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A nova Histria

do Brasil
Uma nova gerao de pesquisadores destri mitos e
revela o verdadeiro passado do Brasil: um pas mais
forte, mais complexo e bem mais humano do que
ensinaram na escola

Edio
279
Junho de 2010
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Leandro Narloch*
O cenrio deve estar quente na sua memria. Nos
tempos em que o pas era uma colnia de Portugal, s
havia por aqui engenhos de cana-de-acar, as
"plantations", com centenas de escravos. Portugal

passou sculos sugando as nossas riquezas. No sculo


16, o reino portugus j havia exterminado o pau-brasil,
ganhando a madeira dos ndios em troca de
bugigangas; no sculo 18 ainda levou embora o ouro de
Minas Gerais. Como todas as exportaes brasileiras
eram controladas por Portugal, o pas ficou limitado a
ser uma colnia agrcola. E a, lembrou-se dessa
imagem? Pode esquec-la. Essa histria est virando,
literalmente, coisa do passado. Daqui para a frente, vai
conviver com esta aqui: no sculo 18, a economia
brasileira maior que a de Portugal. O pas repleto de
rotas interestaduais de comrcio de ferramentas,
roupas e alimentos, e ainda exporta, fora do controle do
rei portugus, produtos para a Argentina e a costa
africana. A descoberta do ouro ergue fortunas que
ficam por aqui, tornando o Brasil capaz de ter
investimentos para crescer mesmo em pocas de crise
internacional. Os homens mais ricos (entre eles, negros
e ndios) constroem sua fortuna no como
latifundirios, mas pelo comrcio e emprestando
dinheiro a juros. A maioria dos brasileiros formada por
homens livres que mantm comrcios ou pequenas
fazendas. Esse novo passado tem sido descoberto por
historiadores nos ltimos anos. Dezenas de novos
estudos apagam silhuetas tradicionais da histria
brasileira. E montam uma paisagem nova. Nas
prximas pginas, conhea a nova histria do Brasil.
Uma histria mais tranquila
Grande parte da histria que os brasileiros conhecem
hoje, aquela que ainda est na maioria dos livros
didticos, foi criada (ou virou consenso) entre 1960 e
1980. Era um tempo mais tenso do que hoje. A Guerra

Fria dividia os pases, os governantes e os intelectuais


entre comunistas e capitalistas. Na Amrica Latina, as
ditaduras militares calavam jornalistas e professores,
torturavam e matavam dissidentes. Se no governo
dominavam os capitalistas, a direita, nas universidades
predominavam as ideias e os mtodos de Karl Marx, o
pai do comunismo cientfico. Para se opor ditadura,
era estimulante ressaltar histrias de dependncia
internacional, em que classes sociais lutavam entre si e
que tinham as grandes potncias como as vils. "Era
uma leitura do passado que nos preparava para a
revoluo", diz o historiador Marco Antonio Villa, da
Universidade Federal de So Carlos.
Mas o tempo passou. As ditaduras caram, assim como
o Muro de Berlim e a Unio Sovitica. Aos poucos, os
pesquisadores ficaram um pouco mais longe das
ideologias e passaram a tirar concluses sem tanto
medo de aderir a um ou outro lado da poltica. "A
gerao anterior foi muito marcada pela luta ideolgica,
exacerbada durante os governos militares. Divergncias
eram logo transpostas para o campo poltico-ideolgico,
com prejuzo para o dilogo e a qualidade dos
trabalhos", diz o historiador Jos Murilo de Carvalho,
professor da UFRJ e um dos imortais da Academia
Brasileira de Letras. "A nova gerao de historiadores
formou-se em ambiente menos tenso e polarizado, com
maior liberdade de debate e um ambiente intelectual
mais produtivo."
A viso clssica do Brasil colonial nasceu com o
intelectual paulista Caio Prado Jnior em 1933. No livro
Evoluo Poltica do Brasil, ele afirma que a sociedade

brasileira era simples e desigual: "Nos constitumos


para fornecer acar, tabaco, alguns outros gneros;
mais tarde, ouro e diamantes; depois, algodo, e em
seguida caf, para o mercado europeu. Nada mais que
isso". Tudo girava em torno do latifundirio, que
deixava s misria por aqui. A teoria de Caio Prado fez
um sucesso tremendo nas dcadas seguintes.
At que, nos anos 90, historiadores descobriram dados
que no batiam com a teoria. Registros dos portos do
Rio de Janeiro e de Salvador mostravam que, em
pocas de crise econmica europeia, quando os preos
de acar e algodo desabavam pelo mundo, no Brasil
eles mudavam pouco. Mesmo quando as exportaes
do Rio de Janeiro diminuram, a compra de farinha e
charque do Rio Grande do Sul aumentava. Esses dados
sugerem que havia um bom mercado consumidor no
Brasil. Alm disso, o testamento dos homens mais
endinheirados mostrava que a maioria no fez fortuna
exportando cana-de-acar, mas fabricando
ferramentas ou emprestando dinheiro. Eles compravam
fazendas s depois de ricos, para ganhar status de
proprietrios de terras e eventuais ttulos de nobreza.
O mais recente estudo com essa nova viso virou o livro
Histria do Brasil com Empreendedores, de Jorge
Caldeira, lanado em 2009. Ele mostra mais um mito do
Brasil colonial: a ideia de que s havia por aqui uma
enorme massa de escravos e seus senhores. Em 1819,
os escravos eram um quarto da populao total, de 4,4
milhes de pessoas. E, entre os brasileiros livres, 91%
deles no tinham escravos. "Com essa populao, o
Brasil tinha uma economia maior que a de Portugal", diz

Jorge Caldeira.
Os mitos do outro lado, os da direita, tambm esto
com os dias contados. No caso da Guerra do Paraguai,
glorificada pela caserna, hoje ningum discute que os
soldados negros foram entregues prpria sorte no
campo de batalha, sendo os primeiros a morrer. Alguns,
inclusive, foram guerra como "substitutos", no lugar
de senhores de escravos que preferiram no arriscar a
vida pelo pas. Tiradentes, mrtir usado como pea de
proganda dos governos desde o incio da Repblica,
teve sua participao na Inconfidncia Mineira bem
diminuda. Falando em Repblica, hoje se reconhece
que, logo depois que os militares a proclamaram, em
1889, o Brasil regrediu em diversos pontos. A censura
imprensa, por exemplo, foi um dos primeiros atos do
proclamador em pessoa, o marechal Deodoro da
Fonseca.
Mito 1
"A sociedade brasileira se dividia entre senhores e escravos"
Havia mais pessoas livres do que se imagina. No sculo 18,
40% da populao era de escravos. No comeo do 19, 25%. E
alguns senhores trabalhavam com os negros, j que tinham
poucos escravos.
Mito 2
"Portugal apenas sugava nossas riquezas"
A montagem de engenhos e a explorao de ouro trouxeram
riquezas para c, criando um comrcio ativo no Brasil. No fim
do sculo 18, nossa economia era maior que a de Portugal.
Mito 3

"Os latifundirios eram as pessoas mais ricas"


Um navio negreiro valia mais que um engenho inteiro. S 25%
dos maiores testamentos eram de fazendeiros, o resto era de
comerciantes, banqueiros e traficantes de escravos. Esses
homens, para ganhar status, compravam terras no fim da
vida.
Mito 4
"A Inglaterra fez o Brasil destruir o Paraguai"
Ao contrrio do que se imagina, a diplomacia britnica tentou
evitar o conflito. O pas tinha investimentos no Brasil e no
Paraguai, que ficariam em risco em caso de guerra.
Mito 5
"Aleijadinho era um deficiente fsico grave que fez centenas
de esttuas sozinho"
As famosas esculturas so provavelmente fruto de vrios e
talentosos artistas, que dividiam o trabalho entre si e tinham
ajudantes. E a imagem dele como um homem desfigurado
pode ser uma criao literria.
Mito 6
"Lampio lutava contra coronis e latifundirios"
O rei do cangao prestou favores a grandes coronis do
serto. Ao mesmo tempo, ameaava famlias pobres e
executava operrios que construam estradas pelo interior do
Nordeste.
Mito 7
"O Paraguai era uma potncia latente"
Era o pas mais atrasado do Cone Sul. O comrcio exterior era
6 vezes menor que o do Uruguai, que tinha a metade da
populao.

Mito 8
"Canudos era uma sociedade igualitria"
A cidade de Antonio Conselheiro no pregava a reforma
agrria. Como fora dali, havia miserveis e pessoas mais
ricas.
Mito 9
"Santos Dumont inventou o avio"
O inventor brasileiro foi um gnio. Mas os irmos Wright
voaram 3 anos antes dele e, em 1906, quando o 14 Bis
decolou, j tinham um avio bem melhor. A grande aeronave
do brasileiro outra: o Demoiselle, de 1908, primeiro
ultraleve da histria.
Mito 10
"Os bandeirantes eram desbravadores europeus"
Os bandeirantes eram filhos de ndios com brancos, andavam
quase nus e seguiam a cultura tupi-guarani.
Mito 11
"A banana e o coco so nativos do Brasil"
Essas frutas, assim como a jaca, a manga e o abacate e
alguns animais, como os ces, no existiam no Brasil.
Chegaram aqui a bordo das caravelas europeias.
Mito 12
"A feijoada foi criada com restos da Casa-Grande"
Ao contrrio do que muita gente acredita, a feijoada tem
origem europeia. Vem da tradio de misturar legumes com
carnes, como o cassoulet, francs, feito com carne de porco e
feijo branco.

Mito 13
"Os ndios do Sudeste foram praticamente extintos "
Enquanto milhares de ndios eram dizimados, outros
decidiram deixar as aldeias e ir para as cidades, assimilandose populao. Hoje, na mdia, 8% do genoma dos brasileiros
tem origem indgena.
Mito 14
"Os ndios no foram escravizados"
Principalmente durante os sculos 16 e 17, milhares de ndios
de todo o Brasil e do Paraguai foram levados a So Paulo
como escravos. Como outras regies tambm precisavam de
trabalhadores, comearam a trazer escravos da frica.
Mito 15
"Os quilombos lutavam contra a escravido"
As comunidades lutavam pela liberdade de seu grupo. Mas
provavel que os membros poderosos tivessem escravos
prprios.
Mito 16
"A Inglaterra foi contra a escravido para criar um mercado
consumidor"
A luta contra a escravido na Inglaterra partiu de um
movimento religioso e popular. No passava pela cabea dos
homens de negcio ingleses acabar com a escravido nas
colnias britnicas na Amrica.
Mito 17
"A maioria das fazendas tinha dezenas de escravos"
Os engenhos com muitos escravos eram raridade. No sculo
18, a maioria estava, em mdia, em plantis pequenos,
geralmente de 4 ou 5 pessoas.

Mito 18
"Os africanos viviam em tribos selvagens"
Enriquecidos com a venda de algodo, ouro e escravos,
alguns reinos africanos ficaram poderosos. Havia por l
exrcitos e cidades grandes.
Mito 19
"O samba um ritmo puramente brasileiro"
O ritmo tem influncias que no so do Brasil nem da frica.
Donga, o msico que gravou o primeiro samba, em 1917,
montou bandas de jazz. Sinh, o "rei do samba" nos anos 30,
usava melodias europeias em suas canes.

Uma histria destruidora


A histria de qualquer pas nasceu no bero do
patriotismo. Na tentativa de construir um passado
comum entre os habitantes e deix-los orgulhosos do
lugar onde viviam, surgiram relatos de grandes artistas
e heris, tradies milenares, mitos da fundao do pas
e datas nacionais. No Brasil, esse tipo de leitura da
histria surgiu principalmente com o Instituto Histrico
e Geogrfico Brasileiro (IHGB), de 1838. O rgo teve
uma importncia gigantesca para o pas. O prprio
imperador dom Pedro 2 participava de suas reunies,
de onde saram os primeiros grandes relatos da histria
brasileira, caso do Como Se Deve Escrever a Histria do
Brasil, do naturalista Carl von Martius, de 1840, e
Histria Geral do Brasil, escrito por Francisco Varnhagen
em 1854. Por trs dessas obras, havia sempre uma
moral edificante e uma tentativa de valorizar a ptria.

Esse modo de ver a histria cria um vcio: tudo passa a


ser visto de forma parcial. Se algum do seu pas
consegue mesmo um grande feito, tende a ganhar uma
aura de heri. E ai de quem questionar seus feitos. A
aura em torno de Santos Dumont no Brasil um dos
maiores exemplos disso. Aqui ele o pai da aviao. E
ponto final. No resto do mundo, engenheiros e
historiadores consideram os irmos americanos Orville
e Wilbur Wright mais importantes para o pioneirismo
das mquinas voadoras. E fato. No se trata apenas
de esforo dos EUA em vender seus heris. Ao contrrio
do que muita gente acredita no Brasil, os irmos
americanos voaram na presena de testemunhas antes
de Santos Dumont apresentar o 14 Bis ao mundo. No
dia 5 de outubro de 1905, fizeram um nico voo de 39
minutos, percorrendo 38,9 quilmetros. J o 14 Bis, em
novembro de 1906, voou 220 metros de distncia a
uma altura mxima de 6 metros. E foi abandonado 5
meses depois, quando sofreu uma queda lateral e teve
uma das asas despedaadas. Se as ltimas linhas
despertaram em voc alguma emoo mais quente,
tenha calma. Ao contrrio da histria do sculo 19, a
atual no se preocupa em criar cones de herosmo
nacional e descrever grandes feitos. Na verdade, uma
parte dos intelectuais de hoje se dedica a investigar
como grandes lendas da histria ganharam forma - e
esse trabalho tende a destruir mitos consagrados.
Um exemplo lapidar dessa tendncia o livro
Aleijadinho e o Aeroplano, publicado pela historiadora
Guiomar de Grammont, da Universidade Federal de
Ouro Preto, em 2008. A obra mostra como a imagem do
escultor mineiro Antnio Francisco Lisboa, o Aleijadinho,

no veio de documentos histricos, mas da cabea de


um escritor.
A primeira biografia de Aleijadinho foi escrita pelo
jurista e deputado mineiro Rodrigo Ferreira Bretas em
1858. Mesmo sem fontes e documentos para provar o
que dizia, Bretas descreveu seu personagem com
detalhes horripilantes. A partir dos 47 anos, o escultor
teria sofrido de uma doena desconhecida, que o fizera
perder os dedos, os dentes e curvar o corpo. Para
poupar os passantes de topar com sua feira, o homem
entocava-se em igrejas, separado do mundo com
cortinas improvisadas. Para a historiadora, o mais
provvel que a fonte de inspirao da biografia de
Bretas eram personagens literrios populares no sculo
19, como Quasmodo, o corcunda de Notre Dame do
livro do escritor francs Victor Hugo. Os dois so
impressionantemente parecidos. Como Aleijadinho,
Quasmodo era um belo-horrvel: apesar de ter uma
aparncia desfigurada, era capaz de boas aes. A
descrio de Victor Hugo caberia muito bem a
Aleijadinho: "A careta era o prprio rosto, ou melhor, a
pessoa toda era uma horrvel careta; entre os dois
ombros, uma corcunda enorme da qual o contragolpe
se fazia sentir na parte frontal de seu corpo; um
sistema de coxas e de pernas to estranhamente tortas
que se tocavam apenas por meio dos joelhos". O
personagem de Bretas era to fascinante que pegou. O
bigrafo ganhou prmios de dom Pedro 2 e virou sciocorrespondente do Instituto Histrico e Geogrfico
Brasileiro.
No comeo do sculo 20, os modernistas viram em

Aleijadinho a expresso da cultura mestia brasileira, j


que o escultor era filho de um portugus com uma
escrava. O problema que isso uma das poucas
coisas que se sabe mesmo sobre Antnio Francisco
Lisboa. No s a biografia escrita sem base em
documentos e dcadas depois de sua morte no ajuda
como tambm h outro empecilho: no d para saber
quais obras realmente so dele. No havia o costume
de assinar esculturas naquela poca. Mas a lenda em
torno de seu nome ficou to forte que Aleijadinho virou
uma grife. E o nmero de obras atribudas a ele
explodiu. Na dcada de 1960, eram 160 esculturas;
hoje so mais de 400. Pesquisadores consideram isso
um exagero. Mas, ao que parece, a verdade no
importa tanto. A aura vale mais. S que a nova
historiografia pode acabar com isso.
Uma histria de baixo para cima
Por 3 sculos, os homens mais poderosos na vila que
deu origem a Niteri, no Rio de Janeiro, eram os Souzas.
Em 1644, Portugal concedeu a um rapaz chamado Brs
de Souza o cargo de capito-mor daquela aldeia. A
justificativa era que se tratava de um "descendente dos
Souzas, que sempre exercitaram o dito cargo". O reino
deu um argumento parecido 150 anos depois, quando
outro Souza, Manoel, ganhou o cargo de capito-mor.
Segundo o rgo do reino portugus, o homem devia
receber o posto porque tinha uma "ascendncia nobre".
O curioso que aqueles senhores bem-nascidos no
eram descendentes de nenhum portugus com sangue
azul. O primeiro Souza daquela regio se chamava
Arariboia. Era o lder da tribo dos temimins que, no
sculo 16, se aliaram aos portugueses para expulsar os

franceses e os ndios tupinambs do Rio de Janeiro.


Depois da vitria, os ndios ganharam um nome
portugus e se instalaram por ali. Menos de 100 anos
depois, seus descendentes j no se viam como ndios:
eram os Souzas.
At pouco tempo atrs, a histria do Brasil admitia s
dois personagens indgenas: ou a vtima passiva ou o
selvagem rebelde. Mas uma nova figura surgiu: o ndio
colonial, aquele que se mudou para as cidades e adotou
um nome portugus. Isso aconteceu com os
descendentes de Arariboia e com ndios de todo o
Brasil. Em Minas Gerais, despachos do governador
mineiro mostram que muitos ndios corops, gavelhos e
cros, que h at pouco tempo eram considerados
extintos, se mudaram para as cidades para tentar lucrar
com a corrida do ouro do sculo 18. Em So Paulo,
censos de 1798 a 1803 mostram centenas de ndios
com endereo, nome portugus e profisso - havia
agricultores, carpinteiros, msicos...
Outra paisagem que est mudando a que retrata os
bandeirantes, os sertanistas que exploravam o interior
do Brasil em busca de ouro e ndios que levavam a So
Paulo como escravos. Nos quadros clssicos, eles
aparecem fortes, bem-vestidos, submetendo os nativos
sua vontade. Imagens assim surgiram no sculo 19, 2
ou 3 sculos depois de os bandeirantes explorarem as
florestas brasileiras. Escritores paulistas, na tentativa
de criar um passado herico para So Paulo,
reverenciaram os bandeirantes e os descreveram sua
imagem e semelhana, sem influncia indgena. "Era
uma paisagem imaginada, j que no existem imagens

deles anteriores a 1810", diz o escritor Jorge Caldeira.


Hoje, acredita-se que a diferena entre ndios e
bandeirantes fosse bem menor.
Se os bandeirantes tinham alguma roupa, ela se
desfazia depois de poucos meses no meio do mato. Por
isso, andavam provavelmente nus e descalos. Filhos
de portugueses com mulheres nativas, eram mestios.
Muitos cresceram nas aldeias convivendo com tios,
primos e irmos ndios. A maioria tinha vrias mulheres,
dando de ombros vigilncia dos jesutas, que proibiam
a poligamia. "Para a cultura tupi-guarani, um aliado
tinha que ser parte da famlia. Era uma exigncia dos
lderes indgenas que os europeus tivessem mulheres
ndias. Isso favoreceu o surgimento de uma populao
profundamente miscigenada", afirma Caldeira. Um bom
exemplo de bandeirante-ndio Domingos Jorge Velho,
que destruiu o Quilombo de Palmares em 1695. Filho de
uma ndia e de um portugus, ele cresceu entre aldeias.
Ao chegar a Pernambuco para lutar contra Zumbi, teve
problemas para se comunicar com as autoridades
pernambucanas: ele no falava portugus, s tupiguarani.
Essas descobertas so resultado de um novo jeito de ler
a histria indgena. Em vez de se concentrar nos relatos
dos brancos, os pesquisadores passaram a olhar a
histria de baixo para cima, a partir de como os mais
fracos (no caso, os ndios) agiam e pensavam. Quando
adotaram essa nova abordagem, os historiadores
tomaram um susto. Perceberam que os ndios no
foram s vtimas. Tambm souberam se adaptar aos
invasores e, principalmente, protagonizaram episdios

fundamentais na histria do Brasil. Algumas tribos


tinham poder suficiente para negociar com os brancos,
traar estratgias e fazer sua vontade prevalecer. Isso
tambm vale para as bandeiras e as guerras indgenas.
"Certos conflitos europeus no Brasil tambm eram
guerras de ndios contra ndios", diz o professor Antonio
Carlos Juc, da UFRJ. Em 1565, por exemplo, o padre
Jos de Anchieta estranhou que os tupinambs de
repente tentaram ficar amigos dos colonos
portugueses. Para o padre, o motivo da aproximao
era estratgico, pois aqueles ndios tinham um "desejo
grande de guerrear com seus inimigos tupis, que se
levantaram contra ns".
Uma histria com pessoas
Conhea 3 mulheres da histria do Brasil: Joanna
Baptista, Caetana e Brbara Gomes de Abreu e Lima.
- Joanna Baptista foi uma mulher livre que, em 1780,
em Belm do Par, decidiu se vender como escrava.
Cobrou, por si prpria, 40 mil-ris em dinheiro e outros
40 mil em jias e roupas. A venda foi registrada em
escritura por um tabelio, na presena do comprador e
de duas testemunhas. O documento conta que Joanna,
doente, decidiu se tornar escrava porque "se achava
sem pai nem me que dela pudessem tratar, e nem
tinha meios para viver em liberdade, e para poder viver
em sossego, empregando-se no servio de Deus e de
um senhor que dela tivesse cuidado e em suas
molstias a tratasse".
- Em 1835, Caetana, escrava de uma fazenda de caf
de Rio Claro, em So Paulo, foi obrigada a casar com o

escravo Custdio. No comeo ela aceitou. Depois, bateu


o p e se recusou a dormir com o marido. Pediu ao seu
dono, o capito Tolosa, para anular o casrio. O senhor
da escrava topou. Contratou um advogado, que montou
uma petio para a Justia eclesistica. Contrariando o
machismo e a falta de direitos dos escravos daquela
poca, Caetana conseguiu anular seu casamento.
- Uma das pessoas mais ricas da vila mineira de Sabar
no sculo 18 foi a ex-escrava Brbara Gomes de Abreu
e Lima. Dona de um casaro em frente Igreja Matriz,
ela tinha 7 escravos, revendia ouro e controlava
negcios em diversas cidades de Minas e da Bahia. A
herana inclua dezenas de saias, vestidos, joias e
artefatos de metais preciosos.
Essas 3 mulheres dificilmente se encaixam em alguma
lgica ou em teorias tradicionais da histria do Brasil.
Como pode uma pessoa livre querer virar vtima de um
sistema cruel? Por que uma ex-escrava, depois de se
libertar da escravido, se tornaria dona de escravos?
Casos como os delas, descobertos na ltima dcada por
historiadores brasileiros e americanos, so exemplos de
mais uma diferena da nova histria do Brasil: tentar
contar uma histria com pessoas.
A gerao anterior, que inspirou nossos livros didticos,
consideraria essas mulheres excees. O mtodo
predominante l atrs era montar teorias gerais,
grandes esquemas para explicar as origens da
sociedade brasileira. Nessa leitura do passado,
sociolgica, o que mais importava eram as dinmicas
das classes sociais e as relaes econmicas entre os

pases. Indivduos que no agiam conforme uma lgica


de classes ficavam de fora dos livros.
Aos escravos e ex-escravos, s havia duas
possibilidades de comportamento: ou eles eram
submissos, vtimas eternamente passivas do sistema
escravista, ou rebeldes que morriam lutando contra a
escravido. Nos ltimos 20 anos, cartas comerciais,
registros de cartrio, testamentos e arquivos judiciais
revelaram personagens mais complexos do que as
teorias sociolgicas mostravam. "Sabemos hoje que
no havia apenas uma forma de responder
escravido. Como pessoas inteligentes, cada escravo
traava suas estratgias", diz o historiador Antonio
Carlos Juc de Sampaio, da UFRJ. Claro que eram
estratgias limitadas a um contexto de total falta de
direitos. Mas ainda assim cada um tinha sua maneira de
exercer o pouco que tinha de livre-arbtrio de modo a
obter uma vida menos ruim. "Isso explica por que,
enquanto alguns escravos fugiam para os quilombos,
outros ganhavam armas para cuidar das fazendas."
Tambm veio tona uma influncia bem maior da
frica na escravido brasileira. Capturando e vendendo
escravos para os europeus, alguns reinos africanos
ficaram riqussimos. Um exemplo o reino do Daom,
atual Benin. No sculo 18, havia por l estradas, pontes
vigiadas por guardas e cidades com 28 mil pessoas. As
relaes comerciais eram to intensas que, em 1795,
dois embaixadores do Daom fizeram uma longa
viagem diplomtica Bahia e a Portugal para negociar
o monoplio da venda de escravos.

A Amrica tambm funcionava como um abrigo de


nobres africanos que perdiam disputas pelo poder. Foi
assim que um prncipe africano chamado Fruku chegou
ao Brasil. Mandado para c como escravo, logo
conseguiu comprar sua alforria. Mesmo exilado no
Brasil, permaneceu atento poltica do outro lado do
Atlntico. Vinte anos depois, quando a situao poltica
do Daom melhorou para o seu lado, ele voltou frica
para tentar reaver seu trono, dessa vez com o nome de
"dom Jernimo, o Brasileiro".
Se voc pudesse entrar num De Lorean do De Volta
para o Futuro e viajar para 2 ou 3 sculos atrs,
poderia, sim, topar com a imagem que os professores
descrevem na escola, aquela do engenho de cana-deaccar com centenas de escravos. Mas tambm veria
cenas diferentes. "Diversos estudos novos mostram que
a maioria dos senhores tinha poucos escravos. Eram
grupos pequenos", diz Renato Marcondes, professor de
histria econmica da USP. Voc ficaria surpreso ao
perceber que alguns desses senhores eram negros.
Sabe-se hoje que, em muitas vilas e cidades brasileiras,
ex-escravos eram uma parte considervel dos donos de
escravos. Em Campos dos Goytacazes, no Rio de
Janeiro, um tero dos donos de escravos era de negros.
Em Santiago do Iguape, 46,5%. Mais: "Como o nmero
de escravos era menor que o necessrio, podemos
supor que o dono da fazenda e seus filhos trabalhavam
na roa ao lado dos escravos", diz Bert Barickman,
historiador da Universidade do Arizona e autor do livro
Um Contraponto Baiano.
Nada disso suaviza o fato de que 4 milhes de africanos

foram trazidos fora, ficando entregues aos castigos


dos seus senhores. Mas uma histria contada do ponto
de vista das pessoas, no das ideologias, at deixa os
absurdos mais claros: Isabel, uma escrava da Bahia, foi
jogada viva, e grvida, numa fornalha porque contou
para a mulher de seu dono que ele a traa, por exemplo.
Crimes assim so uma vergonha eterna. Mas a criao
de um passado fictcio no ir ving-los.

*Autor do livro Guia Politicamente Incorreto da Histria


do Brasil (editora Leya, 2009)