razes isotpicas datam) so episdicas, cclicas e
aproximadamente peridicas e universais desde o incio do Proterozico:
Deste tipo de compilaes podem resultar tabulaes como a sugerida
por WALKER (1975), constante do diagrama.
Qual o significado deste facto para alm da tentao de recuperar
conceitos newtonianos-huttonianos que no est hoje (ainda?) em moda
defender , obviamente, uma questo para o prximo sculo (ou
milnio?)

PEREIRA e DIXON (1965) tentaram, por meio de uma srie de estatsticas


mineiras, pr em evidncia transformaes irreversveis na perspectiva de
que, como nata escumada da Terra pela subduo (C. ALLGRE), que , a
crusta continental o cumulado (de que o manto superior o resduo
igualmente cumulado) e se vai modificando em consequncia. As duas
primeiras figuras referem-se hiptese terica de que, se os processos
metalognicos permanecessem constantes ao longo do tempo geolgico, a
distribuio dos 198 jazigos estudados pelos diferentes tipos morfolgicos
considerados (estratiformes, lenticulares estratificados, lenticulares
macios, diatremas e cpulas, chamins, files) no deveria mostrar
variaes com o perodo geolgico considerado (em uma escala 00,3
0,61,11,92,7 GAnos).

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Captulo I - Fundamentao cientfica

METALOGNESE GLOBAL

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Captulo I - Fundamentao cientfica

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A Fig. 1, relativa ao total da amostra, mostra uma diversidade crescente


de formas a menos de uma ntida quebra entre os 2,7 e os 1,9 GAnos,
presumivelmente resultante da larga predominncia nesse perodo dos
jazigos itabirticos e do correlativo advento de uma atmosfera oxigenada; a
mesma quebra no se verifica, porm, quando se restringe a amostra aos
metais base e preciosos, como mostra a Fig, 2.
A Fig. 3 mostra a ntida tendncia crescente do nmero de jazigos
associados a rochas vulcnicas, fenmeno que pode ligar-se com a eroso
acrescida destas formaes superficiais quando a sua idade aumenta.
A Fig. 4 composta dos casos estratiforme (I), estratiforme + lenticular
estratificada (II) e estratiforme + lenticular estratificada + lenticular macia
(III) associados com xistos e piarras mostra um ntido pico nos 0,3/0,6
GAnos (Fanerozico inferior) correspondente orogenia hercnica e um
ntido declnio no perodo mais recente.

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Pelo contrrio, a Fig. 5, relativa s mesmas classes morfolgicas, mas


agora para os jazigos associados a carbonatos, mostra uma tendncia de certo
modo inversa; um outro grfico, no exibido, relativo totalidade dos jazigos
filonianos mostraria comportamento idntico ao deste.
As Figs. 6 a 13 referem-se evoluo dos teores mdios dos jazigos de
cobre, chumbo-zinco, ouro, prata, ferro, mangansio, enxofre e fsforo. Cobre,
chumbo e zinco, enxofre e fsforo mostram tendncia decrescente com a idade
(tal como, atrs, o nmero de jazigos associados a rochas vulcnicas). O ouro
mostra tendncia precisamente inversa e muito mais marcada. A prata tem
comportamento irregular com um misterioso mnimo no incio do
Fanerozico. O teor dos jazigos de ferro aproximadamente constante em
todas as pocas e o mangns parece ausente do Proterozico Superior.
As Figs. 14 a 19 referem-se abundncia relativa do cobre, do
chumbo-zinco, do ouro-prata, do nquel-cobalto, do estanho e do ferro nos
seus jazigos.

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Mais recentemente, B. F. SKINNER (1987) debruou-se sobre a evoluo


no tempo geolgico de algumas classes interessantes de mineralizaes de
tipo hidrotermal, tendo obtido resultados que resumiu na figura seguinte,
em que se indica a distribuio do nmero de depsitos e jazigos minerais
de cada classe ao longo do tempo. Na sua opinio, trs factores
determinam fundamentalmente a irregularidade dessa distribuio: (i)
transformaes evolutivas das interaces entre a atmosfera, a hidrosfera e
a biosfera, (ii) lenta mas persistente diminuio do fluxo trmico global
atravs da litosfera e (iii) modificaes tectnicas da litosfera. Quanto ao
primeiro factor, existe hoje acordo virtualmente unnime sobre o facto de a
atmosfera ter sido anxica at cerca de 2,5 GAnos atrs, tendo sofrido uma
oxidao radical no perodo entre 2,5 e 1,8 GAnos, a partir do qual o teor
em oxignio pode ter evoludo lentamente at ao valor actual. Como
evidente, uma tal modificao da composio da atmosfera no pode ter
deixado de afectar fortemente os subsistemas dela directamente
dependentes, nomeadamente os processos sedimentares e os que se ligam
com a aco em profundidade de guas de origem superficial. A
diminuio progressiva do fluxo trmico atravs da litosfera o efeito
inevitvel da diminuio, por diferenciao, do potencial gravtico de um
planeta formado por acreo fria e os seus efeitos principais devem ter-se
feito sentir sobretudo nos processos endgenos e, sobretudo, nos ligados
com o aquecimento em profundidade das guas de origem vadosa que
penetraram profundamente na crusta. Finalmente, da anlise daqueles
autores parece poder concluir-se que a maior parte dos processos de
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mineralizao hidrotermal no variou sistematicamente ao longo do tempo


geolgico e que muitas das variaes temporais que se observam podem
explicar-se pelo terceiro factor, os mecanismos de reunio e disperso das
massas continentais na dependncia dos processos tectnicos profundos.
Com efeito, a concepo mais antiga sobre a evoluo temporal do estilo da
tectnica global apontava para uma variao montona e gradual: a uma crusta arcaica
essencialmente mvel, ter-se-ia seguido um regime cratnico estvel durante o
Proterozico e, finalmente, um regime de tectnica de placas a partir do incio do
Fanerozico; porm, a acumulao de indcios de que uma tectnica de placas
essencialmente semelhante actual teria actuado, pelo menos, desde o fim do Arcaico
implica que a hiptese da evoluo montona essencialmente incorrecta e que uma
hiptese de tipo cclico se ajusta melhor aos factos que conhecemos.

Uma hiptese tentadora a de um modelo de conveco mantlica em que


blocos continentais, alm de sofrerem nas suas margens a constante acreo
caracterstica das zonas de subduo, alternam fases de desagregao de
supercontinentes a partir de zonas de conveco ascendente-divergente com fases de
reagregao em novos continentes sobre regies de conveco convergentedescendente. O efeito da extino da convergncia por atrito sublitosfrico, em uma
primeira fase, e o efeito de isolamento trmico, por m conduo, e de rigidez, que
impede a conveco na crusta, em uma segunda fase, acabam por produzir um intenso
aquecimento local do manto, que desencadeia novo movimento ascendentedivergente; a fragilidade traco da massa supercontinental sobrejacente inicia um
novo ciclo de fragmentao-agregao continental (ciclo de WILSON). Neste
cenrio, os jazigos hidrotermais ligados s margens convergentes e orognese de
coliso formar-se-iam essencialmente nos perodos de rpidos movimentos
continentais pr-agregao e aqueles que se ligam ao magmatismo anorognico
formar-se-iam sobretudo aps a agregao, no incio da fragmentao continental.
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Assim, na figura, a ltima linha representa os provveis clmaxes da agregao


continental segundo KERRICH (1992) e mostra claramente correlaes positivas e
negativas muito significativas com as principais pocas metalognicas hidrotermais.
Irregularidades como as dos jazigos tipo Chipre, Kuroko e Mississipi Valley, cuja
frequncia recente contrasta com a ausncia nos tempos mais antigos, podem
facilmente explicar-se pelo seu menor potencial de conservao (colocao
topograficamente elevada ou marginal, sujeita a eroso).
Esta nova interpretao dualista, combinando evoluo linear com ciclos
geotectnicos, d um sentido bastante mais claro aos conceitos clssicos de
provncias e pocas metalognicas, to debatidos desde os tempos de DE LAUNAY
e de BILIBINE.
O leitor ir estudando as razes dos diferentes comportamentos medida que
for estudando os diferentes tipos e classes de jazigos, pensando em termos de
evoluo da biosfera e dos climas, de transformao progressiva da crusta continental
devido s sucessivas granitizaes e prpria acreo, etc. No entanto, fica desde j a
ideia de que, globalmente e mesmo descontando efeitos prprios da idade das
diferentes formaes, ntida uma tendncia evolutiva que se no compadece com
uniformitarismos e outros revivalismos huttonianos.
Neste mesmo contexto, de destacar a importncia conceptual dos trabalhos
realizados nas ltimas dcadas do sculo na perspectiva do esclarecimento do
papel da componente indiscutivelmente linear introduzida pela evoluo biolgica
sobre a evoluo da atmosfera e da hidrosfera e as suas consequncias sobre a
metalognese e a petrognese em geral (v.g., o estudo do Witwatersrand, do
Copperbelt e dos jazigos de itabiritos, que oportunamente detalharemos
adequadamente, e o seu impacte sobre as concepes sobre a evoluo da atmosfera) e
o facto de, pela sua profundidade e detalhe, os trabalhos mineiros quando
devidamente enquadrados em concepes verdadeiramente globais constituir, hoje
como sempre, uma das melhores fontes de dados quantitativos e qualitativos de toda a
Geologia

3. O AMBIENTE GEOTECTNICO,
METALOGENIA GLOBAL

CONCEITO

FUNDAMENTAL

DA

O ambiente geotectnico de uma formao geolgica (rocha ou jazigo


mineral) define-se como a colocao (espacial: geogrfica e geolgica) em relao s
grandes unidades tectono-estruturais da crusta, sedes de processos geolgicos
homogneos em larga escala, do local da gnese da formao geolgica em questo.
As unidades crustais de referncia so, portanto, por fora da prpria definio, as
existentes data da gnese da formao em questo.
A durao de um dado ambiente geotectnico pode no exceder o perodo de
gnese da formao geolgica em questo em alguns casos restringida a uns
poucos milhes de anos , de modo que o ambiente geotectnico em que a rocha ou
jazigo se formou pode nada ter a ver com o respectivo ambiente geotectnico actual.
A importncia terica e prtica do conceito de ambiente geotectnico de um
jazigo mineral (introduzido por MITCHELL e GARSON na obra hoje clssica,
Mineral Deposits and Global Tectonic Settings, 1981) resulta
METALOGNESE GLOBAL

Captulo I - Fundamentao cientfica

Pg. 93

em primeiro lugar, do facto de cada unidade crustal ter, em geral, poca,


uma expresso geomorfolgica (dorsal ocenica, bacia ocenica, talude
continental, mar epicontinental, arco de ilhas, mar epicontinental, cadeia
montanhosa de subduo, cadeia montanhosa de coliso, tafrogneo, etc.)
que condiciona directamente os processos de denudao e sedimentao,
isto , o essencial dos processos exgenos, habitualmente singenticos,
mais raramente epigenticos caso do preenchimento per descensum de
cavidades, por exemplo, ou das formaes residuais como a terra rossa;
em segundo lugar, do facto de essa expresso geomorfolgica ser apenas a
traduo em termos superficiais de variaes locais de natureza, espessura
e temperatura da crusta, factores que condicionam decisivamente os
processos endgenos (magmatismo, metamorfismo, deformao tectnica),
em geral epigenticos caso tipicamente das formaes filonianas ,
mais raramente singenticos caso, por exemplo, das secrees;
finalmente, do reconhecimento de que a metalognese apenas uma
forma especializada de petrognese, conceito do qual resulta que o jazigo
mineral necessariamente uma formao fortemente enraizada no seu
contexto geolgico.
Estas consideraes pem claramente em evidncia a importncia do conceito
de ambiente geotectnico em termos tanto de prospeco e pesquisa de jazigos,
como da sua interpretao gentica, estrutural e composicional (petrogrfica).
Porm, como teremos ocasio de insistir vrias vezes, muito raro que um
jazigo mineral resulte de um nico processo gentico, sendo mesmo habitual a
recorrncia de processos com efeitos cumulativos. Assim, a um mesmo jazigo
corresponder geralmente uma multiplicidade de ambientes geotectnicos que se
sucederam no tempo (princpio de sobreposio), mas igualmente bvio que o
ambiente geotectnico mais relevante do ponto de vista prtico ser aquele a que tiver
correspondido a fase principal da mineralizao ou, na alternativa, a fase mais recente;
em termos estritamente tericos, porm, todos os ambientes geotectnicos
atravessados por um jazigo so igualmente relevantes para a compreenso deste.
O objectivo central da tentativa que faremos de, por um lado, relacionar as
condies de formao dos jazigos minerais e das rochas em que se encontram
instalados com os ambientes geotectnicos e, por outro lado, de ligar de algum modo
essas condies de formao com as caractersticas gerais dos grandes tipos de jazigos
e particulares de cada jazigo em especial duplo:
por um lado, obter uma compreenso geologicamente fundamentada da
dinmica prpria dos processos metalognicos e, nomeadamente, da
diferenciao entre estes e os processos petrognicos de que aqueles so
necessariamente apenas casos particulares;
por outro lado, obter indicaes sobre o potencial de mineralizao (isto ,
o potencial econmico) das rochas formadas em cada tipo de ambiente
geotectnico e das localizaes preferenciais de cada tipo de mineralizao
nos seus (possivelmente diferentes) quadros geotectnicos prprios. Este
ponto de vista economicamente importante porque as rochas so, pela sua
prpria dimenso, mais fceis de localizar que os jazigos minerais que
contm e, portanto, uma vez identificado o ambiente geotectnico em que
se formaram, poderem funcionar como indicadores de mineralizao em
prospeco mineira.
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A fundamentao cientfica destas tentativas de relacionao que vamos fazer


encontra-se, obviamente, no facto j mencionado de o ambiente geotectnico exercer
um controlo bsico sobre as condies de formao (origem dos materiais, sua
movimentao e deposio), sobre as condies de transformao (meteorao,
diagnese, metamorfismo, deformao) e nas condies de preservao dos jazigos
minerais. Com efeito:
em primeiro lugar, os diferentes tipos de magmatismo cada um
associado a tipos particulares de alteraes e deposies hidrotermais, tanto
na dependncia de plutes como de processos exalativos submarinos
so, cada um, caractersticos de um ou mais ambientes geotectnicos,
tais como os conhecemos na natureza actual. Assim, por exemplo, as rochas
plutnicas e vulcnicas de quimismo calco-alcalino so caractersticas de
arcos magmticos associados a processos de subduo; as rochas alcalinas
so caractersticas das zonas tafrognicas intracontinentais; as lavas
toleiticas so caractersticas das zonas de expanso (dorsais) dos fundos
ocenicos;
em segundo lugar, a natureza das principais sries sedimentares do
globo, a sua geometria, possana, composio e mesmo, at certo ponto, o
seu fcies, bem como o dos jazigos minerais singenticos, diagenticos ou
epigenticos precoces, controlada, pelo menos em parte, pelo ambiente
geotectnico em que se formaram. Assim, por exemplo, extensos prismas
de carbonatos marinhos de formao pouco profunda, com jazigos de
chumbo-zinco associados, so caractersticos das plataformas continentais
passivas (anorognicas) e dos mares epicontinentais; espessas cinturas de
grauvaques feldspticos enrugados, desprovidos de sulfuretos
estratigraficamente confinados, so tpicos de bacias orognicas de arcos
anteriores;
em terceiro lugar, as rochas caractersticas de certos ambientes
geotectnicos sofrem transformaes posteriores (deformao,
metamorfismo, levantamento, denudao) cuja natureza e intensidade ,
em grande parte, controlada pelo ambiente geotectnico em que se
formaram; deste modo, a expectativa de preservao dessas rochas e dos
jazigos que lhes esto associados determinada em boa parte pelo ambiente
geotectnico associado sua gnese;
em quarto lugar, o gradiente geotrmico depende directamente do
ambiente geotectnico, facto que claramente denunciado pela repartio
geogrfica do fluxo de calor interno do planeta; ora, o gradiente geotrmico
condiciona fundamentalmente a gerao e maturao dos hidrocarbonetos e
o grau de evoluo dos carves, assim como o regime de circulao e a
reactividade das salmouras geotrmicas mineralizadas; o movimento destas
salmouras e, em alguns casos, o dos hidrocarbonetos essencial para a
formao de muitos tipos de sulfuretos epigenticos;
em quinto lugar, os falhamentos da crusta condicionam de modo
decisivo o regime de circulao dos fluidos mineralizadores e, portanto,
a deposio dos minrios filonianos e tambm, embora em menor grau, a
alterao das rochas, tanto profunda como meterica, e os estilos de
falhamento, altamente condicionados pelo gradiente geotrmico e pelo
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gradiente de presso confinante, dependem de modo muito caracterstico


do ambiente geotectnico;
finalmente, a observao directa e a inferncia das condies de formao
dos jazigos minerais nos ambientes geotectnicos da natureza actual , em
geral, extremamente difcil ou, sobretudo, no caso dos jazigos de gnese
profunda, virtualmente impossvel; pelo contrrio, a observao ou
inferncia das condies de formao das rochas nos seus ambientes
geotectnicos da natureza actual no sendo nunca, a rigor, coisa fcil
, no entanto, substancialmente menos difcil que a dos jazigos minerais; a
compreenso dos processos metalognicos da natureza actual (e, por
extenso, da natureza antiga) passa, portanto, quase necessariamente pela
observao e interpretao dos processos petrognicos; e isto tanto mais
verdade quanto como j tivemos ocasio de sublinhar os processos
metalognicos no so seno formas particulares, ou especializadas, dos
processos petrognicos. Este um ponto de partida metodolgico hoje
correntemente aceite, embora possa argumentar-se que tal ponto de vista
resulta precisamente do facto de grande parte do nosso conhecimento dos
processos metalognicos provir, por inferncia, do conhecimento mais fcil
dos processos petrognicos concomitantes; esta questo , inegavelmente,
interessante e importante e ser, portanto, retomada vrias vezes no texto.

4. OS AMBIENTES GEOTECTNICOS E A CLASSIFICAO DOS JAZIGOS


MINERAIS
A relao entre as condies de formao dos jazigos minerais e os ambientes
geotectnicos, que acabmos de definir e caracterizar, no resulta directamente em
uma classificao dos jazigos minerais, neste sentido de que, por um lado, certos
tipos de jazigos minerais podem formar-se em mais que um tipo de ambiente
geotectnico e de que, reciprocamente, um mesmo ambiente geotectnico
proporciona condies para a formao de numerosos e diversificados tipos de
jazigos minerais.
Assim, no existe, em geral, qualquer relao directa e unvoca entre as
classificaes morfolgicas, mineralgicas, genticas ou mesmo em termos de rochas
associadas (classificao de STANTON, 1972, por exemplo) e o ambiente
geotectnico em que os jazigos correspondentes tiveram origem. Com efeito, por
exemplo, os minrios de gnese exalativa-sedimentar podem formar-se quer em arcos
magmticos quer em dorsais ocenicas, do mesmo modo que os jazigos
estratigraficamente confinados podem originar-se quer em tafrogeossinclinais quer em
bacias anteriores, quer ainda em bacias de arcos posteriores.
No entanto, a considerao do ambiente geotectnico de formao conduz
definio de vastos agrupamentos de tipos de jazigos, no sentido das provncias
metalognicas popularizadas pelo metalogenista sovitico Yu. A. BILIBIN (1955) e
constitui o anlogo em metalognese do conceito petrognico de tectofcies de VAN
HOUTEN (1974), que tem sido aplicado com tanto sucesso ao estudo das rochas
sedimentares.

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O nosso conceito de ambiente geotectnico distingue-se do proposto por


BILIBIN pelo facto de se basear no conceito geodinmico mais recente da tectnica de
placas e no no conceito mais restritivo de geossinclinal maneira de HALL (1859),
DANA (1873), HAUG (1900) e AUBOUIN (1965). Este modo de agrupamento dos
jazigos minerais associados a uma descrio monogrfica de exemplos
cuidadosamente escolhidos conduz ao conceito de tipologia metalognica, inspirado
na tcnica de SCHNEIDERHN que propomos como alternativa eficaz s
dificuldades de aplicao do conceito de classificao em metalognese.

5. O PROBLEMA DO PRE-CMBRICO
A existncia no Paleozico Inferior de ofilitos e cintures de sedimentos de
fcies flysch, interpretada como correspondentes a arcos interiores, bem como a
existncia de cintures ofiolticos no Proterozico da Arbia Saudita fazem com que
exista hoje um acordo quase universal dos gelogos acerca do facto de todos os
mecanismos da tectnica de placas extensamente documentados no Mesozico e no
Cenozico se terem estendido para trs no tempo at, pelos menos, 1.000 MA, isto ,
at ao incio do Proterozico Superior.
O problema do Proterozico Mdio e Inferior (2.500-1.000 MA) j
substancialmente mais complexo:
se, por um lado, a existncia de extensos e espessos depsitos no-marinhos
(Bacia do Witwatersrand, na frica do Sul, e sequncias semelhantes na
Austrlia e na Amrica do Norte) demonstra que existiam continentes
desde, pelo menos, o fim do Arcaico e a anlise das respectivas sries
sedimentares mineralizadas demonstra, por analogia com as mais recentes,
que na poca existiam j geossinclinais abortados (aulacogneos) de
mecanismo semelhante ao dos fanerozicos,
por outro lado, a total ausncia de jazigos de fcies indiscutivelmente
marinho, e os escassos dados paleomagnticos disponveis que apontam
para a existncia de um nico supercontinente, levantam o grave problema
de saber se existiu tambm um oceano nico, ou se no existiu oceano
nenhum no sentido actual e, neste caso, se o continente nico era
substancialmente menos espesso que os actuais, ou se o globo era
substancialmente mais pequeno que o que hoje (hiptese da dilatao de
CAREY transposta para o Arcaico).
Seja como for, manifesta a dificuldade que temos em encontrar anlogos
fanerozicos para as sucesses de rochas encaixantes dos jazigos proterozicos
mdios e inferiores.
Por outro lado ainda, todos os dados actualmente disponveis apontam no
sentido de os ambientes geotectnicos do Arcaico terem sido substancialmente
diferentes dos que conhecemos hoje. Por este facto, a discusso dos jazigos arcaicos
em termos de ambientes geotectnicos que no sabemos ainda, sequer, minimamente
caracterizar, de todo impossvel no momento actual.
Por todos estes factos, poremos de parte o estudo dos jazigos e depsitos de
idade arcaica e seremos forados a juntar parte dos jazigos proterozicos precoces em
um agrupamento nico, sem fazer distines delicadas entre os respectivos ambientes
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geotectnicos. Este estado de coisas deve, naturalmente, encarar-se como meramente


transitrio, numa perspectiva de evoluo permanente da Cincia.

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