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MANA 11(2):499-528, 2005

MITOS COLETIVOS, NARRATIVAS PESSOAIS:


CURA RITUAL, TRABALHO TERAPUTICO E
EMERGNCIA DO SUJEITO
NAS CULTURAS DA NOVA ERA
Snia Weidner Maluf

Nos ltimos anos, tem sido observado no cenrio urbano brasileiro, o


crescimento de novas formas de espiritualidade combinadas com prticas
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teraputicas no-convencionais ou alternativas utilizadas pelas classes
mdias urbanas brasileiras. O objetivo deste artigo discutir a partir da
diversidade, da pluralidade e do ecletismo de prticas e saberes rituais e
teraputicos nesse universo a existncia de mecanismos e de sentidos
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comuns dados ao trabalho teraputico .
O que aqui denomino de trabalho teraputico e espiritual compreende um conjunto de procedimentos, prticas e tcnicas ligado a diferentes saberes teraputicos e tradies religiosas e espirituais meditao,
uso da astrologia e de tcnicas divinatrias como instrumentos de autoconhecimento (o tarot ou as runas), florais de Bach, terapia de vidas passadas, mtodo Fischer-Hoffman, renascimento que se fazem presentes
em rituais de linhagens religiosas e espirituais estabelecidos como o Santo
Daime, o movimento neo-snias etc.
Cada indivduo paciente ou terapeuta utiliza de modo singular
um repertrio variado, algumas vezes associando tcnicas e concepes
aparentemente contraditrias. Essas experincias distribuem-se em um
leque de situaes mais puramente teraputicas do que as de carter
fortemente espiritual ou religioso. So adotados desde procedimentos tpicos das psicoterapias convencionais, ou mesmo da biomedicina, at
aqueles que esto mais prximos de uma experincia ritual e religiosa,
alm da utilizao de prticas e de saberes teraputicos populares. Do
mesmo modo que certos universos rituais incorporam processos de tratamento advindos de outras tradies, tcnicas diversas so associadas segundo arranjos os mais variados, mesmo quando os mecanismos que

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visam cura ou ao alvio dos sintomas, as formas de cuidado e a maneira


de conceber o objeto do trabalho teraputico so diferentes. Esse ecletismo
aparentemente pragmtico mostra, no entanto, formas e sentidos comuns
dados ao trabalho teraputico e espiritual, constituindo snteses cosmolgicas
singulares (Maluf 2003b).
A dupla implicao entre o teraputico e o espiritual uma caracterstica recorrente nas diferentes situaes observadas e na prpria forma
pela qual os protagonistas descrevem essas experincias. Uma dimenso
religiosa est presente no trabalho teraputico, assim como um sentido
teraputico dado aos rituais (expresses como o Daime a cura so
exemplos disso). O cruzamento dessas duas dimenses no repousa apenas
na combinao de tcnicas e de procedimentos diferentes, mas sobretudo
nos sentidos dados experincia.

A noo de trabalho
Como mostram as narrativas dos itinerrios e das experincias pessoais e
o quadro semntico utilizado nessas narrativas, a noo de trabalho
uma das categorias micas empregadas para descrever e sintetizar o conjunto das atividades rituais e/ou teraputicas realizadas.
Essa noo largamente utilizada no circuito das novas espiritualidades e terapias alternativas (trabalho de crescimento, trabalho do
Daime, trabalhar um padro emocional, pessoa trabalhada etc.) e
descreve os diversos momentos da situao teraputica e da experincia
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espiritual, incorporando diferentes sentidos .
Trabalho refere-se a dois momentos da experincia, a dois campos de
significao diferentes e complementares. No primeiro, descreve os diversos
momentos da situao teraputica e espiritual (a consulta, o ritual, os procedimentos prticos); nesse sentido, a terapia propriamente dita, assim como
a forma nativa para designar o ritual. No segundo campo de significados,
trabalho sintetiza o estilo e o projeto de vida da pessoa em terapia.
No primeiro sentido, trabalho a noo que descreve a situao teraputica em si e os seus procedimentos: rituais, consultas, oficinas, meditaes individuais ou coletivas; o tratamento com florais, fitoterpicos, chs
e homeopatia; prticas corporais e realizao de tarefas ou atividades
visando a determinados resultados.
Este sentido pode ser observado tambm no universo religioso e espiritual. No caso do Santo Daime, por exemplo, designa o ritual. Nos
cultos afro-brasileiros, trabalho representa tanto a situao ritual propria-

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mente dita, a sesso, o momento de contato com os orixs e com outras


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entidades espirituais, quanto as obrigaes do fiel junto ao santo/orix .
Trabalho uma noo tambm de uso corrente no universo da cul5
tura psicanaltica , no qual tal expresso, ao mesmo tempo que empresta significados dados pelo discurso psicanaltico especializado, refere-se
igualmente experincia do indivduo imerso em um estado de autoanlise (fazendo ou no psicanlise). Uma experincia que se manifesta
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tambm atravs da utilizao de uma linguagem tomada da psicanlise .
A partir da introduzido o segundo campo de significados desta noo:
aquele ligado a uma definio da condio ou do estado teraputico vivido
pela pessoa. Ele no exclusivo em relao ao precedente, ao contrrio, ele o
completa e o engloba. Trabalho, neste caso, representa a condio vivida pelo
indivduo em terapia, um estilo e um projeto de vida. Tal estado teraputico
da existncia possui ainda duas conotaes complementares.
De um lado, a noo reveste-se de um sentido de sacrifcio e sofrimento, pois atravs dessas experincias que o indivduo pode aprender e se
transformar. O sofrimento percebido como um instrumento e uma possibilidade de aprendizado e de transformao pessoal. De outro lado, trabalho significa produo e criao de si: o investimento (de energia, de dinheiro, de afeto) na produo de si, o Eu sendo o resultado de uma cons7
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truo consciente e uma obra da vontade .
De modo geral, trabalho descreve todo o esforo teraputico e espiritual,
individual ou coletivo, para superar o mal-estar e as suas causas: as dificuldades, os medos, os padres de comportamento. O resultado desse esforo
seria um processo de transformao, de mudana, no qual, o velho Eu, na
linguagem nativa, dar lugar a um novo ser.
Ainda aqui vale a comparao com o sentido psicanaltico de traba9
lho como processo de transformao de sentimentos e afetos . A idia de
mudana tambm est presente nas prticas teraputicas e espirituais: a
transformao de sentimentos, como a raiva, convertida em compaixo e
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compreenso, no caso do mtodo teraputico Fischer-Hoffman , ou em
reconhecimento, no Santo Daime; a transformao de padres adquiridos em conhecimento de si; ou a de sentimentos e energias negativas em afirmaes positivas; a transformao de si, a de sentimentos e a
de afetos vividos em smbolos e significados (Obeyesekere 1985:147).
Todas estas metamorfoses so o resultado de um trabalho.
Alm de um mero sentido descritivo da experincia ritual ou teraputica, a noo de trabalho tem, assim, a fora de um operador simblico
em um plano cosmolgico mais abrangente articulando valores e modos de ser comuns.

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A mise en scne do trabalho


Todo trabalho teraputico e espiritual implica a produo do espao e um
cenrio adequados. As maneiras de arrumar o espao, de usar os objetos
rituais ou de ritualizar a sesso tambm variam, dependendo do estilo de
cada terapeuta e das regras rituais. A organizao de todas essas atividades
tem em comum, no entanto, a preocupao de criar um espao simblico
no-cotidiano e possibilitar uma atitude corporal favorvel e um procedimento ritualstico.
O ESPAO
A produo do espao da consulta constitui um aspecto importante na distin11
o entre o terapeuta alternativo e os terapeutas chamados convencionais .
A disposio do espao, a decorao, os objetos mudam de um terapeuta
para outro, assinalando suas singularidades, mas sempre haver um elemento, um detalhe, como marca de distino, mostrando que as atividades
realizadas ali no so as mesmas de um consultrio comum: um cristal
bruto em um canto da sala, um incenso queimando na hora da sesso, uma
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foto de Osho sobre a mesa, uma pequena esttua de Buda so signos do
carter mais ou menos religioso ou mstico do trabalho realizado naquele
local. Todo tipo de arranjo pode ser encontrado.
No incio de minha pesquisa de campo em 1990, em Florianpolis,
conheci um espao localizado em um prdio comercial do centro da cidade, onde alguns terapeutas davam consultas de regresso s vidas pas13
sadas, rebirthing e massagem ayurvdica. Nele, um tarlogo saniase
recebia os clientes durante suas breves estadas na cidade para ministrar
cursos e consultas. Composto de duas salas de consulta e de uma sala de espera
(a nica a possuir cadeiras e uma mesa), era todo revestido de carpete.
Em uma das salas de consultas, um largo pano indiano recobria em parte
o carpete, almofadas com motivos indianos no cho, uma foto de Osho
rodeada de pequenos cristais e pedras. Algumas pistas indicavam as
atividades realizadas ali: leos de massagem, fitas cassetes e um aparelho de som que, durante as consultas, tocava msica indiana e new age.
As grandes janelas eram cobertas por cortina de algodo cru, em estilo
ecolgico urbano. O conjunto criava uma atmosfera ao mesmo tempo despojada e acolhedora. Muitas vezes, durante a pesquisa de campo, eu
encontrei ambientes similares em outros consultrios e na casa de alguns
entrevistados, onde a presena de certos objetos e de um tipo de decorao fazia pensar em um estilo e em uma esttica comuns aos que partilham dos valores da Nova Era.

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H uma preocupao na escolha dos objetos buscando conceber um


espao limpo e confortvel e, ao mesmo tempo, caloroso e descontrado.
Nota-se a importncia dada a um ambiente de transparncia e de troca
entre terapeuta e cliente e a preocupao em criar uma interface de contato
entre ambos. Ou seja, de escolher elementos mais quentes do que frios,
ao contrrio dos consultrios mdicos convencionais, onde predomina a
impessoalidade e a preocupao em demarcar distncia social entre o
mdico e o paciente.
Freqentemente encontram-se nas salas de espera desses consultrios cartazes e mensagens nas paredes ou em murais, divulgando cursos,
oficinas, livros e outros produtos; um modo informal de fazer circularem
as informaes.
A produo do espao da consulta sempre importante, mesmo variando os smbolos, os objetos e os instrumentos de trabalho utilizados.
Quando o terapeuta trabalha em casa, ele arranja um local onde sero
dispostos os incensos, as pedras, os panos de seda e seus instrumentos
de trabalho: cartas do tarot, mapa astral, leos de massagem etc.
H tambm ambientes mais despojados, assemelhando-se a qualquer outro consultrio ou mesmo a um escritrio, mas sempre resta algum objeto marcando uma diferena. Exemplo disto uma sala no centro
de Porto Alegre, partilhada por duas astrlogas (uma delas ex-sociloga), semelhante a um escritrio comum (sobretudo pela presena de um
computador, utilizado para o clculo dos mapas astrais). O nico signo
destoante uma coleo de pedras e cristais que, na ocasio de uma de
minhas visitas, estava na sacada pegando sol para reenergizar . Em
outra sala, localizada em um centro profissional e compartilhada por uma
astrloga e uma psicloga, era o perfume de um incenso queimando que
indicava que no se tratava apenas de um consultrio de psicologia. Um
outro tarlogo saniase de Porto Alegre recebia seus clientes em seu prprio apartamento, em uma sala ocupada apenas por uma mesa redonda
no centro (onde estavam dispostos diversos baralhos de tarot, cristais e
incensos) e fotos de Osho nas paredes.
Muitos desses objetos indicam a filiao espiritual do terapeuta. Uma
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foto de Osho ou o mala sobre a mesa deixa evidente a identidade saniase.
Um ambiente absolutamente despojado de signos pode indicar uma ausncia de filiao ou um desejo de dar ao trabalho uma tonalidade mais
profissional e teraputica do que mstica.
Outros espaos so prioritariamente rituais. Entre eles, aqueles que
servem de templo para a realizao de rituais ligados a alguma tradio
ou de sede para um grupo mstico ou religioso. Na sede de um grupo

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esotrico, localizada no centro de Porto Alegre e que, primeira vista, parece um escritrio de advocacia, pude notar um pequeno altar disposto sobre
uma mesa, com uma vela branca e outra preta; uma lmpada de halogneo
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vermelha, imitando fogo aceso; uma bacia com folhas de datura que seriam
utilizadas em um ritual e, escondido por trs de uma grande cortina, um
altar dedicado a sis, onde so realizados rituais e cultos associados tradi16
o da Aurora Dourada .
Seguidamente, uma mistura de smbolos advindos de diferentes tradies cria uma espcie de mosaico de imagens e de significados. O paroxismo da multiplicao de signos esotricos e da inflao simblica em
um espao desses se d na sede de um grupo que se reporta a variadas
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tradies esotricas europias em Porto Alegre , localizado no quarto de
dormir do lder do grupo, na casa de sua famlia. Nesse quarto-templo,
trs paredes so totalmente pintadas de prateado de alto a baixo; a quarta parede, diante da porta, toda preta, com diversos smbolos pintados
ou afixados: a lua e suas quatro fases, um pentagrama, smbolos egpcios
em dourado etc. H, em um dos lados, uma escultura prateada que representa Gia, a Terra e, do outro, a escultura de uma divindade feminina. Objetos rituais esto ali espalhados: uma espada, velas e cristais,
uma capa preta e violeta pendurada atrs da porta.
O exemplo inverso provavelmente o de uma astrloga e terapeuta
floral que recebe seus pacientes em casa. A consulta feita em cima de
um colcho que faz as vezes de sof na sala de seu apartamento, ou ao
redor da mesa da cozinha. Sorvendo um chimarro, a astrloga dialoga
de maneira informal com seus clientes, sem nenhum signo para sacralizar
esse local e essa situao.
Mesmo quando os espaos so arranjados em lugares destinados
normalmente a outra utilizao, a disposio de um certo nmero de objetos
rituais e a realizao de alguns gestos (dar as mos, tirar os sapatos, fechar
os olhos, fazer uma meditao, recitar um mantra etc.) transformam os lu18
gares em espaos rituais ou teraputicos .
Assim, o salo do Museu Histrico de Santa Catarina, durante o
final dos anos 1980 e incio dos 90, era regularmente transformado em
espao de atividades rituais e teraputicas. Guardio de objetos representativos de um passado congelado entre suas paredes, o Museu tornase provisoriamente o cenrio onde desfilaro as imagens de outras histrias: as das vidas passadas de cada um dos participantes, imagens
to efmeras quanto os trs ou quatro dias de durao de uma oficina de
Terapia de Vidas Passadas.

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TEMPO RITUAL E TEMPO TERAPUTICO


O tempo outro fator estruturante da experincia teraputica-espiritual. Assim
como o espao transformado para tornar-se a sede de um trabalho teraputico
ou ritual, tambm o tempo diverso: aquele que ordinrio, contnuo e
linear transforma-se em outro, que se poderia chamar de sagrado, na medida em que se separa da experincia da vida cotidiana. Durante uma consulta ou um ritual, o escoamento normal do tempo comum ou cronolgico
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suspenso, estabelecendo-se outra temporalidade , desordenando a ordem
cronolgica dos acontecimentos que transita das experincias do passado
quelas do futuro provocando a intensificao da experincia.
Em duas horas de regresso em uma terapia de vidas passadas, a
linearidade do tempo , em certo sentido, quebrada: os indivduos encontram um tempo impossvel, o do no-ser, exterior ao cotidiano e s dimenses limitadas da vida humana. Por outro lado, ocorre um reordenamento
temporal ao se buscar reviver uma situao ocorrida no passado e que tem
como finalidade reverter os efeitos negativos dessa mesma situao no
presente.
O tempo de um trabalho teraputico-espiritual representa tambm
uma concentrao da experincia vivida. Um comentrio corrente aps
uma sesso de leitura de tarot ou de regresso s vidas passadas o de
que valeu por seis meses de uma terapia convencional; ou que muitos
anos da vida foram revividos em duas horas.
medida que o indivduo multiplica suas experincias, o espao e o
tempo teraputicos e rituais estendem-se para alm da sala de consulta ou
do templo, e ele passa a incorporar um comportamento teraputico no cotidiano. Se, nos primeiros trabalhos realizados, as atividades so limitadas temporalmente com uma durao definida elas comeam aos poucos a
ocupar um lugar central na vida da pessoa. Todas as situaes e as dimenses da vida cotidiana passam a ter tambm um sentido voltado para a cura.
Essa dimenso, que estende o tempo sagrado do trabalho teraputicoespiritual a todos os outros domnios da vida e aos tempos profanos,
fundadora da experincia teraputica e espiritual alternativa.
PROCEDIMENTOS RITUAIS
Alm do espao e dos objetos, h outros fatores que compem a mise en
scne de uma consulta ou de outra atividade similar. No caso de uma
consulta, os procedimentos adotados ajudam a colocar o paciente e o
terapeuta em um estado de receptividade mtua e a criar um clima favorvel ao estabelecimento de uma relao teraputica. Muitas vezes, os

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gestos rituais misturam-se aos procedimentos tcnicos da terapia realizada: certas atitudes corporais, formas de respirao ou de movimento. Tcnica teraputica e procedimentos rituais confundem-se. Alguns terapeutas
limitam-se a acender um incenso no comeo da sesso, outros utilizam
tcnicas de relaxamento ou de meditao. O sentido destes atos seria,
segundo eles, colocar a pessoa em um estado meditativo, faz-la esquecer por um instante os problemas cotidianos que a impedem de estar
em contato consigo mesma, separar o ambiente da consulta do mundo
exterior e retirar os clientes das preocupaes da vida cotidiana.
Os procedimentos do incio de uma consulta tirar os sapatos, sentar-se
no cho, adotar uma posio de relaxamento, respirar profundamente antes
de falar, misturar as cartas lentamente (em uma leitura de tarot), deixando
passar todos os pensamentos funcionam praticamente como um toque de
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relaxamento . O objetivo estabelecer uma dupla interface de contato:
1) entre os pensamentos conscientes do cliente e os seus pensamentos inconscientes, fazendo as resistncias cederem; 2) entre o cliente e o terapeuta, a
partir da repetio dos mesmos gestos e do compartilhamento de uma mesma experincia.
A ritualizao de uma consulta corresponde ao que Turner denomina
o carter intencional dos rituais: influenciar a conduta dos participantes
(Turner 1972:16). Nos trabalhos coletivos, esses procedimentos so ainda
mais reforados, mesmo quando seu sentido muda de uma situao para
outra.
Se compararmos, por exemplo, um ritual daimista e uma sesso de
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biodana, as diferenas so evidentes . Na biodana, o sentido dado ao
trabalho o de liberar o indivduo das represses e de todas as presses
e constrangimentos, de ajud-lo a liberar suas emoes e a estabelecer um contato (inclusive corporal) com os outros. Durante uma sesso
de biodana (como em outras terapias grupais), as pessoas tocam-se muito,
abraam-se, e cada uma das prticas est ligada interao entre elas.
H, segundo um praticante, uma afetividade exacerbada. No final dos
encontros, comum as pessoas abraarem-se longamente.
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J nos trabalhos do Santo Daime , toda a organizao ritual impede
esse tipo de contato. Os homens e as mulheres, os casados e os solteiros,
cada uma destas categorias tem o seu lugar definido no ritual. A ausncia
de contato no plano corporal explicada pelos daimistas: logo aps ingerir
o Daime, a pessoa torna-se muito sensvel e aberta, acessvel a todo tipo de
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energia e de influncias exteriores. Durante os rituais, a fiscalizao fica
alerta para impedir os presentes de atuarem, ou seja, de entrarem em
interao com outras entidades ou inteligncias no-encarnadas e que ten-

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tariam atuar sobre a matria utilizando algum ali presente. Um dos objetivos
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da disciplina ritual seria o de proteger as pessoas de tais influncias .
Os procedimentos rituais so utilizados tambm em palestras de terapeutas e de lderes espirituais. Antes que o orador comece a falar, realiza-se
uma sesso de meditao coletiva ou de relaxamento. Em minha pesquisa
de campo em Paris, observei que, todas as semanas, o cineasta chileno Jodorowski realizava conferncias sobre o tarot e a vida espiritual, reunindo um
pblico de classe mdia e de intelectuais. A cada comeo de conferncia,
havia um momento de relaxamento e meditao em que os participantes se
davam as mos, fechavam os olhos e, aps alguns segundos de silncio,
cantavam um mantra.
Dar as mos em uma conferncia em Paris sobre o tarot ou beber
chimarro em uma consulta astrolgica em Porto Alegre so procedimentos diferentes para se chegar, ao que parece no discurso dos praticantes de ambos os lugares a um mesmo objetivo: entrar em relao com o
outro, consigo mesmo, com outros planos da existncia.
As diversas terapias do campo alternativo tm assim em comum a
importncia dada utilizao de uma linguagem ritual, confeco e
simbolizao de um espao destinado s suas atividades. McGuire fala do
uso extensivo do ritual como um dos traos comparveis dos grupos de
cura por ela estudados nos Estados Unidos. Esta autora observa que a
ritualizao uma forma de colocar em marcha dois fatores-chave deste
tipo de cura: o contato com as fontes de poder pessoal e a produo de um
sentido de ordem (McGuire 1988:213).
TRABALHO NO COTIDIANO
As experincias e os percursos teraputico-espirituais seguem vias por vezes
errticas e descontnuas. Em oposio ao trabalho psicoteraputico clssico
(caracterizado por encontros sistemticos, pela longa durao e pela repetio
de uma mesma estrutura de relao e de desempenho narrativo), os trabalhos
alternativos desenvolvem-se segundo formas e esquemas diversos.
Eles podem intercalar situaes de brevssima durao (uma oficina
de fim-de-semana), consultas ocasionais, rituais coletivos (ocasionais ou
sistemticos) e consultas constantes com um terapeuta (em uma dinmica
similar dos psicoterapeutas convencionais).
Quando as terapias comeam a adquirir um espao mais importante na
vida do indivduo, as prticas so realizadas tambm fora da clnica ou do
espao ritual. Uma conduta teraputica impregna o conjunto das atividades
do indivduo. Certas prticas profilticas ou rituais so assim incorporadas
s suas atividades cotidianas e adaptadas sua situao de vida.

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Um sinal de modificao do comportamento a adoo de uma nova


atitude alimentar: a eliminao de certos alimentos (sobretudo os industrializados, a carne vermelha e, por vezes, toda protena de origem animal),
a converso cozinha vegetariana ou macrobitica, o aprendizado da
culinria, a freqncia a restaurantes vegetarianos etc.
Outro signo a adoo de uma higiene de vida diversa: evitar ou
eliminar totalmente as bebidas alcolicas, largar o tabaco (no entanto, o
consumo de cannabis uma prtica corrente em certos grupos), adotar
regras cotidianas de dormir e de acordar cedo e, enfim, iniciar a prtica
de exerccios e de uma disciplina corporal (como yoga, tai chi chuan ou
diversos tipos de meditao).
Esta nova higiene de vida atinge tambm a vida social: os crculos
de amizade, a escolha de novas relaes e as alianas amorosas passam
a ser ditadas pelo compartilhamento de experincias similares e de outros modelos de comportamento.
possvel constatar tambm diferentes formas e novos significados de
estar em casa. A casa rearranjada para se tornar um lugar de repouso,
paz e meditao um ambiente semelhante ao dos consultrios e espaos
dos terapeutas alternativos: uma atmosfera acolhedora e suave, almofadas
pelo cho, cheiro de incenso, pequenos altares, velas Por fim, o convite
para que os visitantes retirem seus sapatos na entrada, ou seja, deixem na
porta a sujeira das ruas e a poluio energtica e simblica trazida dos espaos impuros. Reaparece aqui a oposio entre o puro e o impuro, representada pela casa (espao privado) e a rua (o espao pblico, o mundo).
A adoo de um comportamento teraputico ou espiritualizado interfere tambm em outras escolhas, como a do mdico (preferncia por medicinas suaves, homeopatia e acupuntura); a dos remdios (opo por
remdios naturais, ervas, homeopatias); a da escola de seus filhos (escolas alternativas, uma pedagogia mais ligada aos valores espirituais, ecolgicos ou mesmo polticos dos pais).
Observam-se em todas essas situaes a privatizao e a individualizao do ritual e da experincia espiritual.

A relao teraputica
Todo trabalho teraputico fundamenta-se em um processo intersubjetivo, pelo
simples fato de implicar a participao de pelo menos duas pessoas, no caso
das consultas individuais, ou de vrias, no caso dos trabalhos coletivos e dos
rituais. A relao entre os participantes estabelece-se em diferentes planos:

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a utilizao de uma linguagem comum, uma experincia espiritual ou emocional compartilhada e a crena em um mesmo sistema de valores.
Cabe aqui uma pequena nota sobre a especificidade da relao teraputica nas terapias alternativas comparada com as terapias convencionais. Se nestas ltimas a relao teraputica fundada no encontro entre
terapeuta e paciente, isto no a regra na rede alternativa. Como coloca
McGuire (1988:237), a noo de curador dramaticamente diferente em
muitos desses grupos: s ocasionalmente um papel especializado. Mais
que isso, a cura tende a ser uma funo que todos os membros podem
realizar . Existe uma intercambialidade de papis entre o paciente e o
terapeuta e, em um grande nmero de casos, este ltimo s terapeuta
durante o tempo definido de uma sesso, no construindo necessariamente sua identidade em torno de tal papel.
Essa fluidez est ligada ao sentido dado ao trabalho teraputico e ao
restabelecimento do bem-estar como resultado do esforo do indivduo e
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somente dele . Um exemplo da concepo da terapia como um processo
de autocura a proposta feita por James Wanless no Colquio Internacional sobre o Tarot, na qual cada indivduo no somente possa ler as cartas
do tarot, dispensando a figura do tarlogo, mas que cada um crie suas
prprias cartas, utilizando imagens e smbolos particulares e ligados sua
histria pessoal (Wanless 1989). A relao teraputica permanece, no entanto, como uma dimenso importante do trabalho teraputico-espiritual.
LINGUAGEM, EXPERINCIA E VALORES COMPARTILHADOS
Se para uma situao teraputica instalar-se preciso, por um lado, uma
linguagem comum entre paciente e terapeuta ou entre as pessoas que
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participam de uma sesso coletiva , por outro, entrar em uma relao teraputica tambm entrar em uma disputa quanto ao tipo de situao
interpessoal e de troca que ir se estabelecer, assim como em relao aos
significados dados experincia teraputica.
Na rede alternativa, as informaes circulam para alm do circuito
dos terapeutas e de seus pacientes, tocando um nmero maior de pessoas
que compartilham ethos, viso de mundo e uma identidade semntica.
Mas necessrio assinalar que esse compartilhamento dinmico e acontece a partir de arranjos, frices, conflitos e negociaes.
A linguagem utilizada toma formas diferentes conforme o tipo de terapia realizada. Mesmo com o uso de mediadores simblicos, como veremos
adiante, preciso um acordo mnimo sobre o sistema comunicativo adotado:
vocabulrio, forma de expresso (ou maneira de narrar) e sistema de valo27
res comum .

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Mas nem sempre esse consenso opera. Freqentemente, as expectativas em relao ao trabalho teraputico ou religioso so diferentes para
paciente e terapeuta. Exemplo disto o caso especfico dos astrlogos e
dos tarlogos que negam o carter tradicionalmente dado a esses instrumentos de vidncia ou divinao, mas que so procurados por clientes
desejosos de conhecerem o seu futuro e de ouvirem predies.
Isto vale tambm para os rituais e os trabalhos coletivos, nos quais
predomina uma linguagem no-verbal e em que os participantes devem
compartilhar uma comunidade gestual, corporal ou musical: os hinrios e
o bailado no Santo Daime; os movimentos corporais na Meditao Dinmica; a posio alongada e a respirao circular no rebirthing etc.
Muitas vezes foroso que os novatos sejam iniciados nas tcnicas e
na linguagem. Em Porto Alegre, por exemplo, para participar de um trabalho do Santo Daime pela primeira vez necessrio inicialmente ir a
uma sesso de Orao (ritual sem o uso da beberagem) e a uma reunio
de esclarecimento. Nos primeiros encontros, o debutante entra em contato
com o sentido do ritual e da ingesto da bebida. No entanto, durante o
ritual no qual o Daime ingerido, ele deve respeitar a linguagem daimista,
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a forma de expresso ritual. As pessoas precisam seguir a disciplina ritual .
O participante deve respeitar seu lugar durante o bailado, pois sair do
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lugar significa quebrar a corrente, o que diminui a fora do trabalho . a
unio da corrente que d fora espiritual ao ritual e cura. Para manter a
disciplina ritual, ou seja, para assegurar que os participantes se exprimam
com a mesma linguagem, os fiscalizadores controlam a boa marcha da
dana. Assim, mesmo durante o ritual, os procedimentos, os gestos e os
movimentos corporais esto submetidos tenso entre adaptar-se s regras rituais e escapar delas.
Essa dinmica tambm acontece em relao aos sentidos dados experincia.
Para Hervieu-Lger, em sua forma clssica, a experincia religiosa comea pela vivncia emocional para posteriormente institucionalizar-se e racionalizar-se (Hervieu-Lger 1990:222). No entanto, como coloca a autora, se
na experincia tradicional da religiosidade, a linguagem funciona como um
meio de controle da vivncia religiosa, nos fenmenos aqui discutidos a linguagem tambm o que permite a vivncia, porque esta significa sobretudo a
identificao com um conjunto de imagens (visuais, verbais, narrativas, onricas,
mentais...) e com uma forma de comunicao. Tais formas de expresso e de
interao trazem o compartilhamento de experincias e de valores.
A comunho espiritual ser assim proporcionada inicialmente por
meio da experincia sensvel dos sujeitos, conforme pode ser percebido

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em suas narrativas: o medo ou o estado de euforia durante o rebirthing, o


mal-estar fsico e a posterior serenidade profunda durante uma sesso
de ingesto do Daime, os insights em uma consulta de tarot, as relaes interpessoais subjetivas e afetivas estabelecidas em uma sesso. Mas a permanncia e a adeso, a longo prazo, ao trabalho teraputico ou ritual esto
ligadas ao compartilhamento mnimo de valores e de sentidos.
As trs dimenses (linguagem, experincia e valores compartilhados) no esto necessariamente ligadas no plano da experincia pessoal,
mas um trabalho ritual ou teraputico dificilmente ter continuidade se,
alm da linguagem e da experincia sensvel, os participantes no com30
partilharem valores e sentidos , mesmo que isso se d de forma nolinear e em diferentes graus.
Para que haja, por exemplo, uma adeso do paciente terapia de
vidas passadas, cujas narrativas fazem referncias a cenas, a imagens e a
uma histria linear, no necessrio que o praticante acredite em reencarnao ou na existncia das vidas passadas, mas ele precisa acreditar ser
admissvel reviver situaes no-alcanveis de outra forma e que tm
efeitos negativos no presente e na possibilidade de reverter esses efeitos.
No rebirthing, algumas pessoas tm dificuldade em apreender a tcnica respiratria necessria regresso. Outras, mesmo dominando a tcnica
e vivenciando uma experincia emocional forte, no acreditam ser plausvel
reviver o nascimento, dando outros significados a essa experincia. Um exsaniase contou-me que havia descrito sua experincia de rebirthing a uma
amiga psicanalista e que ela lhe respondeu que era impossvel retornar
primeira infncia: impossvel, tua infncia est irremediavelmente perdida. Tu no podes voltar, deixa pra l. Esse comentrio levou-o a refletir
sobre sua prpria experincia na terapia de regresso.
Outro exemplo so os diferentes graus de adeso ao Santo Daime. No
basta que o participante aprenda os movimentos do bailado, ele precisa passar
por uma experincia sensvel, significativa, que o faa retornar. Se ele vivenciar
essa experincia, ele poder voltar mesmo sem um conhecimento da doutrina e
do sistema de valores daimistas. Mas para integrar-se comunidade e se fardar
(fazer a iniciao), a pessoa dever aceitar, ao menos formalmente, o sistema
31
doutrinrio . Algumas narrativas mostram a maneira pela qual essas trs dimenses esto imbricadas: uma pessoa participou de uma sesso, aprendeu a
tcnica corporal do ritual, mas no conseguiu permanecer no crculo da dana,
pois sentia-se incomodada pelos hinrios (considerados por ela muito cristos); outras viveram o ritual como uma experincia forte e significativa, no
qual a vivncia pessoal, as vises, a rememorao de cenas de sua vida foram
mais importantes do que a dimenso coletiva e doutrinria do ritual.

511

512

MITOS COLETIVOS, NARRATIVAS PESSOAIS

A dinmica de frices, conflitos e arranjos em torno da linguagem,


da experincia e dos valores nos processos de doena/cura ou em torno do
sofrimento e sua superao no se limita ao universo das terapias alternativas ou das novas espiritualidades. Mas ela pode ser mais intensa no
circuito alternativo, em funo da diversidade de tcnicas, das linguagens
e vertentes espirituais e religiosas que fazem parte do repertrio teraputico e
espiritual dos participantes.

Mecanismos teraputicos
Apesar da variedade de prticas, tcnicas e saberes, possvel identificar
alguns elementos comuns entre as diversas terapias e curas rituais, certos dispositivos que operam em um mesmo sentido. O objetivo desta discusso no o de expor um sistema acabado de crenas, de prticas de
cura, de etiologias, mas de compreender certos significados comparveis
atravs dessas experincias.
O objeto do trabalho teraputico (o mal-estar, a perturbao, a doena)
ser discutido posteriormente, pois no este o ncleo central das narrativas
e sim a experincia teraputica. Com efeito, a terapia consiste no somente
nos meios utilizados para curar a doena ou resolver o mal-estar, mas igualmente no fato de lhe dar um sentido e uma forma cultural (McGuire 1988:235).
32

UMA PERFORMANCE NARRATIVA


Em uma sesso teraputica do circuito paralelo, operam diversos planos
33
narrativos que contemplam linguagem verbal e no-verbal em diferentes
configuraes. Algumas tcnicas privilegiam o dilogo e a troca verbal entre
paciente e terapeuta. Outras se baseiam na expresso e na performance
corporal, como na biodana, ou na vivncia de sensaes fsicas e visuais,
como nas terapias regressivas. Nestes casos, a linguagem toma outras formas alm da verbal. A associao entre linguagens verbais e no-verbais
uma caracterstica de grande parte das terapias observadas.
Trs fontes de enunciados narrativos esto sempre presentes: o paciente,
cuja narrativa vai alm do discurso verbal (o corpo, a gestualidade etc.);
o terapeuta, que tenta elaborar interpretaes que levem o paciente a uma
34
reflexo sobre si e (re)construo de uma narrativa de si , e os mediadores simblicos que operam no trabalho de cura.
O dilogo entre paciente e terapeuta passa por dinmicas diferentes
segundo o tipo de terapia. Essas prticas possuem em comum, no entanto,
a importncia dada expresso do paciente ou daquele que participa

MITOS COLETIVOS, NARRATIVAS PESSOAIS

do trabalho espiritual. A performance do terapeuta consiste, de um certo


modo, em engajar seu paciente na conversao. Aps vrias sesses de
uma mesma terapia, ou da passagem por diferentes experincias, o paciente
passa a dominar os cdigos dos terapeutas e iniciados e a utilizar um
35
repertrio especializado para falar de si .
Certas prticas, como o tarot e a astrologia, apesar de repousarem
em um instrumento discursivo no-verbal, podem ser definidas como uma
forma de elaborao verbal da experincia do sujeito e de suas vivncias.
Em outras prticas, nas quais predomina a performance corporal, mesmo
que de maneira secundria ou complementar, h sempre o instante da
verbalizao: na biodana (tcnica baseada na expresso corporal e gestual
e na teatralizao de situaes e vivncias emocionais), h um momento
em que os participantes devem falar uns com os outros, expressando com
palavras seus sentimentos, afetos e pensamentos; no tratamento com as
essncias florais e mesmo no Fischer-Hoffman em sua verso original, o
discurso verbal um dos mecanismos teraputicos acionados.
As formas simblicas no-verbais so tambm as mais variadas possveis e ocupam, no trabalho teraputico, um lugar to importante quanto
36
o discurso verbal . Elas comportam tudo o que pode ser tomado e interpretado como um signo: o corpo; as imagens propostas pelo instrumento
divinatrio utilizado (os hexagramas do I-Ching, as cartas do tarot, o
mapa astral); os sons, as palavras rituais e os mantras; as imagens percebidas durante uma regresso ou aps a ingesto do Santo Daime; objetos
(cristais, incenso, gnomos e bruxas, amuletos etc.); e acontecimentos que,
por suas circunstncias, podem ser interpretados como sinais (fatos que se
repetem, um encontro inesperado, coincidncias vistos sempre como
formas de sincronicidade). Cada um desses elementos traz uma dimenso
narrativa dada no por si mesmos, mas pela maneira pela qual eles so
experimentados e interpretados no contexto particular das vivncias pessoais nas terapias alternativas.
Em uma sesso teraputica ou ritual, estabelece-se, assim, uma situao de performance em diversos planos narrativos; um evento discursivo
colocado em andamento. As diferentes narrativas do paciente, do terapeuta e aquela que se constri em torno do instrumento mediador utilizado sobrepem-se e intercalam-se; seu conjunto forma uma histria que
se desenrola ao longo da sesso. Tomando o discurso narrativo em seu
significado mais abrangente, compreendendo tambm as formas de expresso no-verbal, confrontamo-nos com vrios feitios de narrativas que
se cruzam e se constroem em torno de um ncleo narrativo (ou dramtico) que se desenha ao longo do trabalho.

513

514

MITOS COLETIVOS, NARRATIVAS PESSOAIS

Alm disso, em todas as diferentes situaes teraputicas observadas no campo, h um processo narrativo formado pela transposio de
uma linguagem para outra. Esta uma das operaes do trabalho teraputico. As queixas ou as interrogaes formuladas pelo paciente no comeo de uma sesso de tarot, por exemplo, so recompostas e representadas
nas imagens das cartas abertas durante a leitura. Tais imagens sero interpretadas pelo tarlogo, que reorganiza os elementos da narrativa do cliente e as imagens das cartas, dando aos eventos ali expostos uma nova lgica. O cliente, por sua vez, retomar esse discurso em uma configurao
37
narrativa de sua histria e de suas vivncias pessoais .
MEDIADORES SIMBLICOS
38
Os mediadores simblicos aparecem em formas variadas: 1) como um instrumento ou objeto utilizado durante a sesso (as cartas do tarot, o mapa
astral, o I-Ching, as runas, a beberagem ingerida durante um ritual, as fotos
da aura da mo, por exemplo); 2) como uma tcnica ou procedimento (a
respirao circular do rebirthing, a induo visual da terapia de vidas passadas, as tcnicas meditativas e outras tcnicas corporais); 3) atravs das vises ou das sensaes olfativas, auditivas, tteis (nas terapias regressivas),
miraes (vises durante o ritual do Santo Daime), sonhos e outros.
Esses mediadores simblicos tm um sentido especulador e estabelecem uma dupla mediao. Em primeiro lugar, eles funcionam, segundo a
linguagem dos praticantes, como um canal de comunicao entre o indivduo e suas vivncias interiores, inconscientes, passadas, reprimidas. O contato
com essas dimenses seria j uma forma de cura. As imagens propostas pelo
mapa astrolgico ou pelas cartas do tarot, por exemplo, representam, segun39
do os protagonistas, arqutipos interiores (individuais ou coletivos) . Uma
carta do tarot contm uma imagem cujo significado pode despertar contedos internos e aspectos da vivncia inconsciente do indivduo.
Os mediadores operam tambm no estabelecimento de uma relao
entre o paciente e o terapeuta. As imagens servem para mediar a relao
que se instala durante uma consulta, como em algumas prticas xamnicas
em que so utilizados objetos como mediadores do processo transferencial,
como a espinha ou o verme ensangentado que o xam extirpa do corpo
do paciente (Nathan 1988).
Os smbolos e as imagens no possuem valor em si, mas existem
enquanto contexto que d um novo sentido narrativa do paciente. Eles
ganharo, por seu turno, um novo significado graas interpretao do
terapeuta. Nesse processo, operam conflito e negociao de sentidos, no
tendo os smbolos multivocais, um significado pr-estabelecido. Eles re-

MITOS COLETIVOS, NARRATIVAS PESSOAIS

40

presentam uma possibilidade de entrada em relao do paciente com


o terapeuta e do paciente consigo mesmo (seu duplo).
A relao teraputica nas terapias neo-espirituais poderia ser definida pela utilizao desse tipo de mediador. No entanto, mediadores tambm no faltam s terapias convencionais, sendo os instrumentos e as
41
tcnicas utilizados exemplos de mediao simblica . Nesse caso, eles
possuem a aura da cientificidade. O carter no-cientfico dos instrumentos utilizados pelos terapeutas alternativos um dos objetos das crticas nos meios mdicos e psicoteraputicos institucionalizados.
DOS MITOS COLETIVOS NARRATIVA PESSOAL
Em um texto fundamental sobre o trabalho de cura xamnica, no qual
discute a eficcia simblica, Lvi-Strauss (1974) comparou a atividade do
xam do psicanalista. Ele concluiu que os dois operam atravs da cura
da palavra. Graas linguagem, xam e psicanalista buscam retirar as
resistncias (em relao ao primeiro, as resistncias orgnicas; em relao ao segundo, as resistncias psquicas). A diferena estaria na direo
dada ao processo discursivo. No primeiro caso, o xam quem constri
uma narrativa (um mito coletivo) para reordenar uma situao de caos ou
desordem (no caso em questo, um trabalho de parto difcil, para remover as foras que impedem a criana de nascer). No caso da psicanlise,
tambm se elabora uma narrativa visando reordenar uma situao catica, mas quem constri ento a narrativa o paciente.
Sobre o modo como operam as diferentes dimenses discursivas,
interessante retomar a comparao de Lvi-Strauss entre a cura xamnica
e a psicanaltica:
[...] as duas visam provocar uma experincia; e as duas o fazem reconstituindo
um mito que o doente deve viver ou reviver. Mas, em um caso, um mito individual que o doente constri, com a ajuda de elementos tirados de seu passado; em
outro, um mito social que o doente recebe do exterior [...] (Lvi-Strauss 1974:220,
grifos meus).

Nas terapias alternativas, penso que h a fuso dessas duas dinmicas.


Cada tcnica oferece elementos que operam como mitos coletivos que ajudam a construir a narrativa pessoal elaborada ao longo do trabalho teraputico.
O interesse maior aqui sobre o aspecto narrativo do mito e menos
sobre sua estrutura e seu quadro formal. O mito coletivo (sugerido pelas
imagens e pelos smbolos dos instrumentos e das tcnicas utilizados) e sua
ressignificao naquilo que Lvi-Strauss chamou de mito individual

515

516

MITOS COLETIVOS, NARRATIVAS PESSOAIS

tomam a forma de uma narrativa que se transforma ao longo de seu desenrolar. Mais que uma decodificao gramatical, a anlise das narrativas leva
42
em conta seus contedos semnticos e seu contexto cultural .
Os diferentes elementos utilizados em uma consulta ou em um ritual
43
(o mapa astrolgico , as cartas do tarot, os hinrios cantados em uma sesso do Santo Daime, os hexagramas do I-Ching ou os significados ligados
a cada essncia floral) funcionam como mitos coletivos na medida em que,
alm de uma estrutura ordenada, eles condensam os arqutipos e os smbolos que remetem a associaes e a significados. Durante o trabalho teraputico, a histria pessoal e o modo como cada indivduo a interpreta que
vo determinar os sentidos dados a essas imagens. Algumas vezes, diversos mitos coletivos fazem parte do repertrio de paciente e terapeuta,
ajudando a constituir uma narrativa pessoal.
O trabalho de interpretao consiste em reunir, em uma mesma configurao, os elementos dispersos da experincia do sujeito. As imagens
sintetizam esta configurao. O mapa astral ou as cartas do tarot so lidas
44
como um texto . Este texto, construdo a partir das imagens e das cenas
revividas pelo paciente, interpretado como uma sntese heurstica da
narrativa do paciente. atravs dele que o terapeuta construir sua interpretao, levando a uma nova narrativa.
Muitas vezes o trabalho de interpretao lembra a retrica mdica.
Para Pigeaud (1992), a escrita e o estilo mdicos mencionados por Hipcrates podem ser definidos pela autonomia da descrio (do mtodo) em
relao doutrina, sendo que a descrio concebida a partir da metfo45
ra e da analogia . O trabalho de interpretao nas terapias no-convencionais tambm essencialmente descritivo e baseado na utilizao
de metforas, analogias e associaes. Ele reside, com efeito, na traduo
e na passagem de uma linguagem a outra, de uma imagem a outra, ou de
uma metfora ou analogia a outra.

Os sentidos do trabalho teraputico espiritual


Para McGuire (1988), h trs traos especficos da cura nos grupos de cura
ritual entre as classes mdias suburbanas dos Estados Unidos: o carter
endgeno da cura, ou seja, a participao do indivduo em sua prpria cura;
o papel do terapeuta como apenas ocasionalmente especializado; e o carter
idiossincrtico e individualista do simbolismo utilizado. Todos estes fatores
induzem ao que, para ela, o sentido desse tipo de terapia: reordenar uma
situao de caos e (re)investir o indivduo de poder (McGuire 1988:237).

MITOS COLETIVOS, NARRATIVAS PESSOAIS

Para evidenciar os sentidos das prticas aqui analisadas, preciso acrescentar a estes, outros fatores. Primeiro, o carter inicialmente fragmentado do
objeto da cura desloca-se, ao longo do trabalho espiritual, para uma compreenso global do indivduo, de sua histria pessoal e de seu ser no mundo.
Segundo, a interpretao construda pelo terapeuta e pelo paciente no busca
diagnosticar o mal dentro de uma nosologia previamente estabelecida, mas
46
traar um perfil do indivduo, encontrar o fundo espiritual de seu mal-estar .
Terceiro, o trabalho, alm de um reinvestimento de poder para o sujeito, significa uma redefinio do sentido e do projeto de vida. Dessa forma, a experincia teraputica-espiritual , em um primeiro momento, uma experincia
desestruturante para o indivduo, pois ela implica, segundo eles prprios, o
abandono de antigas referncias e de modelos de comportamento, uma ruptura do ego, processo realizado em geral em um contexto de sofrimento e dor.
Finalmente, todo o trabalho realizado coloca em cena a oposio conflituosa
entre uma ordem csmica que remete a uma organizao divina dos acontecimentos e a vontade do indivduo e seu poder de escolha.
O OBJETO DO TRABALHO
Refletir sobre os sentidos do trabalho teraputico-espiritual remete, finalmen47
te, a uma anlise do seu objeto: o mal que se pretende curar ou eliminar .
O mal-estar ou a perturbao o foco de grande parte da reflexo feita nos
diferentes campos antropolgicos que trabalham com tal objeto, como a
antropologia da doena, a antropologia mdica, ou mesmo a antropologia
da sade.
No caso do campo teraputico alternativo, no entanto, mesmo se um
mal-estar ou uma perturbao for identificado(a) como origem de uma
experincia teraputico-espiritual, sobre esta ltima que esto centradas
as narrativas. A experincia mrbida e de sofrimento incorporada aos
itinerrios teraputico-espirituais o objeto do trabalho teraputico e o
percurso pessoal constituem dimenses estreitamente ligadas da experincia.
De qualquer modo, toda narrativa sobre itinerrios teraputicos e espirituais comea por um mal-estar, uma crise, um sofrimento descritos tanto como uma sensao difusa e indeterminada, como provocados por um
acontecimento preciso e pontual. As noes utilizadas para descrever a
perturbao variam: crise, mal-estar, ausncia de referncias, desequilbrio,
intoxicao, desordem, depresso ou doenas. Nas narrativas sobre as primeiras experincias, essas concepes do mal-estar so enriquecidas pela
descrio do processo de cura: pr pra fora, reequilibrar, centrar-se,
vencer os obstculos, desintoxicar ou fazer circular (a energia).

517

518

MITOS COLETIVOS, NARRATIVAS PESSOAIS

O conjunto de queixas pode inscrever-se no quadro que Kleinman


denominou cultural bound complaints (Kleinman 1988:24): o sistema
cultural fornece uma rede de mitos e um script preestabelecido de comportamento ritual que transforma uma aflio individual em uma forma
simblica sancionada pelo grupo. medida que o indivduo se aprofunda
no trabalho teraputico, h uma especializao da linguagem utilizada e
ele passa a usar o vocabulrio particular do grupo freqentado.
Na linguagem da queixa, os termos variam e as causas so alocadas
em diferentes fatores: alimentao desequilibrada (conseqncia de uma
falta de conscincia do que se come); desequilbrio de vrios aspectos da
pessoa, com superatividade no plano mental em detrimento das emoes, da intuio e do corpo; maus hbitos (tabaco, lcool e vida sedentria); vida urbana (impura, poluda, neurtica, pouco favorvel meditao, estimulando a competio e os conflitos), a cidade sendo vista como
fonte de pthos; padres negativos incorporados desde a infncia, primeiro no ambiente familiar, depois na escola, no trabalho, na vida social.
Mas a natureza desse mal-estar vai mudando. Inicialmente, o paciente se refere a fatores externos: casamento fracassado, vida profissional
insatisfatria, perdas. No decorrer do trabalho teraputico e espiritual, o
sujeito psicolgico (Favret-Saada 1990) que aparece pouco a pouco, uma
pessoa privada, com suas particularidades biogrficas, seu estoque de traumas e de conflitos intrapsquicos (Favret-Saada 1990:21). Observa-se, na
compreenso do mal-estar, o deslocamento de um mal exterior para um
mal interior: o indivduo no se sente bem consigo mesmo. As queixas,
as crises e os problemas que aparecem no incio da terapia do lugar ao
sujeito. Ele se torna o centro da experincia teraputica e ritual.
As etiologias das terapias alternativas assemelham-se s da medicina psicossomtica, na qual se busca uma relao entre as emoes e a
48
doena . As doenas (fsicas) so vistas como o resultado de certos padres psquicos e emocionais. Na literatura de auto-ajuda, largamente
difundida nos ltimos anos, encontra-se tambm essa explicao psico49
lgica das doenas . O papel da vontade (inconsciente) do indivduo
50
imperativo tanto para adoecer quanto para curar .
Se verdade, como props Kleinman (1988), ser preciso compreender
o mal e a doena em seus aspectos polissmicos e multivocais, todas as
noes utilizadas para descreverem o mal-estar parecem designar um distrbio que aparentemente o mesmo. No fundo, a pessoa com a sua
experincia interior e a sua relao com o mundo que est em jogo. Se
o sofrimento mostra a fragilidade do indivduo, ele pode tambm ser visto
51
como um bem (o mal menor) quando transformado em aprendizado .

MITOS COLETIVOS, NARRATIVAS PESSOAIS

A INTERPRETAO TORNAR VISVEL O INVISVEL


O trabalho de interpretao reside, como em outros gneros de terapia,
na procura do sentido oculto e desconhecido, na passagem do inex52
primido expresso um trabalho de decifrao.
A particularidade da interpretao nas terapias investigadas fundamenta-se no tipo de texto e de signo interpretado, no tipo de contedo e
de sentido trocado ou negociado, na linguagem ou no sistema comunicativo empregado e no papel do paciente e do terapeuta na interpretao.
No h preocupao de diagnstico definido a partir de uma nosologia
previamente dada. o fundo espiritual do mal-estar, do sofrimento e
mesmo da doena que procurado. Em suas leituras, o terapeuta no
busca os sinais de uma doena, mas os signos dos distrbios e dos desequilbrios de seu paciente. A leitura corporal pode ser comparada ao olhar
anatmico sobre o corpo, como na clnica (Foucault 1963). Aqui, no entanto, no se busca uma topografia fisiolgica, mas uma espcie de taxonomia
53
das personalidades individuais . O terapeuta no quer encontrar a doena nem o rgo doente, mas a pessoa.
A personalidade individual sintetizada a partir de imagens-tipo
que dependem do instrumento utilizado pelo terapeuta e pelo seu olhar
clnico: o corpo nu, os planetas, os signos e as conjunes planetrias,
as essncias florais, as cartas do tarot e tantos outros.
Esse diagnstico de fundo, com a definio do perfil do indivduo, torna-se ao mesmo tempo um dos instrumentos e um dos objetivos do trabalho teraputico. Um instrumento que ajuda a identificar a raiz dos problemas e a estabelecer prescries segundo uma viso holista da pessoa,
do corpo e da doena, sendo um dos seus objetivos na medida em que
traz elementos para o autoconhecimento do paciente.
As imagens empregadas so pouco a pouco incorporadas pelo paciente
e passam a fazer parte de suas auto-representaes. Uma das imagens
mais recorrentes e comuns a que faz referncia ao signo astrolgico e a
outros aspectos do mapa astral. Todo mundo sabe a que signo zodiacal
pertence e um nmero crescente de pessoas conhece outros aspectos as54
trolgicos considerados importantes . Muitas vezes essa imagem representada por um remdio, como no caso dos florais de Bach ou da homeopatia,
havendo tambm imagens e smbolos associados a outros saberes, como o
tarot e as runas.
O fato de o diagnstico constituir um verdadeiro perfil pessoal est ligado ao sentido dado ao trabalho teraputico como produo de si. Nas narrativas de itinerrios pessoais, os problemas e as queixas iniciais vo gradativamente
dando lugar a uma preocupao com a pessoa como um todo.

519

520

MITOS COLETIVOS, NARRATIVAS PESSOAIS

As imagens, os smbolos, os tropos que compem o quadro semntico dessa narrativa pessoal funcionam como figuras mticas, incorporando
55
o que Starobinski (1970:162) chamou de segunda funo significante ,
como no caso do mito de dipo analisado pelo autor. Dos diferentes mitos
coletivos evocados ou representados nos vrios saberes, tcnicas e experincias teraputicas ou rituais constroem-se narrativas pessoais que fazem emergir o sujeito em sua singularidade. (Re)construo de uma narrativa de si, reconstruo narrativa de si.
Recebido em 10 de julho de 2004
Aprovado em 22 de agosto de 2005

Snia Weidner Maluf professora do Departamento de Antropologia da Universidade Federal de Santa Catarina. E-mail: <maluf@cfh.ufsc.br>

Notas

1
Apesar de ser um termo polmico, mesmo entre terapeutas e pacientes, utilizo
alternativo para sintetizar essa cultura como um todo. Outros autores tm falado em
nebulosa de heterodoxias, terapias ps-psicanalticas, terapias ou culturas da
Nova Era. Entre os estudos sobre a Nova Era, ver os de Champion e Hervieu-Lger
(1990); Champion (1990); Matre (1987); Boy e Michelat (1993); o nmero 81 dos
Archives des Sciences Sociales des Religions, no caso da Frana; a interessante sntese
de McGuire (1987, 1988); os estudos de Barker (1982); Robbins, Anthony e Richards
(1978), no caso dos EUA; a coletnea organizada por Carozzi (1999), Magnani (1999),
para o caso do Brasil e da Amrica Latina.

Uma discusso mais abrangente desse fenmeno, a partir de uma pesquisa de


campo realizada em Porto Alegre e parcialmente em Florianpolis, foi desenvolvida
em minha tese de doutorado (Maluf 1996). Este artigo uma verso revisada do
captulo 4 da tese. Agradeo CAPES pela bolsa de estudos que possibilitou a realizao
da pesquisa.
2

3
Esse carter polissmico no significa, no entanto, que seja uma noo esgotada
em seu contedo ou esvaziada em seus significados. Para L. Eduardo Soares (1994),
existe uma inflao semntica no uso de categorias como trabalho e energia no
universo das novas religiosidades (visto que elas se adaptariam a qualquer situao),

MITOS COLETIVOS, NARRATIVAS PESSOAIS

implicando um esgotamento de sentido. Acredito, no entanto, que uma anlise minuciosa pode tentar descrever os significados variados (e nem por isso menos precisos) do
uso de noes como trabalho ou outras nesse universo.
Velho (1975:169), no glossrio includo no seu estudo sobre um terreiro de
umbanda no Rio de Janeiro, faz uma descrio de cada uma das utilizaes das noes
de trabalho e trabalhar que ela encontrou em sua pesquisa. interessante transcrever
alguns desses sentidos: Trabalhar qualquer atuao dos mdiuns em possesso no
terreiro ou fora dele; Trabalhar em todas as linhas saber realizar qualquer tipo de
ritual de Umbanda; Trabalhar para o mal utilizar a possesso para praticar o mal de
forma consciente. Praticar atos de feitiaria. Geralmente usado em sentido acusatrio;
Trabalho feito feitio; Trabalhos qualquer ato praticado pelos mdiuns em estado
de possesso. Pode ser usado para definir as sesses propriamente ditas. Dantas
(1988:262), em relao ao candombl nag, define trabalho como a atividade ritual.
O termo mais usualmente empregado para definir as atividades privadas.
4

Pensando a cultura da psicanlise como transcendendo ao quadro especfico de


um campo psicanaltico formado por psicanalistas e seus pacientes. Cf. Figueira 1985.
5

Ver, por exemplo, as noes de trabalho do luto e trabalho do sonho, cf.


Freud 1968 e 1989.
6

7
No no sentido da conscincia existencialista, que abole a noo de inconsciente, mas no sentido de que todos os processos interiores devem ser conhecidos para
que o indivduo possa agir.

Esta conotao positiva prpria da concepo moderna de trabalho. sobretudo em Marx que tal noo de trabalho como possibilidade virtual de autocriao fica
evidente. Obeyesekere (1985) retoma a noo de trabalho em Marx para fazer um
paralelo com o trabalho na teoria psicanaltica.
8

9
Para Obeyesekere (1985:147), o trabalho da cultura o processo atravs do qual
razes e afetos dolorosos, como aqueles que ocorrem na depresso, so transformados
em uma rede de significados e de smbolos publicamente aceitos.

Mtodo que busca fazer o indivduo trabalhar suas diferentes camadas


emocionais a raiva, o sentimento de sofrimento e a compaixo atravs da
rememorao e da vivncia de cenas que contriburam para a construo de sentimentos negativos de clera e culpabilidade, principalmente em relao ao pai e
me.
10

Apesar de grande parte dos terapeutas manter seus locais de trabalho em


centros profissionais, ao lado de consultrios de psicanalistas, dentistas, mdicos, advogados e de outros profissionais liberais.
11

12
O mestre indiano Osho Rajneesh (morto em 1990) o criador do movimento
neo-snias, disseminado em diversos pases, entre eles o Brasil.

521

522

MITOS COLETIVOS, NARRATIVAS PESSOAIS

13

Discpulos de Osho no Brasil.

14

Colar utilizado pelos saniases contendo a foto de Osho.

Planta com propriedades psicoativas, a hierba del diablo (datura inoxia), da


qual C. Castaeda (s/d) descreveu o uso e as suas experincias junto a um ndio yaqui
no Mxico. Os livros de Castaeda foram referncia, nos anos 1970, nos crculos da
cultura alternativa no Brasil.
15

Esse grupo se diz seguidor da ordem inglesa Golden Dawn (Aurora Dourada), fundada em 1888. A cortina que cobre o altar s aberta durante os rituais. No
ritual que observei, uma ma foi sacrificada sis, respeitando a tradio ritual da
Golden Dawn.
16

Esse grupo tem uma ao bastante controversa no meio mstico-esotrico da

17

cidade.
18

Conforme a noo de De Certeau (1980:208) do espao enquanto lugar praticado.

Turner (1972:16) definiu a celebrao do ritual como esse momento dentro e


fora do tempo, utilizando uma expresso de T. S. Eliot.
19

20

Mesmo quando no h contato fsico. Ver Nathan (1988:95).

Lembrando que a biodana considerada mais uma forma de terapia do que


prtica ritual ou religiosa, enquanto para o Santo Daime vale o oposto.
21

Apesar de se tratar de uma religio institucionalizada, ao contrrio de outras


experincias descritas neste artigo, o Santo Daime faz parte do repertrio e da trajetria dos sujeitos pesquisados. Nesse sentido, sua incluso, aqui, reporta s narrativas desses sujeitos e no a uma anlise especfica de sua organizao institucional,
doutrina e ritual.
22

A fiscalizao formada pelas pessoas j iniciadas que controlam o funcionamento e a obedincia s regras rituais no Santo Daime.
23

Uma hiptese a ser desenvolvida pensar a atuao da fiscalizao como


evitao da possesso, ou seja, garantir que o transe no ritual daimista no seja acompanhado de possesso, contrastando-o com os rituais afro-brasileiros. No entanto,
Alberto Groisman informou-me que mais recentemente alguns rituais daimistas tm
aceitado a possibilidade de incorporao.
24

McGuire discute a nfase na participao do indivduo em sua prpria cura, a


cura endgena, como um dos traos dos grupos que realizam cura ritual. De outra
parte, ainda segundo a autora, o autotratamento prevalece nas sociedades urbanas
contemporneas: 67 a 80% dos adultos norte-americanos automedicam-se.
25

MITOS COLETIVOS, NARRATIVAS PESSOAIS

Por linguagem, entendo aqui todo tipo de smbolo partilhado que, retomando
Turner (1972:18) a propsito do ritual, no precisa ser explicado verbalmente, seu significado freqentemente apreendido em um nvel pr-consciente ou inconsciente.
26

A noo de linguagem comum ou compartilhada no pode ser reduzida, neste


caso, noo de competncia lingstica, conceito que seria limitado para conter toda a
dinmica de conflitos e frices e a prpria idia do ritual como processo (ver Turner 1986).
27

O rigor dessa disciplina varia. Segundo Groisman (1991), alguns procedimentos rituais podem ser modificados de uma igreja para outra.
28

29

Idem.

30
A existncia de valores e sentidos comuns no exclui o processo de privatizao
e individualizao dessas experincias rituais e a formao de snteses cosmolgicas
singulares, conforme Maluf 2003b.

Sem descartar o peso de outros fatores, como a rede de sociabilidade, a adeso


de outros membros da famlia ou de amigos etc.
31

Emprego performance no sentido desenvolvido por Turner (1986), para quem,


performance fundamentalmente processual. Ver tambm a definio de Greimas e
Courts (1979:271): Considerada como produo de enunciados nas condies reais da
comunicao, ou seja, como o conjunto das realizaes ocorrenciais, a performance no
se deixa formular em modelos lingsticos: ao contrrio, ela exige a introduo de fatores
e de parmetros de natureza extralingstica, de ordem psicolgica e sociolgica.
32

Narrativo utilizado aqui no seu sentido amplo, no como um gnero do


discurso verbal, mas sobretudo como encadeamento de sentido apreendido no nvel
consciente ou inconsciente, como veculo de sentido.
33

34
A lgica de uma (re)construo narrativa define tambm o trabalho psicanaltico. Miriam Chnaiderman (1989) elabora essa questo utilizando as funes de Propp
(1984) na compreenso do trabalho psicanaltico, a partir da idia de que existe sempre
uma lgica da fbula regendo o processo analtico.

Como certos pacientes, que comeam a descrever seus prprios sintomas no


jargo mdico utilizado por seus terapeutas.
35

36
McGuire classificou essas formas no-verbais em dois tipos: os objetos concretos
representativos e as imagens mentais de objetos simblicos (McGuire 1988:220,223).

ainda oportuno comparar tal processo ao trabalho psicanaltico, no qual a


interpretao tambm se fundamenta nesse tipo de transformao. Por exemplo, a
narrativa de um sonho decomposta em imagens fragmentadas, permitindo associaes e a reconfigurao das imagens em uma nova narrativa.
37

523

524

MITOS COLETIVOS, NARRATIVAS PESSOAIS

Tobie Nathan (1988) discute os mediadores simblicos ao analisar seu prprio


trabalho clnico em etnopsiquiatria.
38

No sentido dado por C. G. Jung, bastante citado e utilizado pelos terapeutas


alternativos.
39

40
A esse propsito, ver Aug (1988:34-35): [...] toda linguagem simblica, no
simplesmente porque ela nomeia as coisas, mas porque estabelece uma relao entre
as palavras. Simblico tambm porque une todos aqueles que a utilizam .

Sem esquecer o fato de que toda relao teraputica implica a presena de


mediao. No termo Medicina relao doente/mdico da Encyclopdie Universalis,
o ato mdico definido como implicando sempre colocar a mo sobre o corpo de um
outro, gesto que tem tambm um valor simblico que representa um certo tipo de
relao. Na psicanlise, o mediador pode ser percebido nos prprios mecanismos da
relao transferencial estabelecida entre o paciente e seu psicanalista.
41

Sobre esses diferentes aspectos de uma abordagem narrativa dos mitos, ver
Vernant 1974.
42

Bernard Sellato (1991:115) escreve a propsito da astrologia: [] a astrologia decodifica


um mapa astral particular, o traduz em narrativa e dele retira uma mitologia na qual o homem
que nasceu naquele instante pode se reconhecer, ao tecer comentrio sobre o livro de Betourne
e Fachan (1990), Trait dastrologie contemporaine. Langage du Zodiaque fondamental.
43

Jodorowski, o cineasta chileno que d conferncias sobre o tarot em Paris, chama


as cartas abertas sobre a mesa de frase.
44

O estilo de Hipcrates breve e conciso, escreve Galiano, porque ele descreve a coisa
manifesta em si mesma, em sua evidncia, livre de qualquer arranjo [] (Pigeaud 1992:
317). Para Pigeaud, ns temos a o nascimento de um certo tipo de escrita mdica ocidental.
45

nesse sentido que tais terapeutas definem seu trabalho como holista, visando
levar em conta o todo: toda a pessoa, corpo e esprito, e no somente o rgo doente,
como faz, segundo eles, a biomedicina.
46

47

Uma discusso mais detalhada encontra-se em Maluf 2003a.

48
A propsito das doenas psicossomticas, ver Starobinski (1970:233-234) e
Zweig 1982.

Um dos livros de auto-ajuda mais divulgados no Brasil nos anos 1990 foi Voc
pode curar sua vida, de Louise Hay, todo ele baseado na ligao entre as doenas e os
padres emocionais correspondentes.
49

50
Sontag (1984:72-73) fez uma dura crtica a essas teorias psicolgicas da doena; elas seriam um meio potente de culpabilizar o paciente.

MITOS COLETIVOS, NARRATIVAS PESSOAIS

51

Ver Starobinski (1986:236) a propsito da doena como o mal menor.

52

Idem.

53

O terapeuta l e interpreta os signos que mostram quem o paciente.

54

O signo ascendente, a posio de determinados planetas no mapa astral etc.

Quando o psicanalista fala no dipo (em minscula) a propsito de algum


paciente, eu presumo que ele esqueceu o personagem de Sfocles. O discurso explicativo,
herdado de Freud, tornou-se o receptculo da figura mtica [...] dando-lhe uma segunda
funo significante (Starobinski 1986:162).
55

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MITOS COLETIVOS, NARRATIVAS PESSOAIS

Resumo

Abstract

Nos ltimos anos, observa-se no cenrio


urbano brasileiro o cruzamento entre novas formas de espiritualidade e prticas
teraputicas alternativas. Diferentes denominaes tm sido utilizadas para definir tais experincias. Diversas publicaes antropolgicas e sociolgicas, porm,
j convencionam tratar o fenmeno com a
denominao geral de culturas da Nova
Era. Neste texto, pretende-se realizar uma
reflexo, do ponto de vista teraputico,
sobre este tipo de trabalho e tambm sobre o exerccio espiritual, alm dos procedimentos visando ao alvio e cura dos
males ou sintomas no interior desse universo. Questes como a noo de trabalho, o espao e os comportamentos
ritualsticos, o tempo ritual e o tempo
teraputico, a relao teraputica, as
performances narrativas, os mediadores
simblicos, a relao entre mitos coletivos
e narrativas pessoais so discutidas e relacionadas aos significados deste tipo de
trabalho. Observa-se que, no decorrer de cada
processo de tratamento, o objeto da cura
d lugar ao indivduo como um todo. Um
dos sentidos do presente trabalho o empoderamento do indivduo e a emergncia
do sujeito.
Palavras-chave: Novas Religiosidades,
Terapias Alternativas, Narrativas, Subjetividade, Culturas da Nova Era

Over the last few years, urban Brazil has


seen the merging of new forms of
spirituality with alternative therapeutic
practices. Different labels have been used
to define these experiences. Many
anthropological and sociological publications, however, have already classified
the phenomenon under the general rubric
of New Age cultures. This text aims to
reconsider this type of work and the
accompanying spiritual practices from
the therapeutic point of view, as well as
examining the procedures used to
alleviate and cure illnesses or symptoms.
Issues such as the notion of work, ritual
space and behaviours, ritual time and
therapeutic time, the therapeutic relationship, narrative performances, symbolic
mediators, the relation between collective
myths and personal narratives are
discussed and related to the central
meanings of this type of work. The text
concludes that each process of treatment
involves substituting the object of the cure
with the individual as a whole. One of the
key meanings to emerge in the present
work is the empowermnent of the individual and the emergence of the subject.
Key words: New Religiosities, Alternative
Therapies, Narratives, Subjectivity, New
Age Cultures