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Diofanto de Alejandra

(Siglo III) Matemtico griego. Sus escritos contribuyeron de


forma notable al perfeccionamiento de la notacin
algebraica y al desarrollo de los conocimientos del lgebra
de su poca. Mediante artificios de clculo supo dar
soluciones particulares a numerosos problemas, y
estableci las bases para un posterior desarrollo de
importantes cuestiones matemticas. De su obra se
conservan varios volmenes de la Aritmtica (libro de
inspiracin colectiva, pero redactado por un solo autor) y
fragmentos de Porismas y Nmeros poligonales.
Nada sabemos acerca de la patria de este matemtico griego y muy poco referente a su
vida. Perteneci a la escuela alejandrina, naci hacia el 250 y muri a los ochenta y cuatro
aos. Una dedicatoria suya a cierto Dionisio, que se ha querido identificar con el coetneo
santo del mismo nombre, obispo de Pars, ha inducido a creerle cristiano.
Por su originalidad y sus aportaciones, Diofanto fue llamado por los historiadores el padre de
los algebristas modernos. En una poca de decadencia y de pura exgesis, como era el siglo
en que vivi, su obra constituye una notabilsima excepcin. Generalmente se le atribuye la
introduccin del clculo algebraico en las matemticas. Segn parece, inici el empleo
sistemtico de smbolos para indicar potencias, igualdades o nmeros negativos.
De la obra de Diofanto conservamos los seis primeros libros y un fragmento del sptimo de
un tratado titulado Aritmtica, integrado originariamente por trece. Los libros conservados
contienen un tratado sobre las ecuaciones y sobre sistemas de ecuaciones determinados e
indeterminados, en el que se busca, de modo sistemtico, la solucin en nmeros
racionales. Ha llegado tambin hasta nosotros un texto suyo sobre Nmeros poligonales. Los
antiguos juzgaban tambin suyos un libro de Porismas y un tratado acerca de las
fracciones, Moriastica.
Histricamente, la Aritmtica tuvo mxima importancia, porque ejerci una influencia
notabilsima tanto sobre el desarrollo del lgebra entre los rabes (que en el siglo X la
tradujeron a su lengua) como sobre la moderna teora de los nmeros. Traducida al latn en
1571, fue publicada en el texto griego en el siglo XVII por Bachet de Mziriac, quien hall en
ella el modo de desarrollar el llamado anlisis determinado.
Quizs el tratado numrico de las ecuaciones puede ser considerado en sus orgenes ms
como un resultado de la ciencia pitagrica que como obra de Diofanto; pero ste, con su
superior habilidad en el clculo, logr dar una coleccin de problemas resueltos sin recurrir a
la representacin geomtrica constantemente empleada porEuclides, sirvindose de artificios
siempre ingeniosos, aunque la crtica moderna no sea unnime a la hora de justificar su
legitimidad.