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A mediao crtica do tradutor e

do intrprete em contextos
interculturais

Leila Cristina de Melo Darin


Doutora em Semitica e Professora de Traduo na PUCSP

KATAN, David
Translating Cultures. An Introduction for Translators, Interpreters and Mediators. 2.ed. UK: St Jerome Publishing,
2004. 380 pg.

Breve panorama
Em 1935, o antroplogo polons Bronislaw
Malinowski cunhou a expresso contexto da situao
(ou contexto da cultura), alertando para o fato de que
uma lngua (ou qualquer produo de linguagem) s pode
ser compreendida, isto , fazer sentido, no contexto da
cultura na qual est enraizada. Ao analisar o idioma nativo
dos habitantes das Ilhas Trobriand, Malinowski concluiu
que s possvel traduzir a palavra kayamatana, termo
tcnico para competies entre canoas, levando-se em
conta o significado emocional do termo no contexto das
cerimnias, do comrcio e das atividades da tribo.
com base em Malinowski (p.99-100) e em
vrios outros estudiosos da linguagem que David Katan
oferece ao leitor - nessa segunda edio revisada e
ampliada de Translating Cultures (1.ed., 1999) - uma
discusso oportuna e bem fundamentada sobre o papel
crucial da cultura na construo, percepo e traduo
das realidades. Oportuna porque, hoje, eventos da rea
de Estudos da Traduo em todo o mundo enfatizam a
importncia do fator cultural para a comunicao, a
traduo e a interpretao; bem fundamentada, pois
rene as contribuies de diversos campos de saber,
dentre outros, a Antropologia Cultural, a Teoria da
Traduo, a Programao Neurolingstica, a Gramtica

Funcional. A obra de Katan, professor de Traduo na


Scuola Superiore de Lingue Moderne per Interpreti e
Traduttori da Universidade de Trieste (Itlia),
especialmente interessante e eloqente graas riqueza
de exemplos extrados de textos e depoimentos,
envolvendo diferentes pares de lnguas e inmeros
contextos de comunicao.
Logo na pgina 2 da Introduo, Katan apresenta
aos leitores tradutores, intrpretes, estudantes dessas
reas e outros mediadores culturais - a classificao de
algumas profisses segundo o Documento 3037/90 da
UE. Dentre elas, a nmero 74.83 define as Atividades
secretariais e de traduo, relacionando as seguintes
tarefas: digitao, taquigrafia, envio de informaes
(endereamento de cartas e correspondncias;
compilao de listas de endereos), transcrio de fitas
ou discos, cpia, reviso tipogrfica, traduo e
interpretao. Esses dados, a meu ver, funcionam como
uma astuta provocao para a leitura e tecem o pano
de fundo a partir do qual a argumentao do livro se
desenvolve: preciso mudar a viso de que tradutores e
intrpretes so dicionrios humanos ou copistas, para
que possam ser reconhecidos como agentes visveis no
processo de (re)estabelecimento das condies
necessrias para a comunicao entre povos e pessoas.
Com base nessa premissa, Translating Cultures
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desenvolve-se em quatro sees. A primeira, que abrange


os captulos de I a VI, apresenta uma srie de tpicos
voltados para a conceituao de cultura, de sua estrutura
e de seus nveis; o conceito de traduo inserido como
parte inerente da interao dinmica entre comunicao
e cultura. Nessa parte do livro, so traados os
fundamentos para a discusso posterior e apresentadas
idias inspiradas em enfoques interdisciplinares que
articulam, entre outros, a Antropologia Cultural (Sapir,
Hall, Bateson), a Teoria dos Atos da Fala (Austin, Searle),
a Sociolingstica (Bernstein, Gumperz, Dell), a
Programao Neurolingstica (Bandler e Grinder), a
Teoria da Relevncia (Sperber e Wilson) e a Gramtica
Funcional de Halliday.
Os captulos VII e VIII, que constituem a segunda
parte do livro, detm-se nas estratgias empregadas pelo
tradutor como mediador intercultural nos inmeros
contextos da comunicao humana. Alguns dos tericos
da traduo cujas idias norteiam as consideraes sobre
o papel do tradutor so Nida, Baker, Bassnett, Bell,
Hatim e Mason, Holmes, Vermeer, Newmark, SnellHornby e Wills.
A terceira seo de Translating Cultures
(captulos IX a XII) aborda a influncia que a cultura
exerce sobre a comunicao, abrangendo todo e
qualquer tipo de manifestao cultural e lingstica. Em
outras palavras, o contexto cultural imprime suas
orientaes a todo e qualquer produto que gera; embora
amplo e partilhado, tal contexto , em grande medida,
implcito e inconsciente. Katan conta aqui com os
insights de Barthes, Tymosczko, Grice, Bateson, Halliday
e, em particular, de Edward Hall e seu Modelo de Anlise
do Processo Comunicativo, o qual enfatiza a importncia
da comunicao implcita e explcita na troca de
mensagens entre culturas.
O captulo XIII, e ltima parte do livro, introduz
um acrscimo em relao 1 edio. Seu foco
contribuir para a formao de tradutores e intrpretes
no que concerne ao ensino da competncia intercultural,
visando transformao da identidade desses
profissionais. O Interculturalismo de Milton Bennett
um dos pilares sobre os quais o autor erige seu raciocnio.
De modo geral, o livro de Katan procura dar
coerncia a uma srie de vises sobre a cultura, a fim de
destacar a importncia do fator cultural na formao de
tradutores e intrpretes. Todas as sees so ilustradas
com exemplos concretos e de grande valia para
corroborar os argumentos, o que torna a leitura agradvel
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e estimulante.
Minha lngua, meu mundo
Dentre as vrias abordagens ao estudo da cultura
e as muitas tentativas de defini-la, o autor destaca o
conceito de cultura como processo dinmico, como
sistema histrico, criativo, de smbolos e significados...
(ROBINSON, 1988); como habitus, i. e., sistema de
estruturas internalizadas, esquemas comuns de
percepo, concepo e ao, resultantes de inculcao
e costume (BOURDIEU, 1990). A cultura, assim,
entendida como sistema partilhado que visa interpretar
a realidade e organizar as experincias; cada aspecto da
cultura est intimamente interligado ao sistema maior
(Cultura), que forma um contexto unificado, a despeito
da heterogeneidade a ele inerente. Toda cultura implica
um conjunto implcito, no aprendido, de crenas,
valores, comportamentos, estratgias e processos
cognitivos (p. 26-7). Dada sua natureza dinmica,
implica, tambm, a negociao entre os sistemas j
internalizados e a realidade externa. Nesse ponto, vale
ressaltar que a realidade externa devidamente
conceituada como representao.
Para deixar clara essa idia fundamental, Katan
faz uma analogia entre a noo de realidade e um mapa:
ambos envolvem necessariamente trs elementos:
generalizao, distoro e omisso (p. 120). Isso
significa que os dois so representaes parciais e
seletivas de territrios, e que, portanto, no coincidem
com o territrio. Assim, o que chamamos de realidade
uma construo, em permanente estado de edificao,
mediada pela cultura e estruturada pela lngua. Cada
cultura faz um recorte prprio, que constitui o
macrocontexto a partir do qual as interaes verbais
podem ser interpretadas e fazer sentido. Portanto, a
lngua, como expresso cultural, produto da cultura ao
mesmo tempo que a produz e continuamente a recria. E
Katan generoso na quantidade de casos que apresenta
para ilustrar esse pressuposto sobre o qual se alicera
sua argumentao.
Para que o tradutor, o intrprete ou outros
mediadores culturais possam conscientizar-se dos
inmeros aspectos que compem uma cultura, Katan
apresenta diversos modelos (captulos II, III e IV), dentre
os quais destaca o estudo de Programao
Neurolingstica de Dilts. Esse modelo procura detalhar
como indivduos e sociedades organizam e estruturam

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suas experincias em tipos lgicos, ligados entre si.


Os seis tipos respondem s seguintes perguntas: Onde e
quando? O qu? Como? Por qu? Quem? (p. 54-6).
Ambiente: territrios fsicos; territrios
ideolgicos; clima; espao; espao construdo;
vestimenta; odor e alimentos; referncias temporais;
Comportamento: o certo e o errado (guias de
conduta; etiqueta; provrbios; ditos);
Capacidades/estratgias/habilidades: canais de
comunicao; rituais; estratgias;
Valores;
Crenas;
Identidade.1
Katan detalha todos os tipos e seus componentes,
ilustrando-os com exemplos de vrios contextos culturais
(p.63-85).
A definio de cultura que melhor traduz a Teoria
dos Tipos Lgicos , segundo o autor, a de Saville Troike
(1986):
A cultura abrange todas as regras partilhadas
de comportamento adequado que so aprendidas
pelos indivduos por pertencerem ao mesmo
grupo ou comunidade, bem como os valores e
crenas subjacentes aos comportamentos
manifestos.2 (p. 56)

O comportamento em relao ao tempo, mais


precisamente em relao ao atraso, por exemplo, varia
em diferentes culturas, de acordo com as diferentes
situaes. Na cultura A, tolera-se um atraso de at 5
minutos para reunies de negcios, ao passo que na B o
limite de tolerncia de 20 minutos. Em geral, as culturas
tm formas particulares de se relacionar com o tempo,
podendo ser mais ou menos rgidas, dependendo do
ponto de vista. Na Alemanha, por exemplo, a prtica de
iniciar uma palestra na universidade 15 minutos aps o
horrio estipulado (prtica comum em muitos pases)
explicitamente assinalada na prpria convocao:
09.00s.t. indica que a palestra comear em ponto, e
09.00c.t. sinaliza que ter incio 15 minutos aps 9:00hs
(p. 279). Entretanto, bom lembrar que essas regras
no so vlidas para a cultura como um todo, pois h
muitas variaes e posies conflitantes dentro do que
chamamos uma cultura ou uma lngua. Como disse
Oscar Wilde: Temos realmente muita coisa em comum
com os Estados Unidos hoje, exceto claro, a lngua.
Ou nas palavras de Bernard Shaw: A Inglaterra e os
Estados Unidos so dois pases separados pela mesma
lngua (p. 255).

Assim, os significados verbais s podem ser


produzidos e compreendidos no quadro mais amplo dos
pressupostos culturais que informam todas as formas de
interao social, dentre elas as convenes e os acordos,
as regras, os costumes, os hbitos, os mitos, os rituais.
Tais pressupostos so em grande parte implcitos, mas
so facilmente percebidos ou intudos por aqueles que
deles partilham rotineiramente. Os implcitos das trocas
verbais, contudo, podem passar despercebidos por
aqueles que no pertencem cultura e no tm
conscincia de que toda expresso de linguagem deve
ser situada no contexto de sua produo. Como observa
Margherita Ulrych (1992), ns reagimos s palavras,
aos julgamentos de valor cultural ou socialmente
determinados, que esto implcitos na semntica das
palavras (p. 46). A anlise dos pressupostos de uma
breve conversa em uma delicatessen shop em Trieste,
p. 127, mostra com clareza o grande nmero de
lacunas e informaes subjacentes que motivam os
dilogos, mesmos os mais banais e simples do dia-a-dia
em sociedade.
A comunicao entre dois indivduos ou grupos
que falam idiomas diferentes, intermediada por tradutores
ou intrpretes, requer, portanto, uma percepo aguada
das diferentes formas de interpretar a realidade. com
base na importncia de desenvolver tal percepo que
Katan defende que tradutores e intrpretes devem se
assumir como mediadores culturais.
Comunicao intercultural: o tradutor, o
intrprete
Dentre os exemplos citados para ilustrar a
importncia da compreenso das diferenas entre as
culturas para a traduo, Katan apresenta um caso real,
publicado na revista Business Week (25/04/92).
Trata-se da traduo do slogan Just do it, da
companhia de artigos esportivos Nike, para o japons
(p. 116-7). O problema era expressar o princpio do
Just do it na lngua japonesa por meio de uma frmula
gil e enxuta. Em busca de uma soluo, a empresa norteamericana localizou no Japo um executivo bemsucedido, Yukihiro Akimoto, e o levou para os Estados
Unidos para uma imerso de quatro meses na cultura e
na rotina da empresa Nike. Diz-se que Yukihiro parou
de fumar e comeou a correr. Contudo, a melhor
traduo que conseguiu aps os quatro meses foi algo
como Hesitar perder tempo (Hesitation is waste),
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o que a equipe de publicidade da Nike refutou


veementemente.
A anlise da dificuldade em encontrar uma
traduo, informa a revista, reside no fato de que no
possvel criar um equivalente semntico na lngua
japonesa. Como adverte Katan, porm, a questo no
apenas de ordem semntica, mas de natureza conceitual
e cultural. No Japo, a vantagem em relao aos
concorrentes est ligada ao devido tempo que se d para
planejar e concretizar cada etapa, e no ao just do it; o
valor do tempo na cultura japonesa est associado
espera, constncia, perseverana, e no a solues
imediatas e presso no presente. Uma breve anlise
das metforas ligadas noo de tempo nas duas culturas
pode esclarecer a diferena de perspectivas (p. 82).
Alguns ditos sobre o tempo na cultura angloamericana indicam o senso de urgncia e a prevalncia
do presente sobre o futuro:
Time flies (O tempo voa);
There is no time like the present (no h tempo
melhor que o presente);
Take care of today and tomorrow will take
care of itself (Cuide do presente e o futuro se
encarregar de si mesmo);
Time and tide wait for no man (O tempo e a
mar no esperam por ningum);
Never put off till tomorrow what may be done
today (Nunca deixe para amanh o que pode ser feito
hoje).
Em contraste, na cultura japonesa, os seguintes
provrbios ou ditos mostram um outro tipo de relao
com o tempo:
Fall seven times, stand up the eighth (Se cares
sete vezes, levanta-te na oitava);
Vision without action is daydream; action
without vision is a nightmare (A contemplao que
no conduz ao um devaneio; a ao que no
pressupe contemplao um pesadelo);
When you have completed 95% of your
journey, you are only half there (Quando voc completa
95% da viagem est apenas na metade do caminho). (p.
82)
Se considerarmos que os provrbios e ditos so
registros de crenas antigas e muito arraigadas das quais
quase sempre no temos conscincia, podemos concluir
que os valores subjacentes na cultura norte-americana
reiteram a idia de ao imediata e de urgncia
compatveis com o slogan Just do it. A cultura japonesa,
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por sua vez, expressa por meio de seus ditos populares


a crena na necessidade de respeitar o tempo (dar tempo
ao tempo) e de investir em aes de longo prazo. As
duas formas de conceber o tempo produzem formas
distintas de interao e atuao que se deixam captar
pelos idiomas, os quais no so, como possivelmente
acreditavam os lderes da Nike, apenas rtulos ou
adereos que acompanham o produto.
Ora, se traduzir entre duas lnguas
necessariamente exige conhecimento das culturas
envolvidas, ento preciso rever a identidade do tradutor
e estipular como sua funo primeira a de facilitar a
comunicao entre universos conceituais, morais e
lingsticos.
A idia do tradutor como agente mediador foi
aventada pela primeira vez por Steiner, em 1975, para
referir-se mediao lingstica (p. 16). A noo de
intrprete cultural ou mediador cultural proposta
por Bochner e Taft (1981), que definem as competncias,
os conhecimentos e as habilidades que o mediador deve
desenvolver nas duas lnguas e culturas (p. 16-8). David
Katan, para enfatizar a tarefa tradutria como mediao
cultural, recorre seguinte definio de Taft (1981):
O mediador cultural aquele que facilita a
comunicao, o entendimento e a ao entre
pessoas ou grupos que possuem lnguas e
culturas diferentes. O papel do mediador
interpretar as expresses, as intenes, as
percepes e as expectativas de um grupo
cultural para outro, ou seja, criar condies
que viabilizem a comunicao entre os dois. Para
servir como tal elemento de ligao (link), o
mediador deve ser capaz de participar de alguma
maneira de ambas as culturas. Assim, o mediador
deve ser, em alguma medida, bicultural. (p. 17).

O conceito de tradutor como mediador ou


especialista bicultural defendido por tericos da
traduo, como Snell-Hornby, Hatim e Mason, Vermeer,
Hewson e Martin. Para ser um comunicador intercultural
so necessrios conhecimentos sobre a lngua no bojo
de determinada sociedade: sua histria, seu folclore, suas
tradies, seus valores e crenas, suas proibies e tabus,
seu meio natural e ideolgico, seus mitos e regras
comunicativas (escrita, oral, no-verbal), sua tecnologia
etc. necessrio, acima de tudo, ter sensibilidade
intercultural para avaliar os contextos, a fim de poder
lidar com existncia de esteretipos e preconceitos
mtuos.

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Evidentemente -e Katan claro a esse respeito-,


o mediador no pode ser imparcial, visto que est imerso
em sua prpria cultura e comprometido com tal ponto
de vista; contudo, deve ter conscincia de seus limites e
assumir a postura tica de informar-se e inteirar-se da
melhor maneira possvel sobre as semelhanas e
discrepncias entre as culturas. Nas palavras de Hatim
e Mason (1990), p. 21 do livro: ... toda traduo
reflete, em alguma medida, a perspectiva cultural e mental
do tradutor, a despeito de seu grande esforo em
procurar ser imparcial.
Esse esforo para compreender o outro e a ns
mesmos requer uma percepo mais ampla das formas
de representar a realidade e a conscincia de que no
traduzimos duas lnguas, mas duas culturas (p. 170).
Um novo olhar para o perfil do tradutor e do
intrprete
A coerncia e o slido embasamento da
argumentao de Katan conduzem ressignificao do
papel do tradutor e de suas atribuies. O tradutor
tradicional, afirma ele p. 90, tem sua identidade ligada
a valores e crenas, como conhecimento da lngua de
partida e de chegada, conhecimento geral, preciso,
perfeio, pacincia, equivalncia, exatido, fidelidade
ao original, invisibilidade e trabalho individual. Seu
objetivo transmitir a mensagem de uma lngua para outra
a fim de tornar o texto (oral ou escrito) da lngua A
acessvel aos leitores ou ouvintes da lngua B, com o
mnimo de interferncia possvel.
O tradutor ou intrprete que faz a mediao entre
culturas (p. 91-2), por outro lado, define-se a partir dos
seguintes termos: valores culturais, contexto social, funo
do texto, interpretao, diferena, tolerncia, mediao,
flexibilidade, biculturalismo, valores e sentimentos
pessoais, visibilidade, iniciativa e envolvimento com outros
participantes do processo de traduo. Seu papel social
criar condies para o entendimento mtuo entre
culturas diversas, visando promover maior integrao
entre conhecimentos e experincias.
O tradutor tradicional busca reproduzir (ou
acredita que busca reproduzir) exatamente as palavras
do texto de partida procura da equivalncia entre
termos e sentidos (contedos extralingsticos), ao
passo que o mediador cultural procura situar (ou acredita
que procura situar) o texto no contexto mais amplo dos
valores e crenas das culturas envolvidas, considerando

os potenciais leitores. Ele(a) recria um texto que se quer


comparvel ao texto de partida, sem ambicionar ser
equivalente a ele, embora Katan advirta para a
indeterminao dos termos em questo. Para o mediador,
a diferena a norma (p. 170); ele(a) no espera que
haja uma nica traduo correta, desvinculada do para
quem, em que contexto, segundo que normas ou
critrios?.
Trata-se aqui de destacar, na tarefa do tradutor, o
papel essencial da interpretao na negociao entre o
que se deve e o que se pode dizer nas diferentes lnguas.
Se toda lngua reflete um processo necessrio de
priorizaes, omisses e generalizaes, ento o tradutor
e o intrprete s podem trabalhar com aproximaes e
leituras a partir de sua percepo de sua prpria cultura
e da do Outro.
Preocupado com a preparao de tradutores e
intrpretes que atuam como agentes biculturais, o autor
dedica o captulo XIII elucidao de alguns aspectos
importantes para a configurao da identidade desses
profissionais. Para tal, recorre ao Interculturalismo de
Milton Bennett (1993), antroplogo que props o
Modelo de Desenvolvimento da Sensibilidade
Intercultural para explicar as etapas pelas quais os falantes
bilnges e os tradutores e intrpretes passam at chegar
mediao entre culturas.
Segundo Bennett, nas relaes interculturais,
assumimos posies que repercutem na prtica
tradutria. A primeira delas a posio etnocntrica,
que situa a cultura do tradutor como modelo para as
outras culturas. O contato inicial com uma lngua/cultura
estrangeira , com freqncia, caracterizado por
admirao ou rejeio; com freqncia, especificidades
e diferenas so ignoradas e esteretipos e
generalizaes, reafirmados. Um exemplo disso a
tendncia a agrupar povos sob uma mesma denominao,
desconsiderando seus diversificados tecidos
socioculturais. O tradutor que assume tal posio em
relao cultura estrangeira acaba produzindo tradues
de folhetos ou instrues que, quando afixados em hotis
ou locais pblicos, fazem o leitor-alvo surpreender-se
ou mesmo dar algumas boas gargalhadas. A traduo,
no caso, no leva em conta as normas comportamentais
e lingsticas adotadas na lngua/cultura de chegada.
Dentro dessa viso etnocntrica, h tambm
aqueles que, embora percebam as diferenas, as vem
como ameaadoras, porque, de certa forma, elas
desestabilizam os valores e verdades da cultura de
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A mediao crtica do tradutor e do intrprete em contextos interculturais

origem. Duas reaes so comuns nesse tipo de


etnocentrismo. A primeira rejeitar o Outro e adotar
uma postura de superioridade, que pode ser expressa
pelo seguinte raciocnio: eles so diferentes (leia-se
inferiores), mas com o tempo vo evoluir e um dia
chegaro at nosso modelo. Corroborando essa
postura, encontra-se a outra reao, a dos que se sentem
inferiorizados diante dos padres culturais do Outro e
alimentam o etnocentrismo pela porta de trs: a cultura
X sim que boa; h respeito aos pedestres, ningum
fura fila, a polcia eficaz e confivel.... Ao assumir uma
ou outra atitude, o tradutor pode, sem perceber, servir
como disseminador de preconceitos e deixar
transparecer, em sua traduo, julgamentos de valor
apressados e pouco fundamentados.
Uma viso bastante comum, ainda dentro da
perspectiva etnocntrica, a que admite a existncia de
diferenas, mas entende que elas no so significativas,
uma vez que representam apenas uma fina camada que
oculta o fato de que, no fundo, somos todos iguais, todos
filhos do mesmo Deus. Ou seja, as culturas seriam
acessrios, produtos superficiais que encobrem
semelhanas universais. Essa concepo perigosa e
a base para a crena, na traduo, de que o significado
pode ser transferido de uma para outra lngua, pois
estvel e imanente; o que muda o significante, a forma,
no o contedo. Essa viso compatvel com a crena
em uma realidade extralingstica, separada, alienada e
extirpada da lngua em seu contexto histrico-cultural.
Supor que palavras so rtulos ou descries de uma
realidade igual para todos acreditar que traduo um
fenmeno entre formas lingsticas e no entre culturas,
j que as ltimas no diferem de fato entre si, seno em
aspectos superficiais. Trata-se aqui, justamente, de
refutar esse argumento.
Katan contrape ao tradutor etnocntrico o
tradutor ou intrprete intercultural. O mediador
intercultural aquele que percebe que seu modelo de
mundo no o nico e que suas verdades so relativas a
sua histria e a sua maneira de estruturar e interpretar o
real. Atento(a) diversidade de seu prprio meio cultural,
ele(a) no entende a realidade como um dado a priori
ou extralingstico, mas como construo social e
ideolgica. Para o intrprete cultural, formas diversas
de interao geram determinadas crenas, princpios e
valores que se manifestam em comportamentos verbais
e no-verbais. A gramtica e o lxico esto ancorados
no quadro maior das convenes culturais que os
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revestem de sentido. Cada cultura um complexo mapa


de relaes e interaes.
Ser bicultural, contudo, no implica
necessariamente ser um mediador cultural; para ser
tradutor ou intrprete preciso transitar pelas fronteiras
desses mapas com a conscincia de que nada absoluto,
de que nenhum pressuposto inquestionvel e de que
qualquer verdade passvel de reviso. O mapa de nossa
prpria cultura se enriquece com outros mapas que
ampliam no a realidade, mas a leitura da realidade.
O mediador cultural valoriza a contextualizao
do texto de partida na cultura de chegada (p. 336). Ele(a)
se entende legitimado para alterar, acrescentar,
domesticar e importar conceitos estrangeiros e no se
intimida com noes de fidelidade ou de literalidade nem
as v em oposio liberdade. Sua misso mediar a
comunicao de forma a promover a cooperao
intercultural entre sociedades para concretizar as metas
mais diversas.
Entre o anseio e a utopia
As culturas se assemelham e diferem ao responder
ao ambiente e criar laos interpessoais. Elas orientam
princpios, motivaes, formas de expresso. Do sentido
a tudo que produzimos: tm coerncia interna. Sua fora
agregadora alinhava nosso mundo por meio de tradies,
histria e linguagem e nos d uma sensao de identidade,
mantida e modificada pela dinmica do tempo presente:
a cada instante, resgatamos sculos de prticas e
experincias individuais e coletivas, ao mesmo tempo
que desafiamos todo esse conhecimento acumulado,
atendendo lei inexorvel do movimento e
transformao.
A cultura nos fornece chaves para a interpretao
do mundo. Porm, no podemos ser ingnuos e acreditar
que nossa chave ou nosso mapa so vlidos para qualquer
territrio, nem pensar que nossa perspectiva cultural o
modelo do qual todas as outras divergem. O mediador
traduz culturas, facilita o contato com o outro, comunica
sistemas peculiares e divergentes vises de mundo no
anseio de ampliar a compreenso de si mesmo e chegar
a sua prpria luz, a seu prprio breu.
possvel que o perfil do tradutor/intrprete
traado pelo Interculturalismo e defendido por Katan
aponte na direo de uma utopia. Podemos entend-la
como uma utopia necessria e bem-vinda, que deve ser
acolhida como uma tentativa (ambiciosa, sem dvida)

A mediao crtica do tradutor e do intrprete em contextos interculturais

de mudar o lugar que o tradutor ocupa no imaginrio


social. Mais um motivo para acreditar que temos em
mos um livro que merece ser lido e debatido por todos
os que praticam a mediao cultural: tradutores,
intrpretes, professores, estudantes, antroplogos,
viajantes, lingistas.
Talvez o mediador intercultural seja uma nova
metfora do salvador que nos libertar da confuso de
Babel e restabelecer a compreenso e a integrao entre
os povos, pelo caminho do reconhecimento e convvio
de diferenas. Translating Cultures instigante,
coerente, atual. E nos ajuda a entender algumas das
limitaes humanas.
Notas
Esses nveis e seus subcomponentes formam uma rede
que se interconecta por pressupostos inteligveis para os
que partilham da mesma cultura, mas nem sempre claros
para os forasteiros. A vestimenta, por exemplo, inclui
uma srie de normas que associam conceitos como formal,
informal e casual a determinadas situaes. Um(a)
intrprete deve estar ciente dessas prticas para
apresentar-se adequadamente nos contextos em que atua
como mediador(a).
2
Todas as citaes foram por mim traduzidas.
1

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