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A NATUREZA DO UNIVERSO

exemplo, mostrar a imagem de um bebê no útero da

Acústica mãe. Em ambos os casos, as variações no tipo de


material são determinadas pelas variações do tempo
que o som leva para se propagar até o detector.

Refração do som
o som apresenta as mesmas características geraís das outras À noite, o ar próximo ao solo costuma ficar mais frio
que o das camadas superiores, pois a Terra se resfria
formas de onda. As ondas sonoras são compressões e rarefações
após o pôr do Sol. Assim sendo, a onda sonora que
longítudinais do meio através do qual se propagam e são
se move verticalmente a partir do solo vai sofrendo
produzidas pela vibração de objetos. ligeiros desvios horizontais ao atravessar as camadas
mais quentes de ar. Por fim, acabará sendo refletida
Quando uma onda sonora se propaga através de um de volta para baixo, permitindo que o som seja ouvido
meio qualquer, as variações de pressão formadas ao a longas distâncias. Este fenômeno é explicado pela
longo de seu trajeto geram perturbações no meio em lei de refração de Snell, segundo a qual camadas de
decorrência das tensões nele aplicadas. A velocidade ar sob diferentes temperaturas funcionam como meios
do som é obtida pelo cálculo da raiz quadrada de seu diferentes através dos quais o som se propaga em
módulo elástico dividida pela densidade. velocidades diferentes.
A velocidade do som Na I Guerra Mundial, os canhões da frente de batalha
A velocidade do som, assim como a velocidade de ao norte da França podiam ser ouvidos no sul da
outros tipos de onda, varia de acordo com o meio. Em Inglaterra, mas não na área intermediária. Este fato
ar parado, a ooe, corresponde a cerca de 331 m/s consistiu numa importante prova da existência da
1. O (1.191,6 km/h). Se a temperatura do ar subir cerca estratosfera, que é a parte da atmosfera acima da
levantamento
de 1°C, a velocidade do som aumentará cerca de 0,6 troposfera (camada de ar mais baixa); na estratosfera
sismico baseia-se na
variação da reflexão m/s. Nos metais, como o aço, a velocidade do som é média e superior, a temperatura aumenta com a altitude.
das ondas sísmicos nos de 5.060 m/s. Esta é a razão pela qual, nos filmes de
"faroeste", vemos as pessoas encostarem o ouvido O ouvido humano
diferentes tipos de
rocha. nos trilhos das estradas de ferro para ouvir a aproxi- o ouvido humano é um detector bastante sensível.
mação do trem. Isto ocorre porque a onda se propaga Seu limiar de percepção corresponde a uma intensi-
muito mais rápido através do aço do que do ar. dade sonora de 10]2 watts por metro quadrado (W
m2), que é a medida da energia que chega até ele,
Nas profundezas dos oceanos, o efeito combinado conhecida como intensidade limiar. O som de maior
da salinidade, da temperatura e da pressão resulta intensidade que o ouvido consegue tolerar é da
numa velocidade mínima do som. O canal centrado ordem de 1 W m2. Por abranger uma faixa de varia-
ao redor desta velocidade mínima em profundidades ção muito extensa, costuma-se representá-Ia em
entre 1.000 e 1.300 m permite que ondas sonoras se escala logarítmica de base 10. Sua unidade original
propaguem por grandes cij.~tânciashorizontais, com era o bel, termo derivado do nome do inventor do
perda relativamente pequena. Já foram transmitidos, telefone, o escocês Graham Bell C '347-1922).
desta forma, sinais da Austrália às Bermudas.
Mesmo graduado com base na escala logarítmica, o
o fato de a velocidade do som variar nos diferentes bel, por ser uma unidade muito ampla, é substituído
meios é uma das razões da utilização de técnicas normalmente pelo decibel (db) - 1 bel = 10 db. Se o
sísmicas para sondar. camadas de rochas ou minerais limiar de intensidade for de O db, o som corres-
no subsolo. De modo semelhante, varreduras ultra- pondente ao limiar de intensidade dez vezes maior
sônicas são empregadas na medicina e permitem, por será de 10 db, cem vezes maior será de 20 db, mil

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ESTRONDOS Características das notas musicais
Tmielo do As notasproduzidaspelos instrumentosmusicais
e,'coodo
oc,rdo 00 ,010 possuem três caracteósticas principais. A intensidade
relativa poderia parecer a mais simples delas, mas é
complicada em função da resposta não-linear do
ouvido. A 100 Hz e 10.000 Hz o limiar de audição é
de cerca de 40 db, comparado ao de O db da faixa
entre 2.500 e 4.000 Hz. O conceito de intensidade
relativa, portanto, não se baseia apenas na energia
que atinge o ouvido, mas também na freqüência.

A altura está intimamente relacionada à freqüência.


Quando se dobra a freqüência da vibração, a altura
se eleva em uma oitava. De modo geral, quanto mais
Se a velocidade da fonte da onda sonora for superi- alta a freqüência, maior a altura.
or à do som - 300 m/ s (1.080 km/hl na troposfera
superior (até 10 km acima da superfície terrestre) - a Os sons produzidos pelos instrumentos musicais não
frente de onda produzida não será esférica, e sim constituem formas de ondas simples; são resultantes
cônica. As diferentes cristas de onda se unem for-
de diversas combinações de ondas. Tal complexidade
mando uma onda de choque. Um avião supersônico
resulta no timbre da nota de um instrumento especí-
(cujo velocidade é superior à do som) gera este tipo
de frente de choque, provocando um forte ruido (um fico. Até mesmo uma nota "pura" pode conter di-
estrondol e grandes variações de pressão. versas ondas de freqüências diferentes. Tais freqüên-
cias são conhecidas como harmônicos ou múltiplos
da freqüência fundamental ou mais baixa, a qual
vezes maior será de 30 db e assim por diante. Assim,
o valor de 1 W m2 está 120 db acima do limiar. possui dois nodos e um antinodo, sendo chamada de
primeiro harmônico. O segundo harmônico possui
Freqüências ao redor de 3.200 Hz fazem o canal au- três nodos e dois antinodos, em que o comprimento
ditivo humano ressoar. A faixa de maior sensibili- de onda é reduzido à metade e a freqüência é do-
brada. O terceiro harmônico possui quatro nodos e
dade situa-se entre 2.500 e 4.000 Hz. Apenas cerca
três antinodos; seu compri-
de 10% da população conseguem ouvir sons de Odb 3. Harmônicas Aottoodo
mento de onda corresponde a
e, mesmo assim, na região de 2.500-4.000 Hz. A
resposta do ouvido não é linear, ou seja, não possui
relação direta com a intensidade do som detectado.
um terço do original e sua
freqüência, ao triplo. Cada
Nodo~
--------------- ~Nodo

10 HARMÔNICO (FUNDAMENTAl!
instrumento dá ênfase a um Aottoodo Aottoodo
A sensibilidade está relacionada à freqüência:
apresenta forte diminuição nas freqüências audíveis
determinado harmônico.
Nodo
~o- ------ - < ------ >
Os sintetizadores musicais . . Nodo
mais baixas, mas diminui menos nas mais altas. . 2'HARMÔNICO
imitam os instrumentos AottoodoN d Aottoodo Aottoodo
d

A faixa de freqüência à qual o ouvido humano res-


produzindo eletronicamen-
te uma mistura de harmôni-
Nodo ~~---~ ""'" ~ Nodo

ponde varia com a idade. No caso dos adolescentes,


cos em várias amplitudes. 3' HARMÔNICO

situa-seentre 20 e 20.000 Hz, enquanto para adultos


próximos dos 40 anos o limite superior cai para a
faixa entre 12.000 e 14.000 Hz. No limiar inferior da ,,,
audição, as flutuações de pressão das ondas sonoras
O EFEITO DOPPLER
correspondem a cerca de 3 x 10-10da pressão atmos- o efeito Doppler - descrito pela primeira objeta depende da relação de aproxi-
férica. O tímpano (chamado de membrana timpânica) veZ pelo fisico austríaco CJ. Doppler j 1803- mação ou afastamento entre o morcego e
vibra com velocidadesbastantebaixas - cerca de 10 53), é válido para todas as ondas. Ocorre o objeto. Os morcegos parecem ser ca-
cm por ano. Este dado pode parecer estranho, já que pazes de perceber efeit6s Doppler de
o ouvido vibra com freqüências de até '20.000 Hz :U:;;;:b7do a~~:t~~~~ ' menos de 1%. Suas narinas possuem
(ciclos por segundo); no entanto, a baixa velocidade emergência. A intensida, espaçamento correspondente a um quarto
é explicada pelo fato de que o deslocamento detectado altura da noto emitida pela sirene pare- do comprimento de onda, de modo que
cem aumentar à medida que o veículo se ao longo da norma/- ou da perpendicular
das moléculas de ar adjacentes ao tímpano a cada - a uma linha entre suas narinas, as ondas
aproxima e diminuir quando se a~sta.
vez que ele se move é menor do que o raio atômico estãô em fase e, assim, em amplitude total
típico (cerca de 10-10m). O ouvido humano é um Aex p licaf a-o é quequan d ooobse
'v odor máxima. Deste modo, o som emitido é ir-
detector muito sensível e uma sobrecarga constante se move em direção à fonte sono, re- radiado frontalmente em linha reta.
acaba por deteriorar sua performance. cebe as oscilações de pressão com f
cio maior do que quando está parado.
~üên-
O efeito [)oppler ~também notado na
Freqüências situadas abaixo da faixa de audição Assim, a impressão que ele tem é de que a ótica,tendoprofu~do significado para a
fonte está emitindo freqüências mais altas. compreensão do universo. Comparando-
humana são conhecidas como infra-sônicas e as Inversamente, se ele estiver se afastando se o espectro de uma estrela ao arco ou à
situadas acima são chamadas ultra-sônicas. A
da fonte, a freqüência com que recebe as .centelha.dealgumelemento nela presente,
sensibilidade auditiva de alguns mamíferos, como oscilações parece diminuir. O mesmo se $uaslinhas espectrais podem deslocar-se.
o golfinho e o morcego, situa-se dentro da gama aplica para o caso em que a fonte está em Deslocamentos para a extremidade verme-
ultra-sônica. Tais animais se orientam através do movimento e o observador, parado. lha. do espectro para comprimentos de
eco produzido pelos guinchos agudos que emitem. onda maiores -indicam que a estrela está
Os morcegos emitem feixes de sons de se afastando da Terra. O astrônomo norte-
Animais de grande porte, como as baleias e os
freqüência constante; a freqüência emitida amerkanoEdwin Hubble (1889-1953)
elefantes, utilizam freqüências infra-sônicas para estudou este fenômeno em diversas
se comunicar a longas distâncias. Acredita-se que pelasdjferentes espécies de morcegos vari~
de cerca de 40 a 120 kiloherl% (kHz: 1 kHz galãxias e constatou que sua velocidade
aves migratórias detectam sons infra-sônicos ::1.000 AzJ.Devido ao efeito Doppler, a de recessão é proporcional à sua distân-
gerados por diversas fontes naturais, que lhes são freqüência do eco que retoma aos ouvidos cia da Terra, confirmando, desto forma,
úteis para a navegação. destes animais depois de refletido por um que o universo parece estar em expansão.

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