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Revista Espao Acadmico, n 91, dezembro de 2008

http://www.espacoacademico.com.br/091/91ozai.pdf

Um olhar sobre a Literatura:


reflexes acerca da sua contribuio poltico-pedaggica
Antonio Oza da Silva*
Olhar tem a vantagem de ser mvel, o que no o caso, por exemplo, de ponto de vista. O olhar ora
abrangente, ora incisivo. O olhar ora cognitivo e, no limite, definidor, ora emotivo e passional. O olho que
perscruta e quer saber objetivamente das coisas pode ser tambm o olho que ri ou chora, ama ou detesta, admira
ou despreza. Quem diz olhar diz, implicitamente, tanto inteligncia quanto sentimento
Alfredo Bosi (2000, p.10)
Na poca moderna literatura cabe um papel integrador. O papel de superar o abismo existente entre a arte e a
vida, arte e cincia, na medida em que ela mesma concebida como uma forma de conhecimento dessa
totalidade, que o homem
Maurcio Tragtenberg (1960, p.3)

Introduo
Este o mundo em que vivemos, banal e delirante, mas onde se torna cada dia mais clara a
necessidade de despertar e cultivar o que h de humano no homem, escreve Ferreira Gullar
(1989, p.15). Como poeta, ele acredita poder contribuir para isso. Ser que a literatura pode
tambm pode ajudar a humanizar os homens e mulheres? Em que medida, nos perguntvamos
em outra oportunidade1, a literatura pode contribuir para a formao humanstica e intelectual
dos indivduos? A obra literria tem significado pedaggico e poltico? Na verdade, a resposta
estava inscrita nos prprios pressupostos do nosso projeto de pesquisa intitulado Poltica e
Literatura: o significado poltico-pedaggico da literatura e sua contribuio formao
acadmica na perspectiva da emancipao humana. Esta percepo aparece no texto
Poltica, Literatura e Educao, cujo objetivo era apresentar e publicizar, ainda que de
forma sinttica, este projeto. O pressuposto encerra uma viso otimista sobre a capacidade
que teria a literatura em contribuir para a elucidao da realidade sociopoltica. Para ns, o
uso da literatura tambm se revelava um recurso pedaggico, sociolgico e poltico
fundamental. E, quase que guisa de concluso, escrevemos: A literatura, enfim, pode
contribuir para a formao intelectual dos educadores e educandos, numa perspectiva que
supere o contedismo, o ensino decoreba e a educao bancria.
Como o leitor pode observar, o nosso olhar o olhar predominantemente sociolgico e
poltico. Para afirmar ou negar nossos pressupostos, porm, foi necessrio fazer um exerccio
de leitura, estudo e reflexo multidisciplinar. O nosso olhar precisou se estender para outras
paisagens e quadros, como a Teoria e Crtica Literria, a Histria, a Filosofia, a
Psicanlise, etc. Nossa insero por estas reas do conhecimento humano no se deu

Docente na Universidade Estadual de Maring, Departamento de Cincias Sociais.


SILVA, Antonio Oza da e PRAXEDES, Walter. Poltica, Literatura e Educao. REA 68, janeiro de 2007,
disponvel em http://www.espacoacademico.com.br/068/68ozai_praxedes.htm
1

maneira do especialista. Trata-se, muito mais, do olhar de quem se aventura a incursionar por
terras desconhecidas; de uma atitude tpica do amadorismo, no sentido de Edward Said.2
Esta parte da tarefa que nos propomos. Para cumpri-la de forma minimamente satisfatria,
precisamos nos colocar ou repor algumas questes como: que literatura? Em que
consiste a concepo humanista sobre esta? Ler nos torna melhores? Faz bem ou mal?3 Em
que medida, enfim, ela pode contribuir para a educao do nosso intelecto e sentimentos?
O que literatura?
H anos que adoto literatura nos cursos que trabalho na universidade. Em vez de aplicar a
prova tradicional, peo aos discentes que escolham um dos livros indicados e faam uma
reflexo sobre a obra escolhida, tomando como referncia os autores e as teorias polticas
estudadas. Partia do pressuposto de que todos sabiam exatamente o que literatura, ou seja,
que compreendiam claramente que com este termo me referia s obras ficcionais, isto ,
romances. Percebi, porm, que no era bem assim. Certa feita, para a minha surpresa, o
trabalho do aluno era sobre o ensaio A desobedincia civil, de Henry D. Thoreau. Teria
sido esperteza?, pensei. De repente, ele j havia lido esta obra e adotou a lei do menor
esforo. Mas, no. Parece-me que foi mesmo uma confuso sobre o que literatura e, claro,
no entendimento do que foi solicitado. A incompreenso sobre o carter da literatura se
repetiu em outros momentos.
As vezes as coisas nos parecem to simples que nem pensamos que possa ter sido diferente ou
que algum no entenda. De certa forma, ocorre uma naturalizao. A experincia e as minhas
leituras me fizeram ver que a compreenso sobre o que seja literatura uma construo
histrica-social. Por outro lado, h uma hierarquizao, fundamentada no cnone, que define e
distingue a boa e m literaturas. Dessa forma, no adianta gostar de ler, mas preciso saber o
que vale a pena ler.
Alis, essa discusso mais antiga do que parece. Outro dia, por acaso, encontrei um livro de
um autor do sculo XII, poca do florescimento da cultura livresca e da formao das
escolas ancestrais das universidades modernas. Em Didasclicon da arte de ler, Hugo de So
Vtor ensina: So trs as regras mais necessrias para leitura: primeiro, saber o que se deve
ler; segundo, em que ordem se deve ler, ou seja, o que ler antes, o que depois; terceiro, como
se deve ler. preciso, portanto, no apenas selecionar bem o que ler, mas tambm ordenar e
ter um mtodo de leitura. Parece-me que o estudante no deve tomar menos cuidado em no
gastar tempo em estudos inteis quanto em ficar desinteressado diante de um objetivo bom e
til. mal fazer o bem com negligncia, mas pior gastar muitas energias inutilmente,
enfatiza So Vtor. Da, ser essencial o papel do professor enquanto orientador das leituras,
pois nem todos possuem este discernimento para entender o que lhes proveitoso (DE SO
VTOR, 2001, p.45 e 139).
Para Hugo de So Vtor, a escolha do que deve ser lido e a leitura bem feita, segundo um
mtodo adequado, tem como objetivo a Sapincia, ou seja, o bem perfeito. A Sapincia
2

O intelectual hoje deve ser um amador, algum que, ao considerar-se um membro pensante e preocupado de
uma sociedade, se empenha em levantar questes morais no mago de qualquer atividade, por mais tcnica e
profissional que seja. (...) Alm disso, o esprito do intelectual como amador pode transformar a rotina
meramente profissional da maioria das pessoas em algo mais intenso e radical; em vez de se fazer o que
supostamente tem que ser feito, pode-se perguntar por que se faz isso, quem se beneficia disso, e como
possvel tornar a relacionar essa atitude com um projeto e pensamentos originais (SAID, 2005, p.86-87).
3
Muito antes de elaborarmos o projeto de pesquisa acima informado, e a partir da nossa experincia e da
observao emprica do cotidiano, nos impnhamos o desafio de refletir sobre esta questo. Ver: SILVA,
Antonio Oza da. Ler faz bem ou mal? REA 35, abril de 2004, disponvel em
http://www.espacoacademico.com.br/035/35pol.htm

ilumina o homem para que conhea a si mesmo, ele que, quando no sabe que foi feito acima
das outras coisas, acaba achando-se semelhante a qualquer outra coisa, escreve. Assim,
vemos o quanto inconveniente ao homem procurar coisas fora de si, uma vez que poderia
ser-lhe suficiente aquilo que ele prprio (id., p. 47).
O homem medieval almeja atingir a sabedoria divina (Sapincia), pela leitura disciplinada,
metdica e orientada pela experincia do mestre. O comeo o ato de ler, o qual leva
reflexo e contemplao. O homem moderno segue-o, ainda que compreenda a sabedoria
num sentido laico. Chega-se sabedoria pela leitura dos clssicos cannicos, incluindo o
texto sagrado. Literatura, nesta perspectiva, no qualquer literatura mas sim aquela
merecedora da nossa dedicao. No devemos, lembremos o conselho de So Vtor,
desperdiar energias. Se desaconselhvel e humanamente impossvel ler tudo, temos que
nos ater ao essencial. Quais obras, porm, constituem o essencial? Como selecion-las? Em
outras palavras, e parafraseando o renomado crtico literrio Harold Bloom, Onde encontrar
a sabedoria?
Este raciocnio hierarquiza a literatura. Harold Bloom, perguntado se os livros da srie Harry
Potter no seriam uma boa porta de entrada, um meio de despertar nas crianas o interesse
pela literatura, responde: Voc realmente acha que as crianas vo ler coisas melhores
depois de ler Harry Potter? Eu acho que no. O entrevistador insiste: Por que no ler os
livros de J.K. Rowling, a autora de Harry Potter?. Ele afirma: Li apenas uma das obras
dessa autora. A linguagem um horror. (...) A defesa de livros ruins como esses, que vem de
todos os lados dos pais, das crianas, da mdia , muito inquietante e nem um pouco
saudvel. 4
Poderamos insistir: por que no ler gibis, literatura de cordel, fotonovelas, literatura infantojuvenil, a literatura cor-de-rosa, etc.? Por que no, enfim, ler Harry Potter? Se a leitura o
incio do saber, vale a pena ler tudo. No me parece que a leitura de textos e livros no
includos no ndex cannico seja determinante para a no leitura dos clssicos. E, de qualquer
forma, preciso perguntar-se: o que um clssico? Como de deu a sua canonizao?
Harold Bloom ironiza a Escola do ressentimento neste rtulo ele inclui toda a literatura
crtica ao cnone ocidental, isto , a literatura feminista, ps-colonialista, multiculturalista,
etc. Ser que as obras com esse vis no merecem a qualificao de literatura? Raciocnios
como estes tendem a abstrair a histria e a despolitizar a literatura, como se esta tivesse uma
essncia em si, independente de fatores sociais, culturais, polticos, econmicos e histricos.
O escritor Antonio Fernando Borges corrobora esta tese. Para ele a poltica influi
negativamente sobre a literatura:
O resultado pode ser visto nos balces da livrarias e nos suplementos literrios: cada vez
mais, as questes metafsicas e estticas que sempre tiveram na arte seu habitat ideal vem
cedendo terreno ao imediatismo das questes poltico-sociais. A literatura se traveste em
denuncismo naturalista e os escritores vo se tornando presunosos colecionadores de
injustias. Cada vez se produzem mais panfletos e menos obras literrias, sendo que no
Brasil, como de hbito, as coisas vo ao exagero: a pretexto de se dar voz aos excludos,
eleva-se condio de literatura o discurso dos rappers e funkeiros, malandros e
contraventores da periferia das grandes cidades. O territrio antes livre da criao literria
ganha assim uma geografia delimitada quer dizer, limitada , enquanto a arte vai virando
literalmente um caso de polcia (BORGES, 2008).

Harold Bloom em entrevista revista Veja, de 31 de janeiro de 2001. Disponvel em


http://veja.abril.com.br/310101/entrevista.html

Essa postura reduz a literatura identificao com o cnone. preciso, porm, levar em conta
o processo histrico no qual a literatura especializa-se e consolida-se enquanto conceito e
prtica social. Raymond Williams, em Marxismo e Literatura, analisa o processo histrico
no qual a literatura especializa-se e consolida-se enquanto conceito e prtica social:
Em sua forma moderna, o conceito de literatura no surgiu antes do sculo XVIII e no se
desenvolveu plenamente at o sculo XIX. Mas as condies para o seu aparecimento se
vinham desenvolvendo desde o Renascimento, A prpria palavra comeou a ser usada em
ingls no sculo XIV, seguindo precedentes francs e latino: sua raiz foi littera, do latim, uma
letra do alfabeto. A literatura era ento uma situao de leitura: ser capaz de ler e de ter lido.
Estava, com freqncia, prxima do sentido moderno da palavra inglesa literacy
[alfabetizao, estado de alfabetizado], que s surgiu na linguagem do sculo XIX, tendo sua
introduo se feito necessria em parte por ter a palavra literature adquirido um significado
diferente. O adjetivo normalmente associado a literature era literate [em ingls moderno,
alfabetizado]. Literary apareceu no sentido de capacidade e experincia de leitura, no sculo
XVII, e no adquiriu sem significado especializado seno no sculo XVIII.
Literature, como uma nova categoria, foi portanto uma especializao da rea antes
categorizada como retrica e gramtica: uma especializao de leitura e, no contexto material
do desenvolvimento da imprensa, da palavra impressa e em especial do livro (WILLIAMS,
1979, p. 51-52).

A literatura, aqui, se identifica com o romance. A compreenso deste gnero pressupe a


contextualizao histrica e at mesmo o resgate etimolgico. Konder (2005, p. 24), nota que:
A palavra romance vem do advrbio latino romanice. Na idade mdia, o latim era a lngua da
cultura, o idioma dos intelectuais, dos clrigos, da Igreja. Os iletrados que no falavam latim
e se expressavam nos dialetos vulgares que viriam a ser as lnguas neolatinas. Os iletrados
falavam romanice.
Os intelectuais escreviam em latim, uns para os outros. O povo no sabia ler nem escrever. Por
isso, ningum escrevia romanice. Compreende-se, ento, que tenha surgido para um pblico
popular, marcado pela presena de peregrinos e mulheres, uma literatura oral.5

O termo romance, no sentido que usamos atualmente, s se consagrou no final do sculo


XVIII. interessante observar que, em sua gnese, o romance foi marcadamente popular,
expressando a lngua do povo. O romance moderno rompe com a tradio oral e surge como
uma literatura dos poucos que tinham condies culturais e econmicas Bourdieu diria,
capital simblico e econmico, isto , habilidade de ler e possibilidade de adquirir os livros.
Ian Watt (1996, p. 40), analisando o surgimento do romance e seu pblico leitor, mostra que:
o preo do romance s estava ao alcance dos abastados: Tom Jones, por exemplo, custava
mais do que um trabalhador ganhava em mdia por semana. Com certeza o pblico leitor de
romances pertencia camada mais representativa da sociedade ao contrrio, por exemplo, do
que ocorreu com as platias do teatro elisabetano. S os indigentes no podiam gastar um
penny de vez em quando para ir ao Globe Theather: o ingresso no custava mais do que uma
cerveja. Em contrapartida o que se pagava por um romance podia sustentar uma famlia por
uma ou duas semanas. Isso importante. No sculo XVIII o romance estava mais prximo da
capacidade aquisitiva dos novos leitores da classe mdia do que muitas formas de literatura e
erudio estabelecidas e respeitveis, porm estritamente falando no era um gnero popular.
5

Era uma literatura que no nascia no papel e no era feita para ser lida, e sim para ser declamada e ouvida.
Nada mais natural, por conseguinte, que essa literatura romanice se servisse de versos, que ajudavam o
declamador a decorar as composies, alm de produzir belos efeitos sonoros capazes de impressionar o pblico.
Os romances medievais, ento, no eram romances no sentido moderno do termo: eram poemas, escreve
Konder (2005, p.24). Donaldo Schler (1989, p.5), confirma que os moradores dos antigos domnios romanos
usavam o latim sua maneira. Falavam romanice, romanicamente donde se derivam romance (em Portugal),
romanzo (na Itlia), roman (na Frana). Romance era primitivamente o latim do povo.

A publicao do romance em formato folhetim, e o conseqente barateamento do livro,


possibilitou a ampliao do nmero de leitores. A popularizao do romance-folhetim,
porm, deve ser relativizada. Num pas como a Inglaterra, a sociedade mais desenvolvida da
poca, a leitura permanecia proibitiva para as camadas sociais com menor poder aquisitivo e,
majoritariamente, analfabetas. Entretanto houve acrscimos, provenientes sobretudo dos
grupos sociais cada vez mais numerosos e prsperos, engajados no comrcio e na indstria
(Id., p. 44).
A expanso desse tipo de literatura ainda encontrava resistncias em crculos intelectuais
vinculados tradio literria anterior ao romance moderno. O prprio conceito do que podia
ser identificado como literatura estava em disputa. Como observa Eagleton (1997, p. 23):
Na Inglaterra do sc. XVIII, o conceito de literatura no se limitava, como costuma ocorrer
hoje, aos escritos criativos ou imaginativos. Abrangia todo o conjunto de obras
valorizadas pela sociedade: filosofia, histria, ensaios e cartas, bem como poemas. No era o
fato de ser fico que tornava um texto literrio o sc. XVIII duvidava seriamente se viria
a ser literatura a forma recm surgida do romance e sim sua conformidade a certos padres
de belas letras.

Nestas condies histricas, como definir literatura?


Os critrios do que se consideravam literatura eram, em outras palavras, francamente
ideolgicos: os escritos que encerravam os valores e gostos de uma determinada classe
social eram considerados literatura, ao passo que uma balada cantada nas ruas, um romance
popular, e talvez at mesmo o drama, no o eram (Id.).

Parece-nos que, ainda hoje, os critrios sobre o que ou no literatura so histrica e


ideologicamente determinados. A acusao de ideologizao da literatura, e sua
conseqente identificao restrita ao cnone, tambm uma postura ideolgica embora to
legtima quanto a crtica ao carter machista, colonialista e pretensamente universal deste.6
Ora,
Em qualquer estudo acadmico selecionamos os objetos e mtodos de procedimento que nos
parecem os mais importantes, e nossa avaliao de sua importncia governada por interesses
que tm razes profundas em nossas formas prticas de vida social. Os crticos radicais no
diferem quanto a isso: apenas tm uma srie de prioridades sociais da qual a maioria das
pessoas atualmente tende a discordar. por isso que tais crticos so habitualmente rejeitados
como ideolgicos, porque ideologia sempre uma maneira de se descreverem os
interesses dos outros, e no os nossos (Id, p. 290).

Recepo da leitura
O pior leitor o passivo, resignado, que aceita tudo e l o livro como uma receita ou bula
para o bem viver. Este o no-leitor (Milton Hatoom, 2007, p. 44).
Nunca se obrigue a ler um livro um esforo perdido (Arthur Koestler, 1947, p. 60)

O que est em pauta, no ato da leitura?, pergunta Terry Eagleton (1997, p. 103). Eis uma
questo difcil de responder. As tentativas de anlise do leitor so vrias e rendem muitas
palavras impressas e discusses. Os tericos da esttica da recepo (JAUSS, ISER,
STIERLE, GUMBRECHT, BARTHES, entre outros) tm o mrito de enfocar o papel do

A ideologia um aspecto a considerar, mas no o nico. Como ressalta Edward W. Said (1995, p.23): No
acredito que os escritores sejam mecanicamente determinados pela ideologia, pela classe ou pela histria
econmica, mas acho que esto profundamente ligados histria de suas sociedades, moldando e moldados por
essa histria e suas experincias sociais em diferentes graus. A cultura e suas formas estticas derivam da
experincia histrica.

leitor e nisso so originais. Muito antes deles, porm, Sartre colocava uma pergunta
importante: Para quem se escreve?. Como observa Eagleton:
Um estudo histrico mais detalhado da recepo literria Qu est-ce que la littrature?,
escrita por Jean-Paul Sartre, em 1948. Esse livro deixa claro que a recepo de uma obra
nunca apenas um fato exterior a ela, uma questo contingencial de resenhas e vendas nas
livrarias. uma dimenso construtiva da prpria obra. Todo texto literrio construdo a
partir de um certo sentimento em relao ao seu pblico potencial, e inclui uma imagem
daqueles a quem se destina: toda obra encerra em si mesma aquilo que Iser chama de um
leitor implcito; inclui em todas as suas atitudes o tipo de pblico que prev. O consumo
tanto na produo literria como em qualquer outra, parte do processo de produo (Id, p.
115).

A recepo literria e, inclusive, a definio do cnone literrio, tem muito a ver com a
universidade e a escola em todos os nveis. No ambiente escolar, desde o ensino fundamental
ao universitrio, a influncia do(a) professor(a) considervel. Suas opinies, indicaes,
comentrios, etc., podem influir positiva ou negativamente para a escolha de determinadas
obras e excluso de outras. Esse poder de influenciar pressupe, da parte do docente, uma
proximidade e gosto pela literatura. Se os(as) professores(as) no lem, como podero
comentar, opinar, sugerir leituras aos seus alunos? Talvez isto explique a proeminncia da
instituio universitria, em especial os cursos de Letras, enquanto fator formador e
legitimador de preferncias literrias. A instituio acadmica faz uma espcie de inventrio
de obras a serem lidas e, claro, isso supe a excluso de outras. indubitvel a existncia de
uma instituio acadmica que determina, com rigidez, quais as leituras geralmente possveis;
e a instituio literria inclui editores, organizadores literrios e comentaristas, bem como
as academias, nota Eagleton (1997, p. 122). preciso tambm considerar o contexto
histrico de cada poca e o poder dos editores e outros agentes que ganham com o comrcio
dos livros. Ns que amamos os livros no sejamos ingnuos a ponto de esquecer que este
valor de uso, mas principalmente valor de troca, isto , mercadoria.
A experincia da leitura essencialmente individual, sempre nica e nova. Parafraseando
Rousseau, que afirmava ser a vontade intransfervel, ningum pode sentir os meus
sentimentos, as minhas emoes e viver da mesma forma a minha experincia ao ler, por
exemplo, A Me (Gorki), Pais e Filhos (Ivan Turguniev), Anna Karenina e A morte de Ivan
Ilitch (Tolstoi), Os Demnios (Dostoievski), Germinal (mile Zola), Eugenia de Grandet e
Iluses perdidas (Balzac), A Revoluo dos Bichos e 1984 (George Orwell), O zero e o
infinito e Ladres nas trevas (Arthur Koestler), Zorba, o grego (Nkos Kazantzkis), A leste
do den (John Steinbeck), Pai patro (Gavino Ledda), Histria do cerco de Lisboa, Ensaio
sobre a Lucidez, Ensaio sobre a cegueira, A Caverna (Jos Saramago), Incidente em Antares
(rico Verssimo), Memrias pstumas de Brs Cubas (Machado de Assis) e tantos outros.
Como expor em palavras o que senti ao ler cada um deles? Qual a influncia que tiveram
sobre a minha vida? Transformaram o meu olhar sobre o mundo, a forma de relacionar-me
com a realidade objetiva, comigo e com as pessoas prximas e as mais queridas?
Contriburam para a minha formao poltica? Influram em minha prxis docente? Tornaramme algum melhor, mais observador e sensvel diante da miserabilidade da condio humana?
Certamente, sim. Esta, porm, uma resposta que expressa a minha maneira de conceber a
literatura e a relao que tenho com a leitura desde a mais tenra idade quando lia, luz do
candeeiro, na cidade de Poo (PE), literatura de cordel.
Um dos aspectos essenciais da literatura que ela nos fala diretamente, sem a necessidade de
conceituao e anlise interpretativa. Deixemos teoria e crtica literria e sociologia da

literatura a tarefa de analisar e tirar concluses.7 Ento, estamos no campo do leitor


especializado, e no do leitor que simplesmente vivencia a experincia da leitura. uma
leitura desinteressada, mas que tambm produz emoes, as quais podem nos marcar por toda
a vida.
interessante que no recordo das leituras na escola, indicadas por meus professores
provavelmente no indicaram livros. A lembrana que tenho no muito alentadora. Estava j
no colegial, como dizamos naquele tempo, e nos foi solicitada a leitura de Dom Casmurro, de
Machado de Assis. Na verdade, era uma tarefa, uma obrigao a cumprir. Talvez por isso, foi
uma experincia desastrosa e sofrvel. Nem recordo se consegui ler at o final. A minha
impresso sobre a sua obra foi pssima e muitos anos se passaram at que, por livre e
espontnea vontade, li Memrias pstumas de Brs Cubas. Foi impactante! Suas palavras
iniciais, por exemplo, tornaram-se parte da minha filosofia de vida, pois elas sintetizam a
condio humana mortal e o absurdo das vaidades tituladas ou no.8 Um dos melhores
livros que li em minha vida. Tornei-me um admirador do autor e li seus contos e outras obras,
como O Alienista.9 Confesso, porm, que at hoje no retomei a leitura de Dom Casmurro.
Claro, a vida nos ensina muitas coisas basta disposio para aprender e esforo. Aprendi,
ento, a escolher melhor os livros para ler. Os melhores foram os que li pelo simples prazer de
ler. As leituras, porm, nem sempre podem ser feitas apenas pelo prazer muito do que li no
perodo recente est vinculado ao meu trabalho como docente e pesquisador; a diferena que
consegui transformar isso num trabalho prazeroso.10 Esta, porm no a regra geral! O
paradoxo que alguns leitores precisam ser incentivados e a obrigao acadmica de ler,
por exemplo, pode dar resultados positivos. Penso que a indicao de livros, em certos
contextos, acompanhados de um certo estmulo e convencimento, aumenta a
probabilidade disso ocorrer. Mas ser que contribui para transformar os leitores em indivduos
melhores e cidados responsveis?
Carter poltico-pedaggico da literatura
Romancistas comprometidos com temas polticos no tm necessariamente que chegar a
concluses polticas: em geral melhor que no tentem faz-lo ( Irving Howe, 1998, p. 197).

A arte uma das poucas atividades que resgatam a estupidez, afirma Alfredo Bosi (2006,
p.30). Mas como mensurar isto? Como identificar se o indivduo humanizou-se pela leitura de
obras literrias? Como ter certeza de que isto o tornou um ser humano melhor? E se ocorreu o
contrrio, a leitura corrompeu-o moralmente, como sab-lo? A literatura tem realmente este
poder? O que ela acrescenta em nossas vidas?
H quem considere que a literatura faz bem, e os que dizem que faz mal; outros imaginaram
que a leitura desvirtua os valores morais e desencaminha as pessoas; h, tambm, quem pense
7

No estou entre os que, de certa forma, sacralizam a literatura e resistem a aceitar que ela tambm est sujeito
interpretao terica e sociolgica, isto , que constitui um objeto de estudo. A propsito, observa Bourdieu
(1996, p.12): Por que tantos crticos, tantos escritores, tantos filsofos pem empenho em professar que a
experincia da obra de arte inefvel, que escapa por definio ao conhecimento racional; por que se apressam
assim em afirmar sem luta a derrota do saber; de onde lhes vem essa necessidade to poderosa de rebaixar o
conhecimento racional, esse furor de afirmar a irredutibilidade da obra de arte ou, numa palavra mais apropriada,
sua transcendncia.
8
Ao verme que primeiro roeu as frias carnes do meu cadver dedico como saudosa lembrana estas memrias
pstumas, escreve o autor.
9
At me aventurei a escrever sobre a obra. Ver: O Alienista: Literatura, Cincia e Poder. REA n 72, maio de
2007. Disponvel em: http://www.espacoacademico.com.br/072/72ozai.htm
10
Ver a relao dos livros em http://antoniozai.blogspot.com Este blog est vinculado ao projeto de pesquisa
Poltica e Literatura: o significado poltico-pedaggico da literatura e sua contribuio formao acadmica na
perspectiva da emancipao humana.

que certos romances tem carter poltico subversivo e representam ameaa formao mental
dos jovens; os que tm receiam os livros, por desculpas morais ou polticas, terminam por
querer queim-los e aos autores. Se uns receiam os livros por seu potencial subversivo e
corruptor da boa moral, outros os vem como sedimentadores da ordem poltica e social e dos
bons costumes.
O tema polmico, mas, para o bem ou para o mal, as distintas argumentaes indicam que a
literatura tem sim um papel poltico pedaggico. o que demonstra Valria Augusti (2000),
num artigo que resgata e analisa a polmica sobre o carter poltico e pedaggico da literatura,
em suas origens europias e tambm no Brasil. A discusso incide sobre os efeitos, morais
e/ou polticos, que a leitura pode provocar. Ela chama
a ateno a ateno para o fato de a forma narrativa do romance moderno ter permitido que
os leitores no apenas acreditassem que os personagens eram reais, como tambm
procurassem conduzir suas vidas em consonncia com a deles. Queremos dizer com isto que o
romance parece ter servido de guia de conduta, ou seja, ter sido investido de um carter
pedaggico. Tal carter, a nosso ver, sustentou-se, fundamentalmente, sobre a possibilidade de
os leitores identificarem-se com os personagens. Essa possibilidade de identificao,
alicerada no carter realista desse tipo de narrativa, acabou por gerar a polmica em torno
do efeito da leitura dos romances sobre os valores e as formas de conduta do pblico leitor
(AUGUSTI, 2000, p.91-92).

Outra autora, analisando o universo das leitoras no Brasil do sculo XIX, mostra como os
homens, guardies dos bons costumes, intentavam controlar o que as moas liam:
Controlar as leituras ao alcance das mulheres era uma extenso das prerrogativas masculinas
na v iluso de controlar seus sonhos e fantasias. 11 Esses depoimentos ressaltavam bem o
papel assumido pelos pais e maridos de protetores da inteligncia e da moral das mulheres. O
acesso aos livros de literatura era limitado e no passava, muitas vezes, do livro de oraes,
que servia tambm de iniciador das mulheres na pgina impressa. Tal situao estava bem de
acordo com o provrbio portugus registrado por Charles Expilly (1935): Uma mulher j
bastante instruda, quando l corretamente as suas oraes e sabe escrever a receita da
goiabada. Mais do que isso seria um perigo para o lar (MORAIS, 1998).

Ainda sobre o carter poltico-pedaggico da literatura, Eagleton (1997, p.32) mostra como a
literatura na Inglaterra foi concebida como uma forma de apaziguamento dos conflitos
sociais:
medida que a religio deixa paulatinamente de proporcionar o cimento social, os valores
afetivos e as mitologias bsicas pelas quais uma turbulenta sociedade de classes pode
encontrar uma unidade, a literatura inglesa passa a ser vista como o elemento capaz de
carregar essa carga ideolgica a partir da era vitoriana.

11

No apenas os homens, mas tambm as mulheres adultas e bem-instrudas faziam parte dessa cruzada pela
moral e os bons costumes. A autora cita D. Ana Ribeiro de Ges Bettencourt (1885), para quem os romances A
dama das camlias (1852) do escritor francs Alexandre Dumas, e Lucola (1862), de Jos de Alencar, no
eram modelos de vida para os cdigos de moral do sculo XIX, pois eram leituras prejudiciais juventude e
pouco proveitosas como fonte de conhecimento. Outra personagem citada a professora norte-rio-grandense
Izabel Gondim, autora de Reflexes a minhas alunas (1910): Esse livro, oferecido ao governo dos Estados
Unidos do Brasil, dirigia-se educao nas escolas primrias do sexo feminino e nele a professora aconselhava
as moas a absterem-se de leituras de livros considerados perniciosos em que a boa moral fosse preterida. A
escritora referia-se aos romances da escola realista como incendirios do corao da mocidade, cujas paixes
dissimuladamente exaltam por meio das fantsticas criaes de personagens desmoralizados postos em
evidncia, sob as mais belas e atraentes formas. Ela conclui sua anlise afirmando que no ser difcil ouvir a
apreciao a respeito desses livros por parte de pessoas sensatas (talvez referindo-se a si prpria) a quem as
alunas deveriam recorrer a fim de ouvir-lhes a opinio antes de empreender a leitura de obras desse gnero
(MORAIS, 1998).

E, mais adiante (p. 33-34):


Como atividade liberal, humanizadora, [a literatura] podia proporcionar um antdoto
poderoso ao excesso religioso e ao extremismo ideolgico. Como a literatura, tal como a
conhecemos, trata de valores universais e no de trivialidades histricas como as guerras civis,
a opresso das mulheres ou a explorao das classes camponesas inglesas, poderia servir para
colocar numa perspectiva csmica as pequenas exigncias dos trabalhadores por condies
decentes de vida ou por um maior controle de suas prprias vidas; com alguma sorte, poderia
at mesmo lev-los a esquecer tais questes, numa contemplao elevada das verdades e das
belezas eternas.

Para o bem ou para o mal, o que est implcito nestes argumentos o potencial transformador
da literatura, a sua capacidade de mudar os indivduos. Na Inglaterra do sculo XX, F. R.
Leavis e seu grupo (Scrutiny) acreditavam a literatura poderia melhorar as pessoas. Eles
desenvolveram uma espcie de cruzada moral e cultural para levar a literatura ao povo e
estabeleceram uma espcie de cartografia literria, um mapa da literatura sobre o que deveria
ser lido nesta perspectiva poltico-pedaggica (eis um fator que mostra como estabelecido o
cnone). Eles esperavam desenvolver uma sensibilidade rica, orgnica, em pessoas
selecionadas aqui e ali, que poderiam ento transmitir essa sensibilidade a outros. Os
partidrios de Leavis,
iam s escolas e Universidades travar batalhas, procurando alimentar, por meio do estudo da
literatura, as reaes ricas, complexas, maduras, seletivas, moralmente srias (expresses
muito ao gosto da Scrutiny) que permitiram ao indivduo sobreviver numa sociedade
mecanizada de romances ordinrios, trabalho alienado, anncios banais e meios de
comunicao de massa vulgarizadores (Id, p. 45).

Ler os melhores escritores digamos Homero, Dante, Shakespeare, Tolstoi no vai nos
tornar melhores cidados, afirma Harold Bloom. Ele diverge da f humanista liberal ou
radical no poder transformador da literatura, isto , na sua capacidade pedaggica de
transmitir, favorecer e consolidar sensibilidades:
Se lermos o Cnone Ocidental para formar nossos valores morais, sociais, polticos ou
pessoais, creio firmemente que nos tornaremos monstros de egosmo e explorao. Ler a
servio de qualquer ideologia , em minha opinio, no ler de modo algum. A recepo da
fora da esttica nos possibilita aprender a falar de ns mesmos e a suportar a ns mesmos. As
verdadeiras utilidades de Shakespeare ou Cervantes, de Homero ou Dante, de Chaucer ou
Rabelais, aumentar nosso prprio eu crescente. Ler a fundo o Cnone no nos far melhor ou
pior, um cidado mais til ou nocivo. O dilogo da mente consigo no basicamente uma
realidade social. Tudo o que o Cnone Ocidental pode nos trazer o uso correto de nossa
solido, essa solido cuja forma final o confronto com nossa mortalidade (BLOOM, 1995,
p. 36-37).

Essa postura to ideolgica e legtima quanto as que o autor de O Cnone Ocidental


batizou de Escola do ressentimento. Se verdade que a literatura comporta uma experincia
individual nica e original, tambm fato de que nem ela nem o seu leitor encontram-se
suspensos no ar. Livros so criaes humanas produzidos em determinadas contextos
polticos, culturais, sociais, econmicas, etc. Da mesma forma, os leitores so determinados
historicamente e, portanto, a prpria leitura e, inclusive, os processos de canonizao dos
textos. Sem desmerecer o valor humano de uma obra cannica, preciso pens-la numa
perspectiva no apenas individualista, a-histrica e mesmo egocntrica.
Por outro lado, tambm uma postura elitista e conservadora, na medida em que desqualifica
outras literaturas no includas no cnone. Pelo menos, Harold Bloom no dissemina a
iluso de que a literatura, per se, transforma o mundo. Ora, quem transforma o mundo so
indivduos de carne e osso e estes tanto podem ser leitores, como no leitores; e, se lem, a
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literatura tanto pode contribuir positiva quanto negativamente. Pode, inclusive, contribuir para
isol-los do mundo real e mant-los em um mundo cuja referncia so os livros.
A literatura no , necessariamente, um divisor de guas no que diz respeito capacidade
intelectual e moral dos indivduos. Ela no nos torna, necessariamente, pessoas moralmente
boas e cidados exemplares. E, afinal, a maioria da populao, por vrios motivos, no lem
literatura. Isso os tornam piores dos que os devoradores dos livros?
Ao analisar estas questes e apontar os limites do idealismo implcito na perspectiva
humanista liberal, mais precisamente com o grupo da Scrutiny, Terry Eagleton (1997, p. 47)
escreve:
Sem dvida era reconfortante achar que ler Henry James significa colocar-se na vanguarda da
prpria civilizao. Mas o que acontecia com todas as pessoas que no lessem Henry James,
que nunca ouvissem falar dele, e que sem dvida seriam enterradas na ignorncia pacfica de
que ele jamais existira? Essas pessoas eram sem dvida a esmagadora maioria da sociedade;
seriam elas moralmente indiferentes, humanamente banais e imaginativamente falidas? Tais
pessoas poderiam ser nossos prprios pais e amigos e, portanto, era necessrio cautela. Muitas
delas pareciam ser moralmente ticas e bastante sensveis; no revelavam nenhuma tendncia
para sair matando, saqueando ou roubando; e mesmo que o fizessem, seria pouco sensato
atribuir isso ao fato delas na terem lido Henry James. A argumentao de Scrutiny era
inevitavelmente elitista: revelava profunda ignorncia e desconfiana da capacidade dos que
no tinham a sorte de ter estudado ingls no Downing College. As pessoas comuns pareciam
aceitveis, se fossem pastores do sc. XVII, ou campnios australianos cheios de vida.

Por outro lado,


nem todos os que tinham esse conhecimento eram moralmente puros. Havia muitas pessoas
que de fato estavam mergulhadas na alta cultura, mas cerca de uma dcada aps o nascimento
de Scrutiny evidenciou-se o fato de que isso no as impedia de praticar atividades tais como
supervisionar o assassinato de judeus na Europa central (Id.).

A resposta a Por que literatura? no pode desconsiderar a histria dos homens e mulheres
reais, concretos. E essa histria no feita apenas de altrusmo e fundada em valores pacficos
e em prol da sociedade. Muito pelo contrrio: o individualismo possessivo, o egosmo
desenfreado e a violncia explcita e simblica que destri e constri o mundo que nossos
antepassados viveram, o que vivemos e o que as futuras geraes vivero. Se tirarmos a
literatura do cho social em que se encontra, em cada momento histrico especfico, abrimos
mo da reflexo crtica e at mesmo da possibilidade de que a literatura possa contribuir para
formarmos pessoas melhores e um mundo melhor. Como alerta Eagleton:
Por que literatura? A resposta, em suma, era a de que tal leitura tornava as pessoas
melhores. Poucas razes poderiam ter sido mais persuasivas. Quando, alguns anos depois da
criao de Scrutiny, as tropas aliadas chegaram aos campos de concentrao para prender
comandantes que haviam passado suas horas de lazer com um volume de Goethe, tornou claro
a necessidade de explicao. Se a leitura de obras literrias realmente tornava os homens
melhores, ento isso no ocorria de maneira direta imaginada pelos mais eufricos partidrios
dessa teoria (Id., p. 47-48).

Concluindo
Chegamos a tal ponto que a vida viva autntica considerada por ns quase um trabalho,
um emprego, e todos concordamos no ntimo que seguir os livros melhor.
(DOSTOIEVSKI, 1992, p. 185).
Os grandes textos literrios levam o leitor a interrogar a relao de uma vida com uma obra,
mas isso esquecer que se trata tambm da nossa vida (MANNONI, 1999, p. 39-40).

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A literatura fala a ns, de ns, da humanidade. A literatura, em especial os clssicos, coloca


ao alcance do leitor a possibilidade de refletir sobre si, de ler-se e conhecer-se, pois, na
medida em que trata das inquietaes humanas e descreve o que h de mais profundo e
obscuro na alma humana em sua universalidade, tambm a mim, a ti e a ns que ela nos
fala. Em outras palavras, a literatura contribui para que conheamos melhor e mais
profundamente o gnero humano e, assim, para nos conhecermos a ns mesmos e nos
humanizarmos.
A leitura importante, mas no mais que a vida. O mundo dos livros, verdade, nasce da
mente imaginativa e criadora que habita o mundo real, mas no idntica realidade dos
homens de carne e osso, que sangram, sofrem, alegram-se, amam, odeiam, etc. Palavras no
sentem, no sofrem, no sangram!12 A mente prodigiosa de Dostoievski (1992, p. 185-186)
percebeu claramente os riscos acarretados pelo fetiche do livro:
Deixa-nos sozinhos, sem um livro, e imediatamente ficaremos confusos, vamos perder-nos;
no saberemos a quem aderir, a quem nos ater, o que amar e o que odiar, o que respeitar e o
que desprezar. Para ns, pesado, at, ser gente, gente com corpo e sangue autnticos,
prprios; temos vergonha disso, consideramos tal fato um oprbrio e procuramos ser homens
gerais que nunca existiram. Somos natimortos, j que no nascemos de pais vivos, e isto nos
agrada cada vez mais. Em breve, inventaremos algum modo de nascer de uma idia..

Com efeito, mais fcil amar o homem e a mulher universais, enquanto abstraes
conceituais, do que o homem e a mulher singulares e reais prximos a ns. A literatura pode
ajudar a que conheamos melhor os seres humanos e, portanto, a ns mesmo. preciso,
contudo, voltar-se para a vida real, suas contradies limites. Assim, possvel superar tanto
o fetiche do livro quanto o humanismo universalizante, porm abstrato. O importante, nesta
perspectiva, manter o olhar crtico, para alm da obra e das discusses to ao gosto de certos
intelectuais cujo mundo restringe-se ao umbigo ou torre de cristal. preciso perder as
iluses e reconhecer as limitaes humanas. Ento, a leitura poder contribuir para o nosso
crescimento intelectual e, assim, quem sabe, possamos nos tornar indivduos mais humanos e
melhores. Ento, a literatura ter cumprido, efetivamente, sua funo educativa.
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